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La fatiga cerebral.

El agotamiento cerebral es frecuentsimo en los hombres de negocios y en los polticos; y prueba hay de ello en el curioso libro de Andrs Verga, Balance de la locura en Italia. En el censo de alienados de 1874 a 1888, encontr el eminente profesor que los israelitas eran quienes pagaban mayor tributo (ms de 3 por ciento). Lo mismo acontece en todos los estados de Europa, lo cual se debe atribuir, segn Verga, a la solicitud febril con que la fuerte e inteligente raza semtica se cuida de los intereses. Los polticos americanos superan con mucho a los polticos de Europa. En la capital de Colombia, la proporcin es de 5.20 por 1,000. El estado de Vermont (Norte Amrica) ocupa el escaln inmediato: 3 por 1,000. Piner, el fundador de la psiquiatra moderna, demostr ya a fines del siglo pasado, que las revoluciones polticas perturban hondamente el sistema nervioso de una nacin y hacen aumentar el nmero de locos. En la ltima guerra civil de Amrica se tuvo una grande y triste confirmacin de este hecho, y se publicaron a este propsito informes importantes. Entre otros, merece ser recordado el del profesor Stokes, que contiene documentos psicolgicos curiossimos. La esclerosis del cerebro se produce frecuentemente a seguida de emociones continuadas y del trabajo intelectual excesivo. Como hay una parlisis de la mdula espinal que se observa despus de las marchas forzadas, as hay tambin una parlisis dl sistema nervioso que se produce por el recargo del cerebro. Los polticos, salvo pocas excepciones, se consumen y envejecen pronto. El epistolario de Cavour est lleno de recuerdos de noches en vela y del gran consumo del cuerpo y de la inteligencia que le costaron las luchas polticas. Apenas fue aprobada la ley que abola las corporaciones religiosas (por citar un ejemplo) escribi al Sr. De la Rive, a Ginebra, desde Leri (1885): Aprs une lutte acharve, lutte soutenue dans le Parlement, dans les salons, la Cour, comme dans la rue, et rendue plus a pnible par une foule devneme nts douloureux je me suis snti a bout des forces intellectulles et jal et contraint de venir chercher a me retremper par quelques jours de repos. En las cartas de Camilo Cavour hay una expresin feliz empleada algunas veces para indicar un concepto fisiolgico, la necesidad de descansar despus de un trabajo cerebral excesivo. Dice que es necesario dejar el cerebro de barbecho, como se deja un campo, reposando sin cultivo para sembrarlo al ao siguiente. He interpelado a algunos de mis amigos que formaron parte del Gobierno. Uno de ellos me escribe que para l la peor fatiga es dar audiencia. Cuando por la noche, cansado del trabajo de todo el da deba recibir muchas visitas y

esforzar la mente la memoria en las cosas ms desacordes, experimentaba un tormento insoportable. Para ser ms exacto, traslado un fragmento de su carta: En pocos meses mis cabellos, de negros se haban vuelto blancos. He sentido frecuentemente el verdadero dolor de cabeza, pero de tal gnero, que no se confundira con las neuralgias, de las que sufro tambin algunas veces. Era un dolor sordo, constante, una pesadez dolorosa, que yo atribua a un verdadero y propio cansancio cerebral. El hecho culminante era el insomnio o el sueo agitado y lamentable tanto que mi mujer me ha despertado muchas veces, creyendo que me senta malo. El estmago dbil, con absoluta falta de apetito; la potencia viril anulada. A otro amigo mo, que fue hace algunos aos Ministro, le ped noticias sobre las condiciones de su organismo durante una campaa vivsima y larga que debi sostener en el Parlamento para defender un proyecto de ley suyo. He aqu lo que me contest: Mi carcter moral se haba cambiado mucho, sufra una excitacin nerviosa extraordinaria. De mi acostumbrada bondad afectuosa en mi familia, me haba cambiado en taciturno irritabilsimo, y habra quiz llegado a un estado morboso ms serio, si los amigos, a ruegos vivsimos de mi familia no me hubiesen obligado a alejarme de los negocios y a irme al campo. La nutricin haba decado, no la energa de las fuerzas musculares; pero, al llegar la noche, me pareca que ya no poda moverme de la silla. Sufra mucho de la vista y tena sacudidas nerviosas imprevistas. Estas noticias son tanto ms importantes para conocer los efectos de un trabajo oprimente y continuo, cuanto que se trata aqu de un hombre de una gran capacidad, dotado de una fibra enrgica que obtuvo el poder en la flor de su edad y cuando ya estaba templando en las luchas parlamentarias. Para recoger otros datos sobre las ruinas el cerebro, me he dirigido a la bondad de algunos colegas que tienen prctica de estos enfermos. Las enfermedades del corazn y los estados de neurastenia se empeoran rpidamente en los diputados que tomen parte en las agitaciones de la cmara. Refiero algunas de las historias clnicas de hombres polticos como me fueron transmitidas por mis amigos. Un diputado activsimo sucumbe de vez en cuando a la fatiga intelectual, y tiene que acudir al mdico. Los primeros fenmenos de la ruina del cerebro son insomnio y el dolor de cabeza; pero esto no basta para detenerlo en el ardor de sus ocupaciones polticas. Se apercibe estar agotado solamente cuando, al final de una sesin de la Cmara, no se acuerda ya de lo que se dijo al principio, y entonces se asusta y se enerva porque se encuentra fuera de combate. El sueo le alivia poco porque suea constantemente con las discusiones de las Cmaras, los negocios de las oficinas y de las Comisiones. Este es uno de los sntomas ms graves del estropeamiento intelectual. Cuando uno de noche est perseguido en sueos por las preocupaciones del da, y por la maana comprende que no ha descansado bastante, no hay

necesidad de consultar con el mdico; debe distraerse; de lo contrario, seguirn mayores perjuicios. Otro diputado, despus de haberse fatigado excesivamente en la Cmara, encontrndose en una comida oficial donde deba haber hablado, fue presa de palpitaciones, no pudo hacer su discurso y tuvo que limitarse a un brindis de pocas palabras. Desde aqul da las palpitaciones se repetan con accesos ms frecuentes, le daban nuseas y se vea obligado a trabajar en su despacho. Padeca de insomnios y de un temblor notable de las piernas y de las manos, que conclua en accesos, especialmente cuando se encontraba en pblico. A veces haciendo un discurso, le ocurri tener que sentarse porque el temblor de las piernas le molestaba demasiado. El ms pequeo desorden diettico era seguido de una diarrea que duraba tres o cuatro das. Todos estos fenmenos son tanto ms caractersticos, cuanto que se trata de una persona de una buena constitucin, sin precedentes hereditarios, que gozaba siempre de buena salud antes de entrar en la vida poltica. Se lamentaba con el mdico de haberse hecho irritable; y para l, que haba sido siempre un carcter bueno y pacfico, cada arrebato de ira le humillaba, y deba distraerse y lamentarse. En los pupitres de la Cmara no poda escribir si no tena al lado alguno que le sugestionase. No teniendo valor para interrumpir sus graves ocupaciones y darse por enfermo, su estado se fue agravando hasta que l mismo advirti el cambio an en sus discursos de la Cmara. La lengua se le haba hecho ms rpida, y al hablar, le suceda que soltaba slabas y palabras sin darse cuenta de ello. Le pareca estar menos seguro de su memoria, porque los pensamientos se agolpaban a la mente, e inmediatamente desaparecan, y esto era el mayor tormento para l, que teniendo la fantasa excitada y una gran profusin de palabras y de imgenes, se expresaba mal y confusamente, y de cuando en cuando precipitaba de tal manera el discurso que sin poder decir que fuese en l un defecto, se comprenda, por la pronunciacin y por la inseguridad de la palabra que no estaba en su estado normal. El peso del cuerpo disminuy n poco tiempo 15 kilogramos, y por la noche sufra de ensueos y de sudores profusos. Bast un mes de reposo y de cura para que desapareciesen todos estos sntomas y mejorasen las condiciones generales de la nutricin. [De Mosso] De Mosso, La fatiga cerebral en La medicina cientfica en la fisiologa y en la experimentacin clnica, Mxico, Imprenta del gobierno federal, Tomo VI, Entrega 21, 1893, p.334-336.

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