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Destruccin

y
Resistencia Campesina
EL CASO DEL LITORAL PACIFICO
MICHAIL TAUSSIG
A
BOGOTA.
PUNTA
DE LANZA
1978
Primera Edicin
Febrero de 1979
Copyright
Derechos reservados, 1979
PUNTA DE LANZA
Apartado Areo 52508
Bogot 2, D.E., Colombia
Cartula: Juan Snchez
Traduccin: Hllda Aguilera de Pledrahlta
~ ~ _
IN D ICE
''si.
I ECONOMIA CAMPESINA y EL DESARROLLO DE LA
AGRICULTURA CAPITALISTA EN EL VALLE DEL CAUCA,
COLOMBIA .
Introduccin 2
Desarrollo capitalista y apropiacin de tierras de campe-
sinos 12
El carcter dual de las fuerzas de trabajo en las planta-
ciones y grandes fincas 15
Agricultura campesina 20
Agricultura campesina tradicional 21
Organizacin social campesina o 25
La revolucin verde en la agricultura campesina: 1970-1972 30
Productividad de la agricultura: Campesino moderno y ca
pltalista moderno 34
Efectos de la revolucin verde campesina: 1970-1976.... 39
Energla. explotacin, desnutricin y explotacin capitalista 42
Conclusin 47
Blbliograffa 52
11 NUTRICION, DESARROLLO y AYUDA EXTERNA
Un estudio sobre el programa de salud dirigido por los
EE.UU. en una zona de plantacin de cal\a de azcar en
Colombia . . . . . . . . . . . .. 57
Introduccin 58
La Fundacin "Community Systems Foundatlon" (CSF) .. 60
La regln y su patrn de desarrollo 64
La eficiencia comparativa de los sistemas agrlcolas 69
El anlisis y la solucin dados por la Fundacin CSF.... 75
Brecha en el anlisis 76
111 RITOS Y COIiESION SOCIAL EN UNA SOCIEDAD EXPOR
.TADORA DE MANO DE OBRA 103
Los articulos del presente volumen se refieren princi-
palmente a la articulacin entre las formas de produccin
caracteristicas de la regin mencionada - a saber una
economia campesina que ha subsistido en las tierras ms
erosionadas-, y las relaciones de produccin tipicas del
capitalismo que domina el cultivo y procesamiento indus-
trial de la caa de azcar.
PRESENTACION
Michael Taussig, antroplogo y mdico psiquiatra aus-
traliano, rene en los tres articulos que se presentan en
este libro, sus observaciones sobre cm10 se destruye
se defiende la economia campesina ante la irrupcin del
capitalismo agrario y otras fuerzas, en el Valle del Cauca
y el Litoral Pacifico. Son ellos el resultado de un intenso
trabajo de campo que el autor llev a cabo entre 1970 y
1976, del cual su ms conocida monografia es el libro "Es-
clavitud y Libertad en el Valle del R10 Cauca", publicado
en 1975 con el seudnimo de Mateo Mina.
Al describir la celebraci6n de la Semana Santa en el
pueblo de Santa Maria, en la cabecera del rio Timbiqul.
Taussig seala las reacciones y conf1ictos, a que da lugar
el reencuettro, en dirha ocasi6n, de los residtmtc'.l del
Taussig presenta tesis sin duda controvertibles -que
sin embargo sustenta con amplia documentacin empiri-
ca- acerca, por ejemplo, de la menor eficiencia relativa
de la agricultura capitalista frente a la produccin cam
pesina. Aun as1, demuestra cmo los incrementos en la
productividad campesina sirven eventualmente para for-
talecer el desarrollo capitalista agrario. Esta tendencia
autodestructiva se ve rechazada, como bien se sabe, por
las pol1ticas agrarias estatales que pretenden la tecnifica-
ci6n del pequeo y mediano campesino y la elevacin de
sus niveles de productividad, pero que llevan al empobre-
cimiento progresivo del campesino, y a la consolidacin
de la empresa agraria industrial.
o
Alimentando capital humano 82
Aprendizaje a travs de la prctica 83
Tendencia en la planeacin de la economa y de la salud
en la Colombia rural ................................ 84
El enclave mdico norteamericano en Call ............. 90
La Fundacin Rockefeller 90
Cmo hacerle frente al nacionalismo: La mala imagen 93
Conclusin .......................................... 95
99
Introduccin 104
Los ritos '.... 107
Organizacin social e Instituciones religiosas 108
Semana Santa en Santa Maria 1976 110
El conflicto " . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 114
La organizacin socio econmica del lugar 120
El patrn de eco-diversidad e intercambio econmico 121
Organizacin laboral 124
Reciprocidad. redistribucin e igualdad ,..... 125
La migracin y la vida del mlgrante 127
Las contradicciones de la migracin .................. 132
Conclusin 135
Bibliografa 141
Bibliografa
La Fundacin Rockefeller .
Cmo hacerle frente al nacionalismo: La mala imagen ....
111 RITOS Y COUESION SOCIAL EN UNA SOCIEDAD EXPOR
.TADORA DE MANO DE OBRA 103
Al describir la celebracin de la Semana Santa en el
pueblo de Santa Maria, en la cabecera del 1'10 Timbiqul,
Taussig seala las reacciones y conflictos, a que Ja lugar
el reencueiltro, en dirila ocasin, de los residente,; del
Los articulos del presente volumen se refieren princi
palmente a la articulacin entre las formas de produccin
caracteristicas de la regin mencionada - a saber una
economla campesina que ha subsistido en las tierras ms
erosionadas -, y las relaciones de produccin tpicas del
capitalismo que domina el cultivo y procesamiento indus-
trial de la caa de azcar.
PRESENTACION
Michael Taussig, antroplogo y mdico psiquiatra aus-
traliano, rene en los tres articulos que se presentan en
este libro, sus observaciones sobre cmo se destruye
se defiende la economia campesina ante la irrupcin del
capitalismo agrario y otras fuerzas, en el Valle del Cauca
y el Litoral Pacifico. Son ellos el resultado de un intenso
trabajo de campo que el autor llev a cabo entre 1970 y
1976, del cual su ms conocida monografia es el libro "Es-
clavitud y Libertad en el Valle del Rlo Cauca", publicado
en 1975 con el seudnimo de Mateo Mina.
Taussig presenta tesis sin duda controvertibles -que
, sin embargo sustenta con amplia documentacin empiri
ca- acerca, por ejemplo, de la menor eficiencia relativa
de la agricultura capitalista frente a la produccin cam
pesina. Aun asi, demuestra cmo los incrementos en la
productividad campesina sirven eventualmente para for-
talecer el desarrollo capitalista agrario. Esta tendencia
autodestructiva se ve rechazada, como bien se sabe, por
las pol1ticas agrarias estatales que pretenden la tecnifica-
cin del pequeo y mediano campesino y la elevacin de
sus niveles de productividad, pero que llevan al empobre-
cimiento progresivo del campesino, y a la consolidacin
de la empresa agraria industrial.
o o-o
o
Alimentando capital humano 82
Aprendizaje a travs de la prctica 83
Tendencia en la planeacin de la economa y de la salud
en la Colombia rural ................................. 84
El enclave mdico norteamericano en Call ............. 90
90
93
95
99
Conclusin
Introduccin 104
Los ritos 107
Organizacin social e Instituciones religiosas o. 108
Semana Santa en Santa Marra 1976 110
El conflicto 114
La organizacin socio econmica del lugar o 120
El patrn de eco-diversidad e Intercambio econmico .... 121
Organizacin laboral o................................. 124
Reciprocidad. redistribucin e igualdad o 125
La migracin y la vida del mlgrante o 127
Las contradicciones de la migracin .................. 132
Conclusin 135
Bibliografa o 141
Bibliografa
pueblo y los trabajadores migrantes -hombres y rnujl
res- que regresan. los unos de las plantaciones de ~ t i
de azcar, las otras de la ciudad en donde se desempean
como empleadas en el servicio domstico principalmente.
Tales conflictos contradicen la aseveracin - generaliza-
da en especial entre antroplogos sociales- acerca del
papel cohesivo e integrante, que se atribuye a los ritos
dentro de comunidades cuya economia es de subsistencia.
Taussig, en consecuencia, centra su anlisis sobre la in-
terrelacin autodestructiva a que da lugar este conjunto
de ceremonias religiosas.
Por ltimo, el autor describe aspectos diversos de los
programas de salud financiados y dirigidos por la AID y
la Fundacin Rockefeller en la misma regin del Sur del
Valle del Cauca. La vinculacin a los intereses de los gru-
pos dominantes, la concepcin comercializada del conoci
miento, la falta de respaldo popular, y la negacin de- un
pensamiento critico hacen de estos programas una farsa
que el tutor examina detenidamente.
En resumen, los trabajos de Taussig aportan nuevos e
importantes elementos a la corriente critica del pensa-
miento social colombiano, as1 como un conocimiento prI-
ma facle sobre los procesos de destruccin y resistencia
de la economia campesina en la regin mencionada.
Maria Cristina Salazar
t
ICONOMIA CAMPESINA Y EL DESARROLLO
DE LA
AGRICULTURA CAPITALISTA
EN EL
VALLE DEL CAUCA, COLOMBIA
pueblo y los trabajadores migrantes - hombres y muj(:
res- que regresan. los unos de las plantaciones de l ~ ~ t i
de azcar, las otras de la ciudad en donde se desempean
como empleadas en el servicio domstico principalmente.
Tales conflictos contradicen la aseveracin - generaliza.
da en especial entre antroplogos sociales - acerca del
papel cohesivo e integrante, que se atribuye a los ritos
dentro de comunidades cuya economia es de subsistencia.
Taussig, en consecuencia, centra su anlisis sobre la in
terrelacin autodestructiva a que da lugar este conjunto
de ceremonias religiosas.
Por ltimo, el autor describe aspectos diversos de los
programas de salud financiados y dirigidos por la AID y
la Fundacin Rockefeller en la misma regin del Sur del
Valle del Cauca. La vinculacin a los intereses de los gru-
pos dominantes, la concepcin comercializada del conoci
miento, la falta de respaldo popular, y la negacin d ~ un
pensamiento critico hacen de estos programas una farsa
que el tutor examina detenidamente.
En resumen, los trabajos de Taussig aportan nuevos e
importantes elementos a la corriente critica del pensa-
miento social colombiano, asl como un conOcimiento pri
ma facle sobre los procesos de destruccin y resistencia
de la econom1a campesina en la regin mencionada.
Maria Cristina Salazar
I
ICONOMIA CAMPESINA Y EL DESARROLLO
DE LA
AGRICULTURA CAPITALISTA
EN EL
VALLE DEL CAUCA, COLOMBIA
INTRODUCCION
Los ltimos quince aos dan cuenta de un crecimiento
impresionante y sostenido de la agroempresa capitalista
tecnificada a gran escala en Colombia, mientras que los
estudios macroeconmCos indican que durante el mismo
periodo la produccin campesina ha permanecido estan-
cada y que los ingresos campesinos probablemente han
disminuido (Kalmanovitz, 1974; Urrutia y Berry, 1975; y
Cf. Feder, 1973).
A pesar de que muy poco crdito puede darse al con-
junto de datos sobre los cuales se basan los anlisis de la
agricultura campesina, se llega a numerosas conclusiones
respecto de la evolucin que se ha operado en la estruc-
tura de la clase rural. Uno de los ms controvertidos, puno
tos es aquel que envuelve la cuestin de si, o de qu
manera, el desarrollo intensivo de la agricultura campe-
sina a gran escala es o no la causa del empobrecimiento
campesino el cual, a su vez, aumenta la oferta de mano
de obra para las fincas capitalistas, creando de paso un
proletariado rural ms grande an. El asunto tiene relie-
ve y es particularmente apremiante en aquellas reas del
campo donde los campesinos subsisten al lado de la cre-
ciente agroempresa y donde ellos mismos estn adoptan-
do parte de la nueva tecnologia, con el consiguiente au-
mento en sus costos de produccin.
Hasta ahora no se han hecho estudios microeconmicos.
con enfoque hacia la comunidad, que puedan iluminar
la naturaleza de los cambios sociales a los cuales estos
tipos de campesinos estn abocados en Colombia. Como
- 2 -
los estudios macroeconmicos que se basan en un con-
junto de datos sobre produccin campesina no son muy
confiables, en el presente ensayo deseo tratar sobre la
relacin entre la agricultura campesina y la agricultul"<l
capitalista, por medio de un estudio llevado a cabo en el
sur del Valle del Cauca, donde el desarrollo de la agrio
cultura capitalista en las grandes propiedades se hace
notorio al lado de declinantes parcelas campesinas y don.
de est probablemente ms avanzado que en cualquier
otro sitio de Colombia. 1
Aunque asociadas pero con modos de produccin muy
diferentes, es dificil comparar la economla campesina
con la de la agricultura capitalista a gran escala. Chayanov
(1966) sostuvo que los instrumentos anallticos empleados
para comprender esta ltima eran extremadamente ina.
decuadas para el anlisis de la primera, en severa oposi-
cin a los bolcheviques, por ejemplo, quienes sostenian
que la economia marxista explicaba las dos, asi como
muchos economistas y antroplogos afirman que las eco-
nomias neoclsicas bastan para hacerlo. El mismo Marx
nunca trat el asunto sistemticamente, ya que a juicio
suyo el campesinado era de todas maneras una clase sen-
tenciada. Sin embargo, con base en principios generales,
dado el enfoque socio-histrico de su anlisis econmico.
habria eliminado la universalizacin de categorias apli.
cables a un modo de produccin, tal como el capitalismo,
1) El trabajo de campo, entre 1970 y 1972, se llev a cabo
con financiacin del Instltute of Latin American Studies of
the Unlverslty of London y el Foreing Area Fellowshlp Pro-
gramo Entre 1975 y 1976 se pudo continuar con o n ~ l o n e s
de The School of Graduate Studles at the Unlverslty of
Mlchlgan. Wenner-Gren Foundatlon y Natlonal Science Foun.
datlon de Jos Estados Unidos. Deseo agradecer la ayuda de
Mario Barac Nieto con los clculos de gasto de energla la.
boral, y los comentarlos de Jaime Arocha, Anna Rubbo y
David Stoll, sobre una versin anterior de este documento.
- 3 -
INTRODUCCION
Los ltimos quince aos dan cuenta de un crecimiento
impresionante y sostenido de la agroempresa capitalista
tecnificada a gran escala en Colombia, mientras que los
estudios macroeconmicos indican que durante el mismo
periodo la produccin campesina ha permanecido estan
cada y que los ingresos campesinos probablemente han
disminuido (Kalmanovitz, 1974; Urrutia y Berry, 1975; y
Cf. Feder, 1973).
A pesar de que muy poco crdito puede darse al con-
junto de datos sobre los cuales se basan los anlisis de la
agricultura campesina, se llega a numerosas conclusiones
respecto de la evolucin que se ha operado en la estruc-
tura de la clase rural. Uno de los ms controvertidos. pun-
tos es aquel que envuelve la cuestin de si, o de qu
manera, el desarrollo intensivo de la agricultura campe-
sina a gran escala es o no la causa del empobrecimiento
campesino el cual, a su vez, aumenta la oferta de mann
de obra para las fincas capitalistas, creando de paso un
proletariado rural ms grande an. El asunto tiene relie-
ve y es particularmente apremiante en aquellas reas del
campo donde los campesinos subsisten al lado de la cre-
ciente agroempresa y donde ellos mismos estn adoptan-
do parte de la nueva tecnologia, con el consiguiente au-
mento en sus costos de produccin.
Hasta ahora no se han hecho estudios microeconmicos,
con enfoque hacia la comunidad, que puedan iluminar
la naturaleza de los cambios sociales a los cuales estos
tipos de campesinos estn abocados en Colombia. Com(l
2 -
los estudios macroeconmicos que se basan en un con.
junto de datos sobre produccin campesina no son muy
confiables, en el presente ensayo deseo tratar sobre la
relacin entre la agricultura campesina y la agricultura
capitalista, por medio de un estudio llevado a cabo en el
sur del Valle del Cauca, donde el desarrollo de la agri-
cultura capitalista en las grandes propiedades se hace
notorio al lado de declinantes parcelas campesinas y don.
de est probablemente ms avanzado que en cualquier
otro sitio de Colombia. 1
Aunque asociadas pero con modos de produccin muy
diferentes, es diffcil comparar la economla campesina
con la de la agricultura capitalista a gran escala. Chayanov
(1966) sostuvo que los instrumentos analfticos empleados
para comprender esta ltima eran extremadamente ina.
decuadas para el anlisis de la primera, en severa oposi.
cin a los bolcheviques, por ejemplo, quienes
que la economfa marxista explicaba las dos, asf como
muchos economistas y antroplogos afirman que las eco-
nomas neoclsicas bastan para hacerlo. El mismo Marx
nunca trat el asunto sistemticamente,' ya que a juicio
suyo el campesinado era de todas maneras una clase sen-
tenciada. Sin embargo, con base en principios generales,
dado el enfoque socio-histrico de su anlisis econmico.
habrfa eliminado la universalizacin de categorias apli-
cables a un modo de produccin, tal como el capltaUsmo,
1) El trabajo de campo. entre 1970 y 1972, se /lev a cabo
con financiacin del Institute of Latin American Studies of
the Unlverslty of Lnndon y el Foreing Area Fellowship Pro-
gramo Entre 1975 y 1976 se pudo continuar con
de The School of Graduate Studles at the University of
Mlchlgan. Wenner-Gren Foundation y Natlonaf Sclence Foun-
datlon de los Estados Unidos. Deseo agradecer la ayuda de
Mario Barac Nieto con los clculos de gasto de energla la-
boral. y los comentarlos de Jaime Arocha. Anna Rubbo y
DavId Stoll. sobre una versin anterior de este documento.
- 3 -
a otro modo de produccin, como el de la agricultura
campesina.
Sensible a algunas advertencias de Chayanov, primor-
dialmente a travs de la lectura de Kula (1974), Roger
Bartra present recientemente un interesante anlisis
marxista de la estructura agraria y clases sociales en
xico, en el cual disiente abiertamente de aquellos a quie-
nes l llama economistas "liberales" de los estudios del
CIDA, cuyos hallazgos emplricos los llevaron a ensalzar
la eficiencia de algunas funciones de productividad agrl-
cola campesina. Con el argumento de que los campesino;
eran ms eficientes que los grandes terratenientes, en
trminos de rendimiento por heetrea de las cosechas, 10!ii
reportes del CIDA elevaron una splica infructuosa en
demanda de una reforma agraria como el medio para
aumentar la produccin nacional de alimentos. dndoles
ms tierra a los campesinos. Pero aqul hay que tener en
mente dos consideraciones.
Primera, con la intensificacin y tecnificacin progre-
sivas de la agricultura a gran escala, desde la poca de
los estudios del CIDA, muchos paises latinoamericanos.
tales como Colombia, muestran un rendimiento mayor
por hectrea en las cosechas en unidades de produccin a
gran escala, que en las fincas campesinas. Este hecho ';1'
ha ignorado en importantes trabajos recientes sobre agri-
cultura en el tercer mundo (Griffin, 1974: George, 19771:
Lapp y Collins, 1977). Segunda, nunca se confront en
realidad el hecho de que la eficiencia de los campesinos.
tal como ella es, generalmente da como resultado la po-
breza y el trabajo arduo, reduciendo el consumo e inten
sificando la mano de obra. La repetida observacin de
Bartra en relacin con el punto segundo, la cual persiste
como tema central en toda su obra, se deriva del primer
prlogo de Lenin a El Desarrollo del Capitalismo en Rusia
en donde se manifiesta de acuerdo con Kautsky (n.d.) al
decir:
-4-
La existencia de campesinos en todas las soeleda
des capitalistas no ha de expliearse por la superiori-
dad tcnica de la produccin agrfcola en menor escala
sIno por el hecho de que los campesinos reducen sus
neeesidades a un nivel inferior al jornal de los obre-
ros e intensifican su trabajo considerablemente m's
que stos.
La base emplrica de lo anterior tiene su origen en
estudios sobre agricultura en Rusia y Europa Occidental.
Solo podemos especular sobre el grado exacto en que
esta interpretacin estuvo influenciada por una interpre-
tacin del desarrollo agr1cola y de la descomposicin
campesina britnicos, asl como por una fe bastante inge-
nua en las economlas de escala, pero ciertamente tales
influencias fueron fuertes. Sin embargo, en lo que se re-
fiere al sur del Valle del Cauca, la "superioridad tcnica"
del pequeo productor campesino sobre la de su vecina
finca capitalista es una causa importante de la existencia
persistente de tal tipo de campesino, en contraposicin a
la tendencia de la cita anterior. La eficiencia del "capital"
de los pequeos productores campesinos es ms alta que
la de los agricultores capitalistas y sus energlas estn
mucho menos sometidas a esfuerzo, como agricultores
campesinos, que como trabajadores asalariados en las fin
cas capitalistas.
Pero qu contiene la expresin "superioridad tcnica"?
Como Bartra se esfuerza por sealarlo (y a esto no debe
ponrsele demasiado nfasis), todo depende de cmo se
define y calcula esta "superioridad tcnica", o la eficien-
cia agricola y econmica. Por ejemplo, al contrario de
lo que dice Chayanov (y a diferencia de los campesino::.
a quienes se refiere este estudio) Bartra (1974) dictamina
que el trabajo de la unidad familiar, no pagado, de los
campesinos puede y debe presupuestarse como un costo
de produccin. De esta manera su manejo de datos sobre
agricultura campesina en Mxico revela costos de produc-
- 5 -
a otro modo de produccin. como el de la agricultura
campesina.
Sensible a algunas advertencias de Chayanov, primor-
dialmente a travs de la lectura de Kula (1974). Roger
Bartra present6 recientemente un interesante anlisis
marxista de la estructura agraria y clases sociales en M
xico. en el cual disiente abiertamente de aquellos a quie-
nes l llama economistas "liberales" de los estudios del
CIDA, cuyos hallazgos emplricos los llevaron a ensalzar
la eficiencia de algunas funciones de productividad agri-
cola campesina. Con el argumento de que los campesinol:
eran ms eficientes que los grandes terratenientes, en
trminos de rendimiento por hectrea de las cosechas,
reportes del CIDA elevaron una splica infructuosa en
demanda de una reforma agraria como el medio para
aumentar la producci6n nacional de alimentos, dndoles
ms tierra a los campesinos. Pero aqul hay que tener en
mente dos consideraciones.
Primera, con la intensificaci6n y tecnificaci6n progre-
sivas de la agricultura a gran escala, desde la poca de
los estudios del CIDA, muchos paises latinoamericanos.
tales como Colombia, muestran un rendimiento mayor
por hectrea en las cosechas en unidades de producci6n
gran escala, que en las fincas campesinas. Este hecho "p
ha ignorado en importantes trabajos recientes sobre agri-
cultura en el tercer mundo (Griffin, 1974: George, 19771:
Lapp y Collins, 1977). Segunda, nunca se confront en
realidad el hecho de que la eficiencia de los campesinos.
tal como ella es, generalmente da como resultado la po-
breza y el trabajo arduo, reduciendo el consumo e inten-
sificando la mano de obra. La repetida observaci6n de
Bartra en relacin con el punto segundo, la cual persiste
como tema central en toda su obra, se deriva del primer
pr610go de Lenin a El Desarrollo del Capitalismo en Rusia
en donde se maniesta de acuerdo con Kautsky (n.dJ al
decir:
- 4 -
La existeneia de campesinos en todas las socieda-
des capitalistas no ha de expliearse por la superiori-
dad tcnlea de la produee16n agrfeola en menor escala
sino por el hecho de que los campesinos reducen sus
necesidades a un nivel inferior al jornal de los obre
ros e intensifican su trabajo considerablemente ms
que stos.
La base empirica de lo anterior tiene su origen en
estudios sobre agricultura en Rusia y Europa Occidental.
Solo podemos especular sobre el grado exacto en que
esta interpretaci6n estuvo influenciada por una interpre.
taci6n del desarrollo agrlcola y de la descomposici6n
campesina britnicos, asi como por una fe bastante inge-
nua en las economias de escala, pero ciertamente tales
influencias fueron fuertes. Sin embargo, en lo que se re-
fiere al sur del Valle del Cauca, la "superioridad tcnica"
del pequeo productor campesino sobre la de su vecina
finca capitalista es una causa importante de la existencia
persistente de tal tipo de campesino, en contraposicin a
la tendencia de la cita anterior. La eficiencia del "capital"
de los pequeos productores campesinos es ms alta que
la de los agricultores capitalistas y sus energfas estn
mucho menos sometidas a esfuerzo, como agricultores
campesinos, que como trabajadores asalariados en las fin
cas capitalistas.
Pero qu contiene la expresin "superioridad tcnica"?
Como Bartra se esfuerza por sealarlo (y a esto no debe
ponrsele demasiado nfasis), todo depende de c6mo se
define y calcula esta "superioridad tcnica", o la eficien-
cia agricola y econmica. Por ejemplo, al contrario de
lo que dice Chayanov (y a diferencia de los
a quienes se refiere este estudio) Bartra (1974) dictamina
que el trabajo de la unidad familiar, no pagado, de los
campesinos puede y debe presupuestarse como un costo
de produccin. De esta manera su manejo de datos sobre
agricultura campesina en Mxico revela costos de produc-
- 5 -
cin exorbitantes y, por consiguiente, baja eficiencia en
comparacin con la agricultura capitalista y sus econo-
mias de escala.
Siguiendo a Lenin y Kaustky, la conclusin es que la
productividad campesina es baja, los costos de produccin
son altos. la mano de obra es intensiva y el "excedente
de trabajo" campesino invertido en la parcela equivale a
una transferencia de valor por parte del campesinado a
la clase capitalista en particular, a travs de la sociedad
en general. La eliminacin total del campesinado que di
cho anlisis plantea, est refrenada slo por el hecho de
que el Estado (en Mxico, por ejemplo), tiene serio in-
ters politico en subsidiarlo. Kaustky (nd.: 140, 174-5)
tambin anota contenciones similares; aunque esto pare-
da contradecir la orientacin general de su anlisis, l
logr integrar la anomalia aparente de la perseverancia
campesina con el desarrollo capitalista, puntualizando la
necesidad de una reserva de mano de obra que tienen
los agricultores capitalistas la cual es satisfecha, en for-
ma admirable, por los campesinos pobres cuya labor no
podria en forma alguna competir con aquella de las fin-
cas capitalistas. En forma 'vaga y asistemtica, casi como
un aparte, Lenin (1967: 183-185) tam,bin aludi al mis-
mo asunto.
El acceso desigual por parte de los agricultores campe-
sinos y los capitalistas a los medios de produccin es slo
un sintoma, pero no la causa, segn Bartra, de la desigual-
dad en la productividad. El ataca a los economistas "libe-
rales" por su preocupacin desmedida sobre la distribu-
cin de la tierra, mientras es a la productividad del mo-
do de produccin campesina hacia donde deberla diri-
girse la atencin.
La productividad de la agricultura capitalista a gran
escala tambin atrap la entusiasta atencin de Kaustky y
de Lenin. A propsito de uno de sus aspectos, por ejem-
- 6 -
plo, Lenin escribi: "El trabajador agrfcola est en me
jores condiciones que el pequeo campesino", dice Kauts-
ky (1967:27) repetidamente; lo mismo se observa en Ru-
sia". En cuanto a Gran Bretaa, Marx mismo estaba mu-
cho menos seguro. Su visin ms dialctica contrasta en
forma notoria con el positivismo de los epgonos. En El
Capital (Vol. 1) se refiere al marcado deterioro del nivel
de vida del trabajador campesino britnico, en asocio con
el crecimiento det la agricultura a gran escala (Marx,
1967: 673-696), y en forma caracterlstica hizo hincapi
sobre los costos del progreso: "En la agricultura moder-
na, la creciente productividad y cantidad de mano de
obra puesta en movimiento se compran a costa del des
perdicio y consuncin por enfermedad de la fuerza de
trabajo misma. Ms an, el progreso en la agricultura
capitalista es el progreso en el arte no slo de robar al
trabajador, sino de robar al suelo... agotando las fuen
tes naturales de toda riqueza - el suelo y el labrador"
(Marx, 1967: 506-607). En sus Paseos Rurales, a comienzos
del siglo XIX, Cobbett (Williams, 1983: 109) insisti una
y otra vez en que en la agricultura inglesa exisUa una re
lacin inversa entre el progreso capitalista y el bienestar
de los campesinos convertidos en obreros. En las tierras
de pancoger, donde la agricultura capitalista estaba ms
desarrollada, "siempre he observado que mientras ms
rico es el suelo, y ms desprovisto de bosques, es decir,
mientras ms puramente terreno de pancoger sea, ms
miserables son los trabajadores... a ellos les va invaria-
blemente mejor en los montes, en los bosques y en los te
rrenos selvticos; donde el gran acaparador lo tiene todo
bajo su vista, es donde menos Pueden recoger. .. lo prue-
ba la antigua observacin: "tierra .rica, labrador pobre".
La interpretacin de la articulacin entre la agricultu-
ra capitalista a gran escala y la produccin campesina,
presentada por Bartra, siguiendo a Lenin y a Kautsky, a
mi juicio no le hace justicia a las formas en que ellas se
entrelazan para beneficio de la agricultura capitalista, ca-
- 7 -
mo es el ca o del sur del Valle del Cauca en los ltimos
25 aos. Vale mencionar, de paso, que la ariiculaeln en
si misma no es nunca un punto de inters serio para Lenin
o Kautsky, lo cual es una consecuencia lgica de su creen
cia de que el campesinado estaba cediendo en forma ine
vitable ante las forolas de produccin agr1cola ms efi-
cientes de la organizacin capitalista a gran escala. Al
hacer ellos 1al comparacin entre la agricultura cam
pesina y la capitalista, ni Lenin ni Kautsky ni Bartra basan
sus comparaciones cuantitativas sobre situaciones en las
que ambas coexisten en una misma ecozona. La econo-
mla de la agricultura campesina se analiza cuantitativa-
mente; se tienen en cuenta las caracterfsticas de la agri-
cultura capit< lista a gran escala en general, pero falta
una comparacin cuantitativa, sistemtica, de los dos sis-
temas como unidades adyacentes. De tal manera, cuando
el nivel de v ~ del proletariado rural se compara con el
de los pequeos campesinos, por ejemplo, se extractan de
diferentes reg:ones las unidades de comparacin, en tal
forma que ellas continen siendo slo extracciones. Ade
ms sus anlisis cuantitativos no son por lo general hi
tricos, a pesar de que una teorla general de desarrollo
histrico conforma su enfoque general.
Mi argumento en relacin con el sur del Valle del Cau-
ca es el siguiente. En la evolucin de las relaciones entre
la agricultura capitalista a gran escala y la produccin
campesina, la primera es menos eficiente que la ltima,
a la luz de varios criterios importantes. Pero debido a su
monopolio de la tierra, la agricultura capitalista compen-
sa su ineficiencia al estar capacitada para aprovecharse
de la productividad campesina. En contra de la afirmacin
de Bartra, la desigualdad en la distribucin de la tierra
es crltica y no puede verse slo como un "slntoma" de
rendimientos econmicos desiguales. Porque reduciendo
el tamao de la finca campesina por debajo de un deter-
minado limite es como se da a la clase capitalista el me-
canismo para acumular excedentes. En otras palabras, el
- 8 -
mo es el caso del sur del Valle del Cauca en los ltimos
25 aos. Vale mencionar, de paso, que la articulacin en
si misma no es nunca un punto de inters serio para Lenin
o Kautsky, lo cual es una consecuencia lgica de su creen-
cia de que el campesinado estaba cediendo en forma ine-
vitable ante las formas de produccin agricola ms efi
cientes de la organizacin capitalista a gran escala. Al
hacer ellos tal comparacin entre la agricultura cam
pesina y la capitalista. ni Lenin ni Kautsky ni Bartra basan
sus comparaciones cuantitativas sobre situaciones en las
que ambas coexisten en una misma ecozona. La econo-
mIa de la agricultura campesina se analiza cuantitativa
mente; se tienen en cuenta las caracteristicas de la agrio
cultura capit<' lista a gran escala en general, pero falta
una comparacin cuantitativa, sistemtica, de los dos sis
temas como unidades adyacentes. De tal manera, cuando
el nivel de v;da del proletariado rural se compara con el
de los pequeos campesinos, por ejemplo, se extractan de
diferentes regiones las unidades de comparacin, en tal
forma que ellas continen siendo slo extracciones. Ade
ms sus anlisis cuantitativos no son por lo general hh
tricos, a pesar de que una teorla general de desarrollo
histrico conforma su enfoque general.
Mi argumento en relacin con el sur del Valle del Cau-
ca es el siguiente. En la evolucin de las relaciones entre
la agricultura capitalista a gran escala y la produccin
campesina, la primera es menos eficiente que la ltima,
a la luz de varios criterios importantes. Pero debido a su
monopolio de la tierra, la agricultura capitalista compen
sa su ineficiencia al estar capacitada para aprovecharse
de la productividad campesina. En contra de la afirmacin
de Bartra, la desigualdad en la distribucin de la tierra
es critica y no puede verse slo como un "slntoma" de
rendimientos econmicos desiguales. Porque reduciendo
el tamao de la finca campesina por debajo de un deter
minado lmite es como se da a la clase capitalista el me
canismo para acumular excedentes. En otras palabras, el
- 8 -
tamailo y la tecnologla no son inherentemente en si mis-
mos ms eficientes; mas bien, proporcionan el resorte po
IlUca necesario para que. bajo coercin la fuerza laboral
sea eficiente, y provee la disciplina y autoridad necesarias
ara extraer plusvalfa de esa mano de obra. (Cf. Mar-
glin, 1974).
Mientras la clase capitalista pudo obtener el poder po
litico necesario para reducir las propiedades campesinas
por debajo del tamao necesario para la subsistencia, los
jornales en el sector agrlcola capitalista fueron altos de-
bido a que los campesinos podlan subsistir a base del va
lar de uso de la produccin dentro de sus propias parcelas.
El alto costo de la mano de obra se debla aqul al bajo va
lar de la misma -tomando como valor de la mano de obra
los bienes de consumo necesarios para mantener y repro
ducir el trabajo.
A medida que los capitalistas mediante su
poder polltico, encauzaban capitales estadounidenses. y
abrlan nuevos lrentes en los mercados extranjeros, desde
comienzos de 1900, pudieron extender sus tierra y apro-
piarse por la fuerza de aquellas pertenecientes a los cam
pesinos, impulsados por la ambicin de mayores exten-
siones para sus cosechas y por su necesidad de reducir
las propiedades de los campesinos al punto que stos Ee
convirtieron en trabajadores asalariados, o semiproleta
rios, que obtenlan parte de su subsistencia de su propia
agricultura campesina y en algunos casOs empleaban
jornales para enviar dinero a su parcelas campesinas pa-
ra sostenerlas. Los patronos de estos campesinos semiprl)
letarizados pueden extraer una tasa de plusvalla ms
alta de este tipo de fuerza de trabajo, que la que seria
posible si los costos de sostenimiento y reproduccin del
trabajo tuvieran que ser cubiertos solamente con produc-
cin capitalista. Esta captacin de tasas ms altas de plus-
valla ocurre no slo porque una gran parte del proleta
riado rural es semi-campesino, y produce parte de su
- 9 -
propia subsistencia directamente, y por la elasticidad que
ste le proporciona a la fuente local de mano de obra,
sino tambin, y de manera importante, porque la utiliza-
cin al mximo del "capital", por parte del campesino
(como veremos adelante) es mayor que la del agricultor
capitalista, y porque sus costos por kilogramo de producto
son inferiores, an si incluImos como costo de produccl6n
la mano de obra no pagada de la unidad famUlar. Al pe
netrar la "revolucin verde" en la clase de los cultivado-
res campesinos mismos, debido a la intervencin del Es
tado (el gobierno colombiano y la AID), el panorama
cambia. La eficiencia del "capital" del campesino disminu-
ye y la tasa de prdida de tierra en favor del sector agrico-
la capitalista a gran escala aumenta. Pero an asi, el uso
al mximo del capital por parte del cultivador campesino
no es menor que el del agricultor capitalista a gran escala.
Ms an, tanto el ingreso en efectivo como el producto
de la cosecha por kilogramo/calorla de energia humana
gastada en el cultivo campesinos no es mayor que los
obtenidos a travs de su trabajo a jornal en las unidades
capitalistas productoras a gran escala. Esta ventaja en tr-
minos de eficiencia de' la energia laboral del trabajo
campesino sobre el proletario tambin sirve para dismi
nuir los costos de mantenimiento y reproduccin del tra
bajo asalariado, en dondequiera que dicho trabajo sea
tambin campesino parcalmente.
Debe destacarse que este tipo de articulacin entre los
dos modos de produccin es parte de un contexto deter
minante, ms amplio; el del subdesarrollo neo-colonialista.
Especificamente, la pequefiez del mercado domstico y
el subdesarrollo de la divisin social del trabajo. Este
rasgo estructural de las economias perifricas, cuyo Oler
cado se halla en los centros del sistema capitalista mun
dial, signica que la preocupacin sobre el poder adquisi-
tivo de los trabajadores y su incremento es secundario
ante la ilimitada expansin de la produccin. Por con-
- 10 -
iguiente, reduciendo el valor de la mano de obra o
mantenindolo en un nivel bajo, se crean menos contra-
dicciones que en las economlas capitalistas desarrolladas.
y la semiproletarizacin del campesinado, a cambio de su
total proletarizacin est de acuerdo con tal estructura.
s an, este mismo rasgo estructural impide las condi-
ciones necesarias para sostener un pujante proletariado
"puro", (especialmente en los campos). Es decir aquellos
trabajadores que no tienen ms que su propia fuerza de
trabajo, la cual se ven forzados a cambiar en el mercado
por un jornal. El mezquino beneficio adjunto a la .nano
de obra asalariada es de esta manera necesario a los capi-
t listas y a los trabajadores asalariados para quienes un
s lario capitalista rara vez es suficiente para sobrevivir.
Esto tiene importantes implicaciones para nuestra como
prensin del desarrollo aletargado de las asociaciones de
clases y de la conciencia de clase.
Al dirigir la atencin hacia el rendimiento de la pro-
duccin en pequea escala y hacia la ineficiencia de la
agricultura capitalista a gran escala, no es mi propsito
el argumentar en favor del sostenimiento de la agricultura
campesina como el Banco Mundial lo viene tratando de
hacer ahora en Colombia y en muchas otras partes. Deseo
ms bien demostrar cmo ciertos incrementos de produc-
tividad incorporados al modo campesino de produccin,
como en el Valle del Cauca, pueden servir para sostener
y desarrollar la agricultura campesina a gran escala, espe-
cialmente donde esa agricultura existe al lado de las pro-
piedades campesinas. En cuanto a los esfuerzos como aque-
llos del Banco Mundial para sostener a los campesinos
por medio de la expansin del crdito y tecnificaci6n, a
cambio de una reforma agraria, este ensayo demuestra
que la lgica de tales intentos es fortalecer y perpetuar
esa articulacin, mientras que la consecuencia pr'dlca
ser empobrecer todavla ms al grueso del campesinado,
hasta el punto de que quede sin tierra.
- 11 -
DESARROLLO CAPITAUSTA y APROPIACION
DE TIERRAS DE CAMPESINOS
La economia campesina a que se refiere este ensaye
es aquella de propietarios afro-americanos que habitan el
extremo sur dei fertiHsimo y extenso Valle del Cauca, en
una zona conocida como "Norte del Cauca" 4 grados al
norte del Ecuador y cerca de 3.000 pies sobre el nivel
del mar. Desde la abolicin de la esclavitud en 1851 este
campesinado ha experimentado una historia social que
evoluciona a travs de dos fases diferentes, cuya como
prensin muy seguramente no yace en ningwla supuesLa
ineficiencia de la agricultura campesina sino en la dinmi
ca polltica de la lucha de clases.
Durante cincuenta aos con posterioridad a la aboli
cin, los ex-esclavos y sus descendientes formaron una
prspera economia de subsistencia, establecindose ilegal
mente en las vastas tierras de sus antiguos amos, quiene
c
trataron infructuosamente de manera desesperada de 11.
mitar esa agricultura campesina con el objeto de revita
lizar sus decadentes propiedades, a base de trabajo asa
lariado o de cultivos de arrendatarios. La lucha arma-
da entre campesinos y el sector polltico representado por
los terratenientes caracteriz todo este periodo (Taussig,
1974: Mina, 1975). En las postrimeras del siglo XIX se
describia la economia campesina en trminos que dejan
poca duda en lo que se refiere a la abundancia de su pro-
duccin y a la viabilidad de su propia autosuficiencia -en
severo contraste con la decadente economia de hacienda.
a lo largo de casi toda la segunda mitad del sigio. Felipe
Prez (1862) se refiere a la decadencia de la agricultura
a gran escala en el Valle del Cauca en aquel tiempo, y en
forma repetida menciona el cacao y el pltano como las
dos cosechas de destacada importancia, producidas slo
por los campesinos. Emigdio Palau (1889) consideraba la
r ~ n del Norte del Cauca, especialmente la zona lluviosa
- 12 -
DESARROLLO CAPITALISTA Y APROPIACION
DE T U ~ S DE CAMPESINOS
La economia campesina a que se refiere este ensayo
es aquella de propietarios afro-americanos que habitan el
extremo sur dei fertilisimo y extenso Valle del Cauca, en
una zona conocida como "Norte del Cauca" 4 grados al
norte del Ecuador y cerca de 3.000 pies sobre el nivel
del mar. Desde la abolicin de la esclavitud en 1851 este
campesinado ha experimentado una historia social que
evoluciona a travs de dos fases diferentes, cuya como
prensin muy seguramente no yace en ninguna supuesla
ineficiencia de la agricultura campesina sino en la dinmi
ca politica de la lucha de clases.
Durante cincuenta aos con posterioridad a la aboli
cin, los exesclavos y sus descendientes formaron una
prspera economla de subsistencia, establecindose ilegal
mente en las vastas tierras de sus antiguos amos, quiene;
trataron infructuosamente de manera desesperada de j l.
mitar esa agricultura campesina con el objeto de revita
lizar sus decadentes propiedades, a base de trabajo asa
lariado o de cultivos de arrendatarios. La lucha arma
da entre campesinos y el sector polltico representado por
los telTatenientes caracteriz todo este perodo (Taussig,
1974: Mina, 1975). En las postrimerias del siglo XIX se
describia la economla campesina en trminos que dejan
poca duda en lo que se refiere a la abundancia de su pro
duccin y a la viabilidad de su propia autosuficiencia - en
severo contraste con la decadente economla de hacienda.
a lo largo de casi toda la segunda mitad del sigio. Felipe
Prez (1862) se refiere a la decadencia de la agricultura
a gran escala en el Valle del Cauca en aquel tiempo, y en
forma repetida menciona el cacao y el pltano como las
dos cosechas de destacada importancia, producidas slo
por los campesinos. Emigdio Palau (1889) consideraba la
regin del Norte del Cauca, especialmente la zona lluviosa
- 12 -
(10 que hoyes Puerto Tejada) como la "regin privilegiada"
en todo el Valle por los cultivos de cacao sembrados en
grandes cantidades por campesinos negros. Evaristo Gar.
ca (1898) corrobora la descripcin que Pala\l hace de la
regin cuando afirma que las mejores plantaciones de
pltano se encuentran alll. Garcia tambin describe cmo
los miembros de la "raza etiope" vivan en chozas de
paja, rodeados de matas de pltano y posean pequeas
cantidades de ganado, caballos y cerdos. En su opinin.
ya que estos campesinos podan lograr muy fcilmente
sus medios de subsistencia, sentia aversin hacia el traba.
jo en las haciendas. Por tal razn, escribe l, haba pocas
haciendas funcionando hasta finales del siglo, y en esto
estaba apoyado por los hacendados locales quienes se que.
jaban amargamente de que ni los salarios ms altos podi311
conquistar a los campesinos para que dejaran sus parce.
las por el trabajo asalariado (Taussig, 1974: Mina 1975).
El alto precio de la mano de obra refleja aqu el hecho
de que sus costos de mantenimiento y reproduccin eran
bajos; el valor de uso de la produccin en la parcela cam.
pesina resultaba en costos altos de la mano de obra para
el productor a gran escala.
La distribucin de poder que habia favorecIdo ligera.
mente al campesinado gir en forma rpida y decidida en
favor de los grandes terratenientes al concluir la Guerra
de los Mil Dias (18991901), lo cual permiti la centrali-
zacin pol.ttica de la repblica; una gran afluencia de ca
pital estadounidense (la mayora del cual entr al Valle
del Cauca) y cuya proporcin fue mayor para Colombia
con respecto a cualquier otro pais latinoamericano, entre
1913 y 1928 (Rippy, 1931: 161-164); con la terminacin del
ferrocarril entre el Valle y el Ocano Pacifico en el mis-
mo ao en que se termin el Canal de Panam, 1914, y
se aseguraron para el Valle los medios para exportar por
primera vez en la historia cosechas tropicales en gran
volumen. El valor de la tierra subi en forma rpida y
los campesinos adoptaron una actitud defensiva mientras
- 13 -
se fallaban en su contra millares de juicios de tierras, ini-
ciados por los terratenientes. En el Sur del Valle, grupos
armados, respaldados por las Ligas Campesinas, pudie-
ron impedir la prdida de tierras en las dcadas de 1910
y 1920, cuando las haciendas restablecidas emplearon la
fuerza fisica para tomar posesin de la tierra, en un co-
mienzo para ganaderla y ms tarde, a partir de 1930, pa-
ra el cultivo de caa de azcar. Los censos nacionales in-
dican que la fuerza laboral asalariada aument unas cinco
veces entre 1912 y 1938. En su Informe Anual correspon-
diente al ao de 1919, el Gobernador del Cauca describla
el clima social, quejndose del grado de inestabilidad rei-
nante en la regin del Norte del Cauca, la cual l
atribula a la "anormalidad econmica" de la poca, a las
dificultades con las cuales tropezaba la gente para susten-
tarse, y a la falta de una colonia penal. Solicitaba ahin-
cadamente la formacin de un cuerpo especial de policia
que diera garanUas a los hacendados y al negocio de la
ganaderla (Gobernador del Cauca, 1919: 4). La infame
violencia o "guerra civil" (1948-1958) aceler todava ms
la transferencia de tierras de campesinos a los grandes
terratenientes, quienes se aprovecharon del alto grado de
inseguridad reinante en ese tiempo, para bajar los precios
de las tierras y forzar a los campesinos a venderlas. Se
dice que en la regin del Norte del Cauca se empleaba
la fumigacin area para daar las cosechas de los cam-
pesinos -tctica que se utiliz tambin en otros lugares
de Colombia hacia 1960 (Patio, 1975: 181-183). La pro-
duccin de cacao. uno de los pilares del ingreso campesino,
por ejemplo, baj en un 80 por ciento en ocho aos (1950-
1958). Con la ayuda del Banco Mundial y de otras fuentes
financieras estadounidenses (Fedesarrollo, 1976; 344), las
plantaciones de caa de azcar pudieron continuar su des-
piadada expansin sobre los valles; mientras en 1938 slo
se produjeron en la regin 2.000 toneladas mtricas de
azcar, en 1969 la produccin alcanz a 91.000.
Los registros locales de tierras (sustentados por relatos
- 14 -
orales de los campesinos) indican que el tamao promedio
de la finca campesina disminuy de 7.5 plazas en 1933
a media plaza en 1967 (una plaza es igual a 0.64 de hec-
trea). Esta disminucin de 15 veces est acompaada de
s610 la duplicacin de la poblacin (y la migracin exter-
na ha sido muy poca); la escasez de tierra no puede atrio
buirse a la "explosin demogrfica". Las propiedades cam
pesinas tenlan ms que todo un tamao de 5 a 10 plazas
en 1933, entre 1 y 2 plazas en 1958 y menos de una plaza
en 1964. Las unidades familiares campesinas no sufrieron
en igual medida ya que aunque la gran mayorla tiene
ahora menos del tamao ideal para subsistencia -3 pla-
zas -cerca del 5 por ciento posee ms de 10 plazas y
puede clasificarse como "campesinos ricos". En 1970, se-
gn los censos oficiales, cerca del 80 por ciento de las
tierras cultivables estaba en poder de cuatro plantaciones
de caa de azcar y de otros hacendados capitalistas que
cultivaban diversas cosechas, mientras que un 90 por
ciento de las propiedades era menor de 15 plazas.
En 1954 un agrnomo describi en los siguientes tr-
minos su opinin sobre las plantaciones del centro y norte
del Valle, las cuales se desarrollaron antes que las del ex-
tremo sur, y seal las siguientes consecuencias:
Los pobres campesinos suministran la mano de
obra a las plantaciones ms cercanas. Como poseen
sus propias casas de habitacin, les ahorran a las
plantaciones el costo de construccin de viviendas y
el transporte de gran nmero de personas. Adems,
sus necesidades eeonmicas los atan indefinidamente
a la plantacin, lejos de la cual les seria dificil obte-
ner trabajo (Manetnl, 1954: 30).
EL CARACTER DUAL DE LAS FUERZAS DE TRABAJO
EN LAS PLANTACIONES Y GRANDES FINCAS
A diferencia de casi todas las dems zonas producto-
ras de azcar del mundo. las condiciones climticas y de
- 15 -
suelo del Valle del Cauca permiten todo el ao una pro-
duccin no sujeta a temporadas. La marcada inestabilidad
de los insumos de mano de obra no puede atribuirse a fac-
tores ecolgicos, sino a la accin polltica de los propie-
tarios de las plantaciones (Knight, 1972; Buenaventura.
1976) y al carcter campesino de una gran parte de la
fuerza laboral.
A comienzos de 1960 y quebrantando la estructura de
los sindicatos entonces activos, los cultivadores que fo-
mentaron un sistema dual de reclutamiento laboral y em-
pleo, cambiaron el cultivo de la caa de azcar mediante
su compra a hacendados independientes, en cantidades
superiores a la mitad del total de la produccin hacia cl
ao de 1974. Enfrentados a una seria inquietud laboral,
y ante la oportunidad de aumentar la produccin como
nunca antes - para exportacin llenando asi el vacio que
en la cuota de importacin de azcar de Estados Unidos
dej el bloqueo comercial a Cuba- los cultivadores de
caa del Valle del Cauca estimularon el desarrollo del
sistema de contratistas laborales, por medio del cual l o ~
contratistas independientes reciben pago por el recluta-
miento de trabajadores para tareas especificas.'
2) Lejos de ser una forma "atrasada" de organizacin laboral.
el sistema de contratistas parece aumentar a la par con til
desarrollo de la agricultura capitalista a gran escala. A
semejanza de las plantaciones de caa de aZllcar del Vallo
del Cauca, por ejemplo. las plantaciones de banano de 1,1
Unlted Fruit Company en la Costa Atlntica comenzaron
con la propiedad directa de toda la tierra trabajada por una
fuerza laboral contratada directamente. Desalojada por las
serias huelgas (y plagas) en la dcada de 1930. la Compa-
ia regres en 1959. pero todo el trabajo se hace ahora a
travs de mano de obra asalariada que mantiene lazos con
la agrtcultura campesina, y la tierra es posesin de terra-
tenientes colombianos financiados indirectamente por la
Compal'lla a travs de bancos de Boston (Parsons, 1967:
76-79). El nuevo sistema proteje a la Compaia de conflictos
laborales, nacionalizacin y bajas en los precios. Igualmente
las precoces plantaciones de algodn dependen totalmente
de mano de obra contratada para la cosecha. En 1970 hnbi
ms de 200.000 trabajadores. Casi todas las otras nuevaR
cosechas comerciales dependen de mano de obra contra-
tada (a semejanza de las comp41as petroleras estadounI-
denses).
Los trabajadores empleados directamente por las plan-
taciones da tras dla se denominan afiliados o "perma-
nentes". Y tienen derecho a los beneficios del seguro so-
cial y la afiliacin a sindicatos. con derechos de huelga
muy limitados. Por otra parte, los trabajadores ocasiona
les, empleados por los contratistas reciben jornales mucho
ms bajos, no tienen derecho a seguro social ni a afiliarse
a sindicatos.
La proporcin de la fuerza laboral que est organizada
en pequeas cuadrillas de trabajadores (contratados a tra-
vs de contratistas) o pequeos grupos inestables y cam
biantes, ha oscilado entre 20 y 33 por ciento desde co-
mienzos de la dcada de 1960 (Fedesarrollo, 1976). Esta
circunstancia ha rebajado notablemente el costo de la ma-
no de obra, ha socavado la fuerza polltica de todo!! 10Si tra
bajadores y proporciona a los cultivadores una fuente de
abastecimiento de mano de obra elstica que facilita la
coordinacin de suministros de materia prima, muy irre-
gulares por la inestable capacidad de los ingenios - n ~
tabilidad que se acenta bastante ante un rpido creci-
miento industrial- y adems amortigua los cambios en
la demanda de mano de obra relacionados con las fluc
tuaciones en los precios del azcar.
El porcentaje de la mano de obra que est organizad"
por el sistema de contratistas es mayor para las tareas
ms pesadas, tales como la recoleccin. Vale la pena ano-
tar que el porcentaje es ms alto en los campos de caa
en la regin del Norte del Cauca, que en otras partes del
Valle donde la densidad de la poblacin campesina es ms
baja y el salario minimo diario en las fincas capitalistas
es ms alto. La mayoria de los contratistas son no solamen-
te gente de la vecindad, nacidos en la regin, de ancestro
campesino, sino que parte de su subsistencia depende de
sus propias parcelas. Muchos alternan entre agricultura
campesina y jornaleo para contratistas, mientras que otros
hacen que su familia cercana logre parte de la subsisten
- 17 -
Los trabajadores empleados directamente por las plan
taciones da tras dla se denominan afili ctos o "perma-
nentes", y tienen derecho a los beneficios tel seguro so-
cial y la afiliacin a sindicatos. con derechos de huelga
muy limitados. Por otra parte, los trabajadores ocasiona
les, empleados por los contratistas reciben jornales mucho
ms bajos, no tienen derecho a seguro social ni a afiliarse
a sindicatos.
La proporcin de la fuerza laboral que est organizada
en pequeas cuadrillas de trabajadores (contratados a trae
vs de contratistas) o pequeos grupos inestables y cam
biantes, ha oscilado entre 20 y 33 por ciento desde co-
mienzos de la dcada de 1960 (Fedesarrollo. 1976). Esta
circunstancia ha rebajado notablemente el costo de la ma
no de obra, ha socavado la fuerza pol1tica de todo!! los. tra-
b jadores y proporciona a los cultivadores una fuente de
abastecimiento de mano de obra elstica que facilita la
coordinacin de suministros de materla prima, muy irre-
gulares por la inestable capacidad de los ingenios - nc"
tabilidad que se acenta bastante ante un rpido creci
miento industrlal- y adems amortigua los cambios en
la demanda de mano de obra relacionados con las fluc
tuaciones en los precios del azcar.
El porcentaje de la mano de obra que est organizad"
por el sistema de contratistas es mayor para las tarea
ms pesadas. tales como la recoleccin. Vale la pena ano-
tar que el porcentaje es ms alto en los campos de ca- a
en la regin del Norte del Cauca, que en otras partes del
Valle donde la densidad de la poblacin campesina es mR
baja y el salario minimo diario en las fincas capitalistas
es ms alto. La mayoria de los contratistas son no solamen-
te gente de la vecindad, nacidos en la regin, de ancestro
campesino, sino que parte de su subsistencia depende de
sus propias parcelas. Muchos alternan entre agricultur:l
campesina y jornaleo para contratistas, mientras que otros
hacen que su familia cercana logre parte de la subsisten
- 17 -
cia con el producto de la parcela campesina. Para los de-
ms, es decir para aquellos cuyo ingreso proveniente de la
actividad agrfcola es infimo, la vivienda gratis representa
un ahorro considerable, ya que de otra manera el arrien
do consumirla un 25 por ciento del jornal.
Los aflliados o "permanentes" son en un 70 por ciento
inmigrantes temporales de regiones ribereas aisladas y
de la regin selvtica de la Costa del Pacifico. La mayor la
de ellos permanece de uno a dos aos y regresa a su uni
dad familiar, la cual es autosuficiente, por un ao o ms,
antes de regresar al caaduzal para otra ronda de empleo,
dejando generalmente atrs esposa e hijos.
Los dems aflliados SOn de origen local y, como los
contratistas, tknen en su mayorla (aunque en menor es
cala) lazos econmicos importantes con las fincas campe
sinas de la regin. A veces, ms en el caso de los afiliados
que en el de los contratistas, el obrero de plantacin con
trata a un campesino para que trabaje su predio durante
su ausencia, pagndole a ste con fondos de los jornales
que recibe en la plantacin. Al ao siguiente, por ejemplo.
podr1an invertirse los papeles.
El Valle del Cauca ha experimentado tambin un sor
prendente aumento en el cultivo de cosechas distintas de
la caa de azcar durante los ltimos quince aos. J Estos
cultivos se trabajan exclusivamente por el sistema de
contratistas; la diferencia con respecto a la caa est en
que una gran proporcin de los trabajadores son mujeres
y nios, factor que constituye una causa ms para que ia
mano de obra baje de precio. Los contratistas dicen pre
ferir a las mujeres sobre los hombres porque "son mAs
3) Desde 1958 el rea sembrada con cultivos temporales por
agricultores a gran escala ha aumentado unas cinco vece
En el caso de algunos de estos cultivos el aumento ha sido
de diez veces (C.V.C. 1970: 44).
- 113 -
dciles"; t.rabajan por un salario inferior y hacen lo que
se les ordene. Ellas lgicamente tienen que hacerlo, pues
con la constante descomposicin de la f:llnilia extensa
y nuclear, resultante del desarrollo de la agricultura ca
pitalista en esta regin, la carga del cuidado del nio y su
alimentacin recae cada vez ms agudamente sobre la
mujer quien est dolorosamente consciente de que dej
en casa hijos hambrientos, esperando el arroz al anoche
cero Una fuente de ingreso muy importante para tales
mujeres y nios trabajadores (conocidos como iguazas, por
los patos migratorios que comen las semillas que quedan
en los campos) proviene del rastrojeo de los campos en
las grandes fincas capitalistas, despus de la cosecha. Hay
gente para la cual la principal fuente de ingreso se deriva
de la actividad descrita arriba, ya sea que consuman, o
que vendan el grano que encuentran por el suelo.
En consecuencia, la mayorla de los jornaleros en las
fincas capitalistas y plantaciones de esta desarrollada zo-
na no son proletarios "puros" sin nada qu vender o de
qu subsistir fuera de su propia capacidad laboral. Ya
sean contratistas o afiliados. ya sean de la regin o in-
migrantes temporales de tierras lejanas, son tan slo pro-
letarios de tiempo parcial, cuya subsistencia, o la de sus
familias, depende de su capacidad para complementar la
mano de obra proletaria con el producto de modos de pro
duccin campesinos u otros no capitalistas.
Este carcter social, dual, de la fuerza de trabajo asa
lariada, especialmente de la fraccin de los contratistas;
facilita en gran manera el predominio del sistema de tra-
bajo a destajo en la agricultura capitalista, la cual a su
vez refuerza el sistema de contratistas. En comparacin
con el mtodo de pago a jornal, el mtodo de pago a des-
tajo ofrece al patrono muchas ms oportunidades de in-
tensificar la mano de obra, atomizar la fuerza de trabajo.
mantener el sentido de individualizacin, colocar a los
trabajadores en competencia entre si y reducir el jornal
- 19 -
diario promedio (Cf. Marx, 1967: 551-558). Dada la baja
tasa de este ltimo, los trabajadores a jornal prefieren el
sistema a destajo y como muchos contratIstas, prefieren
tambin alternar el trabajo en sus propias parcelas con el
de las plantaciones o fincas grandes; por consiguiente, el
sistema de contratistas se ve todavla ms fortalecido.
La facilidad para el reclutamiento y organizacin de
la mano de obra contratada depende en forma considera-
ble de la utilizacin de las redes sociales existentes entre
los pobres, en general, y entre los campesinos en particu-
lar. El sistema de contratistas se basa sobre el estimulo
a tales gentes para que se organicen en grupos de traba
jo y confinen su propia forma de organizacin; sto es un
ejemplo ms de cmo las instituciones no capitalistas son
tiles, y an necesarias, al desarrollo capitalista.
Entre todos los tipos de trabajo en la regin, la mano
de obra asalariada en las fincas capitalistas a gran escala
est considerada como el ms arduo e indeseable. Pero
por sobre todo es de la humillacin, o autoritarismo humi
llante, de lo que ms se quejan los trabajadores. Los
grandes terratenientes y sus capataces se quejan a su vez
de la intransigencia de los trabajadores, de su pereza, ;su
disposicin al sabotaje y a los brotes espordicos de vio-
lencia. La agricultura campesina tiene sus problemas, pero
son diferentes a stos.
AGRICULTURA CAMPESINA
Sin tener en cuenta el tamao de la propiedad, hasta
1971 toda la agricultura campesina se basaba en la misma
mezcla cualitativa y cuantitativa de la siembra intercalada
de cacao, caf, frutales y pltano. Mientras que el cacao
y el caf son cultivos primordialmente para la venta, el
pltano y los frutales ocupan una proporcin menor de
tierra y se venden slamente si hay excedentes sobre el
consumo de la unidad familiar, La tecnologla empleada
- 20 -
era y es la misma para cualquier tamao de propiedad.
Sinembargo, desde 1970/71, muchos campesinos han re
cibido estimulo del servicio de extensin agrfcola del go-
bierno (ICA), fundado bajo un programa de la AID, en
caminado al desarraigo de los cultivos permanentes y a
la siembra de semillas para cultivos temporales, en cam
pos abiertos, usando tractores. Al analizar los efectos de
este cambio de sistema de una baja inversin de capital,
un bajo consumo de energia y mano de obra no intensi
ficada, hacia el sistema opuesto, tratar primero sobre
la agricultura tradicional, estableciendo luego el contras-
te con la nueva, haciendo las comparaciones con la agro-
empresa capitalista a gran escala, en donde corresponda.
AGRICULTURA CAMPESINA TRADICIONAL
Todos los cultivos de diversas especies se entresiem
bran, una cerca de otra aparentemente al azar, junto con
gran variedad de rboles de sombrfo altos, frutales y ve-
getacin natural de toda altura. Los rboles altos se con
sideran indispensables para la salud del cacao y el caf y
reducen en gran parte el crecimiento de malezas, factor
de primordial importancia en la agricultura tropical. En
la parcela se obtienen tambin lea, materiales para cons-
truccin de viviendas, cordelerIa, empaques, calabazos, re
lleno para colchones, hojas para envolver y muchas plan-
tas medicinales. Sin mucho esfuerzo la mayoria de los
campesinos puede aumentar hasta 70 especies diferentes
4) la densidad por hectrea de los rboles ms Importantes
y pltanos en las parcelas del estilo tradicional, que resulta
del estudio de tres fincas. es la siguiente:
Cacao
caf
pltano
cftricos
sombrlo
- 21 -
637-1.300
3lJO.700
3lJO.6OO
0-182
300-364
de plantas. Tambin se mantienen a menudo aves de co-
rral y cerdos. Este tipo de agricultura, comercializado co-
mo est, preserva casi toda la estructura preexistente del
ecosistema as como la fertilidad del suelo que est cons-
tantemente nutrido por el enorme peso del abono de
hojas. ' Por esta y otras razones que mencionar ms ade-
lante, vemos que la mano de obra no es la nica fuente de
riqueza material, de valor de uso producido por el traba-
jo. Segn como William Petty lo anuncia, el trabajo es el
padre y la tierra es la madre (Marx, 1967: 43).
Mientras el pltano produce fruto cada ocho o diez me-
ses en cualquier poca del ao y dura de cuatro a cinco
aos, el cacao y el caf se cosechan cada dos semanas.
~ o s tienen un ciclo de produccin de seis meses, pero
an en la m aguda mengua producen un poco todava.
Adems. los ciclos de las dos cosechas son de duracin
similar y se complementan bien entre s: cuando el caf
madura, el cacao mengua, y viceversa, de tal suerte que
a travs del afio se mantiene una fuente constante de
trabajo. Se emplea muy poco capital de mantenimiento. '
Por lo general se calcula que unas tres plazas de tierra
cultivadas de esta manera proveen subsistencia a la uni
5) Los resultados iniciales (basados solamente en dos mesef
de estudio) revelan una cada de hojas secas de 11.5 gms.
por metro cuadrado al dia. Esto permite una comparaci"
muy favorable con la rata de 4.5 a 12.6 gms. por metro
cuadrado al da en la selva tropical (Helnrlch. 1973: 41).
6) En trminos generales este tipo de patrn existe en casi todA
la agricultura campesina colombiana. aunque los ciclos dfl
produccin del caf y el cacao en el Valle del Cauca son
privativos de la zona. La totalidad de las colinas andinas
(sobre las cuales se asienta la mayora de la agricultura
campesina colombiana) permIten una gran variedad de cul
tivos de alimentos y los campesinos entresiembran dIferen-
tes especies en forma tal que se requiere mano de obra y
cosecha durante todo el ao.
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- 23 -
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E f M A M J J A $ o
Mi estudio sobre produccin en cuatro parcelas "pro
medio" mostr, a los precios de 1971, un ingreso bruta
proveniente de la venta de productos agrlcolas de $ 3.580
dad familiar campesina. La mano de obra requerida es
muy poca. Casi todas las unidades familiares podrian
afrontar sus problemas cultivando hasta seis plazas por
si mismas; la mano de obra necesaria puede espaciarse
en forma pareja y frecuente a travs dei ao. Las dos
tareas principales son la recoleccin y el desyerbe. La
primera es muy liviana y se lleva a cabo cada dos sema
nas; la segunda, una o dos veces al ao y es tambin tao
rea liviana. Las nicas herramientas que se emplean son
el machete y la pala o garlancha liviana. El malz se siem-
bra con una barra y no se emplean productos quimicos.
Una parcela de tres plazas requiere en promedio 105
jornadas de trabajo: 45 para desyerbar y 60 para reco
lectar la cosecha. Una pareja (tomando un caso hipotti
co) puede subsistir trabajando ambos no ms de una
sexta parte del ao, siempre que la parcela tenga una
productividad promedio.
20
lbs.
10
6) En trminos generales este tipo de patrn existe en casi toda
la agricultura campesina colombiana. aunque los ciclos de
produccin del caf y el cacao en el Valle del Cauca son
privativos de la zona. La totalidad de las colinas andinas
(sobre las cuales se asienta la mayora de la agricultura
campesina colombiana) permiten una gran variedad de cul
tivos de alimentos y los campesinos entreslembran diferen
tes especies en forma tal que se requiere mano de obra y
cosecha durante todo el ao.
Mientras el pltano produce fruto cada ocho o diez me-
ses en cualquier poca del ao y dura de cuatro a cinco
aos. el cacao Y el caf se cosechan cada dos semanas.
Ambos tienen un ciclo de produccin de seis meses, pero
an en la ms aguda mengua producen un poco todavla.
Adems. los ciclos de las dos cosechas son de duracin
similar y se complementan bien entre si: cuando el caf
madura. el cacao mengua, y viceversa, de tal suerte que
a travs del ao se mantiene una fuente constante de
trabajo. Se emplea muy poco capital de mantenimiento. '
Por lo general se calcula que unas tres plazas de tierra
cultivadas de esta manera proveen subsistencia a la uni-
- 22
de plantas. Tambin se mantienen a menudo aves de co-
rral y cerdos. Este tipo de agricultura, comercializado co-
mo est, preserva casi toda la estructura preexistente del
ecosistema asl como la fertilidad del suelo que est cons-
tantemente nutrido por el enorme peso del abono de
hojas. ' Por esta y otras razones que mencionar ms ade-
lante, vemos que la mano de obra no es la nica fuente de
riqueza material, de valor de uso producido por el traba-
jo. Segn como William Petty lo anuncia, el trabajo es el
padre y la tierra es la madre (Marx, 1967: 43).
5) Los resultados iniciales (basados solamente en dos s ~
de estudio) revelan una cada de hojas secas de 11.5 9ms.
por metro cuadrado al dla. Esto permite una comparacill
muy favorable con la rata de 4.5 a 12.6 gms. por metro
cuadrado al da en la selva tropical (Heinrich, 1973: 41).
pesos colombianos por plaza. El equivalente en dinero
del consumo de pltano lleg a 320 pesos por plaza. Por
lo tanto, teniendo en cuenta que las inversiones de ca
pital son prct!camente nulas, el ingreso anual neto de
un promedio de tres plazas (tamao de parcela agrcola
ideal para sub istencia) es de aproximadamente $ 10.000.
antes de deducir gastos de alimentacin, y catalogando la
mano de obl'< no pagada de la unidad familiar, como
parte del ingreso, no como un costo.
Lo anterior permite una comparacin muy favorable con
el ingreso m[lximo de un jornalero a contrato.' en las
plantaciones (le caa de azcar, quien a esa fecha recibi
aproximadamente $ 10.000 al ao, trabajando 275 dlas
laborables del ao, especialmente porque los voceros tle
las de caa de azcar no requieren ms de
los beneficios s ciales de la industria azucarera est la
alta tasa de Uta de mano de obra bien pagada. Pero como
la splantaciones de caa de azcar no requieren ms de
un trabajador por cada cinco plazas de tierra (Fedesarro-
Ho, 1976: 16), en realidad generan un nmero de puestos
de trabajo menor por unidad de tierra que el empleado e
las parcelas agricolas de cltivo extenso, mientras que el
trabajador de la caa no recibe un ingreso anual mayor.
Adems, si se toma en cuenta la mano de obra no pagada
de la unidad familiar, como parte del ingreso en vez de
7) A causa del seguro y prestaciones sociales los afiliados o
trabaladOl'es "permanentes" de las plantaciones tienen un
ingreso anual 50% ms alto que los trabajdores de los
cnotratistas, siempre que trabajen por seis o ms meses.
As el afiliado recibe un Ingreso mayor que el que obtiene
del cultivo de la tradicional parcela campesina de tres pla-
zas; pero. (al el aporte de trabajo campesino en das ll-
borables. en eSll parcela es igual slo al del aporte
del afiliado. y lbl el Ingreso por plaza de tierra trabajada
es mayor para el campesino que cultiva cosechas tradicio-
nales, que para el afiliado que tra ja en los campos de
caa: 3.300 y S 3.000, respectivamente.
- 24 -
pesos colombianos por plaza. El equivalente en dinero
del consumo de pltano lleg a $ 320 pesos por plaza. Por
lo tanto, teniendo en cuenta que las inversiones de ca
pital son prcticamente nulas, el ingreso anual neto de
un promedio de tres plazas ltamao de parcela agrIcola
illeal para subsistencia) es de aproximadamente $ 10.000,
antes de deducir gastos de alimentacin, y catalogando .la
mano de obra no pagada de la unidad familiar. como
parte del ingreso, no como un costo.
Lo anterior permite una comparacin muy favorable con
el ingreso m ~ x m o de un jornalero a contrato.
7
en las
plantaciones de caa de azcar, quien a esa fecha recibi
aproximadamente $ 10.000 al ao, trabajando 275 dlas
laborables del ao, especialmente porque los voceros de
las plantacione:; de caa de azcar no requieren ms de
los beneficios sociales de la industria azucarera est la
alta tasa de uw de mano de obra bien pagada. Pero como
la splantaciones de caa de azcar no requieren ms de
un trabajador por cada cinco plazas de tierra (Fedesarro
110, 1976: 16), en realidad generan un nmero de puestos
de trabajo menor por unidad de tierra que el empleado en
las parcelas agricolas de cultivo extenso, mientras que el
trabajador de la caa no recibe un ingreso anual mayor.
Adems, si se toma en cuenta la mano de obra no pagada
de la unidad familiar, como parte del ingreso en vez de
7) A causa del seguro y prestaciones sociales los afiliados o
trabajadores "permanontes" de las plantaciones tienen !Jn
ingreso anual 50% ms alto que 105 trabajadores de 105
cnotratistas. siempre que trabajen por seis o ms meses
As el afiliado recibe un Ingreso mayor que el que obtien
del cultivo de la tradicional parcela campesina de tres pla
zas; pero. (a) el aporte de trabajo campesino en das la
borables. en esa parcela es igual slo al 37% del llporte
del afiliado. y (b) el Ingreso por plaza de tierra trabajada
es mayor para el campesino que cultiva cosechas tradicio-
nales. que para el afiliado que trabaja en los campos de
caa: S 3.300 Y S 3.000. respectivamente.
- 24 -
como costo de produccin, el estilo tradicional de agricul
tura campesina produce un ingreso neto tan alto, por uni-
dad de tierra, como el de las plantaciones de caa de
azcar. En trminos de dinero producido por peso in
vertido en cada cosecha y unidad de tierra, estos agricul-
tores campesinos estn por encima de los cultivadores de
plantaciones o de otras cosechas distintas en fincas capi-
talistas a gran escala en la misma zona, an si presu-
puestamos el trabajo no pagado de la unidad familiar
como un costo de produccin, imputando el valor del
mercado a la mano de obra.
ORGANIZAClON SOCiAL CAMPESINA
Los comentarios anteriores relacionados con el estilo
tradicional de economa campesina se basan. en gran par-
te, en el modelo de parcela agricola de tres plazas, ideal
par asubsistencia. Debe complementarse lo anterior con
un breve bosquejo del contexto social dentro del cual
opera esa agricultura ya que la variedad en el tamao
de las propiedades y la relacin de las unidades familia
res entre s mismas y entre ellas y la sociedad, deter-
minan el funcionamiento general de la economa cam
pesina.
Existe una diferencia sorprendente en el tamao de
las parcelas de unidad familiar, todas las cuales han es
tado en propiedad absoluta, pero la mayora de ellas sin
titulo, desde la dcada de 1930. En 1971, un 5 por ciento
8) Segn el anlisis de Fedesarroilo (op.cit.) el ingreso neto
anual por plaza para los propietarios de las plantaciones en
1972 fue de Ps. Col. 3.580. lo que es Idntico a mi clculo
de ingreso neto por plaza para la agricultura campesina de
cosechas tradicionales antes de deducir costos de manu
tencln y de tomar en cuenta la mano de obra de la unidad
familiar. no pagada. como parte del Ingreso. en vez de co-
mo un costo de produccIn.
- 25
de las 88 unidades familiares que estudi tenia ms de
diez plazas y por consiguiente podia clasificarse como de
"campesinos ricos", mientras que un 75 por ciento tenta
menos de las tres plazas necesarias para la subsistencia,
vindose los campesinos forzados a buscar trabajo fuera
de la parcela. En ese tiempo, dos tercios de los campesi
nos por encima de los 15 aos de edad ganaba la mayor
parte de su subsistencia trabajandu en fincas campesinas,
ya fuere en la propia, o como jornaleros en las de otros
campesinos ms adinerados. Del resto, casi todos los varo-
nes estaban empleados como jornaleros en las plantacio-
nes o fincas capitalistas, mientras que las mujeres estaban
divididas por igual bien fuere (1) jornaleando para contra-
tistas. (2) trabajando como sirvientas en la vecina ciu-
dad de Cali, o (3\ vendiendo en los mercados rotativos los
productos del campo tales como bananos, frutas citricas.
tomates y hojas para envolver. La gente cambia con fre-
cuencia de ocupacin y a menudo desempea ms de un
trabajo a la vez.
Como se afirma con frecuencia que el desarrollo capi-
talista aumenta en forma rpida e invariable la diferencia
de subclases entre el campesinado, debe sealarse que en
esta regin la evolucin de la diferencia de clases, en
trminos de tamao de las propiedades y/o ingresos, tien-
de a mitigarse por los factores demogrficos y sociales de-
terminantes del tamao de la unidad familiar. Una UDI-
dad familiar con muchos trabajadores adultos logra, por
lo general, un ingreso total ms alto que el de una con
menos trabajadores pero con la misma rea de terreno,
debido principalmente al empleo fuera de la propiedad
(aunque existe una notoria tendencia a la disminucin de
la proporcin de trabajo intensivo, a medida que aumenta
la proporcin cntre trabajadores y cnsumidores). Los en-
vos de dinero que los trabajadores hacen a la unidad fa-
miliar, desde lejanos sitios de trabajo, ayudan en realida\l
a conservar la tierra en poder de ~ unidad familiar. Con
el tiempo se mitigan tambin las diferencias de clases
- 26 -
entre el campesinado por el sistema de herencia. Los va
rones campesinos ricos tienden a tener ms hijos con ms
esposas y concubinas que los pobrcs. La hcrencia se divi-
de por partes iguales entre todos los hijos y por consi-
gUiente la concentracin de tierra por parte de un camp(:.
sino rico da paso a la dispersin de la misma a su muerte.
Esta funcin niveladora de clases es tan fuerte ahora
como lo fue en el pasado. pero su efecto sobre los cam-
pesinos pobres es menos importante a medida que los
campesinos ricos venden su tierra a las plantaciones y
haciendas capitalistas, convirtiendo asi un bien productivo
en dinero ms o menos improductivo y reduciendo al tao
mao de la propiedad que habrla de ser eventualmente
dividida. Adems, como los velorios fnebres son el nico
rito de las masas que tiene alguna importancia y obliga al
ms pobre de los campesinos a gastar grandes sumas de
dinero, en ocasiones la unidad familiar campesina pobre
se ve automticamente forzada a vender o a alquilar su
tierra al campesino rico, a la muerte de uno de sus miem-
bros adultos. AsI. en este caso, la muerte sirve para agran-
dar las diferencias de clases, aunque con el tiempo, parte
de la tierra bien puede retornar a la unidad familiar po-
bre a la muerte del campesino rico.
La gran mayora del campesinado vive fuera del pueblo,
pero dentro de distancias que pueden cubrirse a pi. El
patrn de vivienda lo constituyen casas de adobe y bamb
o de ladrillo, ligeramente dispersas, construidas a lo lar-
go de caminos rurales y carreteras, y las parcelas for-
man enclaves de madera irregulares, apretujadas entre
las cercas de las plantaciones. La tierra es el mismo piso
del valle. plano y frtil y la densidad de la poblacin en
las reas ocupadas por campesinos es muy alta: 260/km2
(Federacin de Cafeteros, 1970). Los parientes por descen-
dencia y matrimonio tienden a agruparse en vecindades
separadas, conocidas como veredas, y stas estn social-
mente compuestas por ramas familiares de jerarqula cu-
- 27 -
entre el campesinado por el sistema de herencia. Los va-
rones campesinos ricos tienden a tener ms ~ o s con ms
esposas y concubinas que los pobres. La herencia se divi-
de por partes iguales entre todos los hijos y por consi
gUiente la concentracin de tierra por parte de un camp
sino rico da paso a la dispersin de la misma a su muerte.
Esta funcin niveladora de clases es tan fuerte ahora
como lo fue en el pasado. pero su efecto sobre los cam-
pesinos pobres es menos importante a medida que los
campesinos ricos venden su tierra a las plantaciones y
haciendas capitalistas, convirtiendo asi un bien productivo
en dinero ms o menos improductivo y reduciendo al tao
mao de la propiedad que habr1a de ser eventualmente
dividida. Adems, como los velorios fnebres son el nico
rito de las masas que tiene alguna importancia y obliga al
ms pobre de los campesinos a gastar grandes sumas de
dinero, en ocasiones la unidad familiar campesina pobre
se ve automticamente forzada a vender o a alquilar su
tierra al campesino rico, a la muerte de uno de sus miem-
bros adultos. Asl, en este caso, la muerte sirve para agran
dar las derencias de clases, aunque con el tiempo, parte
de la tierra bien puede retornar a la unidad familiar po
bre a la muerte del campesino rico.
La gran mayorla del campesinado vive fuera del pueblo,
pero dentro de distancias que pueden cubrirse a pi. El
patrn de vivienda lo constituyen casas de adobe y bamb
o de ladrillo. ligeramente dispersas, construidas a lo lar
go de caminos rurales y carreteras, y las parcelas foro
man enclaves de madera irregulares, apretujadas entre
las cercas de las plantaciones. La tierra es el mismo piso
del valle. plano y frtil y la densidad de la poblacin en
las reas ocupadas por campesinos es muy alta: 260/km2
(Federacin de Cafeteros, 1970). Los parientes por descen
dencia y matrimonio tienden a agruparse en vecindades
separadas, conocidas como veredas, y stas estn social-
mente compuestas por ramas familiares de jeriu:qula cu-
- 27 -
yas funciones estn dirigidas por un campesino rico, in-
variablemente un varn,
Ultimamente estas funciones de liderazgo han tenido
efectividad desde que el gobierno estableci los Comit:;
de Accin Comunal a nivel de vereda. Sobre stos el cam
pesino rico ejerce control inmediato, con votos para sus
padrinos pol1ticos a trueque de promesas de obras pbli-
cas como caminos, escuelas, luz elctrica, estaciones de
polic1a y proteccin pol1tica. Fuera de estos Comits co-
rruptos. totalmente impuestos, y del ocasional equipo de
ftbol, no existen organizaciones formales. Las festivas
reuniones de trabajo y hasta el intercambio reciproco de
mano de obra murieron en la dcada de 1920 para ser
reemplazados por el trabajo asalariado. Hasta 1950 las
fiestas calendarias eran importantes en la vida rural, pues,
organizadas a nivel de veredas, servan para dar coheren-
cia a las unidades familiares. Estas fiestas eran las de
"San Juan" los "inocentes", la "adoracin del nio Dios",
los "tres reyes", las "macetas" y "San Pedro y San Pablo".
Hoy no se celebran como actividades veredales y slo los
ritos fnebres proporcionan articulacin poderosa a los
intereses comunes de los campesinos.
Existen tantas unidades familiares extensas como nu-
cleares. El trabajo conjunto en las primeras es excepcio-
nalmente fuerte entre aquellas que incluyen tres genera-
ciones y estn encabezadas por una mujer. Estas consti-
tuyen un 24 por ciento de todas las unidades familiares.
Las corrientes cambiantes de individualismo y cooperacin
son en gran parte reflejo del tipo de uniones y del patrn
de herencia. Dada la existencia de poligamia en serie,
ms frecuente entre los campesinos ricos que entre los
pobres. y dado el sistema de herencia bilateral, una serie
de redes muy ramificadas y cargadas de tensin se ex
tiende con base en demandas convergentes y divergentes.
La incompatibilidad de los reclamos se agrava, desde lue-
go. en forma severa por la presin sobre la tierra. La
-28-
fuerte ideologa de igualdad y el odio a las plantaciones
que impregna la cultura campesina, sirve tambin para
refrenar la acumulacin individual y la competencia
abierta.
As, aunque la parentela est lejos de funcionar como
grupo cooperativo armnico, si proporciona el marco para
un conjunto variable de relaciones sociales que entrelaza
a las unidades familiares en una organizacin no capita-
lista, enquistada dentro de la economla y la politica na
cionales.
La reciprocidad entre las unidades familiares es rasgo
importante del modo de vida campesino. a la vez que ~ l
aspecto econmico ms critico de la redistribucin entre
parientes yace en las relaciones de parentesco, las cuales
se centran en el campesino rico cuyas muchas esposas,
concubinas e hijos viven en pequeas propiedades en los
alrededores. Junto con su prole, estos parientes suminis-
tran el grueso de la fuerza de trabajo para el campesino
rico, a base de jornal (no a destajo) con prestacionse adi.
cionales. Casi un tercio de las unidades familiares estn
encabezadas por mujeres. Al igual que los hombres, stas
poseen tierras, aunque no sean cabezas de familia. En
realidad existe una tendencia fuerte hacia la concentra.
cin y manejo de tierras por parte de las mujeres en ~
rencia matrilineal (aunque el tamao de estas propieda.
des conjuntas rara vez se acerca al de aquellas de la clase
campesina rica) y a los familiares varones se les empuja
hacia el jornaleo en las plantaciones o fincas capitalistas
lCf. Clarke, 1953: 105). A diferencia de los hombres, las
mujeres por lo general se oponen, y violentamente, 3
cambiar los cultivos permanentes por el nuevo modo de
produccin que necesita una mayor intensidad de capital
y el cual estimulan hoy el Estado y el crecimiento de la
agroindustria.
-29-
yas funciones estn dirigidas por un campesino rico. in-
variablemente un varn.
Ultimamente estas funciones de liderazgo han tenido
efectividad desde que el gobierno estableci los Comit"
de Acci6n Comunal a nivel de vereda. Sobre stos el cam-
pesino rico ejerce control inmediato, con votos para sus
padrinos pol1ticos a trueque de promesas de obras pbli-
cas como caminos, escuelas, luz elctrica, estaciones de
polic1a y proteccin pol1tica. Fuera de estos Comits co-
rruptos, totalmente impuestos, y del ocasional equipo de
ftbol, no existen organizaciones formales. Las festivas
reuniones de trabajo y hasta el intercambio reciproco de
mano de obra murieron en la dcada de 1920 para ser
reemplazados por el trabajo asalariado. Hasta 1950 las
flestas ealendarias eran importantes en la vida rural, pues,
organizadas a nivel de veredas, servian para dar coheren-
cia a las unidades familiares. Estas fiestas eran las de
"San Juan" los "inocentes", la "adoracin del nio Dios".
los "tres reyes", las "macetas" y "San Pedro y San Pablo",
Hoy no se celebran como actividades veredales y s610 los
ritos fnebres proporcionan articulacin poderosa a los
intereses comunes de los
Existen tantas unidades familiares extensas como nu-
cleares. El trabajo conjunto en las primeras es excepcio-
nalmente fuerte entre aquellas que incluyen tres genera-
ciones y estn encabezadas por una mujer. Estas consti-
tuyen un 24 por ciento de todas las unidades familiares.
Las corrientes cambiantes de individualismo y cooperacin
son en gran parte reflejo del tipo de uniones y del patrn
de herencia. Dada la existencia de poligamia en serie,
ms frecuente entre los campesinos ricos que entre los
pobres, y dado el sistema de herencia bilateral, una serie
de redes muy ramificadas y cargadas de tensin se ex-
tiende con base en demandas convergentes y divergentes.
La incompatibilidad de los reclamos se agrava, desde lue-
go. en forma severa por la presin sobre la tierra. La
-28-
fuerte ideologia de igualdad y el odio a las plantaciones
que impregna la cultura campesina, sirve tambin para
refrenar la acumulacin individual y la competencia
abierta.
Asi, aunque la parentela est lejos de funcionar como
grupo cooperativo armnico, si proporciona el marco para
un conjunto variable de relaciones sociales que entrelaza
a las unidades familiares en una organizacin no capita.
lista, enquistada dentro de la economia y la poltica na-
cionales.
La reciprocidad entre las unidades familiares es rasgo
importante del modo de vida campesino, a la vez que el
aspecto econ6mico ms critico de la redistribucin entre
parientes yace en las relaciones de parentesco, las cuales
se centran en el campesino rico cuyas muchas esposas.
concubinas e hijos viven en pequeas propiedades en los
alrededores. Junto con su prole, estos parientes suminis-
tran el grueso de la fuerza de trabajo para el campesino
rico, a base de jornal (no a destajo) con prestacionse adi-
cionales. Casi un tercio de las unidades familiares estn
encabezadas por mujeres. Al igual que los hombres, stas
poseen tierras, aunque no sean cabezas de familia. En
realidad existe una tendencia fuerte hacia la concentra-
cin y manejo de tierras por parte de las mujeres en he
rencia matrilineal (aunque el tamao de estas propieda-
des conjuntas rara vez se acerca al de aquellas de la clase
campesina rica) y a los familiares varones se les empuja
hacia el jornaleo en las plantaciones o fincas capitalista!':
(Cf. Clarke, 1953: 105). A diferencia de los hombres, las
mujeres por 10 general se oponen, y violentamente, :l
cambiar los cultivos permanentes por el nuevo modo de
produccin que necesita una mayor intensidad de capital
y el cual estimulan hoy el Estado y el crecimiento de la
agroindustria.
-29-
LA REVOLUCION VERDE EN LA AGRICULTURA
CAMPESINA: 1970-1972
Desde 1970-71 la agricultura campesina se ha trans-
formado enormemente debido a la introduccin de nuevos
cultivos y tcnicas. Con el desarraigo de los cultivos
permanentes y el desarrollo de una agricultura basada
en la maquinaria para el cultivo de cosechas de semilla
en campo abierto, se cambia la base de la produccin y
el ingreso por unidad de tierra disminuye. Este fue un
cambio forjado por el gobierno en su esfuerzo por intro-
ducir una "revolucin verde" modificada en la agricultu-
ra campesina - en vez de una reforma agraria - en una
zona en donde los campesinos pensaban invadir las gran
des propiedades. En principio sto es casi igual al plan
de desarrollo campesino. conocido como el DRI (Desarro-
llo Rural Integrado), que estn poniendo en prctica en
Colombia, el Banco Mundial y otras agencias internacio-
nales de desarrollo (DNP, 1974; 1975).
El viejo patrn de agricultura era de ingreso continuo
pero pequeo, y el trabajo se repartia en forma regu-
lar y frecuente a travs del ao. Habla una diversidad
de cultivos que limitaban la esterilizacin del suelo y las
plagas y aseguraban la estabilidad del ciclo hidrolgico
y el revestimiento de vegetacin natural que suplia mu-
chas necesidades domsticas. Los cultivos eran aptos pa
ra el suelo, para el clima y en especial para las lluvias
y el sistema de drenaje. No se usaba maquinaria y los
costos de capital eran lnfimos.
El nuevo patrn. basado en el monocultivo de la soya,
maiz o frijol es radicalmente distinto. El ingreso dentro
de la parcela Ee obtiene slo cada cuatro o seis meses,
en tiempo de cosecha. La inversin de capital aumen! a
astronmicamente debido al uso de tractores para la pre
paracin de la tierra y sembrado, el uso de variedades
de semillas mejoradas y el uso de plaguicidad y {erlili-
- 30-
zantes. as! como a la necesidad de pagar mano de obra
tra!da de fuera. A pesar del uso de maquinaria para eco-
nomizar mano de obra, las necesidades de sta en las
nuevas cosechas son de 2.3 veces ms altas por plaza al
ao que las del sistema viejo. Aunque la mayoria de las
unidades familiares podria aportar esta mano de obra
extra, si ella fuera espaciada. tienen que abstenerse de
hacerlo ya que la recoleccin y el desyerbe demandan la
aplicacin de esa mano de obra en periodos cortos. Ade
ms .las nuevas cosechas estn ms expuestas a dao por
inundacin. 10 que se ha generalizado con la destruccin
de los rboles grandes y con la destruccin de la capa
vegetal. De daarse la cosecha. redundaria en la prdida
de una proporcin inmensa, si no de la totalidad de la
inversin del campesino.
Quienes han tomado la iniciativa de pasarse al nuevo
modelo de cultivo son generalmente varones de toda'
las clases, rica, media y pobre, y 10 han hecho por las
siguientes razones. Primera. creyeron que podrian au
mentar su ingreso. Estn intensificando su propio tra-
bajo en su tierra y creando una alternativa parcial para
el trabajo fuera de ella. Segunda, las cosechas tradiciona-
les para la venta como el cacao y el caf han decaido el'
productividad y los campesinos no las han reemplazad!'
a un ritmo igual al de su decadencia. Una generacin
atrs. cuando el equilibrio entre la subsistencia y
cosechas para la venta era diferente, y cuando el tamao
promedio de las fincas era mayor. se podan reemplazar
los cultivos, sin capital, utilizando los mismos recursos
de la finca, pero esto no es posible ya. La baja produc
tividad es el resultado de patognesis acelerada de los
rboles que seguramente data del asalto ecolgico inicial
causado por las plantaciones a comienzos de la
de 1950 y agravado por los cambios en la ecologa regio-
nal. ya que las plantaciones y fincas grandes han aumen-
tado el uso de plaguicidas y matamalezas. Adems, la ca
pacidad de los campesinos para cuidar sus rboles 11:'
- 31 -
zantes. as como a la necesidad de pagar mano de obra
tralda de fuera. A pesar del uso de maquinaria para eco-
nomizar mano de obra, las necesidades de sta en las
nuevas cosechas son de 2.3 veces ms altas por plaza al
ao que las del sistema viejo. Aunque la mayorla de las
unidades familiares podra aportar esta mano de obra
extra, si ella fuera espaciada, tienen que abstenerse de
hacerlo ya que la recoleccin y el desyerbe demandan la
aplicacin d esa mano de obra en periodos cortos. Ade
ms ,las nuevas cosechas estn ms expuestas a dao por
inundacin, lo que se ha generalizado con la destruccin
de los rboles grandes y con la destruccin de la capa
vegetal. De daarse la cosecha. redundara en la prdida
de una proporcin inmensa, si no de la totalidad de la
inversin del campesino.
Quienes han tomado la iniciativa de pasarse al nuevo
m.odelo de cultivo son generalmente varones de toda"
las clases, rica, media y pobre, y lo han hecho por la$
siguientes razones. Primera, creyeron que podrlan au-
mentar su ingreso. Estn intensificando su propio tra
bajo en su tierra y creando una alternativa parcial para
el trabajo fuera de ella. Segunda, las cosechas tradiciona
les para la venta como el cacao y el caf han decaldo e
productividad y los campesinos no las han reemplazadC'
a un ritmo igual al de su decadencia. Una generacin
atrs. cuando el equilibrio entre la subsistencia y la!'
cosechas para la venta era diferente. y cuando el tama -"
promedio de las fincas era mayor, se podlan reemplazllr
los cultivos, sin capital, utilizando los mismos recursos
de la finca, pero esto no es posible ya. La baja produc-
tividad es el resultado de patognesis acelerada de ~
rboles que seguramente data del asalto ecolgico inicial
causado por las plantaciones a comienzos de la dcadn
de 1950 y agravado por los cambios en la ecologia regio-
nal. ya que las plantaciones y fincas grandes han aumen
tado el uso de plaguicidas y matamalezas. dems, la ca-
pacidad de los campesinos para cuidar sus rboles h"
- 31 -
decado en forma paralela a la reduccin de sus tierras
e ingresos. En otras palabras, los rboles han decado
a una velocidad superior a lo ordinario, mientras la ca
pacidad de los campesinos para restablecerlos se ha dete-
riorado en igual forma, complicando asf el problema. Se
requieren cuatro o seis aos desde la siembra hasta
cuando los nuevos cultivos permanentes llegan a su pro-
duccin plena, y por esta razn hay tendencia a mirar
en forma favorable los nuevos cultivos temporales los
cuales producen a los pocos meses de sembrados. Como
no hay crdito a largo plazo, o si lo hay es muy costoso,
las cosechas temporales son ms atractivas. Tercera, ni
banco rural del gobierno (Caja Agraria) y el servicio de
extensin agrfcola del gobierno (ICA) han estimulado
activamente a los campesinos a cambiar y, por razones
culturales, sus esfuerzos se han enfocado inevitablemen-
te hacia los campesinos varones. La agencia local del ICA
mantiene relaciones de trabajo estrechas con el Centro
Internacional de Agricultura Tropical (CIAT), a la van
guardia en la investigacin dentro de la revolucin ver-
de en gran parte de Sur Amrica, y financiado por las
fundaciones Rockefeller, Ford y Kellog. Los agrnomos
del ICA, encendidos de entusiasmo, despus de su visita
al 'Plan Puebla' de Mxico, el cual intenta transferir la
tecnologfa de la revolucin verde a los campesinos, uti
lizaron fondos de la AID para suministrales prstamos l
bajo inters, fertilizantes, semillas y tractores a alqui-
leres mdicos. Pero una vez que se desarraigaron los
cultivos permanentes y se sembraron la primera o segun-
da cosechas, este "servicio" se retir en gran parte. El
ICA influy tambin sobre la opinin de los campesinos
al haber podido manipular la sucursal de USUARIOS,
Asociacin Nacional de Campesinos. Entre 1971 y 1972, la
compaia de oleaginosas de Cali, de los Lloredas, tam-
bin suministr crdito para el cultivo de la soya, pero
fue suspendido abruptamente, al presentarse una satu-
racin del mercado.
-32-
Se utilizan tractores en la preparacin de la tierra y
siembra, pero a menudo se presentan problemas con la
sembradora y la siembra resulta imperfecta. El desyerbe
y la recoleccin se hacen a mano y, en promedio, un 40010
de esta mano de obra viene de fuera de la unidad familiar
y se paga a destajo. La mano de obra extra que se requie.
re en la unidad familiar, en propiedades de estilo tradi-
cional, se paga a base de dlas trabajados y es mucho me-
nor su utilizacin. La soya se trilla en las parcelas por me-
dio de mquinas alquiladas a vecinos del pueblo y con
frecuencia se dificulta conseguir una trilladora en el mo-
mento oportuno, caso en el cual las prdidas pueden ser
cuantiosas.
Los campesinos ricos han adquirido tractores pequeos,
de segunda mano, en compara de comerciantes del pue
blo los cuales alquilan a los campesinos ms pobres, ya
que el costo de maquinaria para la preparacin de tie
rras y sembrado no es ms alto que el trabajo manual.
Adems, se piensa que los tractores hacen mejor el traba-
jo. Se obtiene crdito de la Caja Agraria 9 y ocasional-
mente de los comerciantes en grano quienes a la vez
imponen su derecho a comprar la cosecha a un precio
15% ms bajo que el del mercado. La Caja exige titulos
de propiedad de la tierra o certificados de arrendamien
to, o un fiador. En la mayorla de los casos es necesario
convencer al campesino rico de la localidad de que sirva
de fiador, lo cual aumenta su dominio, garantiza el uso
del tractor al precio impuesto por l, y lo colOCa en po-
9) El banco del gobierno. la Caja Agraria, suministra un poco
ms de la mitad del crdito agrlcola en Colombia, a ratas
de inters mucho ms bajos que las de los bancos comer
ciales y que la rata de inflacin. Solo 11 % del capital pres-
tado por la Caja llega a los agricultores campesinos que
poseen tres o menos hectresa y, dada la diferencia entre
la rata de Inflacin y las tasas de Inters de la Caja, todo
el resto equivaldrla a prstamos sin intereses al sector
agrlcola a gran escala.
-33-
pital invertido que es 1.6 veces ms alta que la obteni-
da por los agricultores capitalistas. 11 Si no lo hacemos,
seria 2.7 veces ms alta. Los costos de produccin por
kilo de producto son tambin, en la m,isma medida, ms
bajos.
Asi, a pesar de que los campesinos operan en un mer-
cado de factores altamente desfavorables en comparacin
con los agricultores capitalistas, los primeros son ms
eficientes en el uso del capital en las nuevas cosechas. Lo
mismo ocurre en la comparacin con las plantaciones de
cafia de azcar (aunque aqui tenemos que calcular la uti
lidad como ingreso neto dividido no por los costos, como
hecho arriba, sino por las ventas, pues as! es como Fe
desarrollo presenta la informacin). Entre 1971 y 1974.
las plantaciones que tenian ingenios registraron una tasa
de utilidad anual del 26 por ciento. Los campesinos que
cultivaron soya y maiz con la nueva tecnologia lograron
37 por ciento (teniendo en cuenta la mano de obra no
10) Las cifras para la produccin campesina provienen de mi
trabajo de campo entre 1970 y 1972. asl como en 1976. No
se puede dejar de insistir sobre qu tan cuidadosamente
debe hacerse este tipo de trabajo, especialmente para lo"
cultivos de estilo tradicional que se recogen cada dos sema-
nos y fluctan constantemente y por consiguiente necesitan
un mnimo de seis meses de monitoria cada dos semanas.
De esta manera se estudiaron 'Cuatro parcelas campesinas
de estilo tradicional en nueve meses. Se estudiaron seis
parcelqs del estilo nuevo en dos aos, y fueron estudiadas
de nuevo a los cuatro aos. Los datos para las fincas ca
pitalistas a gran escala provienen de una variedad de fuen-
tes secundarias correspondientes a tiempos de Crecimiento
similares a los citados para la produccin campesina: CVC
(1972; 1975), Banco de la Repblica (1973) y Osorio (1975).
11) Cuadro ,. Rentabilidad (Ingreso neto -+- costos v 100) de
la agriculttura campesina y la capitalista.
-35-
pital invertido que es 1.6 veces ms alta que la obteni-
da por los agricultores capitalistas." Si no lo hacemos,
seria 2.7 veces ms alta. Los costos de produccin por
kilo de producto son tambin, en la m,isma medida, ms
bajos.
Asi, a pesar de que los campesinos operan en un mer-
cado de factores altamente desfavorables en comparacin
con los agricultores capitalistas. los primeros son ms
eficientes en el uso del capital en las nuevas cosechas. Lo
mismo ocurre en la comparacin con las plantaciones de
caa de azcar (aunque aqut tenemos que calcular la uti-
lidad como ingreso neto dividido no por los costos, como
hecho arriba, sino por las ventas, pues asl es como Fe-
desarrollo presenta la informacin). Entre 1971 y 1974.
las plantaciones que tenlan ingenios registraron una tasa
de utilidad anual del 26 por ciento. Los campesinos que
cultivaron soya y maiz con la nueva tecnologla lograron
37 por ciento (teniendo en cuenta la mano de obra no
10) Las cifras para la produccin campesina provienen de mi
trabajo de campo entre 1970 y 1972, as como en 1976. No
se puede dejar de insistir sobre qu tan cuidadosamente
debe hacerse este tipo de trabajo, especialmente para lo',
cultivos de estilo tradicional que se recogen cada dos sem."
nas y fluctan constantemente y por consiguiente necesitan
un mnimo de seis meses de monitoria cada dos semanas.
De esta manera se estudiaron 'cuatro parcelas campesinas
de estilo tradicional en nueve meses. Se estudiaron seis
parcellls del estilo nuevo en dos aflos, y fueron estudiadas
de nuevo a los cuatro aos. Los datos para las fincas ca-
pitalistas a gran escala provienen de una variedad de fuen-
tes secundarias correspondientes a tiempos de crecimiento
similares a los citados para la produccin campesina: CVC
(1972; 1975), Banco de la Repblica (1973) y Osorio (1975).
11} Cuadro 1. Rentabilidad (ingreso neto + costos )' 100) de
la agriculttura campesina y la capitalista.
- 35-
pagada de la unidad familiar como costo) o 48 por cien-
to (no incluyendo mano de obra como costo)."
Campesinos Capitalistas
Soya 50
(a)
44
(b)
67
Maiz 22
(a)
70
(b)
130
Promedio de soya
y maiz 36
(a)
57
(b)
98
NOTA: (a) Incluye el trabajo de la unidad como costo en
efectivo.
(b) Excluye lo anterior.
12) Para la agricultura campesina de estilo tradicional en esa
zona la misma proporcin seria mucho ms grande. pero
en realidad no tendrla sentido. ya que la inversin de ca
pital es insignificantte. El nico otro estudio detallado de
la agricultura campesina en Colombia que he podido en
contrar (SENA 1976). sobre panela en las colinas andinas
en Cundlnamarca muestra una tasa de utilidad promedio
del 52% estableciendo la rata segn lo Indicado en el texto.
Fedesarrollo (1976: 339-410) tabula los resultados de siete
estudios recientes sobre productores de panera en reglones
del pais muy apartadas unas de otras. La utilidad promedio
es 49% (en comparacin con 26% oara las plantaciones de
caa de azcar, con Ingenios en el Valle del Cauca). El pro-
ducido de la calla de azcar en fincas paneleras en todo el
pars se estima entre 25 y 35 toneladas por hectrea (Fe
desarrollo. 1976: 376), mientras que el producido en las
plantaciones de caa del Valle del Cauca en 1974 el produ-
cido fue de 115 toneladas por helctrea.
-36-
Dentro de este criterio, la mayor eficiencia de los cam-
pesinos se debe en gran parte a que sus costos de pro-
duccin por unidad de tierra son mucho ms bajos, lo
cual guarda relacin con el uso ms intensivo de mano
de obra. En el caso de la soya, por ejemplo, el agricultor
campesino necesita unos 40 dlas-hombre por plaza y por
cosecha, mientras que, de acuerdo con la Corporacin
Regional del Valle del Cauca (CVC, 1975: 34), el agri-
cultor capitalista usa solamente 20."
Pero la diferencia en dlas-hombre no lo explica todo.
Los campesinos no solamente pagan jornales ms bajos
por la mano de obra externa a la unidad familiar en
comparacin con los jornales pagados por los agriculto-
res capitalistas, sino que aportan el 60 por ciento de la
mano de obra ellos mismos (no contabilizndola como
costo de produccin), y probablemente organizan la mano
de obra ms eficientemente.
A pesar de su eficiencia superior, en trminos de uso
de capital y costo del producto, el ingreso de los campe
sinos se est deteriorando, lo cual desmiente el xito que
deberla implicar la mayor eficiencia en el uso del capital.
13) Para Colombia en general. (Osorio 1975: 43) presenta ci
fras que Indican que los campesinos que se dedican a
cultivos permanentes emplean el doble de mano de obra de
la que emplean los agricultores capitalistas a gran escala.
a la vez que los campesinos que cultivan las cosechas del
nuevo estilo emplean siete veces ms. Con base en el
estudio de 30 "fincas pequeas" (tamao promedio 3,1
hectreas) y 28 fincas grandes (tamao promedio 377 hec
treas) en el Valle del Cauca en 1968. James Grunlg en
contr que el pequeo agritultor empleaba 4.5 veces ms
mano de obra por hectrea que el agricultor grande. Siguien-
do con el anlisis que yo presento. el estudio de Grunig
tambin mostr que el valor agregado por hectrea era
cerca de 32% ms alto en estas fincas pequeas que en
las grandes. Igualmente Urrutla y Berry (1975) encuentran
que para la agricultura colombiana en general el valor agre-
gado por capital Invertido es inversamente proporcional al
tamao de la finca.
-37-
Para comenzar, debe ponerse nfasis en que al modo.
de produccin campesino no puede aplicrsele fcilmente
la frmula que permite una comparacin con la agricultu-
ra capitalista. Normalmente el mayor problema en rela-
cin con este asunto lo origina la manera com.o se cata
loga y avala la mano de obra no pagada de la unidad fa
miliar. Se puede catalogar como parte del ingreso, en vez
de como un costo, caso en el cual la ganancia deslumbra
a primera vista, pero analizando ms profundamente ej
asunto, el panorama 'se oscurece. Alternativamente, se
puede catalogar como un costo, imputndole -falsamen-
te - el precio del mercado a la cantidad de mano de
obra. En este caso la utilidad desciende notoriamente.
Como W. Kula (1974: 26) ha sealado, en muchas si no
en la mayorla de las economias ~ e s i n s del mundo,
el resultado de sta ltima forma de procedimiento con-
table es una redudio ad absurdum en que la unidad fami
liar campesina parece operar en un constante dficit, a
pesar de que persiste como una unidad'econmicamente
viable. Por lo tanto, con cualquier mtodo el resultado no
es satisfactorio y llega a ser hasta paradjico. Se puede
concluir que la contabilidad capitalista es una herramienta
inadecuada para el anlisis de la agricultura campesina.
a menos, que se tengan en cuenta las limitaciones que
conlleva el manejo de los rubros del presupuesto cam-
pesino. Ms relacionado con el caso especifico que anali-
zamos est el cmo tratar los gastos de la unidad familiar
en: comida, vestuario, salud, transporte, etc. que no es-
tn incluidos en la anterior comparacin entre las agri-
culturas campesinas y capitalista. La dificultad surge
porque la finca campesina es al mismo tiempo una unidarl
de produccin y de consumo (pequea en sto ltimo)
mientras que la empresa capitalista no lo es.
Para tener idea de cmo establecerse una comparacin
entre ciertas funciones de la productividad c'llmpesina y
la capitalista ,es necesario hacer un presupuesto ficticio
para el campesino, computar los costos de produccin e
-38-
ingresos por etapas e ignorar inicialmente los gastos de
manutencin como costo de produccin - "ficcin" que
los mismos campesinos practican. Este procedimiento fue
adoptado arriba y como resultado salieron a la luz impol'-
tantes rendimientos en favor del productor campesino.
Pero el anlisis desde luego tiene que proseguir inclu-
yendo los gastos de manutencin para hacer de la ficcin
una realidad. Luego se ve que el margen de utilidad del
l:ampesino disminuye hasta una suma muy pequea o an
negativa, dependiendo del tamao absoluto de la parcela.
Se debe recordar, no obstante, que la utilidad final o
producto del trabajo de la finca campesina depende ri-
gurosamente de que el uso del capital por parte del cam-
pesino sea tan eficiente como debe serlo. Adems, como
el uso que el campesino hace del capital es ms eficiente
que aquel de las fincas capitalistas y plantaciones, y como
el grueso de la fuerza laboral asalariada del capitalista {lS
parcialmente autosuficiente para subsistir, gracias a su
actividad agricola, los costos generales de mantenimiento
de la fuerza laboral asalariada del captialista son ms ba-
jos de lo que serian si los trabajadores dependieran total-
mente de la actividad de los agricultores capitalistas.
De ah! que este proletariado parcialmente campesino
es un proletariado ms barato: ,los bajos costos de mante-
nimiento de la mano de obra tienden a representar un
menor precio de la misma, al mismo tiempo que se ob-
tienen ahorros de capital para el sector capitalista.
EFECTOS DE LA REVOLUClON VERDE CAMPESINA:
1970 . 1976
En comparacin con el modo tradicional de agricultura
campesina, la nueva modalidad ha resultado en un ingreso
anual por plaza para la unidad familiar, inferior en un
40 por ciento, sin tener en cuenta el tamao de la propie
dad y un enorme aumento del endeudamiento y dependen
-39-
Para comenzar, debe ponerse nfasis en que al lnodo.
de produccin campesino no puede aplicrsele fcilmente
la frmula que permite una comparacin con la agricultu-
ra capitalista. Normalmente el mayor problema en rela-
cin con este asunto lo origina la manera como se cata-
loga y avala la mano de obra no pagada de la unidad fa
miliar. Se puede catalogar como parte del ingreso, en vez
de como un costo, caso en el cual la ganancia deslumbra
a primera vista, pero analizando ms profundamente el
asunto, el panorama se oscurece. Alternativamente, se
puede catalogar como un costo, imputndole -falsamen-
te - el precio del mercado a la cantidad de mano de
obra. En este caso la utilidad desciende notoriamente.
Como W. Kula (1974: 26) ha sealado, en muchas si no
en la mayorla de las econom1as ~ e s i n s del mundo,
el resultado de sta ltima forma de procedimiento con-
table es una reductio ad absurdum en que la unidad fami
liar campesina parece operar en un constante dficit, a
pesar de que persiste como una unidadeconmicameme
viable. Por lo tanto, con cualquier mtodo el resultado no
es satisfactorio y llega a ser hasta paradjico. Se puede
concluir que la contabilidad capitalista es una herramienta
inadecuada para el anlisis de la agricultura campesina.
a menos, que se tengan en cuenta las limitaciones que
conlleva el manejo de los rubros del presupuesto cam-
pesino. Ms relacionado con el caso especifico que anali-
zamos est el cmo tratar los gastos de la unidad familiar
en: comida, vestuario, salud, transporte, etc. que no es-
tn incluidos en la anterior comparacin entre las agrio
culturas campesinas y capitalista. La dificultad surge
porque la finca campesina es al mismo tiempo una unidad
de produccin y de consumo (pequea en sto ltimoI
mientras que la empresa capitalista no lo es.
Para tener idea de cmo establecerse una comparacin
entre ciertas funciones de la productividad c'llmpesina y
la capitalista .es necesario hacer un presupuesto ficticio
para el campesino, computar los costos de produccin e
- 38-
ingresos por etapas e ignorar inicialmente los gastos de
manutencin como costo de produccin -"ficcin" que
los mismos campesinos practican. Este procedimiento fue
adoptado arriba y como resultado salieron a la luz impor-
tantes rendimientos en favor del productor campesino.
Pero el anlisis desde luego tiene que proseguir inclu-
yendo los gastos de manutencin para hacer de la ficcin
una realidad. Luego se ve que el margen de utilidad del
l:ampesino disminuye hasta una suma muy pequea o an
negativa, dependiendo del tamao absoluto de la parcela.
Se debe recordar, no obstante, que la utilidad final 1)
producto del trabajo de la finca campesina depende ri-
gurosamente de que el uso del capital por parte del cam-
pesino sea tan eficiente como debe serlo. Adems. como
el uso que el campesino hace del capital es ms eficiente
que aquel de las fincas capitalistas y plantaciones, y como
el grueso de la fuerza laboral asalariada del capitalista es
parcialmente autosuficiente para subsistir, gracias a su
actividad agricola, los costos generales de mantenimiento
de la fuerza laboral asalariada del captialista son ms ba-
jos de lo que serian si los trabajadores dependieran total-
mente de la actividad de los agricultores capitalistas.
De ahi que este proletariado parcialmente campesino
es un proletariado ms barato: los bajos costos de mante-
nimiento de la mano de obra tienden a representar un
menor precio de la misma, al mismo tiempo que se ob
tienen ahorros de capital para el sector capitalista.
EFECTOS DE I.A REVOLUCION VERDE CAMPESINA:
1970 - 1976
En comparacin con el modo tradicional de agricultura
campesina, la nueva modalidad ha resultado en un ingreso
anual por plaza para la unidad familiar, inferior en un
40 por ciento, sin tener en cuenta el tamao de la propie-
dad y un enorme aumento del endeudamiento y dependen-
-39-
cia del mercado de capitales. Los ingresos son ahora muy
espaciados y los cultivadores dependen ms del mercado
de trabajo no campesino, para asegurarse ingresos entre
cosechas. Los insumos de trabajo dentro de la finca son
tales, que las relaciones entre las unidades familiares es
tn ms comercializadas; a pesar del aumento en las
cesidades de mano de obra, el nuevo ritmo de los insu-
mos de trabajo implica que, en efecto, en una vecindad
hay solamente disponible la misma cantidad de trabajo
(o menos an) que el nmero de residentes. " La divisin
de la mano de obra por sexos cambia, disminuyendo ..,1
poder de la mujer y la gama de opotunidades de trabajo. I
14) El nuevo de necesidades de mano de obra -canti
dades mayores en perodos ms cortos- implica que hay
ms trabaj,, disponible para la poblacin de los alrededores.
Pero precis<1lllente porque los trabajos deben hacerse ms
rpidamente necesitan ms mano de obra por unidad de
tierra. y POI que las necesidades de mano de obra de casi
todos los cultivadores SO/1 simultneas hay que reclutar los
trat,ajadores en una zona mucho ms amplia de lo normal
para las cosechas tradicionales. El resultado final es el
mismo. o sea menos oportunidad de empleo para los resi
dentes de la regln. En el caso de la cosecha de maz del
campesino rico. por ejemplo, un tercio de los trabajadores
vino de otra localidad y un cuarto vino de un pueblo a 90
minutos de distancia, caminando. Las mujeres con hijos
pequeos enfrentan el problema de tener que escoger entre
viajar a distancias mucho mayores y dejar los hijos slos.
o no trabajar en tales ocasiones.
15) Los propietarios varones optan por las cosechas nuevas.
mientras que anteriormente ambos, hombres y mujeres.
tenan cultivos permanentes. As, la diferencia de sexos en
el LISO de la tierra ha cobrado Importancia, puesto que im
plica diferencias en relacin con la tecnologa moderna, con
el ingreso y con los patrones de gasto y costumbres en la
contratacin de mano de obra. Los hombres se integran en
forma ms estable a los modos de financiacin moderna a
travs de organizaciones y agencias estatales. Las mujeres
trabajadoras se ven forzadas a luchar con las dificultades
que el trabajo lejos del hogar conlleva. Tambin debido al
desarraigo de las parcelas de estilo tradicional. las muje
re::; vendedoras de frutas se veran privadas de productos
pom la venIR y por lo tanto de su acostumbrada fuente de

Se ensancha y toma nuevas formas la diferencia de clases:
un nmero creciente de personas ingresa a la fuerza de
trabajo de las plantaciones y fincas grandes y las tierras
de los campesinos pasan mucho ms rpido a poder de
aquellas, porque se ven forzados a vender o a arrendar
para cubrir SUs crecientes deudas.
Las plantaciones se han aprovechado del endeudamiento
y creciente dependencia de los campesinos; en la vereda
que se investiga, hablan adquirido un tercio de la tierra
cultivada por campesinos en 1972. El aumento en la tasa
de transferencia de tierras comenz lentamente en 1971.
Se ha operado un aumento notable en la proporcin y n.
mero de campesinos que trabajan para contratistas loca.
les a pesar de la emigracin de casi 20 por ciento de la
poblacin adulta -las mujeres hacia el servicio domsti.
co en la ciudad, ylos hombres hacia el trabajo asalarill.-
do en otros sitios de Colombia o en los campos de Vene.
zuela. Los contratistas emplean ahora cerca de la mitad de
las mujeres de la vecindad, quienes vienen desde tan lejos
corno de Cali diariamente, para llevarlas al Departamento
vecino. Casi todos los hombres pasan la mayoria del tiem.
po corno trabajadores contratados en los campos de caa
de azcar los cuales se extienden sobre los antiguos pre.
dios de los campesinos.
De todas las unidades familiares, alrededor de un 40
por ciento tiene ahora la Ir\Byorla de sus tierras dedicadas
a los nuevos cultivos. La experiencia y el gran aumento
en los precios del caf y el cacao ha enfriado el entusias.
mo del resto. La mitad de aquellos que adoptaron la nueva
agricultura en 1971, ha aumentado las reas sembradas
con las nuevas cosechas. En casi todos estos casos el au.
mento no ha sido el resultado del incremento de ingresos
en la parcela. Por el contrario, estas unidades familiares
han desarraigado an ms los cultivos permanentes que
les quedaban en un esfuerzo desesperado por pagar las
deudas; han adquirido ms tierras a travs de herencias.
- 41 -
cia del mercado de capitales. Los ingresos son ahora muy
espaciados y lQS cultivadores dependen ms del mercado
de trabajo no campesino, para asegurarse ingresos entre
cosechas. Los insumos de trabajo dentro de la finca son
tales, que las relaciones entre las unidades familiares es
tn ms comercializadas; a pesar del aumento en las neo
cesidades de Ulano de obra, el nuevo ritmo de los insu-
mos de trabajo implica que, en efecto, en una vecindad
hay solamente disponible la misma cantidad de trabajo
(o menos an) que el nmero de residentes... La divisin
de la mano de obra por sexos cambia, disminuyendo l'l
poder de la muier y la gama de opotunidades de trabajo. I
14) El nuevo de necesidades de mano de obra -cantl
dades mayores en perodos ms cortos- Implica que hay
ms disponible para la poblacin de los alrededores.
Pero precis,.lmente porque los trabajos deben hacerse ms
rpidamente 'i necesitan ms mano de obra por unidad de
tierra. y po, (,ue las necesidades de mano de obra de casi
todos los cul tivadores son simultneas hay que reclutar los
trabajadores en una zona mucho ms amplia de lo normal
para las cosechas tradicionales. El resultado final es al
mismo. o sea menos oportunidad de empleo para los resi
dentes de la regln. En el caso de la cosecha de malz del
campesino rico. por ejemplo. un tercio de los trabajadores
vino de otra localidad y un cuarto vino de un pueblo a 90
minutos de distancia, caminando. Las mujeres con hijos
pequeos enfrentan el problema de tener que escoger entre
viajar a distancias mucho mayores y dejar los hijos s610s.
o no trabajar en tales ocasiones.
15) Los propietarios varones optan por las cosechas nuevas.
mientras que anteriormente ambos. hombres y mujeres.
tenan cultivos permanentes. Asr. la diferencia de sexos en
el uso de la tierra ha cobrado importancia. puesto que im
plica diferencias en relaci6n con la tecnologia moderna. con
el ingreso y con los patrones de gasto y costumbres en la
contratacin de mano de obra. Los hombres se integran en
forma ms estable a los modos de flnanclaci6n moderna a
travs de organizaciones y agencias estatales. Las mujeres
trabajadoras se ven forzadas a luchar con las dificultades
que el trabajo lejos del hogar conlleva. Tambin debido al
desarraigo de las parcelas de estilo tradicional. las muje
re::; vendedoras de frutas se verlan privadas de productos
p:lrn la venta y por lo tanto de su acostumbrada fuente de

Se ensancha y toma nuevas formas la diferencia de clases:
un nmero crecIente de personas ingresa a la fuerza de
trabajo de las plantaciones y fincas grandes y las tierras
de los campesinos pasan mucho ms rpido a poder de
aquellas, porque se ven forzados a vender o a arrendar
para cubrir sus crecientes deudas.
Las plantaciones se han aprovechado del endeudamiento
y creciente dependencia de los campesinos; en la vereda
que se investiga, hablan adquirido un tercio de la tierra
cultivada por campesinos en 1972. El aumento en la tasa
de transferencia de tierras comenz lentamente en 1971.
Se ha operado un aumento notable en la proporcin y n-
mero de campesinos que trabajan para contratistas loca-
les a pesar de la emigracin de casi 20 por ciento de la
poblacin adulta -las mujeres hacia el servicio domsti-
co en la ciudad, yJos hombres hacia el trabajo asalaria-
do en otros sitios de Colombia o en los campos de Vene-
zuela. Los contratistas emplean ahora cerca de la mitad de
las mujeres de la vecindad, quienes vienen desde tan lejos
como de Cali diariamente, para llevarlas al Departamento
vecino. Casi todos los hombres pasan la mayorla del tiem-
po como trabajadores contratados en los campos de caa
de azcar los cuales se extienden sobre los antiguos pre-
dios de los campesinos.
De todas las unidades familiares, alrededor de un 40
por ciento tiene ahora la m,ayoria de sus tierras dedicadas
a los nuevos cultivos. La experiencia y el gran aumento
en los precios del caf y el cacao ha enfriado el entusias-
mo del resto. La mitad de aquellos que adoptaron la nueva
agricultura en 1971, ha aumentado las reas sembradas
con las nuevas cosechas. En casi todos estos casos el au-
mento no ha sido el resultado del incremento de ingresos
en la parcela. Por el contrario, estas unidades familiares
han desarraigado an ms los cultivos permanentes que
les quedaban en un esfuerzo desesperado por pagar las
deudas; han adquirido ms tierras a travs de herencias.
- 41 -
o esln rccibiendo subsidios de otras fucntes externas
tales como jornales de las plantaciones, ingresos de la
esposa o envIos de los hijos que trabajan en otros luga-
res del pais. Estas unidades familiares han convertido a
sus parientes, progresivamente, en trabajadores dentro
de su parcela, en contraste con la acostumbrada disper-
sin, aumentando asi la proporcin de mano de obra fa-
miliar no pagada. Los cambios en la tcnica ms significa
tivos encaminados a combatir loantleconmico de la nuc-
va tecnologia, hacia la cual fueron ms o menos empl'-
jados, son: (1) entresembrar maiz, a mano, conjuntamente
con soya sembrada a mquina; (2) una creciente preferen-
cia por la siembra de soya sobre el maiz o el frjol, ya que
la soya ha demostrado tener mayor resistencia; (3) sem-
brar maiz a mano, ms separado de lo que lo logran las
mquinas, puesto que se dice que en esta forma produce
tallos ms firmes y resistentes al viento y a la lluvia y que
el dailo es menor cuando las plantas maduras llegan a su-
cumbir ante los vientos; (4) amontonar la soya recogida
bajo los aleros de las casas, en vez de esperar la entrada
de las mquinas a los campos, la cual es bastante inse-
gura. Esta medida es indispensable cuando se entresiem-
bra malz; (5) limpiar a mano intensivamente, en vez de
con mquina, la soya trillada.
Estas modificaciones introducidas para economizar ca-
pital ayudan a sostener y a veces a mejorar ligeramente
el ingreso dentro de las fincas y hay indicaciones de que
los campesinos estn volvindose hacia cosechas de mano
de obra intensiva como los tomates que pueden sostener
a tres o cuatro unidades familiares por plaza. La elimi-
nacin total del campesinado local no es una conclusili
predeterminada, pero la agricultura campesina moderna
estar siembre expuesta al riesgo.
ENERGIA, EXPLOTACION, DESNUTRICION y
EXPLOTACION CAPITAUSTA
La evolucin desde la parcela tradicional de tamao
- 42 -
o estn recibiendo subsidios de otras fuentes externas
tales como jornales de las plantaciones, ingresos de la
esposa o envlos de los hijos que trabajan en otros luga-
res del pa1s. Estas unidades familiares han convertido a
sus parientes, progresivamente, en trabajadores dentro
de su parcela, en contraste con la acostumbrada disper-
sin, aumentando as1 la proporcin de mano de obra fa-
miliar no pagada. Los cambios en la tcnica ms significa
tivos encaminados a combatir lo antieconmico de la nue-
va tecnologa, hacia la cual fueron ms o menos empt.-
jados, son: (1) entresembrar maiz, a mano, conjuntamente
con soya sembrada a mquina; (2) una creciente preferen-
cia por la siembra de soya sobre el maz o el frijol, ya quo
la soya ha demostrado tener mayor resistencia; (3) sem-
brar maiz a mano. ms separado de lo que lo logran las
mquinas, puesto que se dice que en esta forma produce
tallos ms firmes y resistentes al viento y a la lluvia y que
el dao es menor cuando las plantas maduras llegan a su-
cumbir ante los vientos; (4) amontonar la soya recogida
bajo los aleros de las casas, en vez de esperar la entrada
de las mquinas a los campos, la cual es bastante inse-
gura. Esta medida es indispensable cuando se entresiem-
bra ma1z; (5) limpiar a mano intensivamente, en vez de
con mquina, la soya trillada.
Estas modificaciones introducidas para economizar ca-
pital ayudan a sostener y a veces a mejorar ligerament.e
el ingreso dentro de las fincas y hay indicaciones de que
los campesinos estn volvindose hacia cosechas de mano
de obra intensiva como los tomates que pueden sostener
a tres o cuatro unidades familiares por plaza. La elimi-
nacin total del campesinado local nO es una conclusili
predeterminada, pero la agricultura campesina moderna
estar siembre expuesta al riesgo.
ENERGIA, EXPLOTACION, DESNUTRICION y
EXPLOTACION CAPITAIJSTA
La evolucin desde la parcela tradicional de tamao
- 42 -
adecuado para la subsistencia, pasando por la ms mo-
derna que requiere un uso ms intensivo de la mano de
obra, hasta el jornaleo en las plantaciones y grandes fin
cas capitalistas, corre paralela a un gran aumento en ei
gasto de energa laboral y de energla proveniente del
petrleo, asociado con la apropiacin de mano de obra
sobrante, por parte de los agricultores capitalistas, y con
un alto tndice de desnutricin entre los nios.
La finca campesina tradicional de tres plazas. necesita
anualmente 105 das de trabajo, con un gasto de energa
laboral de cerca de 173.000 calorlas al ao. La finca cam-
pesina moderna requiere 2.3 veces ms dtas-hombre de
trabajo por unidad de tierra, y produce un ingreso nelo
inferior por unidad. El jornalero contratado que corta cu-
a en las plantaciones, recibe ms o menos el mismo in-
greso que el campesino tradicional con tres plazas, pero
trabaja todo el ao (275) das. Su gasto de energ1a en
trabajo por da trabajado es ms o menos 210 por ciento
ms alto que el del campesino que trabaja la tierra con
cosechas tradicionales y su gasto anual de energa en el
trabajo es 510 por ciento ms alto. \& Si las calorlas adi-
16) Se encuentran muchos problemas difciles al tratar de me
dir la produccin total de energa en la agricultura campe-
sina. La cifra que propongo no pretende ser otra cosa que
una aproximacin y no est basada en una medida directa
la produccin de energa sino en valores estimados de
3.0 calorlas por minuto para la recoleccin y 4.0 calor las
por minuto para el desyerbe. He tomado estas cifras como
lmite mximo. La produccin de energla para el corte de
caa en una plantacin cercana se midi por resplrometrla;
la produccin promedio durante el trabajo fue de 7.4 calo-
rlas por minuto (Spurr y dems, 1975). Estos autores anotan
que 7.4 caloras por minuto es una medida inflada a causa
de la estimulacin experimental a los sujetos. Pero yo la he
usado en mis comparaciones como todas las otras medi-
das de consumo de energa entre los campesinos. sin co-
rreccin por estimulacin del sujeto. El gasto diario de
energla en otros tipos de trabajo en plantaciones es proba
blemente del mismo orden de magnitud que el corte de
caa y evidentemente ms alto que en la agricultura cam-
pesina.
- 43 -
cionales para el aumento de trabajo se obtuvieran por
consumo de azcar refinada, quiz la fuente ms barata.
el trabetjador de plantacin tendrfa que consumir 209 l o ~
adicionales por ao, lo cual costarla un 5 por ciento de su
ingreso.
Una idea sobre el grado de explotacIn, en termmo,>
marxistas, la d el hecho de que los contratistas de traba-
jadores para las grandes haciendas ganan un 100 por
ciento sobre el trabajo que venden, es decir expresado
en un precio diario (con jornales de 1971). un contratista
pagaba 20 pesos, suma que apenas cubrfa las necesidades
minimas de subsistencia; mientras que su contrato con <::1
propietario le permitia 40 pesos por trabajador. lo cual
arroja Ulla tasa de plusval1a del 50 por ciento. El pro-
medio, para contratistas, para corte y cargue de caa.
est entre 25 y 50 por ciento. En otros trminos, por cada
ocho horas de trabajo contratado, la mitad cubre costos de
subsistencia (igual al jornal) mientras que el resto va al
contratista que compra y vende esa mano de obra a los
grandes terratenientes.
Adems, la agricultura campesina de estilo tradicional
en esta regill es unas seis veces ms eficiente que la de
las plantaciones de caa de azcar, en trminos de la ener-
gia producida en alimentos, comparada con la energia re-
querida para producir esos alimentos."
Los campesinos saben muy bien que el trabajo en las
plantaciones significa un escape de energJa enorme, en
comparacin con el trabajo campesino, ya sea en su propia
!inca o como ayuda pagada en una vecina. Han creado el
mito de que la caa es una planta que "lo seca a uno" y
dicen que ese trabajo adelgaza y envejece prematuramen-
te; "prefiero estar gordo y sin dinero que viejo y flaco
con dinero", es como se expresan los trabajadores y pro-
pietarios campesinos. Pero cuando tienen menos de tres
plazas y deben 11l;antener hijos, se ven forzados a aumen-
- 44 -
tal' su ingreso e intensificar su trabajo a travs del tra-
bajo a jornal en las plantaciones o en las fincas grandes.
Los trabajadores me han demostrado que se espera que un
desyerbador en plantaciones cubra alrededor de un acre
por dia, mientras que en la parcela de estilo tradicional
donde la densidad de la maleza es igual o menor, en el
momento de desyerbar, se espera que un jornalero cubra
slo alrededor de una dcima parte de un acre. El obrero
de plantacin recibir slo una y media veces en jornales,
pero tiene que trabajar algo ms del triple. Sin duda la
alternacin de trabajo entre las plantaciones y la finca
campesina le da al trabajador perfodos de descanso esen-
ciales. A la vez los relevos de jvenes trabajadores de la
costa, frescos y saludables restablecen el vigor de la frac-
cin permanente de la fuerza laboral asalariada. IS
17) La eficiencia de la energa en las plantaciones de caa de
azcar se calcula slo con base en su tres fuentes prinCI-
pales 1:Ie energa (y por consiguiente se ha sobreestlmado:
(1) trabajo humano. 197.000 k/cals. por tonelada de azcar;
(2) Electricidad. 112.000 k/cals. por tonelada; (3) combusti-
bles 452.000 k/cals. por tonelada. La eficiencia de la energa
en el cultivo campesino del estilo tradicional se calcula so-
lamente para el promedio fuente/consumo relacionado con
el cultivo del cacao, contando con un promedio bajo de pro-
duccin de 290 kilogramos por hectrea sembrada. de acuer
do con el resultado del trabajo de campo. Las tareas de la
unidad familiar campesina directamente relacionadas con
la produccin de cacao no se Incluyeron como fuentes de
energa y si se hubieran includo. la eficiencia de la ener-
ga campesina sera ms baja de lo que yo afirmo. Los
promedios de energa calculados asi. fueron 1:5 para las
plantaciones de caa y 1:30 para el cultivo campesino del
cacao.
18) Tengo la impresin clara. y la comparten algunos mdicos.
que los trabajadores de las plantaciones. Inmigrantes de la
costa. con estructura corporal delgada. son mucho ms
fuertes que 105 negros originarios de las zonas de las
plantaciones. El constante escape de estos jvenes. de la
economa de subsistencia de la costa hacia el trabajo asala-
riado en las plantaciones. representa una compensacin al
empobrecimiento vital y ecolgico de las zonas de las plan
taciones.
- 45 -
cionales para el aumento de trabajo se obtuvieran por
consumo de azcar refinada, quiz la fuente ms barata,
el trabcljador de plantacin tendra que consumir 209 l o ~
adicionales por ao, lo cual costara un 5 por ciento de su
ingreso.
Una idea sobre el grado de explotacIn, en trmmos
marxistas, la d el hecho de que los contratistas de traba
jadores para las grandes haciendas ganan un 100 por
ciento sobre el trabajo que venden, es decir expresado
en un precio diario (con jornales de 1971), un contratista
pagaba 20 pesos. suma que apenas cubra las necesidades
minhnas de subsistencia; mientras que su contrato con (-:1
propietario le permitia 40 pesos por trabajador, lo cual
arroja una tasa de plusvalfa del 50 por ciento. El pro-
medio, para contratistas, para corte y cargue de caa,
est entre 25 y 50 por ciento. En otros trminos, por cada
ocho horas de trabajo contratado, la mitad cubre costos de
subsistencia (igual al jornal) mientras que el resto va al
contratista que compra y vende esa mano de obra a los
grandes terratenientes.
Adems, la agricultura campesina de estilo tradicional
en esta regin es unas seis veces ms eficiente que la de
las plantaciones de caa de azcar, en trminos de la ener-
ga producida en alimentos, comparada con la energa re-
querida para producir esos alimentos. 11
Los campesinos saben muy bien que el trabajo en las
plantaciones significa un escape de energa enorme, en
comparacin con el trabajo campesino, ya sea en su propia
finca o como ayuda pagada en una vecina. Han creado (!l
mito de que la caa es una planta que "lo seca a uno" y
dicen que ese trabajo adelgaza y envejece prematuramen-
te; "prefiero estar gordo y sin dinero que viejo y flaco
con dinero", es como se expresan los trabajadores y pro-
pietarios campesinos. Pero cuando tienen menos de tres
plazas y deben mantener hijos. se ven forzados a aumen
- 44 -
tar su ingreso e intensificar su trabajo a travs del tra-
bajo a jornal en las plantaciones o en las fincas grandes.
Los trabajadores me han demostrado que se espera que un
desyerbador en plantaciones cubra alrededor de un acre
por da, mientras que en la parcela de estilo tradicional
donde la densidad de la maleza es igual o menor, en el
momento de desyerbar, se espera que un jornalero cubra
slo alrededor de una dcima parte de un acre. El obrero
de plantacin recibir slo una y media veces en jornales,
pero tiene que trabajar algo ms del triple. Sin duda la
alternacin de trabajo entre las plantaciones y la finca
campesina le da al trabajador periodos de descanso esen-
ciales. A la vez los relevos de jvenes trabajadores de la
costa, frescos y saludables restablecen el vigor de la frac-
cin permanente de la fuerza laboral asalariada. 11
17) La eficiencia de la energa en las plantaciones de caa de
azcar se calcula slo con base en su tres fuentes princI'
pales 'de energra (y por consiguiente se ha sobreestlmado:
(1) trabajo humano, 197.000 k/cals. por tonelada de azcar;
(2) Electricidad. 112.000 k/cals. por tonelada; (3) combustl
bies 452.000 k/cals. por tonelada. La eficiencia de la energra
en el cultivo campesino del estilo tradicional se calcula so-
lamente para el promedio fuente/consumo relacionado con
el cultivo del cacao. contando con un promedio bajo de pro-
duccin de 290 kilogramos por hectrea sembrada. de acuer
do con el resultado del trabajo de campo. Las tareas de la
unidad familiar campesina directamente relacionadas con
la produccin de cacao no se Incluyeron como fuentes de
energra y si se hubieran incluIdo. la eficiencia de la enero
ga campesina sera ms baja de lo que yo afirmo. Los
promedios de energra calculados asf. fueron 1:5 para las
plantaciones de caa y 1:30 para el cultivo campesino del
cacao.
18) Tengo la impresin clara. y la comparten algunos mdicos.
que los trabajadores de las Dlantaciones. Inmigrantes de la
costa. con estructura corporal delgada, son mucho ms
fuertes que los negros originarios de las zonas de las
plantaciones. El constante escape de estos jvenes. de la
economa de subsistencia de la costa hacia el trabajo asala-
riado en las plantaciones. representa una compensacin al
empobrecimiento vital y ecolgico de las zonas de las plan
taclones.
- 45 -
La desnutricin es endmica. Se dice que el 50 por
ciento de los nios estn desnutridos y bajos de peso
(CSF. 1975). De los datos sobre dficit nutricional, discri-
minados por edad, sexo y estado reproductivo parece
que el equilibrio nutricional que debera lograr un traba-
jador lo logra a costo de los nios y mujeres embaraza-
das. Es imposible citar cifras para probar que la gente
come menos ahora que antes de la ltima fase del des-
arrollo de las plantaciones. aunque las impresiones reco-
gidas durante el trabajo de campo y las estadsticas mu-
nicipales sobre ganado sacrificado apoyan las afirmacio-
nes de los vecinos en este sentido. Sinembargo. lo que
si es cierto es que la proletarizaci6n rural ha aumentado
el uso intensivo de mano de obra. las necesidades alimen-
ticias por trabajador. y los costos de mantenimiento del
equilibrio nutricional mientras se le entrega a los gran-
des terratenientes un generoso excedente de trabajo.
La afirmaci6n de Lenin sobre las causas de la existencia
de campesinos en todas las sociedades (segn lo citado
en nuestra introducci6n), no podra estar ms desacertada
en relaci6n con el sur del Valle del Cauca. La "Superiori-
dad Tcnica" resulta ser un concepto mucho ms comple-
jo de lo que la presencia de mquinas. "economas dE'
escala", etc. sugieren, y la afirmaci6n de que los cam-
pesinos (como campesino$) intensifican su trabajo incom-
parablemente ms qu los trabajadores a jornal, est to-
talmente opuesta a lo que hemos encontrado. Y aqu se
debe destacar que la tendencia de las ideas de Lenin, ex-
presadas en el prrafo citado, es comn a la ideologa
capitalista misma, ensalzando las virtudes o ventajas de
la producci6n a gran escala. En verdad no pasa un dia sin
que los propietarios de las plantaciones de 'caa de azcar
en el Valle del "Cauca, por ejemplo, emitan boletines ha-
ciendo el mismo tipo de declaraci6n, para justificar su
existencia, sus exigencias de ms crdito y dems.
-46-
CONCLUSION
Este sistema econ6mico hbrido genera plusvala a tra-
vs de la intensificaci6n de la mano de obra y la reduc-
cin de sus costos de reproduccin. La articulacin precisa
con los modos de produccin capitalista que hace esto
posible, depende mucho de que las propiedades campesi
nas se han reducido a tamaos inferiores al indispensable
para subsistencia, por fuerzas poltticas y violencia flsica
deBla lucha de clases. Esta reduccin no debe mirarse co-
mo el resultado de niveles de productividad desiguales.
El hecho de que la mayora de los campesinos tenga ahora
propiedades de inferior tamao le asegura a los hacenda-
dos capitalistas un suministro de mano de obra continpo
para que sus empresas agrarias las cuales son, en aspectos
muy importantes, menos eficientes que las diminutas
propiedades campesinas en las cuales la mano de obra se
mantiene y reproduce parcialmente. Adems, la dinmica
social del sistema de contratistas laborales. (el cual es
en muchas formas el eje central de todo el sistema), de-
pende de su alianza y persistencia con formas de organi-
zacin social no capitalistas.
En el caso del sur del Valle del Cauca. la agro-empresa
ha dependido de la formaci6n de una clase de campesi-
nos pobres que combinan la mano de obra asalariada
las fincas capitalistas, con su propia produccin campesina
en pequea escala. Por otra parte, las fincas capitalistas
les proporcionan a los campesinos cierto tipo de subsidio
a travs de los salarios. Pero por otra parte, los semi-
proletarios y productores campesinos le estn suminis-
trando tambin un subsidio a los hacendados capitalistas.
y es este subsidio el que permite que los hacendados ca-
pitalistas puedan obtener ratas ms altas de plusval1a de
lo que les seria posible si los costos de sostenimiento y
reproduccin de la mano de obra fueran completamente
dependientes del modo de produccin capitalista.
- 47 -
La desnutricin es endmica. Se dice que el 50 por
ciento de los nios estn desnutridos y bajos de peso
(CSF, 1975). De los datos sobre dficit nutricional, discri-
minados por edad, sexo y estado reproductivo parece
que el equilibrio nutricional que deberla lograr un traba-
jador lo logra a costo de los nios y mujeres embaraza
das. Es imposible citar cifras para probar que la gente
come menos ahora que antes de la ltima fase del des-
arrollo de las plantaciones, aunque las impresiones reco-
gidas durante el trabajo de campo y las estadisticas mu-
nicipales sobre ganado sacricado apoyan las afirmacio.
nes de los vecinos en este sentido. Sinembargo. lo que
si es cierto es que la proletarizacin rural ha aumentado
el uso intensivo de mano de obra. las necesidades alimen
ticias por trabajador. y los costos de mantenimiento del
equilibrio nutricional mientras se le entrega a los gran-
des terratenientes un generoso excedente de trabajo.
La afirmacin de Lenln sobre las causas de la existencia
de campesinos en todas las sociedades (segn lo citado
en nuestra introduccin), no podra estar ms desacertada
en relacin con el sur del Valle del Cauca. La "Superiori-
dad Tcnica" resulta ser un concepto mucho ms comple-
jo de lo que la presencia de mquinas. "economas dE'
escala", etc. sugieren, y la afirmacin de que los cam-
pesinos (como campesino$) intensifican su trabajo incom
parablemente ms que los trabajadores a jornal, est to-
talmente opuesta a 10 que hemos encontrado. Y aqu se
debe destacar que la tendencia de las ideas de Lenin, ex
presadas en el prrafo citado, es comn a la ideologia
capitalista misma, ensalzando las virtudes o ventajas de
la produccin a gran escala. En verdad no pasa un da sin
que los propietarios de las plantaciones de -caa de azcar
en el Valle del 'Cauca. por ejemplo, emitan boletines ha
ciendo el mismo tipo de declaracin, para justificar su
existencia. sus exigencias de ms crdito y dems.
-46-
CONCLUSION
Este sistema econmico hbrido genera plusval1a a tra-
vs de la intensificacin de la mano de obra y la reduc-
cin de sus costos de reproduccin. La articulacin precisa
con los modos de produccin capitalista que hace esto
posible, depende mucho de que las propiedades campesi-
nas se han reducido a tamaos inferiores al indispensable
para subsistencia. por fuerzas polfticas y violencia fisica
de ,la lucha de clases. Esta reduccin no debe mirarse co-
mo el resultado de niveles de productividad desiguales.
E) hecho de que la mayora de los camlpesinos tenga ahora
propiedades de inferior tamao le asegura a los hacenda-
dos capitalistas un suministro de mano de obra continpo
para que sus empresas agrarias las cuales son, en aspectos
muy importantes, menos eficientes que las diminutas
propiedades campesinas en las cuales la mano de obra se
mantiene y reproduce parcialmente. Adems, la dinmica
social del sistema de contratistas laborales, (el cual es
en muchas formas el eje central de todo el sistema), de-
pende de su alianza y persistencia con formas de organi
zacin social no capitalistas.
En el caso del sur del Valle del Cauca, la agro-empresa
ha dependido de la formacin de una clase de campesi-
nos pobres que combinan la mano de obra asalariada
las fincas capitalistas, con su propia produccin campesina
en pequea escala. Por otra parte, las fincas capitalistas
les proporcionan a los campesinos cierto tipo de subsidio
a travs de los salarios. Pero por otra parte, los semi
proletarios y productores campesinos le estn suminis
trando tambin un subsidio a los hacendados capitalistas,
y es este subsidio el que permite que los hacendados ca-
pitalistas puedan obtener ratas ms altas de plusvalfa de
lo que les seria posible si los costos de sostenimiento y
reproduccin de la mano de obra fueran completamente
dependientes del modo de produccin capitalista.
- 47 -
Ese subsidio funciona de varios modos: primero, baja
los costos de mantenimiento y reproduccin de la fuerza
de trabajo; segundo, le economiza al sector capitalista y
al Estado la inversin de capital en servicios; tercero, se
reprimen las tensiones en la esfera poHtica, debido a la
naturaleza sociolgica del proletariado, inhibiendo la con
centracin paulatina y estable y la cooperacin de la ma-
no de obra proletaria, previniendo la formacin de sin-
dicatos, aplastando las consecuencias molestas de los ciclos
comerciales y las fluctuaciones temporales en la demanda,
y disminuyendo la presin polttica sobre el Estado en de-
manda de servicios.
El ta,mao y fuente de este subsidio del campesinado
a la agricultura capitalista depende de los rasgos tecnol-
gicos y sociales especificos del modo de produccin tamo
pesino. por medio del cual un peso invertido por el agrio
cultor campesino en la parcela campesina produce una
tasa de retorno en efectivo ms alta que la que produce
un peso invertido por el hacendado capitalista en agricul
tura capitalista a gran escala.
El papel de la produccin campesina de subsistencia
que sostiene asi a la empresa capitalista es indirecto, pe-
ro no por ello deja de ser real. Uno de los propsitos de
este articulo es el de mostrar cmo se llega a esto, en de-
talle y con referencia a la maraa de la economia cam-
pesina como sistema proveedor incrustado en su propia
forma especifica de organizacin social cualitativamente
distinta de aquella del mercado o de la organizacin ca
pitalista. Y al intentarlo, no podemos quedar satisfecho$
con la aplicacin demasiado literal de las categorias valor
de uso y valor de cambio como algunos tericos recientes
insisten en sostener con el argumento de que puesto que
la produccin campesina es de valores de uso y no de
valores de cambio, la contribucin de la agricultura cam
pesina hacia la reproduccin de su mano de obra como
mercancfa disminuye el valor. de la mano de obra y por
-48-
Ese subsidio funciona de varios modos: primero, baja
los costos de mantenimiento y reproduccin de la fuerza
de trabajo; segundo, le economiza al sector capitalista y
al Estado la inversin de capital en servicios; tercero, se
reprimen las tensiones en la esfera politica, debido a la
naturaleza sociolgica del proletariado, inhibiendo la con
centracin paulatina y estable y la cooperacin de la ma-
no de obra proletaria, previniendo la formacin de sin-
dicatos, aplastando las consecuencias molestas de los ciclos
comerciales y las fluctuaciones temporales en la demanda,
y disminuyendo la presin polltica sobre el Estado en de
manda de servicios.
El tamao y fuente de este subsidio del campesinado
a la agricultura capitalista depende de los rasgos tecnol6
gicos y sociales especificos del modo de produccin t:am
pesino, por medio del cual un peso invertido por el agri-
cultor campesino en la parcela campesina produce una
tasa de retorno en efectivo ms alta que la que produce
un peso invertido por el hacendado capitalista en agricul
tura capitalista a gran escala.
El papel de la produccin campesina de subsistencia
que sostiene asi a la empresa capitalista es indirecto, pe
ro no por ello deja de ser real. Uno de los propsitos de
este articulo es el de mostrar cmo se llega a esto, en de-
talle y con referencia a la maraa de la economa cam
pesina como sistema proveedor incrustado en su propia
forma especifica de organizacin social cualitativamenie
distinta de aquella del mercado o de la organizacin ca
pitalista. Y al intentarlo, no podemos quedar satisfecho$
con la aplicacin demasiado literal de las categoras valor
de uso y valor de cambio como algunos tericos recientes
insisten en sostener con el argumento de que puesto que
la produccin campesina es de valores de uso y no de
valores de cambio, la contribucin de la agricultura cam
pesina hacia la reproduccin de su mano de obra como
mercancia disminuye el valor. de la mano de obra y por
-48-
lo tanto aumenta la plusvaUa (Cf. Deere, 1976; de Janvry
y Garramn, 1977). Porque la produccin campesina es
simple produccin de mercancas (C.M.C.l, vender para
comprar, Yest por fuerza entrelazada con el mercado de
mercancfas a ese nivel, de manera que en el caso del Valle
del Cauca, por ejemplo, los campesinos venden cacao, caf,
soya, etc., con el fin de adquirir articulos de consumo.
Esto no es lo mismo que la produccin capitalista,' pero
tampoco es una simple produccin de valores de uso, y
cualquier anlisis de cmo la produccin campesina baja
los costos de reproduccin de su fuerza de trabajo como
mercancfa, debe analizar en forma emprica y detallada-
mente los costos reales y finales de la mano de obra de los
productos en cuestin. Adems, observamos que en la se-
gunda mitad del siglo XIX cuando la produccin campe-
sina era principalmente de valor de uso y cuando las pro-
piedades campesinas eran grandes, el costo de la fuerza
de trabajo como mercancfa era alto para los hacendad(ls
capitalistas, aunque el valor de la fuerza de trabajo era
bajo como mercancia, definiendo el valor de la fuerza de
trabajo como el valor de las mercancas necesarias para
mantener y reproducir la fuerza de trabajo del trabajador
y la de su familia.
Las contradicciones dentro del sistema total de inte-
raccin, son mltiples. En zonas tales como el Valle del
Cauca en donde la tierra es hoy muy valiosa, las f i n ~
capitalistas estn lentamente expropiando a los campesi-
nos locales su base de subsistencia y, por tanto, socavando
la fuente de este subsidio laboral. Es aquf donde el Esta.
do y las organizaciones internacionales de desarrollo, tale;;
como el Banco Mundial y la AID de los EE.UU. se intro-
ducen con planes de desarrollo campesirio como el DRI,
con el fin de restituir ese subsidio. A medida qUe sus
parcelas se reducen. a los campesinos se les estimula a
intensificar su mano de obra dentro de ellas, asi como ('1
uso de la tierra, pero esto slo lleva a un aumento en
su tasa de prdida de tierra. Asl, en el grado en que la
- 49
ayuda del Estado falla, en gran parte por tratar de atr
al productor campesino an mAs directamente al modo
de produccin capitalista, como cultivador y no como obre-
ro, las fincas capitalistas se ven forzadas a extender e in-
tensificar sus redes pescadoras de mano de obra que
parcialmente se baste a si misma para su subsistencia y
atraerla desde las vecinas colinas y montaas de Nario
asl como desde la costa del Pacifico, repitiendo sl su fase
inicial de acumulacin primitiva, pero sobre una zona
mucho ms amplia.
Sinembargo, nace una nueva fase, formando un traslapo
con su antecesora. Por una parte los hacendados capita-
Jistas y el gobierno se ven cada vez mAs forzados a pro
porcionar ms servicios para un proletariado ms perma-
nente, mientras que por la otra, y por el fin de mantener
bajos esos costos, a un mayor nmero de migrantes de
tierras lejanas se les fuerza a ingresar a la reserva elstica
de mano de obra casual, trabajando para contratistas, en
vez de adherir a la fraccin de la fuerza laboral perma
nente. . .
La miseria humana resultante del despertar de un pro-
ceso se extiende a lo largo de carreteras en las zonas
rurales intensamente desarrolladas o se desliza en los pe
queos tugurios rurales. Del trabajo asalariado, el rastro
jeo y oportunidades de ingreso informales desarrollan su
propio modo de produccin familiar -la economia infor
mal como se le ha llamado- la cual en principio es una
especie de sistema productivo igual al modo de produc-
cin campesino, slo que menos estable y productivo
debido a la ausencia de medios de produccin tales como
tierra.
En todo caso, el desarrollo de la agricultura capitalista
a gran escala en esta zona depende de que una gran ma
yoria de su fuerza laboral asalariada proporciona parte
de sus costos de subsistencia fuera de las instituciones
- so -
ayuda del Estado falla, en gran parte por tratar de atar
al productor campesino an mis directamente al modo
de produccin capitalista, como cultivador y no como obre
ro, las fincas capitalistas se ven forzadas a extender e in
tensificar sus redes pescadoras de mano de obra que
parcialmente se baste a si misma para su subsistencia y
atraerla desde las vecinas colinas y montaas de Nario
asl como desde la costa del Pacifico, repitiendo sl su fase
inicial de acumulacin primitiva, pero sobre una zona
mucho mis amplia.
Sinembargo, nace una nueva fase, formando un traslapo
con su antecesora. Por una parte los hacendados capita
listas y el gobierno se ven cada vez mis forzados a pro-
porcionar ms servicios para un proletariado mis perma
nente, mientras que por la otra, y por el fin de mantener
bajos esos costos, a un mayor nmero de migrantes de
tierras lejanas se les fuerza a ingresar a la reserva elistica
de mano de obra casual, trabajando para contratistas, en
vez de adherir a la fraccin de la fuerza laboral perma
nente. . .
La miseria humana resultante del despertar de un pro-
ceso se extiende a 10 largo de carreteras en las zonas
rurales intensamente desarrolladas o se desliza en los pe
queos tugurios rurales. Del trabajo asalariado, el rastro
jeo y oportunidades de ingreso informales desarrollan su
propio modo de produccin familiar -la economfa infor
mal como se le ha llamado- la cual en principio es una
especie de sistema productivo igual al modo de produc
cin campesino, slo que menos estable y productivo
debido a la ausencia de medios de produccin tales como
tierra.
En todo caso, el desarrollo de la agricultura capitalista
a gran escala en esta zona depende de que una gran ma
yorla de su fuerza laboral asalariada proporciona parte
de sus costos de subsistencia fuera de las instituciones
- so -
capitalistas normales. El desarrollo capitalista de este tipo
no desplaza demasiado a los campesinos y a otras formas
de produccin no capitalistas, sino que ms bien incorpo.
ra sus muy reales eficiencias econmicas en forma que se
equilibran los costos de inversin de capital, los cuales
de otra manera son suministrados en gran manera por la
financiacin de origen internacional.
- -
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Agronomra.
- 55 -
11
NUTIIClOH, DESARROLLO Y
A.YUDA. EXTERNA
Un estudio sobre el programa de salud dirigido por los
Estados Unidos en una zona de plantaeln de caa de
azcar en Colombia.
INTRODUCCION
Este ensayo trata de evaluar los efectos de los proyectos
norteamericanos en el campo de la salud, en una zona
del Tercer Mundo donde los mismos intereses de los Esta-
dos Unidos coadyuvan las causas bsicas de la desnu-
tricin. I
La necesidad de hacer esta evaluacin y formular la
correspondiente denuncia, se hizo evidente para el autor
en 1971 cuando como antroplogo y mdico trabajaba en
el sur del Valle del Cauca, Colombia, con campesinos des-
provistos de tierras y quienes en ese entonces estaban
siendo apresados por la policia por tratar de invadir y re-
clamar para ellos tierras de las cuales se hablan apropia-
do los empresarios de las plantaciones de caa de azcar
en proceso de expansin. Lo que hizo que esta invasin
1) Entre 1970 y 1971 el trabajo de campo fue financiado por
el Instltute for Latln American Studies de la Universidad de
Londres y el Foreign Area Fellowshlp Programo En 1972 los
gastos durante seis meses fueron cubiertos con mis pro-
pios ahorros. y un ao y medio -de 1975 a 1976- con fi-
nanciacin de The Shool of Graduate Studles de la Univer-
sidad de Michlgan. la Fundacin WennerGren y The Na-
tlonal Science Foundatlon. Deseo presentar mis agradeci-
mientos por la Invaluable ayuda de David Stoll al haberme
asistido en la formulacin de muchos de los puntos de este
documento. y en la recoleccin de algunos de los datos re-
lacionados con los proyectos norteamericanos que se anali-
zan aqul. Presento tambin mis agradecimientos a Rachel
Wyon. Anna Rubbo. Tony Sklllen. 5andra Zurbo y 800tt Ro
binson por sus comentarlos.
-
en particular fuera ms preocupante que algunas reali-
zadas anteriormente, para las autoridades y los grandes
terratenientes, fue que ella coincidi con una ola de in
vasiones en muchos otros lugares de Colombia, y que por
primera vez en cuarenta aos los campesinos estaban or-
ganizados a nivel nacional en un activo sindicato de iz-
quierda. Poco despus se iniciaron en la zona los progra-
mas de salud y desarrollo campesino patrocinados por los
Estados Unidos, la mayor parte de ellos canalizados a
travs de la vecina Universidad del Valle, en Cali, finan-
ciada por la Fundacin Rockefeller. En 1974 se cre tam-
bin un proyecto anti-desnutricin de la Agencia Interna-
cional para el Desarrollo, por medio milln de dlares,
dirigido por personal y antiguos tcnicos de la Fundacin
Rockefeller, bajo los auspicios de la Fundacin Commu-
nity Systemas Foundation, (CSF) firma privada de consul-
tores anexada informalmente a la Universidad de Mi-
chigan.
Se cree que el 50% de los nios de seis o menos aos
sufren de desnutricin (FCSF, 1975) en esta zona rica en
alimentos donde la expansin de la agricultura intensiva
a gran escala ha lanzado al grueso del campesinado fuera
de sus tierras en aos recientes.
En base a la investigacin sobre las causas de esta des-
nutricin, la Fundacin Community Systemas Foundation
plante como solucin el mejoramiento de la composicin
diettica promoviendo que los pobres consumieran una
mayor cantidad de las cosechas que los pequeos proieta-
rios vendlan normalmente en el mercado. En la cercana
zona de Candelaria, donde un equipo financiado bsica-
mente por la Fundacin Rockefeller ha trabajado desde
la dcada de 1950, cuando se iniciaron huelgas masivas,
ocupaciones y marchas por parte de 1011 obreros de las
plantaciones, se achacaba al exceso de poblacin la causa
del problema, y entonces el control de la natalidad se vis-
lumbr como la medida ms apropiada para combatirlo.
-59-
Se utiliz el sistema de programas de salud del Estado por
cuanto de esta manera el problema polltico inherente al
control de la natalidad podria minimizarse y "porque la
imagen del mdico crea y abre un camino incomparable
dentro de la comunidad mertrand, 1972).
Por otra parte, los lideres campesinos del lugar buscan
soluciones a los problemas del trabajador campesino me-
diante una reforma agraria que redistribuya el ingreso y
el poder a travs de un sistema colectivo de pequeas
fiucas, en vez de grandes haciendas con monocultivos. La
necesidad de tierras es- tan hondamente sentida por los
campesinos y trabajadores desprovistos de ella, que los
hace profundamente cnicos sobre los planes de bienes-
tar impuestos por el gobierno colombiano con la ayuda de
organismos norteamericanos que no mencionan siquiera
el asunto de la tenencia de tierra. Entonces el control mo-
nopolstico de la tierra es esencial para la creciente agro-
empresa: no solamente porque le proporciona mayor ex-
tensin para sus cosechas, sino tambin como una forma
para obligar a los pequeos propietarios, anteriormente
independientes, a adoptar el trabajo a jornal en las ha-
ciendas.
LA FUNDACION "COMMUNITY SYSTEMS
FOUNDATION" (CSF)
Esta fundacin fue establecida en 1963 como una enti-
dad sin nimo de lucro del Estado de Michigan. Se auto-
describe como "dedicada al mejoramiento del gnen)
humano a travs de investigaciones cientficas )' la asis-
tencia directa a las comunidades que las ayude a superar-
se (FCSF. 1975a), Su personal directivo lo componen pro-
fesores de larga trayectoria de la Universidad de Michi-
gan en Ann Arbor, quienes con la ayuda de los estudiantes
de postgrado vienen desempeando un papel innovador
en el campo de la nutricin y la salud en el proyecto titu-
- 60 -
lado "Experimentos Comunitarios para la
la Desnutricin en Colombia", COll US$ 363.
dos a travs de un engendro de la Universi
conocido como la Fundacin para la Educac
(FES), este proyecto aspira a nada menos q
llar una estrategia universal para evaluar e
tricional de las comunidades, promoviendo po
estrategias de autoayuda para vencer dich
Haciendo nfasis en el aprendizaje dentro d
dad misma, el proyecto recibi otros US$ 26
Agencia Internacional para el Desarrollo, M
a este solo fin.
Aunque falta ver hasta qu punto puede
auto-ayudarse, la Fundacin ha dado un buen
auto-ayuda, al haber establecido contactos co
Internacional para el Desarrollo, para la aplic
mtodos en Chile. .' y probablemente en Zai
2) la en Chile requiere un anlisis I
el caso particular. En resumen, este proyecto
nes de dlares (que involucra a la Fundaci
Systems Foundation y a otros grupqs) es requ
zn de la inclpacidad de los sistemas y me,
micos para distribuir los alimentos, (segn e
de la Agencia Internacional para el Desarroll
P-2079, 1975) que se hallan disponibilidad potel
tidades suficientes oara alimentar a todo el
rante el periodo del gobierno de Salvador
Estados Unidos suspendieron todos los crdi
mentos bajo el programa Pl480 (Titulo 11 y
de provisin de alimentos se convIrti en pro
lo cual ayud a la caida del gobierno Por otra
ese golpe de la CIA, la ayuda norteamericana
programa de alimentos llega al 85 por ciento
programa Pl480 destinado para toda la Amrica
Debido a que las polticas anti-inflacionarias
hacen oue el grueso de la poblacin carezca
de r;omnra para adquirir a!lmentos, incluso e
y as la ciencia de la rutricin vie
cesaria oara estab7ecer au cantidades de raclo
parPl permitirle l la dictadura de
zar de al(:lllna estabilidad, en reemplazo de lm
oudiera o'rqanizar una ms amplia e igualitarIa
de alimentos.
; tema de pI'ogramas de salud del Estado por
s.s . . h te-l
ta manera el probl Ola politlco m eren a
natalidad podra minimizarse Y "porque la
mdico crea Y abre U11 camino incomparable
comunidad mertrand, 1972).
parte. los lderes campesinos del lugar. buscan
los problemas del m
eforma agrari que el y
travs de un sistema colectivo de
d
ande haciendas con monocultivos. La
ez e t fd 01' lo'
le tierras es tan hOndamen e sen 1 a p "
y trabajadores desprovistos de ella, loro
damente cinicos sobre los planes de bienes-
os por el gobierno colombiano la de
norteamericanos que no menCiOnan slqulera
e la tenencia de tierra. Entonces el roo-
de la tierra es esencial para la crec1ente agro.
sola ente porque le proporciona mayor ex-
a sus cosechas, sino como
ar a los pequeos
ntes, a adoptar el trabaJo a Jornal en las ha-
FUNDACION "COl\lMUNITY SYSTEMS
FOUNDATION" (CSF)
dacin fue establecida en 1963. una enti-
imo de lucro del Estado de Se ,auto-
0010 "dedicada al del gene:o
travs de investigaciones c1ent!flcas Y la aS1s.-
eta a las comunidades que las ayude a supera-
1975a\. Su personal directivo lo
larga trayectoria de la Universidad de
n Arbor, quienes con la ayuda de los
do vienen desempeando un papel
po de la nutricin Y la salud en el proyecto t1tu-
- 60 -
lado "Experimentos Comunitarios para la Reduccin de
la Desnutricin en Colombia". Con US 363.000 canaliza-
dos a travs de un engendro de la Universidad del Valle
conocido como la Fundacin para la Educacin Superior
(FES). este proyecto aspira a nada menos que a desarro-
llar una estrategia universal para evaluar el estado nu-
tricional de las comunidades, promoviendo por este medio
estrategias de auto-ayuda para vencer dicho problema.
Haciendo nfasis en el aprendizaje dentro de la comuni-
dad misma, el proyecto recib' otros US$ 260.000 de la
Agencia Internacional para el Desarrollo, i\ID,
a este solo fin.
Aunque falta ver hasta qu punto pueden los pobres
auto-ayudarse, la Fundacin ha dado un buen ejemplo de
auto-ayuda, al haber establecido contactos con la Agencia
Internacional para el Desarrollo, para la aplicacin de sus
mtodos en Chile. 2 y probablemente en Zaire y en un
2) La intervencin en Chile requiere un anlisis futuro sobre
el caso particular. En resumen, este proyecto de 9 1110-
nes de dlares (que involucra a la Fundacin Community
Systems Foundation y a otros grupos) es requerido par ra-
zn de la incapacidad de los sistemas y medidas econ-
micos para distribuir los alimentos, (segn el documento
de la Agencia Internacional para el Desarrollo. AIDDLC.'
P-2079, 1975) que se hallan disponibilidad potencial en cal'-
tidades suficientes para alimentar a todo el pueblo. Du-
rante el perodo del gobierno de Salvador Allende, 10<,
Est dos Unidos suspendieron todos los crditos para ali-
mentos bajo el programa PL480 (Ttulo 11 y el suministro
de provisin de alimentos se convirti en problema maY01"
lo cua ayud a la cada del gobierno. Por otra parte, desde
ese golpe ele la CIA, la ayuda norteamericana a Chile en el
programa de alimentos llega al 85 por ciento del total del
PL480 destinado para toda la Amrica Latina (39).
Debirlo a que las poi ticas anti-inflacionarias de Friedma
n
!"lacen oue el grueso de la poblacin carezca de capacidad
ele compra para adquirir alimentos, incluso esta ayuda pos
inanf'Cullela. y as la ciencia de la nutricin viene a ser ne
cesaria nara estab! cer qu cantidades de racionamiento son
para permitirle a la dictadura de Pinochet go
zar de alQtlna estabilidad. en reemplazo de IIn gobierno quP.
pudiera orflanizar una mas ampl ia e igualitaria distrihucin
de alimentos. .
futuro lejano en otros paises del Tercer Mundo, (Thallan
dia por ejemplo) claves para la polltica externa de los Es
tados Unidos. Se cree que el Departamento de Nutrici6n
del Massachusetts Institute of Technology est tratando de
involucrarse en el proyecto de la Fundaci6n Community
Systems Foundation en el Valle del Cauca, con el fin de
entrenar a sus estudiantes, y que el gobierno colombiano
est usando las tcnicas desarrolladas por la Fundaci6n
en mtodos investigativos en el Valle del Cauca, como la
base de la primera etapa de su plan nacional de nutri-
ci6n, PAN.
El proyecto tiene su sede en la Escuela de Medicina de
la Universidad del Valle, en un edIficio adyacente al de
las oficinas de la Fundaci6n Rockefeller y al Centro Inter
nacional de Investigaciones en Medicina y Entrenamiento
(International Center for Medical Research and Training)
de la Universidad de Tulane. Funciona bajo la direcci6n
de un mdico egresado de la Universidad del Valle cuyos
estudios de postgrado recibieron el patrocinio de la Fun
daci6n Rockefeller, y de un ingeniero de la Universidad
de Michigan que ha venido formando parte del personal
acadmico de la Fundacin RockefeUer en Cali durante
los ltimos aos. El Centro de Investigaciones Multidisci-
plinarias para el Desarrollo de la Educaci6n Rural, ClM
DER, el cual funciona fuera de la escuela de medicina,
tambin opera en la misma comunidad de la CSF, con
un proyecto de desarrollo campesino orientado a la salud.
Principalmente financiado por el Centro de investiga-
ciones Internacionales para el Desarrollo (ClID) del Cana-
d, CIMDER est tambin dirigido por un catedrtico ano
tiguo funcionario de la Fundaci6n Rockefeller, graduado
en la Escuela de Medicina de la Universidad del Valle.
La filosofia de la Community Systems Foundation le
debe mucho a la tendencia progresista prevalenciente en
los recintos universitarios de los Estados Unidos. Su teo
ria sobre la planeaci6n se describe como aquella "en la
- 62 -
o en otros paises del Tercer Mundo, (Thailan-
opio) claves para la poUtica externa de los Es-
IS. Se cree que el Departamento de Nutricin
usetts Institute of Technology est tratando de
en el proye:to de la Fundacin Community
dation en el Valle del Cauca, con el fin de
sus estudiantes, y que el gobierno
1) las tcnicas desarrolladas por la FundaCIn
. investigativos en el Valle del como
primera etapa de su plan nacIonal de nutrl-
cto tiene SU sede en la Escuela de Medicina de
dad del Valle, en un edificio adyacente al de
, de la Fundacin Rockefeller Yal Centro Inter
Investigaciones en Medicina y
nal Center for Medical Research and Trammg)
ersidad de Tulane. Funciona bajo la direccin
tico egresado de la Universidad del Valle cuyos
e postgrado recibieron el patrocinio la
ckefeller, Yde un ingeniero de la UnlVersIdad
que ha venido formando parte del. personal
de la Fundacin Rockefeller en Cah durante
s aos. El Centro de Investigaciones Multidisci-
ara el Desarrollo de la Educacin Rural, CIM-
'ual funciona fuera de la escuela de medicina,
pera en la misma comunidad de la CSF, con
to de desarrollo campesino orientado a la
ente financiado por el Centro de Investiga
emacionales para el Desarrollo (CIID) del, Cana-
est tambin dirigido por un catedrtico ano
ionario de la Fundacin Rockefeller, graduado
ela de Medicina de la Universidad del Valle.
soffa de la Community Systems Foundation le
ho a la tendencia progresista prevalenciente en
s universitarios de los Estados Unidos. Su teo-
la planeacin se describe como aquella "en la
- 62 -
cual la planeacin, implementacin y administracin es-
tn integradas como un proceso de aprendizaje" (FCSF,
1975a). Se ha optado por la modalidad de que el aprendi-
zaje a travs de la prctica est contrapuesto al aprendi.
zaje formal. Esto se fusiona con el nfasis en la auto.ayuda
y la auto-suficiencia local y personal que se basa en la
tecnologla intermedia.
La liberacin encuentra sitio en los ltimos
informes y de donacin de la Fundacin, ya
que por mediQ de la enseanza de la nutricin dicha "Fun-
dacin est equipando a la mujer con una forma de co-
nocimiento altamente potente (sic) en una de las pocas
reas exentas del tradicional dominio del machismo latino
que bien puede convertirse en el motor de cambio
medio para que la mujer gane ms respeto y con l una
posicin ms igualitaria" (Eisendrath, 1976).
Cuando la auto-ayuda, la auto-suficiencia, el aprendi-
zaje a de la la tecnologla intermedia, para
no mencIonar la liberaCIn femenina, son insuficientes
para acabar con la desnutricin y la pobreza del Tercer
Mundo, la Fundacin Community Systems Fou"ndation ha
recurrido a las cosmologlas y metodologlas ms grandio-
sas, como el Darwinismo y la Teorla de Sistemas. Como lo
expresado la Fundacin en su documento ''Los DesnU-
trIdos como Planeadores de la Nutricin: Resumen Con-
ceptual de la Auto-Ayuda" (Eisendrath, 1976):
Si la estrategia de la Fundacin Community Sys-
tems Foundation es simple, sus cimientos filosficos
son igualmente clarOs y especiflcamente derivativos.
Sus raices estn inextrincablemente incrustadas en el
Darwinismo. La Fundacin est tratando de reducir
una versin de comportamiento selectivo de adapta-
cin para ajustarla a un marco de Uempo excesiva-
mente estrecho. Busca producir patrones de conducta
que mejoren los h'bltos de vida, enjaezando el m-
- 63 -
todo cientifico a la adaptacin funcional Slo se usan
los estimulos locales para acelerar el proceso, puesto
que ellos solos producen modifleaciones adaptables a
las condiciones inmediatas.
En esencia, la metodologia de la Fundacin es una
de comportamiento anlogo al del proceso evolutivo
de la seleccin natural. A travs de bombardeos al
estimulo local, Inducidos artificialmente, los patrones
de conducta de la comunidad se cambian para produ-
cir una permanente adaptacin funcional a las con
diciones locales.
El nfasis en "solamente estimulos locales" contradice
la misma presencia de la Fundacin Community Systems
Foundation. La aspiracin de hacer que los pobres se
adapten en forma permanente a las condiciones locales,
ms bien que cambiar dichas condiciones, es la clave para
entender la presencia de la Fundacin, especialmente cuan-
do uno se d cuenta de qu tan opresivas son tales con-
diciones.
LA REGION y SU PATRON DE DESARROLLO
La comunidad a cuya desnutricin contribuye la Fun-
dacin Community Systems Foundation con sus dona-
ciones, se halla en la zona rural semi-tropical de Villa
R!ca en el extremo sur del Valle del Cauea. La componen
campesinos afroamericanos semi-proletarios, muy pobre'.
cuya principal fuente de ingreso proviene del trabajo en
las plantaciones de cafia de azcar y en las grandes fin-
cas comerciales que ocupan la mayora de esta tierra fr-
til. Mientras que el ingreso de los trabajadores es tan
bajo que la desnutricin es su mayor problema, las uti-
lidades de las plantaciones de cafia de azcar son altisi
mas: 26% entre los afios de 1970 y 1974 para plantacione::
con ingenio, y 54% para aquellas que no lo tienen. Estas
cifras se expresan como ingreso neto anual sobre costos
- 64 -
(Fedesarrollo, 1976). Los salarios de los administradores
de mediano nivel (invariablemente blancos) son alrededor
de 10 veces mayores que los de los trabajadores de campo
(invariablemente negros), mientras que los tcnicos nor
teamericanos en los ingenios reciben cerca de 100 veces
ms. Los ingenios desaguan sus alcantarillas en los rlos,
fuente principal de abastecimiento de agua de los tugurios
rurales que alojan la mayor parte de la poblacin, las
dems fuentes de agua potable estn altamente contami
nadas con excrementos, de acuerdo con repetidos exme-
nes hechos por bacterilogos competentes. La infestacin
es abundante de anquilstomos (50 por ciento) Ent. histolf-
tica (25 por ciento), estrngilos (20 por ciento) y ascris
(70 por ciento), ya que, adems de la contaminacin del
agua potable, prcticamente no existen alcantarillas ade-
cuadas y la gente anda por 10 general descalza.
La tensin politica y el crimen alcanzan Indices mUy
altos. En gran parte de Colombia (en donde oficialmente
hablando existe una democracia), por decreto oficial del
Gobierno se est ms frecuentemente en Estado de Sitio
que fuera de l, lo que equivale a que se aplica la ley
marcial casi todo el tiempo, impidiendo as por ejemplo
reuniones y asambleas pblicas. Los propietarios de las
grandes haciendas como las plantaciones ms cercanas a
Villa Rica rara vez viajan sin escolta armada, por miedo
al secuestro, y por la misma razn los administradores de
ms alto nivel tienen sus poderosos camperos equipados
con radio transmisor y receptor conectado con la Defensa
Civil en Cali. La organizacin sindical en ninguna parte es
ms dbil que en esta zona, y los vendedores de Jonh
Deere se quejan de que la tasa de sabotaje a la maquinaria
de los ingenios y equipo de trabajo en el campo es ms
alta alU que en cualquier otra parte del Valle.
Las plantaciones de caa de azcar y las fincas gran-
des son propiedad de colombianos pero los prstamos
norteamericanos y los del Banco Mundial han suminis-
-65-
trado gran parte del capital (Fedesarrollo, 1976: 363). Pa-
ra el Valle en general, la produccin de azcar en fincas
grandes aument 1.5 vces entre 1950 Y 1960 Y se du-
plic entre 1960 y 1974, hasta alcanzar 853.460 toneladas
mtricas por ao. De este total, 128.000 toneladas se ex-
portaron principalmente a Estados Unidos (Fedesarrollo,
1976), cuando Colombia adquiri parte de la cuota azuca-
rera cubana de antes de la revolucin y del subsecuente
bloqueo de los Estados Unidos. Entre 1958 y 1970 el rea
sembrada con cosechas temporales de fcil venta aumen-
t, en las fincas grandes, cerca de seis veces. En la zona
de Villa Rica (Norte del Cauca) la produccin proveniente
de plantaciones de propiedad de solo cuatro familias fue
de 2.000 toneladas de azcar en 1938, 13.220 en 1963 y
91.750 toneladas en 1969 (Asocaa, n.d.). Los censos ofi-
ciales indican que mientras un 80% de la tierra cultivada
es propiedad de cuatro plantaciones y unas pocas fincas
grandes, 90% de las propiedades son inferiores a diez
hectreas y la tierra se est concentrando ms cada vez
en las manos de un menor nmero de propietarios. La
mayorfa de las propiedades son tan pequeas que sus due-
os campesinos se ven forzados a trabajar en las fincas
grandes. Mi propio censo indic en 1971, que 30% de las
familias en jurisdiccin de Villa Rica no posee tierra,
mientras que un 50% tiene menos de las ~ hectreas
necesarias para la subsistencia (Taussig, 1974).
Ni la escasez de tierra, ni a la pobreza campesina pue-
de culprsele por el "azote social", de la explosin demo-
grfica, a la cual nos refieren los mdicos de la Funda-
cin Rockefeller en el proyecto de Candelaria (Wray y
Aguirre, 1969; F. Rockefeller, 1963), sino que ella se or'-
gina en otro azote muy distinto: aquel de la explosin
social desencadenada por el desarrollo de la agricultura
capitalista a gran escala. Los archivos de tierras mues-
tran que mientras el tamao modelo de las propiedade"
campesinas disminuy 15 veces entre 1933 y 1967, la po-
blacin no aument a ms del doble. Los archivos de pro-
- 66 -
piedades en Popayn, junto con los relatos orales de los
campesinos (Taussig, 1974) proporcionan testimonio am-
plio en cuanto a las violentas luchas por la tierra entre
campesinos y terratenientes, las cuales han ocurrido a
partir de la segunda dcada de este siglo, acentuadas
enormemente por el desarrollo de las plantaciones de caa
de aZ(car en la dcada del 30 y de nuevo a comienzos de
la dcada del 50, cuando la infame "Violencia" colombia-
na estaba en todo su apogeo.
Despus de la abolicin de la esclavitud en 1851, los
antiguos esclavos y sus descendientes desarrollaron una
economia de subsistencia floreciente en tierras ilegalmen-
te ocupadas, mientras que sus antiguos amos luchaban
desesperadamente y sin xito para atarlos a sus fincas
en decadencia, como jornaleros o arrendatarios. La tie-
rra era abundante y la mano de obra escasa y virtual.
mente no existian vlvulas para el mercado. Los informes
elaborados durante' la segunda mitad del siglo XIX indio
can que los campesinos negros estaban acumulando gra'1-
des excedente de pltanos y cacao adems de algunos apio
males de levante (Prez, 1862; Palau, 1889; Garcia, 1898l.
En realidad, ya que estos campesinos podlan subsistir tan
fcilmente, en la opinin de Evaristo Garela (Rippy, 1931).
observador de fines del siglo diecinueve, detestaban trae
bajar para los grandes terratenientes, razn por la cual,
segn el autor, habia tan pocas haciendas funcionando
hasta las primeras dcadas del siglo veinte. Haciendo eco
del sentimiento de los mayores terratenientes de la re.
gin, la correspondencia privada de la familia Arboled.l,
apoya esta queja en su totalidad (Taussig, 1974).
Con la terminacin de las guerras civiles del siglo die-
cinueve, y con la formacin de una maquinaria del Estado
de tipo dictatorial y centralizado, los inversionistas nor-
teamericanos sintieron gran seguridad al hacer prsta-
mos al pals, los cuales se destinaron principalmente a cons.
truccin de infraestructura. Este capital, mayor que para
- 67 -
trado gran parte del capital (Fedesarrollo, 1976: 363). Pa-
ra el Valle en general, la produccin de azcar en fincas
grandes aument 1.5 vces entre 1950 y 1960 Y se du-
plic entre 1960 y 1974, hasta alcanzar 853.460 toneladas
mtricas por ao. De este total, 128.000 toneladas se ex-
portaron principalmente a Estados Unidos (Fedesarrollo,
1976), cuando Colombia adquiri parte de la cuota azuca-
rera cubana de antes de la revolucin y del subsecuente
bloqueo de los Estados Unidos. Entre 1958 y 1970 el rea
sembrada con cosechas temporales de fcil venta aumen
t, en las fincas grandes, cerca de seis veces. En la zona
de Villa Rica (Norte del Cauca) la produccin proveniente
de plantaciones de propiedad de solo cuatro familias fue
de 2.000 toneladas de azcar en 1938, 13.220 en 1963 y
91.750 toneladas en 1969 (Asocaa, n.d.). Los censos ofi
ciales indican que mientras un 80% de la tierra cultivada
es propiedad de cuatro plantaciones y unas pocas fincas
grandes, 90% de las propiedades son inferiores a diez
hectreas y la tierra se est concentrando ms cada vez
en las manos de un menor nmero de propietarios. La
mayorJa de las propiedades son tan pequeas que sus due-
os campesinos se ven forzados a trabajar en las fincas
grandes. Mi propio censo indic en 1971, que 30% de las
familias en jurisdiccin de Villa Rica no posee tierra,
mientras que un 50% tiene menos de las dos hectreas
necesarias para la subsistencia (Taussig, 1974).
Ni la escasez de tierra, ni a la pobreza campesina pue-
de culprsele por el "azote social", de la explosin deml)-
grfica, a la cual nos refieren los mdicos de la Funda
cin Rockefeller en el proyecto de Candelaria (Wray y
Aguirre, 1969; F. Rockefeller, 1963), sino que ella se 01'"
gina en otro azote muy distinto: aquel de la explosin
social desencadenada por el desarrollo de la agricultura
capitalista a gran escala. Los archivos de tierras mues
tran que mientras el tamao modelo de las
campesinas disminuy 15 veces entre 1933 y 1967, la po
blacin no aument a ms del doble. Los archivos de pro-
- 66 -
piedades en Popayn, junto con los relatos orales de los
campesinos (Taussig, 1974) proporcionan testimonio am-
plio en cuanto a las violentas luchas por la tierra entre
campesinos y terratenientes, las cuales han ocurrido a
partir de la segunda dcada de este siglo, acentuadas
enormemente por el desarrollo de las plantaciones de caa
de azcar en la dcada del 30 y de nuevo a comienzos de
la dcada del 50, cuando la infame "Violencia" colombia-
na estaba en todo su apogeo.
Despus de la abolicin de la esclavitud en 1851, los
antiguos esclavos y sus descendientes desarrollaron una
economia de subsistencia floreciente en tierras ilegalmen.
te ocupadas, mientras que sus antiguos amos luchaban
desesperadamente y sin xito para atarlos a sus fincas
en decadencia, como jornaleros o arrendatarios. La tie.
rra era abundante y la mano de obra escasa y virtual.
mente no exisUan vlvulas para el mercado. Los informes
elaborados durante' la segunda mitad del siglo XIX indi-
can que los campesinos negros estaban acumulando
des excedente de pltanos y cacao adems de algunos ani.
males de levante (Prez, 1862; Palau, 1889; GarcJa, 1898l.
En realidad, ya que estos campesinos podian subsistir tan
fcilmente, en la opinin de Evaristo Garcfa (Rippy, 1931).
observador de fines del siglo diecinueve, detestaban tra-
bajar para los grandes terratenientes, razn por la cual.
segn el autor, habia tan pocas haciendas funcionando
hasta las primeras dcadas del siglo veinte. Haciendo eco
del sentimiento de los mayores terratenientes de la re.
gin, la correspondencia privada de la familia Arboled.l.
apoya esta queja en su totalidad (Taussig, 1974),
Con la terminacin de las guerras civiles del siglo die-
cinueve, y con la formacin de una maquinaria del Estado
de tipo dictatorial y centralizado, los inversionistas nor-
teamericanos sintieron gran seguridad al hacer prsta-
mos al pafs, los cuales se destinaron principalmente a cons.
truccin de infraestructura. Este capital, mayor que para
- 67-
cualquier otro pais de latinoamrica, entr en gran parte
al Valle del Cauca entre 1913 y 1928 (Rippy, 1931). Con
la apertura del Valle a los mercados mundiales por la via
del ferrocarril del Pacifico y el Canal de Panam (termi.
nados ambos en 1914), se prepar el escenario para el
despegue de la agricultura capitalista en las grandes prn
piedades. Los precios de la tierra se encumbraron y los
campesinos de la zona de Villa Rica fueron expulsados
de la tierra para dar paso a la cria de ganado en la dcada
de 1920 y al cultivo de la caa de azcar inmediatamente
despus. La fuerza viva, las inundaciones de las parcelas
y la fumigacin area con matamalezas fueron los mtodos
que se empleaban hasta hace poco, cuando el gobierno
y la Agencia Internacional para el Desarrollo han anima
do a los campesinos, para que adopten una "revolucin
verde" modificada, en lugar de la prometida reforma
agraria. Bajo este programa el proceso de descampesiniza-
cin y proletarizacin ha sido casi completado.
Esta "revolucin verde" financiada por la Agencia In
ternacional para el Desarrollo y administrada por el ser
vicio de extensin agricola del gobierno aCA), trajo con
sigo el desarraigo de produccin mixta tradicional de los
campesinos, (cacao, cafe, pltano y frutales, por ejemplo)
a cambio de un costoso sistema de monocultivo mecaniza
do, para productos como soya o frijol, o maiz en campo
abierto. Esto ha aumentado astronmicamente el endeu-
damiento de los campesinos, eliminando virtualmente )a
base de subsistencia local, o sea el pltano y ha acelerado
la tasa de prdida de tierras por parte de los campesinos
pobres. En la vecindad de Agua Azul. en la zona de Villa
Rica, por ejemplo, un tercio de la tierra que estaba con
trolada por campesinos en 1972, habia pasado en 1976.
a las plantaciones de caa de azcar.
Prcticamente toda la mano de obra en las grandes
propiedades se paga a destajo, lo cual como es bien sao
bido. le da al patrono la oportunidad de explotar a los
- 68 -
trabajadores ms intensivamente que con un sistema ba-
sado en tiempo trabajado. Adems" cerca del 33% de la
fuerza laboral en las plantaciones, y casi toda ella en las
fincas grandes la reclutan y supervisan contratistas inde
pendientes. Estos contratistas no slo pagan los jornales a
precios an ms bajos que los de las plantaciones mismas,
sino que se las arreglan para evitarse el pago de todas o
de gran parte de las prestaciones sociales y seguros m
dicos. Este sistema de contrato se ha adoptado con el fin
de rebajar los costos de la mano de obra, asegurar un
suministro elstico de sta, independientemente de las
fluctuaciones de la demanda y debilitar el movimiento
sindical rural, el cual era muy activo en el Valle del Cau-
ca a comienzos de la dcada de 1960.
Los contratistas prefieren, hasta donde les es posible,
la mano de obra de las mujeres y de los nios. Dicen que
"las mujeres son ms sumisas que los hombres". Tienen
que serlo, ya que la carga del cuidado de los nios y su
alimentacin recae cada vez con mayor intensidad sobre
la mujer, como resultado de la descomposicin de la ef-
tructlira de la familia nuclear y extensa, y la madre que
trabaja est muy consciente de que ha dejado nios hom-
brientos en casa esperando su racin de arroz al anoche-
cer. La alimentacin de pecho disminuye por la misma
razn.
LA EFICIENCIA COMPARATIVA DE LOS SiSTEMAS
AGRICOLAS
Ciertamente no se puede decir que el desarrollo de la
agricultura a gran escala en esta zona haya mejorado el
nivel de vida. En realidad ese desarrollo ha significado
una creciente ruptura entre agricultura y nutricin.
Aunque la produccin generalmente sea ms alta en las
fincas grandes debido a los insumos intensivos de capital
- 69 -
y energla. Y a pesar de la propaganda de los grandes te-
rratenientes, no es de ninguna manera evidente que la
agricultura a gran escala signifique una utilizacin ms
eficiente de la tierra, de la mano de obra, de la energla
o del capital, que la utilizacin dada por la agriculturu
campesina de los mismos elementos. La "eficiencia" s(
puede medir de diversos modos, pero el cuadro 1 muestr::
que las plantaciones proveen menos puestos de trabajo por
hectrea, con menos produccin en trminos de dinero
efectivo por hectrea para el trabajador (y para el pro-
pietario), y demandan un mucho mayor aporte de energia
por dia de lo que ocurre en las fincas campesinas de es-
tilo tradicional o moderno,'
La agricultura campesina de estilo tradicional es en
esta zona unas seis veces ms eficiente que la de las plan-
taciones de caa de azcar, en trminos de la energ.a
generada por los alimentos, en comparacin con el aporte
3) Los datos sobre la agricultura campesina del estilo tradicio-
nal provienen de los nueve meses en los cuales realice
monitoria continua sobre cuatro parcelas. cada dos sema
nas, en 1971. Los datos sobre la agricultura campesina de
estilo moderno, provienen de trabajo de campo similar, rea
IIzado en los sitios en los cuales se recolectaron los datos,
en seis parcelas en 1972 y 1976. Los datos sobre las plantacio-
nes provienen de Fedesarrollo (1976) y de entrevistas perso-
nales con empleados de las plantaciones. El gasto de enero
gia laboral (7.4 K. cal/minuto) para los trabajadores de
plantacin viene de Spurr, et. al. (1975: 992), empleando
tcnicas de respirometra sobre cortadores de caa y carga
dores, mientras aqul relacionado con el trabajo campesino
fue calculado Indirectamente de tablas en Durnlng y Passmo-
re (1967), Cleave (1974) y Morgan, et. al. (1974). Un clculo
ms bajo para los trabajadores de plantacin, hecho por
Spurr y otros (1975), se Ignor puesto que se deriv de
mtodos contradictorios y no comparables con las tablas
usadas.
- 70 -
y energa. Y a pesar de la propaganda de los grandes te-
rratenientes, no es de ninguna manera evidente que la
agricultura a gran escala signifique una utilizacin ms
eficiente de la tierra, de la mano de obra, de la energln
o del capital, que la utilizacin dada por la agriculturu
campesina de los mismos elementos. La "eficiencia"
puede medir de diversos modos, pero el cuadro 1 muestre
que las plantaciones proveen menos puestos de trabajo por
hectrea, con menos produccin en trminos de dinero
efectivo por hectrea para el trabajador (y para el pro-
pietario), y demandan un mucho mayor aporte de energa
por d1a de lo que ocurre en las fincas campesinas de es-
tilo tradicional o moderno. 3
La agricultura campesina de estilo tradicional es en
esta zona unas seis veces ms eficiente que la de las plan-
taciones de caa de azcar, en trminos de la energa
generada por los alimentos, en comparacin con el aporte
3) Los datos sobre la agricultura campesina del estilo tradIcio-
nal provienen de los nueve meses en los cuales realice
monitoria continua sobre cuatro parcelas, cada dos sema-
nas, en 1971. Los datos sobre la agricultura campesina de
estilo moderno, provienen de trabajo de campo similar. rea
Iizado en los sitios en los cuales se recolectaron los datos,
en seis parcelas en 1972 y 1976. Los datos sobre las plantacio-
nes provienen de Fedesarrollo (1976) Y de entrevistas perso-
nales con empleados de las plantaciones. El gasto de enero
ga laboral (7.4 K. cal/minuto) para los trabajadores de
plantacin viene de Spurr, et. al. (1975: 992), empleando
tcnicas de respirometra sobre cortadores de caa y carga
dores, mientras aqul relacionado con el trabajo campesino
fue calculado Indirectamente de tablas en Dumlng y Passmo-
re (1967). Cleave (1974) y Morgan, et. al. (1974). Un clculo
ms bajo para los trabajadores de plantacin, hecho por
Spurr y otros (1975). se ignor puesto que se deriv de
mtodos contradictorios y no comparables con las tablas
usadas.
- 70 -
de energ1a requerido para producir esos mismos alimen-
tos.
4
CUADRO 1
COMPARACION DE INGRESO, USO DE LA TIERRA Y
PRODUCCION DE ENERGIA ENTRE LA AGRICULTURA
CAMPESINA Y EL TRABAJO EN LAS PLANTACIONES
Parcela campesina Parcela campesina TrabaJa40r
tradicional de 2 moderna de 2 de
hectreas hectreas Plantacin
Ingreso neto por ao
(1971) ............. $ 10.000
$
8.000 $
10.000
Nmero de hectreas/
trabajador .......... 2.0 2.0 3.2
D1as de trabajo neo
cesarios por ao .... 105 243 275
Produccin de energia
laboral individual/d1as
de trabajo (K/cals.) .. 1.700 1.700 3.500
Produccin de enero
gia laboral/individual
por ao (K/cals.) .... 173.000 415.000 804.000
4) La eficiencia de energa en las plantaciones de cafia de
azcar se calcula en base a sus tres principales fuentes
solamente (y por consiguiente se ha sobre-estimado): a) el
trabajo humano, 197.000 k.cals./tonelada de azcar; b) elec-
tricidad, 112.000 k.cals.ft.; cl el aceite combustible. 452.000
k.cals./t. La eficiencia de energa en la finca campesina de
estilo tradicional se calcula solamente sobre la tasa Insumo/
producto correspondiente directamente a la produccin de
cacao. suponiendo un promedio de rendimiento bajo de 290
Kgms. por hectrea entresembrada. segn lo pudo deter-
minar el trabajo de campo. Las tareas domsticas tales co-
mo la cargada de agua no se Incluyeron como Insumos de
energia. Las tasas llegaron a 1:5 para plantaciones de cafia
de azcar. en comparacin de 1:30 para el cultivo campesino
de cacao.
- 71 -
Adems, aunque el rendimiento por hectrea de las
cosechas del nuevo estilo (como soya) alcanza a slo la
mitad del rendimiento de las fincas a gran escala que cul-
tivan las mismas cosechas, los costos de produccin de
los campesinos son muchisimo ms bajos que el rendi
miento sobre el capital invertido. La "eficiencia de su
capital", es la misma o ms alta que la de los grandes ha-
cendados, dependiendo de si se incluye o no la mano de
obra del campesino propietario como un costo. Esto es
igualmente cierto cuando comparamos las tasas de utili
dad del campesino, en las nuevas cosechas, con aquellas
de las plantaciones de caa de azcar. '
De esta manera la agricultura a gran escala no es in-
trinsecamente ms "eficiente" que la agricultura campe-
sina, si la eficiencia se define en trminos de produccin
sobre gasto, ya sea en dinero o en calorlas. La ventaja
que el sistema a gran escala tiene sobre la agricultura
campesina es su acumulacin de capital, y lo puede hacer
porque: a) la agricultura campesina en pequeas parcelas
devora en gastos de mantenimiento las utilidades y, b) los
campesinos han demostrado en todo el mundo y especial-
mente en esta situacin del Valle del Cauca, que a ellos
no se les obligar a producir un excedente sobre el cual
ellos mismos no tienen ningn contrGl. La ignominiosa
"curva de suministro descendente de la mano de obra"
muestra una notoria preocupacin de los propietarios de
plantaciones en el Valle, para quienes la nica manera de
sobreponerse a sus ms drsticas consecuencias es pri
var a los campesinos de sus medios de produccin.
5) SI fusemos a hacer la comparacin con el modo campesino
tradicional de produccin, entonces la diferencia a favor del
campesinado seria Infinitamente ms alta que aquella de la
agro-empresa, puesto que los aportes de capital en el pri-
mero son insignificantes (especialmente si se descuenta la
mano de obra propia como costo de capital).
- 72 -
Adems, aunque el rendimiento por hectrea de las
cosechas del nuevo estilo (como soya) alcanza a slo la
mitad del rendimiento de las fincas a gran escala que culo
tivan las mismas cosechas, los costos de produccin de
los campesinos son muchisimo ms bajos que el rendi-
miento sobre el capital invertido. La "eficiencia de su
capital", es la misma o ms alta que la de los grandes ha-
cendados, dependiendo de si se incluye o no la mano de
obra del campesino propietario como un costo. Esto es
igualmente cierto cuando comparamos las tasas de utili-
dad del campesino, en las nuevas cosechas, con aquellas
de las plantaciones de caa de azcar. '
De esta manera la agricultura a gran escala no es in-
trlnsecamente ms "eficiente" que la agricultura campe-
sina, si la eficiencia se define en trminos de produccin
sobre gasto, ya sea en dinero o en calorlas. La ventaja
que el sistema a gran escala tiene sobre la agricultura
campesina es su acumulacin de capital, y lo puede hacer
porque: a) la agricultura campesina en pequeas parcelas
devora en gastos de mantenimiento las utilidades y, b) los
campesinos han demostrado en todo el mundo y especial-
mente en esta situacin del Valle del Cauca, que a ellos
no se les obligar a producir un excedente sobre el cual
ellos mismos no tienen ningn control. La ignominiosa
"curva de suministro descendente de la mano de obra"
muestra una notoria preocupacin de los propietarios de
plantaciones en el Valle, para quienes la nica manera de
sobreponerse a sus ms drsticas consecuencias es pri-
var a los campesinos de sus medios de produccin.
5) SI fusemos a hacer la comparacin con el modo campesino
tradicional de produccin. entonces la diferencia a favor del
campesinado seria Infinitamente ms alta que aquella de la
agroempresa. puesto que los aportes de capital en el pri-
mero son Insignificantes (especialmente si se descuenta la
mano de obra propia como costo de capital).
-72-
Por el contrario, esta curva exhibe tambin caracterls-
ticas de inclinacin hacia el progreso. De esta manera
los campesinos con menos tierra de la necesaria para
subsistencia redoblarn sus esfuerzos para hacer que la
tierra pague su propio precio, y esta es parte de la ra-
zn por la cual su desempeo bajo muchos criterios es
superior al del capitalista. Mientras que una gran propor-
cin de la fuerza laboral en las plantaciones y "fincas
grandes" est compuesta de trabajadores propietarios, o
que comparten pequeas parcelas, lo,; costos de manteni
miento y reproduccin de la mano de obra, para el sector
agr1cola capitalista, sern menores de lo que serian si
este sector tuviera que cubrir dichos costos por sI mismo.
Pues no solamente la capacidad del trabajador de auto
aprovisionarse cubre parte de estos costos, sino que como
se indica arriba, ellos ponen al capital a trabajar en sus
propias fincas de una manera ms eficiente de lo que lo
hacen los agricultores capitalistas. Esto significa que la
tasa de utilidad acumulada a favor de los grandes terra
tenientes es mayor de lo que serla si tuvieran una fuerza
laboral sin ningn medio independiente de subsistencia,
puesto que proporcionalmente su nmina de jornales se
rla ms alta.
Si el nuevo programa nacional de nutricin del gobierno
y el modelo local de la Fundacin Community Systems
Foundation fuesen a funcionar como se les dise origi-
nalmente, se entrelazaran con este mecanismo para man-
tener a bajo nivel el costo de mantenimiento y reproduc-
cin de la mano de obra, asegurando asl utilidades de alto
nivel para los grandes propietarios.
La gente de las clases ms bajas estn conscientes de
que el jornaleo en las plantaciones acarrea un enorme
escape de energia en comparacin con el trabajo cam
pesino. Tienen el mito de que la caa es una planta "que
lo seca a uno", y dicen que el trabajo, el cual detestan,
los adelgaza y los envejece prematuramente. "En la costa
- 73 -
tenemos comida pero no dinero", se quejan los cortadores
de caa inmigrantes, que han dejado las selvas de la Cos-
ta Pacifica. "Aqu1 tenemos dinero pero no comida!",
"Prefiero estar gordo sin dinero que viejo y flaco con
dinero". As1 es como el trabajador campesino y los pro-
pietarios campesinos describen la situacin. Pero cuando
sus tierras se encogen hasta niveles por debajo del ta-
mao necesario para la subsistencia, entonces se ven foro
zados a intensificar su mano de obra y su produccin de
energa, yendo a trabajar en la plantacin.
La desnutricin est m.uy extendida. Segn la Fundacin
Community Systems Foundation, usando la escala de Go-
mez, un 50 por ciento de los nios est desnutrido. De
sus datos sobre dficit nutriciona1es (an estando imper-
fectos), resulta que el equilibrio nutricional que deben
alcanzar los adultos que trabajan, se logra a costa de
las mujeres embarazadas y los nios. Es imposible pro-
bar en forma contundente que la gente coma menos ali-
mentos ahora que antes de la ltima fase del desarrollo
de las plantaciones. Pero las impresiones recogidas duo
rante el trabajo de campo desde 1970 y los datos e s t ~ s
ticos indirectos (tales como el obtenido sobre el sacrificio
de ganado). apoyan la queja estruendosa de la gente del
lugar en este sentido.
Lo que s1 es cierto. y que ha sido totalmente ignorado
por los profesionales de la salud, es que la evolucin de
los medios y relaciones de produccin, llevada a cabo por
la fuerza y con aportes de la Agencia Internacional para
el Desarrollo y del Banco Mundial, ha aumentado enor
memente la intensidad del trabajo, las necesidades alimen-
ticias por trabajador y los costos de mantenimiento del
equilibrio nutricional, mientras que a los grandes terrate
nientes se les entrega un generoso excedente de energa
de trabajo. Al mismo tiempo el campesinado ha perdido
su capacidad de auto-sostenimiento, y la regin ha per-
dido la base de su subsistencia que antes encontraba en
el pltano.
- 74 -
EL ANALISIS y LA SOLUCION DADOS POR LA
FUNDACION CSF
Dada la historia de la lucha por la tierra y la naturale-
za opresiva de las condiciones econmicas reinantes y de
las relaciones entre las clases sociales, es con gran incre-
dulidad que uno lee la descripcin que la Fundacin hace
de la zona de Villa Rica -descripcin que refleja fiel-
mente el enfoque general de la Fundacin hacia estos
asuntos. No slo no incluye ninguna palabra sobre la te-
nencia de la tierra, y mucho menos sobre su desarrollo
e implicaciones sobre el ingreso y la nutricin, sino que
dicha descripcin tambin parece opacar los hechos, ms
que simplemente ignorarlos:
Es una zona rural con una poblacin de aproxima-
damente 10.000 personas. Casi el 90% de sus habi
tantes trabaja en la agricultura. Las cosechas prin
cipales incluyen: caa de azcar, caf, cacao, soya,
pltanos, maz y frijoles. Casi un 95% de las cose
chas cultivadas se venden (FCSF, 1975: 1114).
El lenguaje del informe correspondiente al primer ao
del proyecto lo deja a uno sin dudas en cuanto a la con-
fianza en s1 mismos con que sus autores miran sus mto-
dos. "Como la mayor1a de los procedimientos de diagnsti
co, el nuestro se basa en una teorla de causas fundamen
tales del problema" (FCSF, 1975: 1-3, nfasis en el ori-
ginal) y ellos consideran que su diagnstico es "completo".
La teorla de las "causas fundamentales" es un ejemplo
maravilloso de formulacin pseudo-cientlfica. La llamada
"Teorla del Flujo de Alimentos", presenta, sin el menor
asomo de vergenza, la tautologia de que el nivel de des-
nutricin es la diferencia entre las necesidades alimenti-
cias y su disponibilidad. Y la disponibilidad de alimentos
no se conceptualiza en trminos de sistema de clases so-
ciales sino como:
- '15 -
EL ANALISIS y LA SOLUCION DADOS POR LA
FUNDACION CSF
Dada la historia de la lucha por la tierra y la naturale-
za opresiva de las condiciones econmicas reinantes y de
las relaciones entre las clases sociales, es con gran incre
dulidad que uno lee la descripcin que la Fundacin hace
de la zona de Villa Rica - descripcin que refleja fiel
mente el enfoque general de la Fundacin hacia estos
asuntos. No slo no incluye ninguna palabra sobre la te
nencia de la tierra, y mucho menos sobre su desarrollo
e implicaciones sobre el ingreso y la nutricin, sino que
dicha descripcin tambin parece opacar los hechos, ms
que simplemente ignorarlos:
Es una zona rural con una poblacin de aproxima-
damente 10.000 personas. Casi el 90% de sus habi
tantes trabaja en la agricultura. Las cosechas prin-
cipales incluyen: caa de azcar, caf, cacao, soya,
pltanos, maiz y frijoles. Casi un 95% de las cose
chas cultivadas se venden (FCSF, 1975: 11-14).
El lenguaje del informe correspondiente al primer ao
del proyecto lo deja a uno sin dudas en cuanto a la con
fianza en si mismos con que sus autores miran sus mto-
dos. "Como la mayorla de los procedimientos de diagnsti
co, el nuestro se basa en una teorla de eausas fundamen-
tales del problema" (FCSF, 1975: 1-3, nfasis en el ori
ginal) y ellos consideran que su diagnstico es "completo".
La teoria de las "causas fundamentales" es un ejemplo
maravilloso de formulacin pseudo-cientifica. La llamada
''Teorla del Flujo de Alimentos", presenta, sin el menor
asomo de vergenza, la tautologta de que el nivel de des-
nutricin es la diferencia entre las necesidades alimenti-
cias y su disponibilidad. Y la disponibilidad de alimentos
no se conceptualiza en trminos de sistema de clases so
ciales sino como:
- 75 -
.. determinada por el complejo proceso mediante
el cual se producen los aUmentOs, se distribuyen y
se consumen. La teoria del "flujo nutriente" describe
las prdidas que ocurren en las diversas etapas del
proceso, por ejemplo, durante la cosecha, el almace
namiento, el transporte, el procesamiento, la distri
bucin desigual entre las familias (campesinas) y su
no ptima distribucin dentro de ellas, las temporadas
de cosecha y preparacin (FCSF, 1975: 13).
El diagnstico hecho consisti en tomar algunos de los
datos de CIMDER mencionados arriba y en una muestra
de nios, se determin el estado nutricional de acuerdo
a peso y estatura, junto con los estudios sobre compras y
consumo de alimentos por unidad familiar y por miembro
de familia. En el diagnstico se utiliz tambin la pro-
duccin campesina de cosechas.
La conclusin alcanzada fue que el 50 por ciento de los
nios menores de seis aos estaban desnutridos y que en
realidad esta comunidad de campesinos pobres y jorna-
leros estaba empleando mal sus recursos. Si la comuni-
dad retuviera solamente un 7 por ciento de su produccin
de soya, y cada unidad familiar consumiera 2/3 de libra
de esa soya diariamente, entonces se cerrarla la "brecha
de las proteinas". Si slo consumieran 8 por ciento de las
calarias que venden, entonces cerrarian la "brecha de las
calarlas". El nico tropiezo, en lo que concierne a la Fun
dacin, es que a la gente no le gusta comer soya porque
la consideran un producto de venta exclusiva para los ga-
nados de los ricos y las plantas de procesamiento de grao
sas. Pero esto sirve entonces solamente para reforzar el
rumbo del anlisis mismo: que las actitudes y la educacin
en nutricin son la clave.
BRECHA EN EL ANALlSIS
Sin embargo. existen muchos ms y ms serios interro-
gantes que los suscitados por esta desarmadora y simple
- 76 -
"solucin", y estos interrogantes golpean la mdula de
los problemas sociales y del Positivismo que les sirve de
base a sus origenes. An a nivel tcnico -en el cual con
sus Ingenieros de Sistemas, Nutricionistas. Mdicos, Esta-
digrafos y computadores, la operacin est diseada pa-
ra superar y de esta manera justificar su papel como au-
toridad imparcial en el problema de la nutricin- exis-
ten graves defectos impuestos por la lgica de toda la
situacin. En primer lugar. las cifras del proyecto sobre
produccin campesina son incorrectas. La solucin de Ja
soya, por ejemplo, se basa en quejas demasiado exagera
das sobre la proporcin de campesinos que la cultivan
(70 por ciento comparado con la cifra real de cerca de 30
por ciento) y sobre el volumen atribuido a la produccin.
Los estudios sobre produccin campesina requieren infini-
tamente ms paciencia, cuidado y f de lo que nadie, a
excepcin del campesino mismo, puede percibir. Cierta-
mente en este caso, con su gran variedad de cultivos di-
versos e itinerarios de cosecha, con el cambio en el uso
de la tierra y con las oportunidades de crdito, con sus
patrones de arrendamiento, con sus informalmente orga-
nizados ingreso y produccin, basados en relaciones so-
ciales de persona a persona. y, por sobre todo, con las
profundas divisiones entre campesinos e investigadores.
locales o extranjeros de ciase media, no pueden encono
trarse resultados confiables, a menos que se cuente con
una participacin amplia y satisfactoria de los campesinos
que estn siendo investigados y que los investigadores
patricipen en el diario vivir de los campesinos. Ninguno
de estos hechos ha ocurrido, ni es posible que ocurra por-
que ni los campesinos perciben una gratificacin (especial-
mente cuando se les dice que consuman soya), ni los
investigadores pueden adoptar un enfoque igualitario de
"ciencia para la gente", que realmente signifique eso pre-
cisamente, es decir, no slo buenas intenciones.
Segundo, existe el mal colocado y mal manejado nfasis
sobre la cuantificacin, como si ella en si misma garan-
-77-
tizara el conocimiento cientfico. Existe tambin una gran
imperfeccin en el hecho de confiar nicamente, como lo
hace ese proyecto, en el peso y la estatura como indices
precisos y significativos del estado nutricionaI. Y esto
se encuentra muy acentuado en este casO, ya que no hay
indicacin de que sea lo que fuere lo que signifiquen tao
les cifras, ellas son slo relativas y la base tcita de lo
"normal" es aquella de los nios de la clase alta urbana
de la genticamente distinta aitiplanlcie de Bogot. Las
brechas de las calorias y proteinas se pasean igualmente
como hecho cientfico contundente contra el cual ningn
lego puede argumentar. En realidad, hay poca justificacin
para separar' las calorias de las proteinas, y ms an estas
"brechas" estn determinadas con referencia a las poco
confiables y excesivas asignaciones diarias de la FAO/
OMS. Adems de todo, la Fundacin Community Systems
Foundation no ha hecho esfuerzo alguno por medir las
necesidades de energla de sus investigados, las cuales
tienden a ser excesivamente altas especialmente en el
caso de los trabajadores de plantacin, provenientes de
enfermos crnicos y de gentes llenas de parsitos, por
decir lo menos de habitantes de la regin. Hasta ah la
"ciencia". La posibilidad de prejuicios conscientes o in
conscientes, es por lo tanto muy grande y las cbalas y
suposiciones tcitas deben entrometerse de manera cri
tica. La direccin general de los resultados eventuales no
hace mayor cosa por disipar las tesis que los investigado)
res atribuyen a los incentivos que proporciona la venta
en dinero efectivo; puede en ocasiones hallarla ventajosa,
a sabiendas o sin intencin, y exagerar el grado de des-
nutricin a la vez que menospreciar el papel de poder abo
soluto, ya sea causando la desnutricin o bloqueando su
solucin ms obvia.
La ms deslumbrantemente simple verdad trillada -que
la gente debe permanecer dentro de un equilibrio de
energla o muere- parece haber escapado a los nutricio
nistas quienes reportan brechas astronmicas en la ener-
- 78 -
gia, similares o ms altas a las reportadas por la Funda
cin Community Systems Foundation. La pregunta ms
apropiada sobre el problema nutricional de Villa Rica no
es la muy dificil acerca de la precisa prevalencia de la
desnutricin, sino la pregunta ms cualitativa: Cmo
mantiene esa gente el equilibrio de energia a base de una
situacin de alimentacin e ingreso econmico que se
estrecha progresivamente a medida que avanza el des-
arrollo de la agro-empresa? El bosquejo vago de una res-
puesta implicarla que lo logran a base de tener que au-
mentar considerablemente su gasto de energia( el cual
aumenta ms an su necesidad de alimento) y, al hacerlo,
entregan una apreciable fraccin de tal aumento a los
grandes terratenientes ,de manera gratuita. bajo la forma
de una plusvaUa que puede expresarse en dinero efectivo
o en unidades de energ!a. y la cual puede alcanzar desde
25 por ciento (en cortadores de caa y cargadores) y 50
por ciento (en mano de obra contratada en las fincas
grandes) de tiempo laboral. Si uno escoge hablar en tr
minos de "brechas de energia" y de sistemas totales, en
tonces es aqui donde se podrla comenzar de manera frue-
tifera. La desnutricin real que resulta de allf, como la
de los nios pequeos y las mujeres embarazadas, se de-
be al hecho de que el principal ganador del pan debe
permanecer en equilibrio (de acuerdo con las leyes ter-
modinmicas). An as1 el equilibrio, en la mayorla de los
casos, se queda en el limbo entre la alteracin psicolgica
y la patolgica de las corrientes metablicas. Las con
secuencias de la situacin general son tales, que hay una
disminucin lenta y continua de la estatura y el peso <l
travs de las generaciones (lo que no es lo mismo que la
desnutricin genuina), al punto que los nios de Villa
Rica son, de manera progresiva, ms pequeos que aque-
llos de la clase alta de Bogot.
El intentar medir en forma meticulosa la desnutricin
y la pobreza, cuando para todos es obvio que el nivel de
la miseria es colosal, conlleva el ms cruel fetichismo ha
- 79 -
cia el mtodo cientifico y exhibe un concepto errado so-
bre los asuntos en discusin -concepto que condiciona
los defectos puramente tcnicos. Porque es absurdo decir
que las causas, en realidad las causas fundamentales de la
desnutricin se han diagnosticado, cuando ni siquiera se
mencionado el sistema polltico que determina la produc-
cin y distribucin de alimentos.
La nica "causa" que encontramos en el anlisis de ~
Fundacin Community Systems Foundation es en realidad
un efecto socialmente determinado; que la entidad a ia
cual nos hemos referido como la "comunidad" est ven
diendo lo que le serfa ms til consumir. Uno podrla
simplemente agregar que todos estarian mucho mejor si
consumieran lo que los grandes terratenientes insisten en
vender y exportar!
y qu es esta "comunidad" que los investigadores co
locan en el lugar de una clase social explotada? Ella co-
rresponde fielmente a lo que Eric Wof (1955) ha llamado
una "comunidad abierta", tipico engendro de la organi
zacin de plantacin, en particular, y de la agricultura
comercializada, en general. Tan atomizada internamente,
como expuesta a los bruscos vientos de la economia na
cional, esa comunidad est tristemente despojada de co
munalidad. La pequea cantidad de tierra campesina que
queda est dividida en forma muy desigual entre parce
las de propiedad privada: Treinta por ciento de la po-
blacin est de hecho desprovista de tierra y 50 por ciento
carece de las dos hectreas necesarias para la subsisten
cia. No hay organizaciones que cubran la comunidad y
que puedan atraer el apoyo necesario. Los Comits de
Accin Comunal impuestos por el gobierno estn dirigidos
por los pocos individuos adinerados y los hacen funcionar
en beneficio propio. Las alegres festividades de labranza
y los intercambios reciprocos de mano de obra murieron
en la dcada de 1920 para ser reemplazados por la mano
de obra asalariada, tanto dentro de las unidades familia-
- 80 -
res mismas, como entre una y otra unidad familiar. El
flujo de migrantes de y hacia afuera de la zona se suma
al flujo general. cuya nica estabilidad yace en las co-
rrientes de auto-defensa individual y de codicia que como
estela dejan tras de sI los nexos monetarios. Adems, da
do que slo 2/3 de la comunidad posee tierra y que me-
nos de la mitad de los campesinos propietarios cultivan
la soya (aunque la Fundacin Community Systems Founda.
tion de manera errnea afirma que un 70 por ciento la
cultiva), es obvio que no estamos tratando un caso en el
cual la "comunidad" tendrfa que retener "su" p r o u ~
cin de soya para que no entrara al mercado. En cambio,
tendrian que usarse los mecanismos del mercado para
transferir la soya de los cultivadores al resto de la co-
munidad.
De acuerdo con la misma corriente ideolgica que los
induce a fetichizar la "comunidad" como una entidad total
e integrada de ayuda mutua, separable de la sociedad en
general y de la esfera de la plantacin en particular, los
investigadores ignoran los hechos contundentes de la his-
toria econmica, que hacen que la mayora de los campe-
sinos se vuelva cada vez ms hacia los cultivos de fcil
venta en efectivo an a costa de la autarqua. El piadoso
llamado a dar marcha atrs al reloj en el sentido de que
todo lo que la comunidad tiene que hacer es retener la
produccin destinada al mercado, golpea en la cara a
todo aquello que se conoce como relacionado con las
economlas campesinas an &t ello concuerda con la toma
de conciencia comunal entre las clases medias del mundo
industrializado. Sacndolo del contexto como un clculo
aislado. tiene sentido el consumir lo producido por uno
mismo, siempre y cuando el valor proteinico sea mayor
que el de la ganancia en efectivo. Pero entonces, cmo
puede el campesino comparar estas dos entidades disi
miles y cmo puede compararse la ganancia proteinica con
la aguda necesidad de dinero que esta gente enfrenta en
cada vuelta del camino? Retener 7 por ciento de la pro
- 81 -
cia el mtodo cientfico y exhibe un concepto errado so-
bre los asuntos en discusin -concepto que condiciona
los defectos puramente tcnicos. Porque es absurdo decir
que las causas, en realidad las causas fundamentales de la
desnutricin se han diagnosticado, cuando ni siquiera se
mencionado el sistema polftico que determina la produc-
cin y distribucin de alimentos.
La nica "causa" que encontramos en el anlisis de ~
Fundacin Community Systems Foundation es en realidad
un efecto socialmente determinado; que la entidad a ia
cual nos hemos referido como la "comunidad" est ven
diendo lo que le serfa ms til consumir. Uno podrla
simplemente agregar que todos estarfan mucho mejor si
consumieran lo que los grandes terratenientes insisten en
vender y exportar!
y qu es esta "comunidad" que los investigadores co
locan en el lugar de una clase social explotada? Ella co-
rresponde fielmente a lo que Eric Wof (1955) ha llamado
una "comunidad abierta", tipico engendro de la organi
zacin de plantaci6n, en particular, y de la agricultura
comercializada, en general. Tan atomizada internamente,
como expuesta a los bruscos vientos de la economla na
cional, esa comunidad est tristemente despojada de co
munalidad. La pequefa cantidad de tierra campesina que
queda est dividida en forma muy desigual entre paree
las de propiedad privada: Treinta por ciento de la po
blaci6n est de hecho desprovista de tierra y 50 por ciento
carece de las dos hectreas necesarias para la subsisten
cia. No hay organizaciones que cubran la comunidad y
que puedan atraer el apoyo necesario. Los Comits de
Acci6n Comunal impuestos por el gobierno estn dirigidos
por los pocos individuos adinerados y los hacen funcionar
en beneficio propio. Las alegres festividades de labranza
y los intercambios recfprocos de mano de obra murieron
en la dcada de 1920 para ser reemplazados por la mano
de obra asalariada, tanto dentro de las unidades familia-
- 80 -
res mismas, como entre una y otra unidad famillar. El
flujo de migrantes de y hacia afuera de la zona se suma
al flujo general, cuya nica estabilidad yace en las co-
rrientes de auto-defensa individual y de codicia que como
estela dejan tras de si los nexos monetarios. Adems, da-
do que s610 2/3 de la comunidad posee tierra y que me
nos de la mitad de los campesinos propietarios cultivan
la soya (aunque la Fundacin Community Systems Founda-
tion de manera err6nea afirma que un 70 por ciento la
cultiva), es obvio que no estamos tratando un caso en el
cual la "comunidad" tendrfa que retener "su" p r o u ~
ci6n de soya para que no entrara al mercado. En cambio,
tendrfan que usarse los mecanismos del mercado para
transferir la soya de los cultivadores al resto de la co-
munidad.
De acuerdo con la misma corriente ideolgica que los
induce a fetichizar la "comunidad" como una entidad total
e integrada de ayuda mutua, separable de la sociedad en
general y de la esfera de la plantacin en particular, los
investigadores ignoran los hechos contundentes de la his-
toria econ6mica, que hacen que la mayorla de los campe-
sinos se vuelva cada vez ms hacia los cultivos de fcil
venta en efectivo an a costa de la autarquta. El piadoso
llamado a dar marcha atrs al reloj en el sentido de que
todo lo que la comunidad tiene que hacer es retener la
produccin destinada al mercado, golpea en la cara a
todo aquello que se conoce como relacionado con las
economlas campesinas an !\i ello concuerda con la toma
de conciencia comunal entre las clases medias del mundo
industrializado. Sacndolo del contexto como un clculo
aislado, tiene sentido el consumir lo producido por uno
mismo, siempre y cuando el valor protelnico sea mayor
que el de la ganancia en efectivo. Pero entonces, c6mo
puede el campesino comparar estas dos entidades disl
miles y cmo puede compararse la ganancia protefnica con
la aguda necesidad de dinero que esta gente enfrenta en
cada vuelta del camino? Retener 7 por ciento de la pro
- 81 -
duccin de soya (aceptando las cifras de produccin de
soya de la Fundacin Community Systems Foundatioll
que son excesivamente elevadas) significa una carga fi-
nanciera apreciable cuando se acepta que el agricultor
obtiene ingresos provenientes de la soya slo dos veces al
ao por poca de cosecha. Con un rendimiento de una too
nelada por hectrea, el productor campesino percibe en
bruto unos 8.000 pesos, de los cuales le quedan 4.500 ne-
tos. Reteniendo 7 por ciento de la produccin, bajara ese
neto a 560 pesos o 12 1/2 por ciento y es muy improbable
que ningn campesino vaya a permitir que SU ingreso
bruto semestral sufra tal baja.
Es ms, la creciente estratificacin social y empobre
cimiento del campesinado se han visto acrecentados por
las recientes innovaciones sobre el cultivo de la soya im-
puestas por el gobierno y por la Agencia Internacional
para el Desarrollo -la misma solucin que la Fundacin
ha propuesto para eliminar la "brecha de las protenas"!
En resumen, la produccin de protenas ha aumentado ~
brecha. y esa produccin puede hacer que tal brecha 3C
haga todava ms grande.
ALIMENTANDO CAPITAL HUMANO
Ms an, a la soya no se le considera alimento para 1a
gente, sino para los animales de los ricos, porque as1 fue
como fue introducida a Colombia. Segn dice la g n ~
del lugar, los animales de los ricos estn mejor alimen-
tados y mejor nutridos que ellos, tal como parece que lo
estuvieron sus antepasados esclavos (Chandler, 1972:
Taussig. 1974: 22). La aparente preocupacin humana por
el mejoramiento de la nutricin de los pobres se mancha
con la bestialidad de la cria de animales y esclavos si tal
preocupacin no se sujeta a la liberaci6n econ6mica y po
litica de tales gentes. Los escritos sobre econom1a del
desarrollo que se refieren al "capital' 'humano menciona
dos en forma insistente por el gobierno colombiano en su
... 82 -
plan nacional de nutricin (DNP, 1974 Y 1975), asl como
el argumento frecuente de ,los planeadore3 de salud p-
blica y del Banco Mundial en el sentido de q:.te la medicina
y la nutricin son vitales para el mejoramiento de la
fuerza laboral en una sociedad, llevan todos la misma
etiqueta.
Con todo, este llamamiento a los grandes empresarios
y a la racionalidad del capital olvida que la tendencia en
el Tercer Mundo, tal como se muestra en este caso colom
biano, es la de pagar al trabajador por el sistema de
destajo. o sea, por tarea realizada y no por el tiempo tra
bajado. Mientras haya bastantes trabajadores, la produc-
tividad de los mismos incide poco o nada en las utilidades.
y la concentracin de la tierra en manos de pocos propie.
tarios ,con el consiguiente desplazamiento de los campe-
sinos fuera dte sus tierras, se encarga de confirmar que
ello es asi.
APRENDIZAJE A TRAVES DE LA PRACTICA
En la creencia de que la gente desnutrida es ms igno-
rante que incapaz, debe enserseles no slo a consumir
soya, sino tambin a adoptar una nueva mentalidad que
le proporcione mejor oportunidad de entenderse bien con
el mundo mediante su participacin con el proyecto mis-
mo. Pero como Dweyer y Meyer (1975: 567) lo han dicho:
"Existe. .. evidencia aplastante de que factores econmi
cos tales como precios' e ingresos tienen al menos igual
importancia, cuando no una mayor influencia, que la
nutricin y la educacin para la salud".
La Fundacin nos informa que no hay una teor!a sao
tisfactoria sobre aprendizaje en la comunidad (CFSF, 1975)
y as1, con la ayuda de profesores de la Escuela de Educa
cin de la Universidad de Michigan, la Fundacin se ha
inventado una propia. Dentro del contexto de un atrac-
tivo formato al estilo de Dewey que pone nfasis en el
- 83 -
duccin de soya (aceptando las cifras de produccin de
soya de la Fundacin Community Systems Foundation
que son excesivamente elevadas) significa una carga fi-
nanciera apreciable cuando se acepta que el agricultor
obtiene ingresos provenientes de la soya slo dos veces al
ao por poca de cosecha. Con un rendimiento de una to-
nelada por hectrea, el productor campesino percibe en
bruto unos 8.000 pesos, de los cuales le quedan 4.500 ne-
tos. Reteniendo 7 por ciento de la produccin, bajaria ese
neto a 560 pesos o 12 1/2 por ciento y es muy improbable
que ningn campesino vaya a permitir que su ingreso
bruto semestral sufra tal baja.
Es ms, la creciente estratificacin social y empobre-
cImiento del campesinado se han visto acrecentados por
las recientes innovaciones sobre el cultivo de la soya im-
puestas por el gobierno y por la Agencia Internacional
para el Desarrollo -la misma solucin que la Fundacin
ha propuesto para eliminar la "brecha de las proteinas"!
En resumen, la produccin de proteinas ha aumentado Ir
brecha, y esa produccin puede hacer que tal brecha se
haga todavia ms grande.
ALIMENTANDO CAPITAL HUMANO
Ms an, a la soya no se le considera alimento para 1a
gente, sino para los animales de los ricos, porque asi fue
como fue introducida a Colombia. Segn dice la n ~
del lugar, los animales de los ricos estn mejor alimen-
tados y mejor nutridos que ellos, tal como parece que lo
estuvieron sus antepasados esclavos (Chandler, 1972;
Taussig, 1974: 22). La aparente preocupacin humana por
el mejoramiento de la nutricin de los pobres se mancha
con la bestialidad de la cria de animales y esclavos si tal
preocupacin no se sujeta a la liberacin econmica y po-
litica de tales gentes. Los escritos sobre economia del
desarrollo que se refieren al "capital' 'humano menciona
dos en forma insistente por el gobierno colombiano en su
- 82 -
plan nacional de nutricin (DNP, 1974 Y 1975), asi como
el argumento frecuente de los planeadore3 de salud p-
blica y del Banco Mundial en el sentido de q ~ l la medicina
y la nutricin son vitales para el mejoramiento de la
fuerza laboral en una sociedad, llevan todos la misma
etiqueta. .
Con todo, este llamamiento a los grandes empresarios
y a la racionalidad del capital olvida que la tendencia en
el Tercer Mundo, tal como se muestra en este caso colom
biano. es la de pagar al trabajador por el sistema de
destajo, o sea, por tarea realizada y no por el tiempo tra-
bajado. Mientras haya bastantes trabajadores, la produc-
tividad de los mismos incide poco o nada en las utilidades,
y la concentracin de la tierra en manos de pocos propie-
tarios ,con el consiguiente desplazamiento de los campe-
sinos fuera dte sus tierras, se encarga de confirmar que
ello es asi.
APRENDIZAJE A TRAVES DE LA PRACTICA
En la creencia de que la gente desnutrida es ms igno-
rante que incapaz, debe enserseles no slo a consumir
soya. sino tambin a adoptar una nueva mentalidad que
le proporcione mejor oportunidad de entenderse bien con
el mundo mediante su participacin con el proyecto mis-
mo. Pero como Dweyer y Meyer (1975: 567) lo han dicho:
"Existe. .. evidencia aplastante de que factores econmi
cos tales como precios' e ingresos tienen al menos igual
importancia, cuando no una mayor influencia, que la
nutricin y la educacin para la salud".
La Fundacin nos informa que no hay una teoria sa-
tisfactoria sobre aprendizaje en la comunidad (CFSF, 1975)
y asi, con la ayuda de profesores de la Escuela de Educa-
cin de la Universidad de Michigan, la Fundacin se ha
inventado una propia. Dentro del contexto de un atrac-
tivo formato al estilo de Dewey que pone nfasis en el
- 83 -
aprendizaje a travs de la prctica sus "Normas para In
quirir" que son esenciales. incluyen "una disposicin a ser
escptico sobre las afirmaciones de hecho, auncuando ellas
hayan sido pronunciadas por autoridades tales como los
maestros, "una disposicin de nimo para convertir rpi-
damente las ideas en accin". Al tomar parte en los es-
tudios para el diagnstico de las "causas" de la desnutri-
cin, los miembros de la comunidad tambin "comenza-
rn a captar el proceso de aprendizaje subyacente". En
otras palabras, la educacin compartida dentro de las
pautas trazadas por pensadores tan liberales y radicales
como Dewey y Paul Goodman, resultar en este contexto
una decepcin compartida, puesto que el procedimiento
de diagnstico de la Fundacin aparta sistemticamente
la atencin de las causas fundamentales de la desnutricin.
Adems, la situacin politica y econmica de los pobres no
es propiamente una en la cual ellos podrian, como dice la
Fundacin. "convertir rpidamente ideas en accin". Y
lo mismo atae con igual fuerza a las otras ideas progre-
sistas repetidas hasta el cansancio por la Fundacin Como
munity Systems Foundation -liberacin femenina, auto
ayuda, auto-suficiencia y tecnologa intermedia. No sugie.
ren las propias limitaciones de esa Fundacin cun limi
tadas son las opciones de accin representativa Pero en
tonces en ese caso, por qu y cmo logr dicha fundacin
la accin que ejerce?
TENDENCIA EN LA PLANEACION DE LA ECONOMIA
y DE LA SALUD EN LA COI.OMBIA RURAL
Mientras que la modernizacin de la agricultura en
Colombia durante los ltimos 20 aos ha resultado en un
gran aumento del rendimiento y la produccin en las
grandes propiedades, ha sido de muy poco o de ningn
beneficio al grueso de la poblacin que habita los campos.
la cual representa un 45 por ciento de la poblacin, con
un ingreso en decadencia en relacin con el de los gran
-84-
aprendizaje a travs de la prctica sus "Normas para In
quirir" que son esenciales, incluyen "una disposicin a ser
escptico sobre las afirmaciones de hecho, auncuando ellas
hayan sido pronunciadas por autoridades tales como los
maestros, "una disposicin de nimo para convertir rpi-
damente las ideas en accin". Al tomar parte en los es-
tudios para el diagnstico de las "causas" de la desnutri
cin, los miembros de la comunidad tambin "comenza-
rn a captar el proceso de aprendizaje subyacente". En
otras palabras, la educacin compartida dentro de las
pautas trazadas por pensadores tan liberales y radicales
como Dewey y Paul Goodman, resultar en este contexto
una decepcin compartida. puesto que el procedimiento
de diagnstico de la Fundacin aparta sistemticamente
la atencin de las causas fundamentales de la desnutricin.
Adems, la situacin poltica y econmica de los pobres no
es propiamente una en la cual ellos podrian, como dice la
Fundacin, "convertir rpidamente ideas en accin". Y
lo mismo atae con igual fuerza a las otras ideas progre
sistas repetidas hasta el cansancio por la Fundacin Como
munity Systems Foundation -liberacin femenina, auto-
ayuda, auto-suficiencia y tecnologa intermedia. No sugie-
ren las propias limitacio!).es de esa Fundacin cun limi
tadas son las opciones de accin representativa Pero en-
tonces en ese caso, por qu y cmo logr dicha fundacin
la accin que ejerce?
TENDENCIA EN LA PLANEACION DE LA ECONOMIA
y DE LA S.\LUD EN LA COLOMBIA RURAl.
Mientras que la modernizacin de la agricultura en
Colombia durante los ltimos 20 aos ha resultado en un
gran aumento del rendimiento y la produccin en las
grandes propiedades, ha sido de muy poco o de ningn
beneficio al grueso de la poblacin que habita los campos,
la cual representa un 45 por ciento de la poblacin, con
un ingreso en decadencia en relacin con el de los gran-
-84-
des terratenientes, lo cual los coloca en trminos absolu-
tos en peores condiciones, de lo que estaban hace 40 aos
(Kalmanovitz, 1974; Urrutia y Berry, 1975). La produc-
cin campesina ha permanecido prcticamente estancada
desde 1950; el rea de la propiedad campesina ha dismi-
nuido, y el tamao del proletariado rural sub-empleado
ha aumentado significativamente (Kalmanovitz, 1974). El
10 por ciento, prom,edio anual de la tasa de crecimiento de
la produccin en las fincas comerciales grandes en el mis-
mo periodo, le debe mucho a la "revolucin verde", en
cual han tenido mucho qu ver los prstamos del Banco
Mundial y los generosos subsidios gubernamentales. El
papel de la Fundacin Rockefeller, con la ayuda de algu-
nas escuelas de agricultores norteamericanas, tales como
la de la Universidad de Nebraska y la del Estado de Mi-
chigan, no ha dejado de tener importancia para este pa-
trn de desarrollo. La Rockefeller ha influenciado de ma-
nera aguda el desarrollo de la agronomia en Colombia
desde 1941 cuando estableci el servicio de Extensin
Agricola del gobierno (hoy ICA), estimulando su orienta-
cin hacia la produccin de uso intensivo de capital y
energia, y hacia cosechas nuevas, con frecuencia exporta-
bles y de mayor utilidad, tales como maiz sorgo, algodn,
azcar, soya, arroz y ajonjoli.
Aquello ha significado una disminucin en la disponibi-
lidad per cpita de productos bsicos que podrian culti-
varse en la tierra ahora ocupada por las nuevas cosechas.
La tasa promedio anual de crecimiento en la produccin
de alimentos entre 1950 y 1970 fue de 3.5 por ciento, li-
geramente ms alta que la tasa del crecimiento de la po-
blacin. Sin embargo, la desintegracin del conjunto to-
tal revela que ha habido una disminucin en la produc-
cin per cpita de articulos de produccin campesina y
una disminucin del consumo por parte de las clases ba-
jas de ciertos alimentos, como yuca, pltanos, frijol, pa-
nela, maiz y papas (Kalmanovitz, 1974; Rico, 1976; .Jun-
guito. 1974). Las condiciones se han dispuesto muy bien
- 85 -
para que la Llesnutrici6n y el desarrollo vayan mano a
mano. Un ejemplo sorprendente de ello es el hecho de
que anualmente se produce un milln de toneladas de
concentrado ara animales (Minagricultura. 1978) elabo-
rado con proteina animal, la cual la mayor parte de la
poblacin rara vez puede darse el lujo de consumir.
El impulsor y principal procesador de concentrados
para animales en Colombia es la compaia multinacional
norteamericana Ralston Purina, en cuya junta directiva
est Earl Buh, antiguo Secretario de Agricultura de los
Estados Unidos. asi como el secretario a quien l reempla-
z. Ralston Purina tiene a su favor la introduccin de sor-
go como cultivo destinado a los animales, el cual, como
los otros componentes de los concentrados, ocupa tierras
que podria ut lizarse para la alimentaci6n directa de se-
res humanos.
En 1950 no ~ cultivaba sorgo en Colombia. En 1960 se
s m r ~ r o n 24.000 hectreas; en 1970 ocupaba 77.000 hec-
treas y en 1975 cubria 134.000 hectreas de tierra de
primera clase para la agricultura (Minagricultura, 1975).
El Valle del Cauca es la principal regi6n productora de
sorgo, con el 37 por ciento del total nacional, y con el 11
por ciento de su mejores suelos. dedicados a dicho pro-
ducto (CVC, 1974). El instituto agropecuario del gobierno
(ICA) y Ralston Purina investigan activamente y pro-
mueven nuevos esfuerzos. Susan George (1976) cita la pe-
netracin financiera de Ralston Purina en el mercado co-
lombiano como un buen ejemplo de c6mo la agroempresa
norteamericana pudo adquirir la cooperaci6n financiera
del gobierno (en este caso de la AID y del gobierno co-
lombiano) para establecerse como una empresa supuesta-
mente riesgosa, y asi poder ganarse el inters guberna-
mental cuando las utilidades estuvieran garantizadas.
Segn las estadsticas del gobierno, en 1973 por lo me-
nos 50 por ciento de la poblacin carecia del poder de
- 86 -
para que la desnutricin y el desarrollo vayan mano a
mano. Un ejemplo sorprendente de ello es el hecho de
que anualmente se produce un milln de toneladas de
concentrado rara animales (Minagricultura, 1978) elabo-
rado con protelna animal, la cual la mayor parte de la
poblacin rara vez puede darse el lujo de consumir.
El impulsor y principal procesador de concentrados
para animales en Colombia es la compaia multinacional
norteamericana Ralston Purina, en cuya junta directiva
est Earl Butz. antiguo Secretario de Agricultura de los
Estados Unidos. asi como el secretario a quien l reempla-
z. Ralston Purina tiene a su favor la introduccin de sor-
go como cultivo destinado a los animales, el cual, como
los otros componentes de los concentrados, ocupa tierras
que podrla ut !izarse para la alimentacin directa de se-
res humanos.
En 1950 no se cultivaba sorgo en Colombia. En 1960 se
s m r ~ r o n 24.000 hectreas; en 1970 ocupaba 77.000 hec-
treas y en 1975 cubria 134.000 hectreas de tierra de
primera clase para la agricultura (Minagricultura, 1975).
El Valle del Cauca es la principal regin productora de
sorgo, con el 37 por ciento del total nacional, y con el 11
por ciento de su mejores suelos dedicados a dicho pro-
ducto (CVC, 1974). El instituto agropecuario del gobierno
(ICA) y Ralston Purina investigan activamente y pro-
mueven nuevos esfuerzos. SUsan George (1976) cita la pe-
netracin financiera de Ralston Purina en el mercado co-
lombiano corno un buen ejemplo de cmo la agroempresa
norteamericana pudo adquirir la cooperacin financiera
del gobierno (en este caso de la AID y del gobierno co-
lombiano) para establecerse como una empresa supuesta-
mente riesgosa, y asl poder ganarse el inters guberna-
mental cuando las utilidades estuvieran garantizadas.
Segn las estadlsticas del gobierno, en 1973 por lo me-
nos 50 por ciento de la poblacin carec1a del poder de
- 86 -
compra necesario para una nutricin adecuada (DANE.
1Gi3), aunque en el pals habia una disponibilidad de ca-
lorlas mayor a la requerida para cubrir las necesidades
nutricionales, (el informe no menciona las proteinas). So-
bra decir que desde entonces la decadencia en el sala-
rio real ha agravado profundamente este problema, y
ahora es muy obvio que el sistema de mercado libre no
alcanza a satisfacer las necesidades alimenticias de ms
de la mitad de la poblacin.
Receloso de efectuar drsticos cambios sociales, aunque
ellos sean necesarios para una distribucin ms equitati-
va, que muchos dicen requerirla una reforma agraria
masiva (Urrutia y Berry, 1975) pero al mismo tiempo terne
roso de la creciente polarizacin social, el gobierno, y tam-
bin el Banco Mundial, estn presionando por una canti
dad de programas estatales de bienestar social incluyendo
programas de atencin mdica y nutricin para la gente
pobre de las zonas rurales. Con prstamos del Banco Mun-
dial, de la Agencia Internacional para el Desarrollo y de
otras organizaciones internacionales con programas de
desarrollo, este paquete (conocido como el DRI y el PAN)
sigue la politica expuesta. en recientes documentos del
Banco Mundial sobre Salud y Desarrollo Rural. En tanto
que anteriormente se decla que los frutos de las inver
siones provenientes de la ayuda externa descendlan del
rico hacia el pobre, el Banco Mundial ahora reconoce, tal'-
(liamente, que las estructuras politicas lo impiden y que
alguna ayuda deberla ir directamente al pobre, especial-
mente al de las zonas rurales sin activar la reforma
agraria.
En Colombia (corno en cualquiera otra parte), estos
planes de desarrollo rural integrado tienen lugar en dis-
cretas colonias rurales totalmente controladas por la re::-
pectiva agencia internacional de desarrollo, con un
presupuesto inicial de cerca de US$ 400 millones, enca-
minados a cubrir 80.000 familias, - un 20 por ciento de
- 87 -
la poblacin potencial que deberla cubrirse. En vez de
una reforma agraria, el plan da por hecho que los cam-
bios puramente tcnicos en la produccin aumentarn el
ingreso del pobre rural, lo cual, combinado con algunos
servicios sociales, disminuir el descontento y reducir
la migracin del campo hacia la ciudad. Los ltimos
informes indican que el limite inferior aceptado para
otorgar el crdito a los campesinos ser el de propieda.
des de 20 hectreas, ' ... puesto que sus fincas son las
ms viables". An si el ll.mite inferior fuese reducido a
tres hectreas. el ms bajo que se haya mencionado, ello
dejara sin crdito tdavia a la mayora ya casi la totali
dad de la gente que no tiene tierra. Aqu es donde el
paquete de bienestar social adquiere su importancia, es-
pecialmente en lo que respecta a los componentes de salud
y nutricin de los cuales el gobierno hace tanto alarde.
Debe observarse que el proyecto de nutricin de la FW1
dacin Community Systems Foundation ha sido el motor
principal en el establecimiento de una metodologfa para
la aplicacin de esta asistencia en nutricin. El plan ge-
neral ha sido abiertamente condenado por ANUC, la Aso
ciacin Nacional de Usuarios Campesinos, pues coincide
con el desmonte del programa de reforma agraria.
Tambin coincide con el retiro paulatino de los des-
pachos de alimentos gratis de los Estados Unidos a travs
de la CARE (PI. 480, Titulo JI) que se dice cubra a dos
millones de colombianos y el cual se terminar en 1979.
En su anlisis de la salud en Colombia la 010 (1974: 42)
expresa preocupacin acerca de su retiro y denuncia la
urgente necesidad de desarrollar planes a cumplir para
ese entonces. A este respecto es interesante leer la si-
guiente carta de una monja catlica al obispo encargade
de los programas de la CARE en la zona de Villa R;ica:
... como responsable del Centro Maternolnfantll
de la Parroquia de PuertO Tejada debo informarle
que las madres han dejado de venir por la exIgencia
- 88 -
que les hemos hecho para que buseando 8U superaein:
asistan a las clases de aUabetizlU:16n y de corte y te-
jidos. Ms o menos cincuenta mujeres acostumbraban
venir, pero solamente por la comida. Es gente muy
Ignorante y que poco se Interesa por su superacl6n ...
Le propongo, Monseor, que a las mujeres que rehusan
venir, las reemplacemos con ancianos e invlidos a
quienes se les puede catequizar ms fcilmente. .. !\.
las madres les gusta recibir comida, pero no ponen
nada de su parte para su superacl6n. En espera de
sus 6rdenes me es grato suscribirme como su humilde
servidora en CrIsto...
La relacin entre ingreso bajo y salud, IJ verific es
ladlsticamente el Departamento Nacional de Planeacin
a mediados de la dcada de 1960 en su Estudio sobre Mor-
bilidad Nacional (OPS, 1967; Minsalud, 1969). Organizado
por ASCOFAME, Asociacin Colombiana de Facultades
de Medicina, parcialmente financiada por la Fundacin
Rockefeller y adems producto de la inspiracin de la
Universidad del Valle, el mencionado informe arroj el
dato de que la desnutricin es un problema muy serio
en Colombia.' Sesenta y uno por ciento de los nios de la
zona rural y 44% de los de la zona urbana estaban afec-
tados. De ah! que el bienestar nutricional de las zonas
rurales se destaca predominantemente en el nuevo plan
de salud del gobierno, al punto de que al igual que en los
Estados Unidos se suministrarn, a un 33 por ciento de la
fraccin de la poblacin rural que "corre peligro", es-
tampillas para ser cambiadas por alimentos. Esta enorme
6) El nico anlisis socio-econmico de este vasto cuerpo de
datos que yo conozco es el de Navarro (1974). Dicho autor
concluye que el cuadro de la salud y de la entrega de ser-
vicios de salud que surge de este estudio no es tanto el de
un pals no-desarrollado como el de un pars neo-colonlzado.
y que ese intento por "modernizar" el sistema de salud re
fle/a tal situacin.
- 89 -
emprcsa no podrla adelantarse sin el grupo de profesio-
nales de la salud norteamericana, afortunadamente a dIs-
posicin del gobierno, en ninguna parte ms activos que
en esta colonia de Cali.
EL ENCLAVE MEDICO TORTEAMERlCANO EN CALI
Adjuntos a prestigiosas escuelas de medicina y a uni-
versidades, estos planeadores e investigadores operan
fuera de la Universidad del Valle, beneficiaria por largo
tiempo de la Fundacin Rockefeller, en su programa de
desarrollo universitario. En este programa que tambin
incluye escuelas de medicina en Brasil, Chile, y Mxico,
la facultad de medicina del Valle se ha colocado a la
cabeza no solo en Colombia, sino tambin con influencia
en otros lugares de la Amrica Latina. (F. Rockefeller.
1968). El Comit Universitario de Investigaciones en Po-
blacin (CUIP) se describe a sI mismo como instrumental,
a travs de sus cHnicas de planeacin familiar, "en ha-
cer de este pals el lider en la Amrica Latina en progra
mas de control de la natalidad" (F. Tockefeller, 1968: 66).
y a travs de los ltimos quince ailos una pltora de in
titutos de planeacin e investigacin en salud entrelazados
entre sI y controlados por los Estados Unidos, cc ban in
cubado en el centro de Cali, trabajando en una amplia
gama de proyectos, los cuales encierran tanto las ciencias
sociales como las de la salud.
LA "UNDACION ROCKEFELLER
La Fundacin Rockefeller lleg a Colombia desde 1913
con su programa para erradicacin de parsitos. Este fra
cas en gran parte ya que no pudo encontrar el apoyo
de la gente pohre de las zonas rurales. Se encontr que
la anquilostomiasis era endmica en el pals, en las re
giones de menos de 2.000 metros de altura con una ma-
yor incidencia (93.9 por ciento) entre los trabajadores
de los cultivos de caf. Como muchos de stos estaban en
- 90 -
abierta revuelta y como el caf proporcionaba el grueso
de las divisas exrtanjeras del pais, no fue sorpredente
que el gobierno estuviera "vivamente interesado" en la
campaa de la Fundacin Rockefeller, la cual hacia 1920
incluia becas para estudios en los Estados Unidos a "pro-
metedores jvenes mdicos colombianos". Por 1928 Co-
lombia habla recibido US$ 227.436, convirtindose asl
en la segunda beneficiaria en orden descendente, de fon-
dos de la Fundacin Rockefeller en Amrica del Sur
(despus de Brasil) y en 1932, la totalidad del sistema
de salud pblica fue reorganizado.
Habiendo establecido y continuado la influencia del
departamento de agronomia del gobierno desde 1041, la
Fundacin Rockefeller aument su impulso sobre la me
dicina en Colombia, a travs de su patrocinio a la Escuela
de Medicina de la Universidad del Valle, que comenz en
1953. En 1961 esta universidad fue la primera del mundo
en recibir financiacin bajo el nuevo programa de desarro-
llo universitario de la Fundacin Rockefeller, destinado
a ser el "marca-pasos de la educacin superior latinoame-
ricana" (F. Rockefeller, 1970). "Su profesorado de medi-
cina es joven", escribi John Bryant en su muy conocido
(y adems financiado por la Fundacin Rockefeller) libro:
Salud y el Mundo en Desarrollo (1969) "pero en visin,
creatividad, liderazgo, es una de las instituciones ms im-
ponentes del mundo". "Las universidades son lugares de
infinitas esperanza y desesperacin", escribi alguien en
nombre de la Fundacin Rockefeller. con referencia a su
poUtica universitaria, "pues ellas son los West Points.
donde germinan los cientificos sociales y se determinan
las pautas profesionales" (Shaplen, 1964).' Se le dio gran
nfasis al establecimiento de lites; al "cambio de actitu-
des bsicas y al implantamiento de nuevos conceptos y
7) Para el anlisis del estimulo de la Fundacin Rockefeller al
programa modelo norteamericano de salud er Thailandia. re-
ferimos al lector a Oonaldson (1976).
- 91 -
procedimientos" (F. Rockeleller, 1968: 60). En su lista de
1970 de becarios que reibia educacin superior en los
Estados Unidos, la Fundacin Rockefeller reporta que Co-
lombia fue numricamente el segundo paIs de
Thailandia (51 comparados con 74) de un total de 36
paises, y 393 becas. De estas becas a colombianos, la Uni-
versidad del Valle tuvo acceso a una buena tajada: 73 por
ciento. La Fundacin Rockefeller tambin secunda la en-
seanza en el Valle enviando profesores norteamericanos.
Ya en 1963, habia seis de tales profesionales amplia-
mente involucrados en el proyecto de planificacin fami-
liar de Candelaria, uno de los ms antiguos de la Amrica
Latina y usado hoy como m,odelo en otros paises del Ter
cer Mundo (Bertrand, 1972). Concebido como "proyecto
piloto" para mejorar la vida de los pobres, en un rea
sociolgicamente idntica a la de Villa Rica, donde la
Fundacin Community Systems Foundation trabaja ahora.
el proyecto ha esquivado toda mencin relacionada con
la manera como la tierra y la pol1tica influyen sobre la
pobreza, sustituyendo el problema de cifras humanas por
el nmero de relaciones humanas problemticas que re
quieren no propiamente planeamiento econmico sino
planUicacin familiar. Como medio para el bie-
nestar econmico ha sido declarado un fracaso por alguien
que lo observ de cerca (Bertrand, 1972), pero ello no de
tiene la inevitable sucesin de nuevos "proyectos piloto".
tales como el de la Fundacin Community Systems Foun-
dation que es el cuarto emitido en nombre de su xito.
Hacia 1970, la Fundacin Rockefeller orgulIosamente se
adjudic el mrito de haber remodelado la Universidad.
Si no exactamente como la de West Point, la universidad
sI habia aumentado su inscripcin en 2.5 veces ms, fue
la pionera entre las universidades latinoamericanas en
adoptar reformas fiscales y administrativas, y a travs de
sus programas modelados al estilo norteamericano, con
profesores visitantes y becas de estudio en los Estados
- 92 -
Unidos, estaba en poslclOn de ofrecer servicios de con-
sultorla al gobierno, al sector financiero y a la industria
(F. Rockefeller, 1970). Pero ese mismo desarrollo germin
una fuerte reaccin radical-nacionalista contra el dominio
norteamericano de la educacin superior y la investiga-
cin, particularmente contra los programas de control de
la natalidad. contra la Fundacin Rockefeller, y contra el
Centro Internacional de Investigacin y Entrenamiento
Mdico, el cual fue finalmente expulsado de la universidad
y tambin del pals. Se ha hecho en la prctica dificil, s:
no imposible, para las organizaciones norteamericanas
continuar operando tan abiertamente como antes.
COMO HACERLE FRENTE AL NACIONALISMO:
LA MALA IMAGEN
El nacionalismo ha impuesto en la poHtica un cambio
estratgico tal, que la Fundacin Rockefeller (y la Funda-
cin Ford) han tenido que encauzar ahora sus intereses
por nuevos caminos. -orientndose hacia proyectos de
alta tecnologa tales como la "revolucin verde" del Cen-
tro Internacional de Agricultura Tropical CIAT, (cerca de
Cali) , o hacia proyectos especificos para atraer la aten-
cin del pblico como si se estuviera ayudando al pobre
directamente. Ninguno de estos proyectos amenaza la
estructura polltica que es la que determina los problemas
que los proyectos han decidido erradicar. La penetracin
cientlfica no es una varita mgica que pueda transformar
una clase o un pals pobre en una clase o en un pas ricos,
. y la evidencia que tenemos a mano en relacin con la "re-
volucin verde". por ejemplo, indica que ms bien lo con
trario puede ocurrir, si el sistema politico permanece in-
tacto. Igualmente, el enfoque de los problemas de los po-
bres pareceria falto de importancia mientras el problema
bsico permanezca mAs entre aquellos que controlan el
poder que entre los que sufren bajo el mismo.
- 93 -
En cuanto a las relaciones de los Estados Unidos cop
las universidades, algunos hechos han llevado a la fol"
macin o nivelacin de grupos privados de investigacin
extramural que actan bajo bandera colombiana como
para disfrazar la presencia de los Estados Unidos, a la
vez que conservan su influencia, afianzando una ms es-
tricta seguridad y la promesa de investigacin ms efi
cazmente aplicada. En Cali, esto ocurre bajo el patrocinio
de la Fundacin para la Educacin Superior (FES), esta
blecida originalmente en 1964 ante la exigencia directa o
indirecta de la Fundacin Rockefeller, como parte de su
plan para integrar mejor la comunidad financiera local
con la Universidad del Valle (F. Rockefeller, 1968: 66) FES
est dirigida por un ex-decano de la Escuela de Medicina.
En 1970, cuando la oposicin estudiantil impidi una ma
yor expansin norteamericana dentro de la Universidad, la
FES estableci un Departamento de Investigaciones en
Educacin, el cual canaliza hoy prcticamente todas las
donaciones e investigaciones en la zona de Cali, exten-
dindose por todo el suroeste de Colombia, y el cual pro-
bablemente asumir muy pronto la Oficina de la Funda-
cin Ford en Colombia. La mayor parte de la investiga-
cin encauzada de esta manera est bajo la direccin de
ci.udadanos norteamericanos. En 1974 FES administraba
US$ 2.4 millones en unos 35 proyectos, relacionados prin-
cipalmente con salud y nutricin -tales como el de la
Fundacin Community Systems Foundation y la Agencia
Internacional para el Desarrollo mencionados arriba. Sien-
do al mismo tiempo una compafiia de inversiones privadas,
dependiente tanto de las utilidades de las grandes empre-
sas locales como de las donaciones norteamericanas que
administra, es dudoso que la FES vaya a estimular las in
vestigaciones que puedan afectar en forma critica el
statu quo.
En verdad, el tema que esgrime en sus relaciones p-
blicas es el de que la investigacin debe servir a los ne-
gocios como una forma de acabar con los problemas so-
- 94 -
ciales (FES, 1974 Y 1975) - concepto paralelo a la doc-
trina de la AID, tan francamente expuesta en 1964 por
el testimonio oficial de su Director Encargado (George.
1976: 70-71):
Nuestra meta bsica es la de una politica de amo
plio espectro. No es desarrollo por el desarrollo en
si mismo... Un objetivo importante es abrir al m
ximo oportunidades para la propia iniciativa doms-
tica y asegurar que la inversin privada extranjera,
particularmente de los Estados Unidos sea bienveni
da y bien tratada... El programa de planeamiento
de actividades de la AID reconoce que este es un ins-
trumento (al servicio) de la politica externa de los
Estados Unidos.
CONCLUSION
Como este documento 10 demuestra, las ciencias de la
salud pueden reclutarse para estos objetivos pol1ticos en
un gran nmero de formas entrelazadas y complicadas.
El atractivo bsico de esos programas de salud est en
que ellos pueden limar el filo de algunos de los ms so-
bresalientes problemas sociales que emergen del siste-
ma general sin necesidad de promover cambios profundos
en el sistema mismo. cambios como los que han tenido lu
gar en China o en Cuba. Tambin la medicina es una
herramienta especialmente privilegiada porque su imagen
humanitaria permite la penetracin de fuerzas que de otra
manera serian inaceptables. No hay nada nuevo en esto.
Refirindose a la Fundacin Rockefeller, el cirujano Jo-
shua Horn (1971: 70) de la Unin Britnica Mdica de Pe
kln en la China prerevolucionaria coment:
Superficialmente les parecla a muchos, incluyendo
a los estudiantes chinos y miembros del personal,
como si fuera una obra puramente filantrpica. En
realidad entrenaba una generacin de personas ser
- 9S -
viles que ayudaba a Amrica a dominar a la China ...
Los mismos funcionarios americanos responsables ad
mUlan que este tipo de penetracin era ms barato y
efectivo que otras formas.
Pero nada de esto significa que los objetivos sanitarios
inmediatos tengan necesariamente xito. Porque no slo
permanecen intactas las condiciones bsicas fundamen-
tales al patrn de enfermedad, sino que esas mismas con-
diciones promueven una situacin laboral -un nexo para
la investigacin y la concepcin de la actividad social-
que ms probablemente sucumbir antes que producir
resultados constructivos.
La colaboracin de los profesionales locales es esencial
a la aspiracin de entrenar a la lite, y sin la ayuda activa
de los gobiernos anfitriones, los proyectos se verian Stl
riamente afectados. Conforme crece el nacionalismo del
Tercer Mundo sinembargo, esa colaboracin se hace no
slo cada vez ms necesaria (con el fin de mitigar las
acusaciones de imperialismo, por ejemplo), sino que es
cada vez ms difcil de sostener en trminos convenientes
para los Estados Unidos, y es menos efectiva a medida que
el nacionalismo divide y an sabotea los equipos de tra-
bajo. La colaboracin se torna cuestin de intercambiar
lealtades ambivalentes en la maratn por las donaciones,
donaciones que finalmente estn determinadas por los
conflictos en ebullicin en la sociedad circundante. Pero
las causas originales de estos conflictos no encuentran
lugar en la orientacin intelectual de los proyectos de
ayuda, por la sensIblera del gobierno as como por la in
capacidad de los profesionales y el conservatismo de las
ciencias sociales y de la salud importadas. Tiene que ne-
garse el inters pol1tico y el recurso de llamarlo "ciencia
de valores abiertos" y el hacerlo es lo que lo convierte
en "cientificismo", parodia del Positivismo, cuantificacin
y sociobilogla. Como rara vez puede admitirse el fracaso
(o probarse. porque el mundo social resiste el anlisis en
- 96 -
estos trminos) el continuo amontonar de un "proyecto
piloto" sobre otro le debe mucho ms a las ambiciones y
habilidades pol1ticas de los empresarios de los proyectos
que a lo convincente de los resultados. El llamarlo pros-
tfbulo, como lo hizo un consultor de la AID conversand(l
conmigo, no es mucha exageracin. El hecho de que la
investigacin y su aplicacin est restringida por los in-
tereses de los poderosos. y que est tan atada a los in-
centivos econmicos, hace que el conocimiento y la
creatividad se convierten en bienes comerciales como cua-
lesquiera otros. A esto se suma la erosin de los valores
cientlficos y la sofocacin del pensamiento critico. La in-
capacidad de obtener el apoyo popular restringe seria-
mente la recopilacin. interpretacin y aplicacin de da-
tos. El hecho de que las apariencias son las que cuentan
-la apariencia de ayuda real en vez de inters propio y
la manipulacin maquiavlica -, completa esta erosin.
en forma tal que los proyectos son poco ms que un juego
triple que para desesperacin deja el cambio social racio-
nal en una promesa vada: Desesperacin del pobre. de-
sesperanza de los gobiernos para actuar de una manera
que no amenace su propio poderlo y la desesperanza de
los profesionales locales y extranjeros por las donaciones
y conexiones' internacionales con las cuales sus carreras
pueden mejorar. El testimonio mudo de esta red de nega-
tividad viene de una estrofa del poema colgado en un
muro de la oficina de FES:
Traemos consultores cuya circunlocucin
causa dificultad a toda solucin
Asi garantizamos seguir comiendo bien
Demostrando la necesidad de otra reunin.
El cinismo que refleja es tan comprensible como la me-
diocridad del producto. Segn lo reconoce la ''Teorfa dp'
Aprendizaje" de la Fundacin Community Systems Foun-
dation, la habilidad para aprender es una funcin directa
de las instituciones de la comunidad que existen para la
- 97 -
enmarcacin y soluci6n de los problemas y de las "nor
mas para indagar" que predominan. Mientra's stas se
tratan acuciosamente de cambiar dentro de una comuni.
dad campesina, hasta el punto de querer llegar a una
perspectiva cientifica y critica, es obvio que sus propias
instituciones y normas de investigacin impidan que la
u n d a c ~ n Community Systems Foundation y sus filiales
de todo el mundo puedan ser ellos mismos cientificos o
crticos. Puesto que el aprendizaje viene de la prctica,
puede desde nuestra propia actividad social, -como la
misma Fundaci6n Community Systems Foundation se es
fuerza por sealarlo - esperarse mucho ms? Continuan
do con el verso citado arriba:
Basta de poemas, adelante con la misin!
Nuestra tarea es amplia como la humana condIcin!
Roguemos a Dios que su promesa biblica sea verdad;
A los pobres siempre les tendris COn vosotros.
o quiz fue Kipling ms clarividente mientras sonaban
los redobles de muerte por el Imperio Britnico:
Toma la carga del Hombre Blanco -
Las salvajes guerras de la paz -
Llenan la boca del hambriento
y mandan cesar la enfermedad;
y cuando ms cerca est la meta
El fin que otros buscaron
Vigila indolente hereje loco
Convierte tu esperanza en nada
Toma la carga del Hombre Blanco -
No 'oses rebajarte mucho
Ni llamar a la Libertad muy duro
Para encubrir tu cansancio
Por todo lo que lloras y suspiras
Por todo lo que dejas y haces
La triste y silenciosa gente.
Pesar sobre ti sus Dioses.
- 98 -
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-102 -
III
RITOS Y COHESlON SOCIAL
EN UNA
SOCIEDAD EXPORTADORA
DE MANO DE OBRA
INTRODUCCION
l!:ste documento estudia una fiesta religiosa anual como
fenmeno que encarna la interseccin de dos sistemas
sociales antagnicos: el capitalista y el no capitalista. Los
ritos son los de la Semana Santa. Tiene lugar en el
pueblo de Santa Maria, en las cabeceras del do Timbiqu,
donde las faldas de los Andes occidentales se desvanecen
entre la selva de la costa del PacIfico de Colombia, re-
gin aislada, perdida en la selva, alejada de ciudades y
plantaciones del interior. La base esencial de la forma de
vida local la constituyen los cimientos de su estilo cam.
pesino orientado hacia la subsistencia como son la agri-
cultura de machete y azadn, la pesca, la caza, la minerla
de oro en pequea esca'la y la destileda de brandy. La
gente produce directamente la casi totalidad de lo que
consume y viceversa. Sillembargo, a veces, y mucho ms
en el pasado, se han visto involucrados en la red gigan-
tesca tejida por los mercados mundiales de tagua, cau-
cho, madera, oro y mangle, productos stos que recoglan
y vendlan a los comerciantes.
Los afroam'ericanos descendientes de los esclavos li-
berados en 1851, y quienes constituyen el principal gru-
po tnico del rea, han emigrado en nmeros cada vez
mayores desde la dcada de 1950 en busca de trabajo asa-
lariado en el interior. Mientras que algunos migrantes
permanecen all, muchos ms oscilan entre las dos reas.
Para ambos tipos de migrante-obrero, la Semana Santa
en Santa Maria es la poca preferida y la ocasin para
regresar o para partir; poca en la cual la comunidad
de origen se contrae dentro de si misma atrapando en sus
-104-
redes, con consecuencias explosivas, a los trabajadores
asalariados que regresan, junto con los campesinos del
lugar.
Generalmente se piensa en los ritos como conductores
hacia la armona social, equilibrio psicolgico y consoli-
dacin cultural, pero en el caso que estudio aqul no pue-
de decirse que esto ocurra. El slo hecho de que el rito
eXista y persista demuestra, desde luego, cierto orden y
armonia, pero sus consecuencias no pueden describirse
como armoniosas. Las peleas son comunes. Las situaciones
que se viven estimulan la tensin, pero no logran resol-
verla. La desorganizacin cultural, a la vez que es una
caracterstica, es tambin una forma de integracin, en
la cual la cultura de los asalariados que regresan se en-
frenta con las ontradicciones de una comunidad de
subsistencia.
En resumen, mi argumento plantea que antes de que
la migracin fuera una caracterstica tan importante de la
vida costea, parecera como si la Semana Santa y otros
ritos similares hubieran jugado un papel importante en la
integracin sociocultural. Es ms, este papel se hizo muy
necesario porque todos los otros rasgos de la sociedad tien-
den hacia la anarqua y la dispersin. Con excepcin de
las religiosas, no habia asociaciones organizadas formal-
mente. El patrn de asentamiento es tan disperso como es
alta la movilidad territorial. La organizacin de los pa-
rientes ha llamado la atencin de muchos observadores
como "flexible" y "suelta" (Whitten, 1974). Los intercam
bios econmicos son bsicamente y
efectan cara a cara, fuera de las plazas de mercado, se
extienden sobre granl1es e incluyen una gran
variedad de productos.
Ahora, sinembargo, los ritos articulan todo lo anterior
y algo ms: el flujo de trabajo asalariado hacia afuera, y
de nuevo hacia adentro de la comunidad. Los ritos ejer-
-105-
INTRODUCCION
Este documento estudia una fiesta religiosa anual como
fen6meno que encarna la interseccin de dos sistemas
sociales antagnicos: el capitalista y el no capitalista. Los
ritos son los de la Semana Santa. Tiene lugar en el
pueblo de Santa Maria, en las cabeceras del ro Timbiqui,
donde las faldas de los Andes occidentales se desvanecen
entre la selva de la costa del Pacifico de Colombia, re
gi6n aislada, perdida en la selva, alejada de ciudades y
plantaciones del interior. La base esencial de la forma de
vida local la constituyen los cimientos de su estilo cam-
pesino orientado hacia la subsistencia como son la agri-
cultura de machete y azad6n, la pesca, la caza, la mineria
de oro en pequea esca'la y la destilera de brandy. La
gente produce directamente la casi totalidad de lo que
consume y viceversa. Sinembargo, a veces, y mucho ms
en el pasado, se han visto involucrados en la red gigan-
tesca tejida por los mercados mundiales de tagua, cau-
cho, madera, oro y mangle, productos stos que recogan
y vendan a los comerciantes.
Los afro-am'ericanos descendientes de los esclavos li-
berados en 1851, y quienes constituyen el principal gru
po tnico del rea, han emigrado en nmeros cada vez
mayores desde la dcada de 1950 en busca de trabajo asa
lariado en el interior. Mientras que algunos migrantes
permanecen all, muchos ms oscilan entre las dos reas.
Para ambos tipos de migrante-obrero, la Semana Santa
en Santa Maria es la poca preferida y la ocasin para
regresar o para partir; poca en la cual la comunidad
de origen se contrae dentro de si misma atrapando en sus
-104-
redes, con consecuencias explosivas, a los trabajadores
asalariados que regresan, junto con los campesinos del
lugar.
Generalmente se piensa en los ritos como conductores
hacia la armona social, equilibrio psico16gico y consoli-
dacin cultural, pero en el caso que estudio aqui no pue-
de decirse que esto ocurra. El s6lo hecho de que el rito
exista y persista demuestra, desde luego, cierto orden y
armonia, pero sus consecuencias no pueden describirse
como armoniosas. Las peleas son comunes. Las situaciones
que se viven estimulan la tensin, pero no logran resol-
verla. La desorganizacin cultural, a la vez que es una
caracterlstica, es tambin una forma de integracin, en
la cual la cultura de los asalariados que regresan se en-
frenta con las contradicciones de una comunidad de
subsistencia.
En resumen, mi argumento plantea que antes de que
la migracin fuera una caracterstica tan importante de la
vida costea, parecerla como si la Semana Santa y otros
ritos similares hubieran jugado un papel importante en la
integracin sociocultural. Es ms, este papel se hizo muy
necesario porque todos los otros rasgos de la sociedad tien-
den hacia la anarquia y la dispersin. Con excepcin de
las religiosas, no habia asociaciones organizadas formal
mente. El patrn de asentamiento es tan disperso como es
alta la movilidad territorial. La organizacin de los pa-
rientes ha llamado la atencin de muchos observadores
como "flexible" y "suelta" (WhiUen, 1974). Los intercam-
bios econmicos son bsicamente interpersonclles, y
efectan cara a cara, fuera de las plazas de tr.p.rcado. se
extienden sobre granJes dist.ancias e incluyen una gran
variedad de productos.
Ahora, sinembargo, los ritos articulan todo lo anterior
y algo ms: el flujo de trabajo asalariado hacia afuera, y
de nuevo hacia adentro de la comunidad. Los ritos ejer-
-105-
cen hoy la funcin de movilizar y encauzar la fuerza la
boral hacia el mercado capitalista. Y es sto lo que pro
voca el surgimiento de tensin y hostilidad de la siguiente
manera:
1) Este rito religioso se constituye para el etngrafo en
el instrumento de articulacin, entre un modo de produc
cin domstico no capitalista. y uno capitalista, a travs
de la mano de obra asalariada del Dgrante.
2) Un marco de explicacin estructural-funcional es til
en la medida en que su exhortacin reduccionista lo em
puja a uno a meditar sobre la funcin social del rito.
3) Pero, en la medida en que el estructuralfunciona
lismo inevitablemente hace nfasis sobre la armonia ms
que sobre el conflicto, la inmutabilidad ms que el cambio
o la historia, aquel tiene que ser superado por un modo
de anlisis sensible a las contradicciones. En este caso la
ms agobiadora, pero no la nica contradiccin, yace en
el hecho de que el rito integra sistemas socioculturales
disimiles y antagnicos, y asi satisface ciertos requisitos
pero, al hacerlo, tambin erosiona la unidad de la uro
dimbre social del lugar de la cual depende el sosteni
miento del rito mismo.
Debemos ahora desmenuzar estas afirmaciones. Volva
mos a entrar en una extensa discusin sociolgica de la
Semana Santa en Santa Maria, y luego seguiremos el exa
men de la organizacin socioeconmica del lugar, con-
tinuando con un anlisis del modo de vida del Dgrante
trabajador asalariado. I
1) El trabajo de campo se llevo l cabo en el Valle del Cauca
durante dos aos y medio. en tres intervalos entre 1970
y 1976. Este perodo in:luy dos viajes de estudio a la costa
del Pacifico por un total de cuatro meses. La investigacin
recibi financiacin de The University of London y The Fa-
reing Area Fellowship Program (1970-71): The School of
Graduato Studies of The University of Michigan. The Wen
nerGran Foundation y The National Science Foundation
(197576).
-106 -
cen hoy la funcin de movilizar y encauzar la fuerza la-
boral hacia el mercado capitalista. Y es sto lo que pro-
voca el surgimiento de tensin y hostilidad de la siguiente
manera:
1) Este rito religioso se constituye para el etngrafo en
el instrumento de articulacin, entre un modo de produc-
cin domstico no capitalista, y uno capitalista, a travs
de la mano de obra asalariada del migrante.
2) Un marco de explicacin estructural-funcional es til
en la medida en que su exhortacin reducciouista lo em
puja a uno a meditar sobre la funcin social del rito.
3) Pero, en la medida en que el estructural-funciona-
lismo inevitablemente hace nfasis sobre la armonia ms
que sobre el conflicto, la inmutabilidad ms que el cambio
o la historia, aquel tiene que ser superado por un modo
de anlisis sensible a las contradicciones. En este caso la
ms agobiadora, pero no la nica contradiccin, yace en
el hecho de que el rito integra sistemas socioculturales
disimiles y antagnicos, y asi satisface ciertos requisitos
pero, al hacerlo, tambin erosiona la unidad de la ur-
dimbre social del lugar de la cual depende el sosteni.
miento del rito mismo.
Debemos ahora desmenuzar estas afirmaciones. Volva-
mos a entrar en una extensa discusin sociolgica de la
Semana Santa en Santa MarIa, y luego seguiremos el exa-
men de la organizacin socioeconmica del lugar, con
tinuando con un anlisis del modo de vida del migrante
trabajador asalariado. '
1) El trabajo de campo se llev a cabo en el Valle del Cauca
durante dos alios y medio. en tres intervalos entre 1970
y 1976. Este perodo in::luy o ~ viajes de estudio a la costa
del Pacfico por un total de cuatro meses. La investigacin
recibi financiacin de The University of London y The Fo-
reing Area Fellowship Program (1970-71); The School of
Graduate Studies of The University of Michigan. The Wen-
nerGren Foundation y The National Science Foundation
(1975-76).
- 106-
LOS RITOS
Una dcada atrs, antes de que la migracin hacia la
mano de obra asalariada fuera un rasgo tan fundamental
de la vida costea, ella pareca ser la explicacin ms
plausible a esta clase de institucin religiosa - en puros
trminos estructural-funcionales - poniendo nfasis so-
bre la forma como sta facilitaba la cohesin social de
manera que el conflicto asociado a ella no era ms que el
presagio de autodisolucin. Por ejemplo Friedman (1966)
en su anlisis sobre las fiestas religiosas en la regin de
Barbacoas en la costa del Pacifico hace diez aos, argu
mentaba que ellas tenlan Ulla funcin cohesiva, integran-
do diferentes agrupaciones que la autora vela como en
competencia entre si por recursos naturales y poder po-
litico" . .. para mantener su unidad contra la sociedad en
general ... ,. De igual manera Pavy (1967: 246250) -i!scri-
bi con respecto a esas fiestas en el rlo Raposo a mediados
de la dcada de 1960, que " ... ellas unen fsicamente al
grupo y contribuyen a su solidaridad", y entendi de la
misma manera el conflicto que generan al sealar que "al
salir a la luz, el conflicto se resuelve" y concluyendo que
"las fiestas reafirman los vlnculos sociales, proporcionan
la ocasin para la comunicacin, la cual de otra manera
seria dificil, y tienen importantes dimensiones econmi-
cas y psicolgicas" entre las cuales menciona la redistri-
bucin econmica y las ddivas ostentosas.
Hoy, al menos en lo que se refiere a la comunidad del
rio Timbiqu, tales observaciones serIan muy dif1ciles de
sustentar. Su valor incalculable es aquel de una ver<lt>d
histrica referente a una poca en la historia costea
cuando las relaciones del mercado, a pesar de la recono-
cida importancia del imperialismo (Whitten, 1974) eran
menos importantes. Entonces parecerla que las fiestas
eran un medio importante para regular la reciprocidad ~
la redistribucin que servlan de base a la economla local,
y eran igualmente un mecansimo fiel para determinar lo
-107-
que Whitten (1974: 172), en su anlisis de la organizacin
social de los negros de la costa del Pacifico, describe como
"una red flexible de hombres y mujeres cooperadores.
red que puede extenderse rpidamente durante periodos
de bonanza, o contraerse a un minimo de parientes y uni-
dades mixtas durante pocas de depresin econmica",
ORGANIZACION SOCIAL E INSTITUCIONES REIJGIOSAS
El grueso de la poblacin de la costa desciende de es
clavos africanos traidos durante la colonia espaola para
trabajar las minas de oro de aluvin en las cabeceras
de los rfos. Su organizacin social, al igual que la de la
mayoria de las culturas negras del nuevo mundo, es no-
table en trminos de su movilidad espacial y de la natu-
raleza difusa y fluida de sus relaciones sociales. Un as
pecto importante, sinembargo, es que la organizacin so-
cial costea no eleva, a su altura total, aquellos problemas
metodolgicos y aquellas dudas que con mucha razn
agobian a los estudiantes de culturas negras en cualquier
otro lugar de Colombia o del Caribe donde, por ejemplo,
(Wilson, 1969: 80) coment:
Una comunidad a sus ojos (los del etngrafo) parece
ajustarse a un patrn co-residencial, con solidaridad
politlca y ritual, reducible a uno de instituciones en
vez de relaciones sociales. Pero a travs de todo ('1
Caribe, la Iglesia, la escuela y los partidos politicos
son instituciones externas al pueblo y por eso no for-
man parte orgnica del sistema social del mismo.
Con frecuencia los funcionarios SOn de fuera y con
toda certeza lo son sus reglas.
Por el contrario, los negros de la Costa del Pacifico han
desarrollado instituciones que son "orgnicamente una
parte del sistema social del pueblo", Estas son las reu-
niones para los ritos religiosos que envuelven a la co-
munidad entera y curiosamente tienen lugar en los pue-
- 10e-
blos de las cabeceras, sitios que son los ms alejados del
mundo exterior y los que ms dependen de intercambios
externos, asi como tambin son los lugares en los cuales
se origin la dispersin de esclavos y exesclavos.
En las poblaciones de las cabeceras del rio Timbiqul
y aledaos, tales como el Salja, se celebran ritos refina
dos asociados con la Semana Santa, Navidad y el Santo
Patrono, en Abril, Diciembre y Agosto. Para los habitan
tes de las riberas del Timbiqui, la Semana Santa es la cele
bracin ms importante y en esa poca las gentes de to-
das las regiones vecinas, asi como los migrantes que re
gresan de ciudades y plantaciones del interior, se congre
gan en el centro ceremonial, el pueblo de Santa Maria.
En el mucho ms largo rio Salja, la celebraci ms po
pular es la del Santo Patrono en el mes de Agosto y tiene
el mismo efecto magntico de congregar a las gentes. Al11
se suceden los actos ceremoniales asociados con ferias en
tres centros a lo largo de los cursos medio y alto del rfo.
Estos actos no se imponen a los vecinos ni son externos
o forneos. Indudablemente provienen de la Iglesia Colo-
nial impuesta por los amos de los esclavos, pero hoy son
obviamente formas sincrticas de religin popular, organi-
zadas por los mismos vecinos. Thomas Price, (1955: 6-7)
quien estudi la religin popular de los negros, en las
costas Atlntica y Pacifica de Colombia, dice:
... all se desarroll un conjunto Integrado de ca
tolicismo espaol y usanza afrlcana, considerado por
la gente misma como completamente catlico y po}'
consiguiente inmune en particular a los esfuerzos de
los s ~ r o t s que deseaban desterrar los elementos
"paganos". Este conjunto es un aspecto funcional
bsico de su forma total de vida, ..
Para la celebracin de la Semana Santa en Santa Maria
(la nica fiesta religiosa que he presenciado personalmen-
-109-
blos de las cabeceras, sitios que son los ms alejados del
mundo exterior y los que ms dependen de intercambios
externos, asl como tambin son los lugares en los cuales
se origin la dispersin de esclavos y ex-esclavos.
En las poblaciones de las cabeceras del rl0 Timbiqut
y aledaos, tales como el Saija, se celebran ritos refina
dos asociados con la Semana Santa, Navidad y el Santo
Patrono, en Abril, Diciembre y Agosto. Para los habitan
tes de las riberas del Timbiqul, la Semana Santa es la cele
bracin ms importante y en esa poca las gentes de to-
das las regiones vecinas, asl como los migrantes que re-
gresan de ciudades y plantaciones del interior, se congre
gan en el centro ceremonial, el pueblo de Santa Maria.
En el mucho ms largo rl0 Salja, la celebraci ms po-
pular es la del Santo Patrono en el mes de Agosto y tiene
el mismo efecto magntico de congregar a las gentes. AlU
se suceden los actos ceremoniales asociados con ferias en
tres centros a lo largo de los cursos medio y alto del rl0.
Estos actos no se imponen a los vecinos ni son externos
o forneos. Indudablemente provienen de la Iglesia Colo
nial impuesta por los amos de los esclavos, pero hoy SOl1
obviamente formas sincrticas de religin popular, organi
zadas por los mismos vecinos. Thomas Frice, (1955: 6-7)
quien estudi la religin popular de los negros, en las
costas Atlntica y Pacifica de Colombia, dice:
... all se desarroll un conjlmto integrado de ca
tolicismo espaol y usanza africana, considerado por
la gente misma como completamente catlico y por
consiguiente Inmune en particular a los esfuerzos de
los saeerdotes que deseaban desterrar los elementos
"paganos". Este conjunto es un aspecto funcional
bsico de su forma total de vida ...
Para la celebracin de la Semana Santa en Santa Marla
(la nica fiesta religiosa que he presenciado personalmen-
-109-
te), hay un grupo formal de ancianos, hombres y mujeres,
quienes se encargan de organizar los ritos. Adems, se
lleva a cabo una reunin puramente local del concejo del
pueblo durante lo ms sublime de la celebracin para
discutir temas de gran importancia para la comunidad,
con la participacin activa de los que han regresado re
cientemente. En Santa MarIa no hay cura prroco y muy
rara vez la visita un sacerdote. No hay blancos ni indios
El inspector de polic1a es invariablemente uno
de los ancianos respetables que se turnan para ocupar
ese puesto y las maestras de escuela son gentes nacidas
en el lugar.
Como se describir detalladamente ms adelante, las
dimensiones religiosas de estas reuniones sirven tambin
como marco para toda clase de actividades profanas. La
densa concentracin de gente de diferentes regiones del
1'10 sin contar el reintegro de los migrantes que regresan,
ofrece una magnifica oportunidad al individuo para re
colectar informacin redeterminar y reorganizar inter-
cambios de articulos y parientes, y llevar a cabo inter
cambios de relaciones personales ya sea en pblico o en
un medio privado - oportunidad sta que todos los pre
sentes aprovechan y no dejan escapar. Es la Gran Ocasin
en la cual se entrelazan dos ciclos de la vida social: el de
las actividades de subsistencia para los de 1'10 arriba y
r.o abajo; y el del flujo de mano de obra asalariada que
regresa o emigra pacia afuera del terruo ribereo.
SEMANA SANTA EN SANTA MARIA, 1976
Con meses de anticipacin la gente se prepara para la
Semana Santa, ocasin de gran concentracin y posterior
dispersin. Comenzando desde Febrero. los vecinos bogan
1'10 abajo para pescar en el estuario o en el mar y amon
tonan cantidades de pescado que secan al sol para la
Semana Santa. Por medio de la venta o cambio de sus
productos de 1'10 arriba, se compran provisiones en las
- 110-
tiendas de la ciudad situada rl0 abajo. Se compran cocos,
directamente a los cultivadores, y poco antes de la Semana
Santa comienzan a moverse las flotillas de canoas corrien
te arriba. coincidiendo con la llegada de los migrantes.
Mucha gente que habita en forma permanente o por pe-
riodos largos en la regin baja del 1'10, se unir tambin
en el ascenso hacia el pueblo de la cabecera. El 1'10 se ve
tachonado con el trfico de canoas y los migrantes que
regresan crean visble agitacin. Las atestadas embarca
ciones los arrojan en cantidades hasta de setenta de una
vez, y bajan buscando ansiosamente a parientes y canoas
para que los escolten 1'10 arriba, resplandecientes en sus
elegantes trajes, con radios ensodecedores y grabadoras,
sobrecargados con catres y tejas metlicos. Los hombres
son ms numerosos que las mujeres, ya que las sirvientas
permanecen por tiempos ms largos en SllS trabajos, ganan
menos dinero y no tienen igual libertad para dejar sus
empleos. Los politicos forman un minsculo pero impor
tante sub-grupo. Las elecciones en Colombia tienen lugar
durante la pascua o inmediatamente despus, cada dos
aos.
Los ritos de Semana Santa en la aldea de la parte alta
del do son refinados, numerosos y bien organizados. Por
toda Colombia la Semana Santa es una poca de intensa
actividad religiosa y es objeto de mucho folclor y tabs.
Sin embargo, en Santa Mara y en la cabecera del ro
Saija, hay aspectos que no son en forma alguna comunes
al resto de Colombia. La comunidad, y no la jerarqu1a
de la Iglesia, es la que organiza y lleva a trmino la cele
bracin. No hay sacerdote ni monjas, y son los ancianos,
o los ms visibles, quienes congregados por el sacristn
de la Iglesia. son los inmediatos responsables de la finan
ciacin y programacin de la representacin de la serie de
eventos que imitan en vivo la comprensin popular de la
Crucifixin.
Todas las unidades familiares de la aldea tienen alguna
- 111 -
te), hay un grupo formal de ancianos, hombres y mujeres,
quienes se encargan de organizar los ritos. Adems, se
lleva a cabo una reunin puramente local del concejo del
pueblo durante lo ms sublime de la celebracin para
discutir temas de gran importancia para la comunidad,
con la participacin activa de los que han regresado re-
cientemente. En Santa Maria no hay cura prroco y muy
rara vez la visita un sacerdote. No hay blancos ni indios
El inspector de policia es invariablemente uno
de los ancianos respetables que se turnan para ocupar
ese puesto y las maestras de escuela son gentes nacidas
en el lugar.
Como se describir detalladamente ms adelante, las
dimensiones religiosas de estas reuniones sirven tambin
como marco para toda clase de actividades profanas. La
densa concentraci6n de gente de diferentes regiones del
do sin contar el reintegro de los migrantes que regresan,
ofrece una magnifica oportunidad al individuo para re
colectar informacin redeterminar y reorganizar inter
cambios de artfculos y parientes, y llevar a cabo inter-
cambios de relaciones personales ya sea en pblico o en
un medio privado -oportunidad sta que todos los pre-
sentes aprovechan y no dejan escapar. Es la Gran Ocasin
en la cual se entrelazan dos ciclos de la vida social: el de
las actividades de subsistencia para los de ro arriba y
ro abajo; y el del flujo de mano de obra asalariada que
regresa o emigra !1acia afuera del terruo ribereo.
SEMANA SANTA EN SANTA MARIA, 1976
Con meses de anticipaci6n la gente se prepara para la
Semana Santa, ocasin de gran concentraci6n y posterior
dispersin. Comenzando desde Febrero, los vecinos bogan
1'10 abajo para pescar en el estuario o en el mar y amon
tonan cantidades de pescado que secan al sol para la
Semana Santa. Por medio de la venta o cambio de sus
productos de rio arriba, se compran provisiones en las
- 110-
tiendas de la ciudad situada rlo abajo. Se compran cocos,
directamente a los cultivadores, y poco antes de la Semana
Santa comienzan a moverse las flotillas de canoas corrien-
te arriba, coincidiendo con la llegada de los migrantes.
Mucha gente que habita en forma permanente o por pe-
riodos largos en la regin baja del rl0, se unir tambin
en el ascenso hacia el pueblo de la cabecera. El rl0 se ve
tachonado con el trfico de canoas y los migrantes que
regresan crean visble agitaci6n. Las atestadas embarca-
ciones los arrojan en cantidades hasta de setenta de una
vez, y bajan buscando ansiosamente a parientes y canoas
para que los escolten rl0 arriba, resplandecientes en sus
elegantes trajes, con radios ensodecedores y grabadoras,
sobrecargados con catres y tejas metlicos. Los hombres
son ms numerosos que las mujeres, ya que las sirvientas
permanecen por tiempos ms largos en sus trabajos, ganan
menos dinero y no tienen igual libertad para dejar sus
empleos. Los pollticos forman un minsculo pero impor-
tante sub-grupo. Las elecciones en Colombia tienen lugar
durante la pascua o inmediatamente despus, cada dos
aos.
Los ritos de Semana Santa en la aldea de la parte alta
del rl0 son refinados, numerosos y bien organizados. Por
toda Colombia la Semana Santa es una poca de intensa
actividad religiosa y es objeto de mucho foldor y tabs.
Sin embargo, en Santa Maria y en la cabecera del rlo
Saija, hay aspectos que no son en forma alguna comunes
al resto de Colombia. La comunidad, y no la jerarqua
de la Iglesia, es la que organiza y lleva a trmino la cele-
braci6n. No hay sacerdote ni monjas, y son los ancianos,
o los ms visibles, quienes congregados por el sacristn
de la Iglesia, son los inmediatos responsables de la finan.
ciacin y programacin de la representacin de la serie de
eventos que imitan en vivo la comprensin popular de la
Crucifixin.
Todas las unidades familiares de la aldea tienen alguna
- 111 -
tarea importante que hacer, bien sea preparando y res-
taurando las tnicas, los santos y el interior de la Iglesia,
o bien dentro de la liturgia misma. La representacin de
los ltimos dias de Cristo es bastante fiel, comenzando
en la Iglesia, con la Ultima Cena para los apstoles, la
flagelacin - por toda la aldea - de un sector que hace
de Cristo y la posterior Crucifixin de una efigie de ma-
dera de tamao natural, seguida de una conmovedora
marcha fnebre por las calles. La Iglesia hace de teatro
y el escenario se cambia continuamente con recargados
telones de fondo y flores. Los apstoles son doce ancia-
nos vestidos con ondeantes tnicas blancas y gorros. Par
t i i p ~ en la solemne Ultima Cena y montan guardia ante
el sepulcro de Cristo y atraviesan el pueblo con su peso
a cuestas. ayudados con frecuencia por sus nietos. Como
el del mayordomo y sacristn de la Iglesia, sus cargos
tienden a heredarse de padres a hijos y a nietos.
Los cantos y la msica se suceden sin interrupcin desde
el Jueves Santo hasta el domingo en la maana. Algunos
cantos son en Latln, pero la mayoria son canciones anti
guas que hoy rara vez se escuchan en otra parte. El
canto va acompaado por la marimba, xilfono de palma
y bamb -para dos personas de origen africano- y el
cual se cuelga en la Iglesia. La marimba y los cantos en
latiD constituyen el estribillo del sincretismo que distingue
la Semana Santa en general; sincretismo que no solo re-
gistra la fusin de las culturas africanas con el cristianis-
mo europeo, sino que tambin indica la profundidad del
estado verdaderamente popular que la Iglesia demuestra.
De jueves a domingo el tintineo de la marimba penetra
todos los rincones del atestado pueblo, incesantemente.
como lluvia que cae con el ritmo a veces suave, a veces
pesado. Los muchachos y los jvenes se turnan en la de-
mostracin de sus habilidades, gozando obviamente la ar-
monia de los msicos y del auditorio que arrastra a la
gente a un estado de trance. La Iglesia desde donde la
-112 -
msica y cantos desciende sobre el pueblo, es una especie
de granero de concreto y ladrillo. suficientemente gran-
de para dar cabida a la comunidad entera. Sus pocas ban
cas de madera estn dispuestas ms o menos al azar
cerca del altar y salvo por aquellos momentos de rapto,
como cuando el cuerpo de Cristo es bajado de la cruz, la
gente vaga hacia adentro y hacia fuera y cuchichea.
Algunos hombres estn borrachos, y mucha gente fuma,
por lo cual un joven visitante negro, que nunca habla
salido del Valle del Cauca, juzg todo el proceso COmo
irrespetuoso y "nada ms que un montn de ruido". Pero
lo que los miembros de una grey dirigida por un sacer.
dote definiria como una blasfemia, es en este caso la ex-
presin de profunda y respetuosa reverencia hacia una
iglesia de comunidad libre de la autoridad del clero, la
cual no podrla patrocinar la intrusin de la alegria y la
espontaneidad en lo que se considera generalmente una
poca solemne y luctuosa. En ningn momento es sto
quiz ms claro que cuando las nimas solas, o esplritus
solitarios de los muertos descienden a las calles a media
noche en ardiente bsqueda de la serpenteante procesin
que lleva al cuerpo de Cristo.
Las "nimas" son un grupo de unos treinta hombres
que pagan una pequea suma a la iglesia por el privilegio
de vestirse entre batas de mujer con largas capuchas blan.
caso Se jactan de homoxesuales en atuendos femeninos,
llevando fuertes ltigos de cuero con los que azotan al jo
ven que moleste demasiado con sus vituperios anti.homo-
sexuales. A aquellos que regresan del interior les en-
canta asumir este papel. Mientras tanto, la solemne pro-
cesin lleva el sepulcro iluminado con velas a travs de
las titilantes sombras del pueblo, haciendo pausas cada
pocos pasos para or los conjuros de los ancianos y el eco
del estribillo de la multitud. Detrs. van las gimientes
nimas fugaces recibiendo insultos y golpeando fuerte-
mente a quienes de eUas se mofan. hasta que el nmero
-113-
msica y cantos desciende sobre el pueblo, es una especie
de granero de concreto y ladrillo, suficientemente gran-
de para dar cabida a la comunidad entera. Sus pocas ban
cas de madera estn dispuestas ms o menos al azar
cerca del altar y salvo por aquellos momentos de rapto,
como cuando el cuerpo de Cristo es bajado de la cruz, la
gente vaga hacia adentro y hacia fuera y cuchIchea.
Algunos hombres estn borrachos, y mucha gente fuma,
por lo cual un joven visitante negro, que nunca habla
salido del Valle del Cauca, juzg todo el proceso como
irrespetuoso y "nada ms que un montn de ruido". Pero
lo que los miembros de una grey dirigida por un sacer
dote definiria como una blasfemia, es en este caso la ex
presin de profunda y respetuosa reverencia hacia una
iglesia de comunidad libre de la autoridad del clero, la
cual no podrla patrocinar la intrusin de la alegria y la
espontaneidad en lo que se considera generalmente una
poca solemne y luctuosa. En ningn momento es sto
quiz ms claro que cuando las nimas solas, o espiritus
solitarios de los muertos descienden a las calles a media
noche en ardiente bsqueda de la serpenteante procesin
que lleva al cuerpo de Cristo.
Las "nimas" son un grupo de unos treinta hombres
que pagan una pequea suma a la iglesia por el privilegio
de vestirse entre batas de mujer con largas capuchas blan
caso Se jactan de homoxesuales en atuendos femeninos,
llevando fuertes ltigos de cuero con los que azotan al jo-
ven que moleste demasiado con sus vituperios anti-homo-
sexuales. A aquellos que regresan del interior les en
canta asumir este papel. Mientras tanto, la solemne pro-
cesin lleva el sepulcro iluminado con velas a travs de
las titilantes sombras del pueblo, haciendo pausas cada
pocos pasos para olr los conjuros de los ancianos y el eco
del estribillo de la multitud. Detrs. van las gimientes
nimas fugaces recibiendo insultos y golpeando fuerte-
mente a quienes de eUas se mofan, hasta que el nmero
-113-
de accidentes y el cansancio los detiene, a veces al ama-
necer.
Mientras el drama de la Semana Santa se desarrolla
en la iglesia, el pueblo vibra con alegra, festejos, bebida,
bailes y peleas. Incidentes de todo orden tienen lugar,
desde las reuniones formalse del Concejo del pueblo has-
ta los interminables corrillos callejeros. Todo ello conso-
lida tanto al pueblo como a la comunidad riberea; se
afirma la solidaridad, se redefinen las relaciones perso-
nales, se toma conciencia tanto de las condiciones locales
como de las del interior; a los nios ya se les alza, ya se
les pone de nuevo en el suelo, se hacen arreglos para nue
vos viajes o para la migracin de ms gente hacia el Va-
lle del Cauca y dems.
EL CONFlJCTO
A travs de todo aquello existe tambin una corriente
subterrnea de conflicto y tensin. Los recin venidos
del interior despiertan envidia y emulacin salvajes por
parte de los que no han ido nunca, o no lo han hecho re
cientemente. Muchos hombres me han contado cmo, en-
cendidos de pasin, vieron regresar a los asalariados lu-
ci.endo finos trajes y otras muestras de prosperidad. En
realidad esta es una de las principales razones que jus
tifican la migracin. Un hombre manifest que siendo
joven, antes de salir de la costa a trabajar en las planta-
ciones de caa, crea que el dinero era un cultivo de r ~
pida cosecha en el Valle del Cauca. La envidia, combinada
con la exigencia tcita de que la riqueza sea compartida.
impregna toda la actividad social y se afirma que estas
fiestas religiosas elevan la tensin al punto de ebulli-
cin. El estudio de la funcin cohesiva de la Semana Santa
debe tener en cuenta este punto.
Despus de pasar los ltimos diez aos cortando ca<i
en una de las ms grandes plantaciones del Valle del Cau
-114-
ca, un hombre de 35 aos regres a Santa Maria poco
antes de la Semana Santa para reunirse con sus padres
y hermanos. Adems de su magnifico vestuario traa ar-
tculos para la venta. Pocos das despus de su regreso
se encontr con sus viejos amigos en una reunin donde
se consuma licor. Durante el transcurso de la noche co-
menz la jactancia y la incomodidad hasta que se inici
la pelea y fue atacado en forma concertada y muerto por
los asistentes esgrimendo botellas de brandy como garro-
tes. Su cuerpo fue arrojado secretamente al ro. La en-
colerizada familia del muerto denunci ininterrumpida-
mente a gritos, que haba sido vlctima ~ la envidia. La
gente intervino esperanzada de poder prevenir un ciclo
fatal de enemistad. Durante toda la Semana Santa su ma-
dre y hermanas se lamentaron y gritaron por todo el
pueblo "Envidia, envidia" denunciando a los criminales
y amenazando partir en masa a vivir para siempre en el
interior, cerca de la plantacin de donde la v1ctim'a acaba
ba de llegar. Tanto entonces como ahora, ocho meses
despus, se afirma que la familia de la vlctima o las fa-
milias de los criminales tendrn que dejar el pueblo ante
el peligro de una enemistad sangrienta.
En la iglesia, a la altura de los ritos de Semana Santa,
cuando la imagen de Cristo muerto era bajada lentamen
te de la cruz a media noche, un joven, hermano del
muerto, entr con una guitarra sobre su hombro y una
escopeta lista sobre el otro brazo, haciendo ver que iba
a dispararle a Cristo mismo. Fue inmediatamente aprehen-
dido y amenazado con prisin por la Guardia Romana,
grupo de hombres que desfilan dentro y fuera de la igle-
sia toda la semana. Un vecino, hoy Tesorero Municipal
del pueblo de la parte baja del rl0, present demanda
sobre la base de cargos por irrespeto a la iglesia, aa
diendo fuego a la ya tensa situacin e instigando a todos
los que dec1an en el pueblo que "de todos modos esa fa-
milia no sirve ... " El sbado y domingo la madre y las
hermanas del muerto permanecieron en la calle gritando
-115-
de accidentes y el cansancio los detiene, a veces al ama-
necer.
Mientras el drama de la Semana Santa se desarrolla
en la iglesia, el pueblo vibra con alegria, festejos, bebida.
bailes y peleas. Incidentes de todo orden tienen lugar,
desde las reuniones formalse del Concejo del pueblo has-
ta los interminables corrillos callejeros. Todo ello conso-
lida tanto al pueblo como a la comunidad riberea; se
afirma la solidaridad, se redefinen las relaciones perso-
nales, se toma conciencia tanto de las condiciones locales
como de las del interior; a los nios ya se les alza, ya se
les pone de nuevo en el suelo, se hacen arreglos para nue-
vos viajes o para la migracin de ms gente hacia el Va-
lle del Cauca y dems.
EL CONFIJCTO
A travs de todo aquello existe tambin una corriente
subterrnea de conflicto y tensin. Los recin venidos
del interior despiertan envidia y emulacin salvajes por
parte de los que no han ido nunca, o no lo han hecho re-
cientemente. Muchos hombres me han contado cmo, en-
cendidos de pasin, vieron regresar a los asalariados lu-
ciendo finos trajes y otras muestras de prosperidad. En
realidad esta es una de las principales razones que jus
tifican la migracin. Un hombre manifest que siendo
joven, antes de salir de la costa a trabajar en las planta-
ciones de caa, creia que el dinero era un cultivo de r-
pida cosecha en el Valle del Cauca. La envidia, combinada
con la exigencia tcita de que la riqueza sea compartida.
impregna toda la actividad social y se afirma que estas
fiestas religiosas elevan la tensin al punto de ebulli-
cin. El estudio de la funcin cohesiva de la Semana Santa
debe tener en cuenta este punto.
Despus de pasar los ltimos diez aos cortando caa
en una de las ms grandes plantaciones del Valle del Cau-
-114-
ca, un hombre de 35 aos regres a Santa Maria poco
antes de la Semana Santa para reunirse con sus padres
y hermanos. Adems de su magnifico vestuario trala ar-
ticulos para la venta. Pocos dias despus de su regreso
se encontr con sus viejos amigos en una reunin donde
se consumia licor. Durante el transcurso de la noche co-
menz la jactancia y la incomodidad hasta que se inici
la pelea y fue atacado en forma concertada y muerto por
los asistentes esgrimendo botellas de brandy como garro-
tes. Su cuerpo fue arrojado secretamente al rio. La en-
colerizada familia del muerto denunci ininterrumpida-
mente a gritos, que habia sido vlctima la envidia. La
gente intervino esperanzada de poder prevenir un ciclo
fatal de enemistad. Durante toda la Semana Santa su ma-
dre y hermanas se lamentaron y gritaron por todo el
pueblo "Envidia, envidia" denunciando a los criminales
y amenazando partir en masa a vivir para siempre en el
interior, cerca de la plantacin de donde la vlctim'a acaba
ba de llegar. Tanto entonces como ahora, ocho meses
despus, se afirma que la familia de la victima o las fa-
milias de los criminales tendrn que dejar el pueblo ante
el peligro de una enemistad sangrienta.
En la iglesia, a la altura de los ritos de Semana Santa,
cuando la imagen de Cristo muerto era bajada lentamen-
te de la cruz a media noche, un joven, hermano de!
muerto, entr con una guitarra sobre su hombro y una
escopeta lista sobre el otro brazo, haciendo ver que iba
a dispararle a Cristo mismo. Fue inmediatamente aprehen
dido y amenazado con prisin por la Guardia Romana,
grupo de hombres que desfilan dentro y fuera de la igle-
sia toda la semana. Un vecino, hoy Tesorero Municipal
del pueblo de la parte baja del rio, present demanda
sobre la base de cargos por irrespeto a la iglesia, aa-
diendo fuego a la ya tensa situacin e instigando a todos
los que dec1an en el pueblo que "de todos modos esa fa-
milia no sirve ... " El sbado y domingo la madre y las
hermanas del muerto permanecieron en la calle gritando
-115-
y, exteriorizando sus sentimientos, hicieron el recuento
de los acontecimientos de la semana tan duro como pu-
dieron, y con fervientes amenazas recriminaron el com-
portamiento individual y de la comunidad, poniendo fin
de esta manera al drama.
Dramatizaciones como esta son comunes y se ejecutan
hbilmente. Se pone en ridculo en forma incisiva y
menudo risible, pero los espectadores fingen que nada,
fuera de lo comn ,est sucediendo. Estas manifestaciones
pblicas de hostilidad, las cuales con seguridad producen
heridas profundas, se improvisan siempre sobre temas
determinados, como la siguiente andanada que estreme-
ci el brumoso amanecer del Domingo de Pascua: 2
Yo Aurelial10 Garcia, les digo: no busco favores,
vivo aquf y aqui morir. Los hijos que he criado pue
den largarse, .,. todos ... , pero yo me quedo. Por
eso no aguanto que la gente hable mal del pueblo.
Lrguense, lrguense, pero no hablen, o. .. no vuel-
van! Yo soy macho. Puedo exigir mis derechos aun-
cuando ellos me lleven la contraria, asi sea de la Ca
pital del mismo Departamento. Saben que no me
pueden conquistar. Ni desde las ciudades ni desde
la capital. No! No! Tienen que tratarme como a un
igual. No soy un muchacho ni un nio.
Ustedes nos tratan descaradamente. Ahora, uste-
des llevan una vida suave all. Nosotros fuimos cria-
dos en el monte. Y ahora ustedes regresan con sus
vestidos finos, atrevidos y descarados, irrespetando n
los ciudadanos.
Ustedes dicen que nOs vestimos mal! Que somos
ignorantes, que trabajamos en el monte. Yo no tengo
2) Todos los nombres son ficticios.
- 116-
que trabajar en el monte. Yo voy a la tienda con mi
chequera. compro veinte libras de arroz y gasto mn
pesos. Y dizque l tiene un montn de mujeres e hl
jos. Qu orgullo! Qu cantidad de cosas ha consegui-
do; doscientos mil pesos en el Banco. Pero yo puedo
decir lo mismo. Tengo veintisiete hijos y cinco mu-
jeres. En Buenaventura hay seis o siete. Si les d la
gana venir aqu para Semana Santa, pues que vengan.
Pero no queremos montones de mierda aquf.
Aqui hay gente con ms plata que usted - ms
plata que cualquier infeliz como usted que se larga
y luego viene a insultamos. Carajo! Hay gente con
ms ropa fina de la que alcanza a ponerse!
Respeten!! Es que yo soy de aqu de Santa Maria!
No permitir que hablen mal de ella. Yo vivo como
fui criado y usted regresa para decirme que fui mal
criado. Cmo voy a tolerario? A un extrao que no
sabe nada, est bien porque uno tiene que perdonar
al de afuera. Pero a un puerco "guevn" como usted?"
SI no le gusta no venga!!
Aqu no necestamos bichos. Usted dice que no hay
nada que valga aquf; que nadie es bueno; yo soy ma
cho y digo la verdad. Ustedes vienen para las elec-
cioDes y nos dicen cmo viven de bien all. Ustedes,
grandfsimas mierdas! Traguen mierda con los cerdos!
La v1ctima de este abuso era un hombre de cincuenta
aos, Evaristo, quien ha pasado los ltimos quince aos
trabajando como bracero en el puerto de Buenaventura,
donde vive con su esposa y siete hijos. Con frecuencia
regresa para Semana Santa pero sta fue ia primera ve?
que trajo a su esposa y a todos sus hijos. Su padre, Viejo
N.T. En el original "guava eater".
-117-
y, exteriorizando sus sentimientos, hicieron el recuento
de los acontecimientos de la semana tan duro como pu-
dieron, y con fervientes amenazas recriminaron el com-
portamiento individual y de la comunidad, poniendo fin
de esta manera al drama.
Dramatizaciones como esta son comunes y Se ejecutan
hbilmente. Se pone en ridiculo en forma incisiva y ll.
menudo risible. pero los espectadores fingen que nada,
fuera de 10 comn ,est sucediendo. Estas manifestaciones
pblicas de hostilidad, las cuales con seguridad producen
heridas profundas, se improvisan siempre sobre temas
determinados, como la siguiente andanada que estreme-
ci el brumoso amanecer del Domingo de Pascua: '
Yo Aureliano Garca, les digo: no busco favores,
vivo aqu y aqui morIr. Los hijos que he criado pue-
den largarse, o todos ... , pero yo me quedo. Por
eso no aguanto que la gente hable mal del pueblo.
Lrguense, lrguense, pero no hablen, o. " no vuel-
van! Yo soy macho. Puedo exigir mis derechos aUIl
cuando ellos me lleven la contraria, as sea de la Ca-
pital del mismo Departamento. Saben que no me
pueden conquistar. Ni desde las ciudades ni desde
la capital. No! No! Tienen que tratarme como a un
igual. No soy un muchacho ni un nio.
Ustedes nos tratan descaradamente. Ahora, uste
des llevan una vida suave all. Nosotros fuimos crIn-
dos en el monte. Y ahora ustedes regresan con sus
vestidos finos. atrevidos y descarados, Irrespetando II
los ciudadanos.
Ustedes dicen que nos vestimos mal! Que somos
ignorantes, que trabajamos en el monte. Yo no tengo
2) Todos los nombres son ficticios.
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que trabajar en el monte. Yo voy a la tienda con mi
chequera, compro veinte libras de arroz y gasto mil
pesos. Y dizque l tiene un mOntn de mujeres e hi
jos. Qu orgullo! Qu cantidad de cosas ha consegui.
do; doscientos mil pesos en el Banco. Pero yo puedo
decir lo mismo. Tengo veintisiete hijos y cinco mu-
jeres. En Buenaventura hay seis o siete. Si les d la
gana venir aqui para Semana Santa, pues que vengan.
Pero no queremos montones de mierda aquf.
Aqu hay gente con ms plata que usted -ms
plata que cualquier infeliz como usted que se larga
y luego viene a insultarnos. Carajo! Hay gente con
ms ropa fina de la que alcanza a ponerse!
Respeten!! Es que yo soy de aqui de Santa Maria!
No permitir que hablen mal de ella. Yo vivo como
fui criado y usted regresa para ~ i r m que fui mal
criado. Cmo voy a tolerarlo? A un extrao que no
sabe nada, est bien porque uno tiene que perdonar
al de afuera. Pero a un puerco "guevn" como usted?:'
Si no le gusta no venga!!
Aqui no necesitamos bichos. Usted dice que no bay
nada que valga aqui; que nadie es bueno; yo soy ma
cho y digo la verdad. Ustedes vienen para las elec-
ciones y nos dicen cmo viven de bien all. Ustedes,
grandisimas mierdas! Traguen mierda c'on los cerdos!
La victima de este abuso era un hombre de cincuenta
aos, Evaristo, quien ha pasado los ltimos quInce aos
trabajando como bracero en el puerto de Buenaventura,
donde vive con su esposa y siete hijos. Con frecuencia
regresa para Semana Santa pero sta fue la primera ve?
que trajo a su esposa y a todos sus hijos. Su padre, viejo
. N.T. En el original "guava eater".
- 117-
y enfermo. es uno de los doce apstoles, y cuando Evari"to
no puede asistir, envla a su hijo mayor para que ayude al
viejo a cargar el sepulcro de Cristo por las calles. A los
ojos de los residentes ribereos ms permanentes, Eva-
risto encarna la vana pomposidad del asalariado comn.
Usa anteojos. lo cual es muy raro en la gente del campo,
y tiene una pequea cmara fotogrfica con la que toma
fotos de los ritos, pues dice estar "interesado en el pe-
riodism.o". Al menor incidente sermonea a los bogas que
lo llevan 1'10 arriba: "La pobreza es una cosa; el abandono
es otra". Se lamenta de lo que ve como apata en sus co
terrneos ponindoles de presente cmo son de "ins-
truidos" y de "educados" los del interior; suspira por las
oportunidades que se pierden de levantar ganado en la
selva. Les da equivocados y peligrosos, pero convincente:;
consejos sobre enfermedades graves, mientras ridiculiza
como supersticiosas las costumbres del lugar, etc.
En las reuniones del Concejo del pueblo asumi en esta
ocasin el papel de experto en finanzas, ingeniero elctri.
co y representante politico en la importante decisin so-
bre la luz elctrica para el p u ~ l o Tamaa sorpresa se
llev al ver que al fin alguien hubiera explotado con furia
y lo hubiera sometido a la delicada tortura del rid1culo
callejero. parangonando las virtudes de la comunidad
del lugar, con el engreimiento del asalariado que regresa.
La respuesta de Evaristo fue coger una escopeta, reunir
su familia en la calle en mitad de la maana y, al compas
de un tambor, marchar por el frente de la casa de su
atacante para pasar un dla cazando, como los terrate-
nientes, en la selva desprovista de caza. No se resolvi el
conflicto y Evaristo parti apresuradamente al dla si
guiente con su entristecida familia.
Fue Antonio quien se vio envuelto en otra situacin si-
milar. Habla salido de Santa Maria hacia 1958 y trabaj
como cortador de caa en el Valle del Cauca hasta que se
vio forzado a retirarse del trabajo con ocasin de las gra-
-118 -
ves huelgas de comienzos de la dcada de 1960, en las
cuales tom parte muy activa. Posteriormente trabaj co-
mo bracero en Buenaventura por algunos aos. Con gran
dedicacin, suerte y contactos pol1ticos se hizo a un tra-
bajo en la capital de la Repblica, donde hoy estudia
derecho y trabaja para la mal llamada "izquierda" del
partido pol1tico dominante. Junto con otro politico del 1'10
Timbiqui. se ha dedicado durante la Semana Santa a
conseguir votos para si mismo en las elecciones municipa-
les y departamentales. Es la primera vez que regresa a
Santa MarIa en ocho aos: "A un costo altfsimo, pero
bien vale la pena porque me d mucho gusto estar con
mi gente en esta poca para parcipar de sus costumbres".
En pblico afirma que su partido politico es parte de un
movimiento mundial y que su plan de accin est enca-
minado a incorporar a los marginados a la corriente de
la vida moderna.
Junto con otros prsperos hombres de mediana edad
fue invitado a almorzar por Jos, propietario de una
pequea mina de oro en la parte baja del 1'10. Jos vino
a pasar la Semana Santa con una de sus amantes en
Santa Maria, y estuvo bebiendo en forma constante toda
la semana. El, es un borracho calmado pero despreciable.
Antonio llega muy tarde al almuerzo. Los dems invitados
beblan y escuchaban al guitarrista llegando del estuario.
Muy calmadamente, y con meticulosa eficiencia Jos co-
mienza a insultar a Antonio de una manera tal que deberla
haber desembocado en una tremenda disputa. Lo que dice
es que Antonio no es ms que un oportunista que slo
recuerda a su gente cuando se trata de conseguir votos
para si mismo. Antonio trata de ignorarlo, pero el silencio
se hace insoportable y, despus de comer el pollo que Jo-
s le empuj, se va rpidamente a enfrentar el candente
ridlculo que pronto se esparce por el pueblo. Al sector
politico de Antonio le fue muy mal en las elecciones que
las gan uno de los residentes, de tendencias muy con-
servadoras.
- 119-
y enfermo. es uno de los doce apstoles, y cuando Evari'ito
no puede asistir, envla a su hijo mayor para que ayude al
viejo a cargar el sepulcro de Cristo por las calles. A 10$
ojos de los residentes ribereos ms permanentes, Eva
risto encarna la vana pomposidad del asalariado comn.
Usa anteojos. lo cual es muy raro en la gente del campo,
y tiene una pequea cmara fotogrfica con la que toma
fotos de los ritos, pues dice estar "interesado en el pe
riodismo". Al menor incidente sermonea a los bogas que
lo llevan 1'10 arriba: "La pobreza es una cosa; el abandono
es otra". Se lamenta de lo que ve como apatia en sus co-
terrneos ponindoles de presente cmo son de "ins-
truldos" y de "educados" los del interior; suspira por las
oportunidades que se pierden de levantar ganado en la
selva. Les da equivocados y peligrosos, pero convincentes
consejos sobre enfermedades graves, mientras ridiculiza
como supersticiosas las costumbres del lugar, etc.
En las reuniones del Concejo del pueblo asumi en esta
ocasin el papel de experto en finanzas, ingeniero elctri-
co y representante pollUco en la importante decisin so-
bre la luz elctrica para el p u ~ l o Tamaa sorpresa se
llev al ver que al fin alguien hubiera explotado con furia
y lo hubiera sometido a la delicada tortura del ridiculo
callejero, parangonando las virtudes de la comunidad
del lugar, con el engreimiento del asalariado que regresa.
La respuesta de Evaristo fue coger una escopeta, reunir
su familia en la calle en mitad de la maana y, al compas
de un tambor, marchar por el frente de la casa de su
atacante para pasar un dla cazando, como los terrate-
nientes, en la selva desprovista de caza. No se resolvi el
conflicto y Evaristo parti apresuradamente al dla si-
guiente con su entristecida familia.
Fue Antonio quien se vio envuelto en otra situacin si
milar. Habla salido de Santa Marla hacia 1958 y trabaj
como cortador de caa en el Valle del Cauca hasta que se
vio forzado a retirarse del trabajo con ocasin de las grao
- 118-
ves huelgas de comienzos de la dcada de 1960, en las
cuales tom parte muy activa. Posteriormente trabaj co-
mo bracero en Buenaventura por algunos aos. Con gran
dedicacin, suerte y contactos pollticos se hizo a un tra
bajo en la capital de la Repblica, donde hoy estudia
derecho y trabaja para la mal llamada "izquierda" del
partido polltico dominante. Junto con otro polltico del 1'10
Timbiqul, se ha dedicado durante la Semana Santa a
conseguir votos para sl mismo en las elecciones municipa
les y departamentales. Es la primera vez que regresa a
Santa MarIa en ocho aos: "A un costo altlsimo, pero
bien vale la pena porque me d mucho gusto estar con
mi gente en esta poca para parcipar de sus costumbres".
En pblico afirma que su partido poUtico es parte de un
movimiento mundial y que su plan de accin est enca
minado a incorporar a los marginados a la corriente de
la vida moderna.
Junto con otros prsperos hombres de mediana edad
fue invitado a almorzar por Jos, propietario de una
pequea mina de oro en la parte baja del do. Jos vino
a pasar la Semana Santa con una de sus amantes en
Santa Marla, y estuvo bebiendo en forma constante toda
la semana. El, es un borracho calmado pero despreciable.
Antonio llega muy tarde al almuerzo. Los dems invitados
beblan y escuchaban al guitarrista llegando del estuario.
Muy calmadamente, Y con meticulosa eficiencia Jos co
mienza a insultar a Antonio de una manera tal que deberla
haber desembocado en una tremenda disputa. Lo que dice
es que Antonio no es ms que un oportunista que slo
recuerda a su gente cundo se trata de conseguir votos
para sI mismo. Antonio trata de ignorarlo, pero el silencio
se hace insoportable y, despus de comer el pollo que .Jo
s le empuj, se va rpidamente a enfrentar el candente
ridiculo que pronto se esparce por el pueblo. Al sector
polltico de Antonio le fue muy mal en las elecciones que
las gan uno de los residentes, de tendencias muy con-
servadoras.
-119-
Estos incidentes (que yo observ personalmente), pa-
recen mostrar una gran gama de las situaciones conflic-
tivas que los diversos tipos de migrantes que regresan.
encuentran y engendran. Tambin cabe anotar que cierta
clase de residentes abandona el pueblo durante la Semana
Santa o se manifiestan abiertamente indiferentes. El
dueo de la mina de oro ms grande del rio, un negro
de origen local, aprovecha la oportunidad de los dias de
fiesta (que sus trabajadores asalariados le reclaman) para
viajar con su esposa a Popayn, capital del Departamen-
to, centro del poder y objeto de criticas para la gente del
lugar. Mientras la Semana Santa de Popayn es para la
gran corriente social colombiana el ms ferviente y es-
pectacular suceso, la gente de Santa MarIa la ve inferior
a la suya propia. El hijo del dueo de la mina, un mdico
recin graduado. toma un avin hacia el interior para es-
capar del aburrimit>nto de la vida del ro, r.omprar una
caa de pescar. y consolar a su esposa blanca con una
corta escapada de la zona. El grupo de jvenes maestras
de escuela y la enfermera, nacidas en la regin, no toman
parte de la ceremonia y permanecen ostensiblemente
lejos de la iglesia. En otras palabras, no son las celebra-
ciones de Semana Santa, lo que las integra a la urdimbre
social; ms bien les proporciona la ocasin para exhibir
su distanciamiento del populacho.
En todo caso, la consolidacin de grupo que yace bajo
la celebracin de los ritos contrasta en forma especta-
cular con las fuerzas centrfugas que caracterizan la or-
ganizacin socio-econmica. En forma anloga, el papel
de la envidia y la ideologla de igualdad tambin sirven
para inhibir la anarqua y la dispersin incrustadas den-
tro del modo domstico de produccin. Es sobre estos
rasgos sobre los que debemos volver ahora.
LA ORbANIZACION DEL LUGAR
Whitten (1974) explica la movilidad y flexibilidaci de
la organizacin social costea en trminos estructural-
-120-
funcionales. como la adaptacin exitosa que la sociedad
ha tenido que hacer a las inconexas imperia-
listas de los siglos XIX y :xx a lo largo de la costa. Las
pulsaciones provocadas por bonanza y depresin se indujo
a la inestabilidad espacial y social, la cual se ha contru-
rrestado con una flexibilidad estructurada en la organiza-
cin de los parientes. Sin menospreciar el impacto del
imperialismo, sinembargo, se debe tener en cuenta que
hay que aducir causas adicionales' y que la economa de
subsistencia del lugar en sI misma, y no las actividades
de recoleccin estimuladas por la econom:ia internacio-
nal, requiere una dosis formidable de flexibilidad y mo-
vilidad espacial.
EL PATRON DE ECO-DIVERSIDAD E INTERCAMBIO
ECONOMICO
La angosta faja de selva tropical que se extiende por
ms de seiscientas millas a lo largo de la Costa Pacifica
de Colombia, desde la frontera con Panam hasta la parte
norte del Ecuador, contina siendo una de las regiones
del continente ms aisladas e inaccesibles del continente.
Separado del resto del pas por el macizo de los Andes
que se extiende hacia el Norte y hacia el Sur, el terreno
est cruzado por los tortuosos ros que bajan al Oeste
desde las escarpadas montaas para desembocar en el
mar. Estos ros constituyen las vas de com,unicacin del
rea, prcticamente el nico medio de transporte es la
canoa y el gnero de vida es tal que exige a la mayorla
de la gente viajes frecuentes y penosos.
3) Por ejemplo, las sociedades indigenas de la localidad, que
comparten la misma ecologla y que estn igualmente ex-
puestas a las viscisitudes del imperialismo. tienen una for-
ma de organizacin SOCilll totalmente diferente a la de los
negros.
- 121 -
Estos incidentes (que yo observ personalmente), pa
recen mostrar una gran gama de las situaciones conflic-
tivas que los diversos tipos de migrantes que regresan,
encuentran y engendran. Tambin cabe anotar que cierta
clase de residentes abandona el pueblo durante la Semana
Santa o se manifiestan abiertamente indiferentes. El
dueo de la mina de oro ms grande del 1'10, un negro
de origen local, aprovecha la oportunidad de los dtas de
fiesta (que sus trabajadores asalariados le reclaman) para
viajar con su esposa a Popayn, capital del Departamen-
to, centro del poder y objeto de criticas para la gente del
lugar. Mientras la Semana Santa de Popayn es para la
gran corriente social colombiana el ms ferviente y es
pectacular suceso, la gente de Santa MarIa la ve inferior
a la suya propia. El hijo del dueo de la mina, un mdico
recin graduado, toma un avi6n hacia el interior para es
capar del aburrimit'nto de la vida del rio, I:omprar w\a
caa de pescar, y consolar a su esposa blanca con una
corta escapada de la zona. El grupo de jvenes maestras
de escuela y la enfermera, nacidas en la regin, no toman
parte de la ceremonia y permanecen ostensiblemente
lejos de la iglesia. En otras palabras, no son las celebra
ciones de Semana Santa, lo que las integra a la urcHmbre
social; ms bien les proporciona la ocasin para exhibir
su distanciamiento del populacho.
En todo caso, la consolidacin de grupo que yace bajo
la celebracin de los ritos contrasta en forma especta
cular con las fuerzas centrifugas que caracterizan la 01'-
ganizaci6n socio-econ6mica. En forma anloga, el papel
de la envidia y .la ideologia de igualdad tambin sirven
para inhibir la anarquia y la dispersin incrustadas den
tro del modo domstico de produccin. Es sobre estos
rasgos sobre los que debemos volver ahora.
LA OR&ANIZACION SOCIOECONOl\'IlCA DEL LUnAR
Whitten (1974) explica la movilidad y flexibilidari de
la organizacin social costea en trminos estrudural.
- 120-
funcionales, como la adaptaci6n exitosa que la sociedad
ha tenido que hacer a las inconexas empresa$ imperia-
listas de los siglos XIX y XX a lo largo de la costa. Las
pulsaciones provocadas por bonanza y depresin se indujo
a la inestabilidad espacial y social, la cual se ha contra.
rrestado con una flexibilidad estructurada en la organiza.
ci6n de los parientes. Sin menospreciar el impacto del
imperialismo, sinembargo, se debe tener en cuenta que
hay que aducir causas adicionales' y que la economla de
subsistencia del lugar en sI misma, y no las actividades
de recoleccin estimuladas por la e o n o ~ i internacio-
nal, requiere una dosis formidable de flexibilidad y mo-
vilidad espacial.
EL PATRON DE ECO-DIVERSIDAD E INTERCAMBIO
ECONOMICO
La angosta faja de selva tropical que se extiende por
ms de seiscientas millas a lo largo de la Costa Pacifica
de Colombia, desde la frontera con Panam hasta la parte
norte del Ecuador, contina siendo una de las regiones
del continente ms aisladas e inaccesibles del continente.
Separado del resto del pats por el macizo de los Andes
que se extiende hacia el Norte y hacia el Sur, el terreno
est cruzado por los tortuosos dos que bajan al Oeste
desde las escarpadas montaas para desembocar en el
mar. Estos rlos constituyen las vias de com,unicacin del
rea, prcticamente el nico medio de transporte es la
canoa y el gnero de vida es tal que exige a la mayorla
de la gente viajes frecuentes y penosos.
3) Por ejemplo. las sociedades indigenas de la localidad. que
comparten la misma ecologfa y que estn igualmente ex.
puestas a las viscisitudes del imperialismo. tienen una foro
ma de organizacin social totalmente diferente a la de los
negros.
- 121 -
Entre la mitad y los dos tercios de la poblacin negra
viven en pueblos pequeos o en chozas dispersas sobre las
orillas de los rlos. En las cabeceras de los ros hay aldeas
que estn medio ocupadas la mayor parte del ao, y gene-
ralmente la densidad de poblacin es mucho ms alta
cerca de la desembocadura de los rlos y est centrada en
la sede municipal. Estos pueblos estn situados en el sitio
de convergencia de aguas dulces y saladas, donde la ma-
yoria de las embarcaciones costeras pueden entrar cuan
do la marea est alta, para entregar articulos de consumo
y cargar madera y cocos. En esta misma zona estn ubi-
cados los aserraderos de propietarios blancos.
En la mitad sur de la costa los rlos corren paralelos
entre s1 y estn a pocas millas uno del otro. Este es el
caso tipico de los dos Saija y Timbiqul, cuyas corrientes
atraviesan ms de cuarenta millas de espesas selvas bol'
deadas de chozas y de cultivos sobre terraplenes, para
luego ir a verter sus aguas en un laberinto de cinagas
de agua salada y anchos estuarios enlodados donde crece
el mangle. Las selvas comprendidas entre uno y otro rl0
estn deshabitadas y slo cultivadas a trechos distantes.
Las gentes del lugar aseguran que estas zonas son culti-
vables pero no se manifestan interesados en hacerlo por
falta de un mercado de venta efectiva que los estimule.
Aunque las riberas de las partes media y alta de los ros
estn densamente pobladas, con una choza cada cien e
doscientos metros, y todos los frtiles terraplenes tienen
cultivos de pltanos y caa de azcar, la gente afirma
que no hay escasez de tierra.' Los titulos de propiedad
de la tierra son escasos y la propiedad se transmite por
herencia de derechos de uso de los hijos quienes en teo-
----
4) La escasez de tierra bien puede ser una causa fundamental
de la migracin. Pavy (1967: 199) considera que tal fue el
caso del rio Raposo a mediados de la dcada de 1960. Wesl
(1957: 126.129) seal a comienzos de la dcada de 1950
que la tierra para cultivos productivos era escasa en las
- 122-
rla tienen todos iguales derechos. Las tierras baldas es-
tn por lo general abiertas para cualquiera de dentro de
la comunidad o de fuera. Hay tambin pequeos terrenos
comunes y hasta algn ganado que el mayordomo de la
iglesia administra.
La sorprendente diversidad ecolgica y uso que carac-
terizan el curso de un r10 como sistema total de subsis-
tencia, los ha descrito en detalle R.C. West (1957). Los
rlos de agua dulce, los bosques, los caos de aguas sala-
das, las cinagas de mangle y el mar, forman un contras-
te que salta a la vista, el cual cubre una intrincada serie
de complejas microzonas, matizndose la una con la otra
a medida que descendemos de los rocosos caudales hacia
los tranquilos estuarios. Cada zona depende de las dems
y mientras ms r10 arriba se vive, por ejemplo, ms se
depende de la ecolog1a y produccin de la parte baja
del ro, especialmente del pescado y los articulos de con-
sumo importados del interior y que se venden en el
pueblo situado rlo abajo.
Adems del transporte hacia arriba de pescado seco y
modernos artculos de consumo a cambio de azcar, ron.
pltanos y oro que van hacia abajo, hay muchos otros
productos de menor importancia, pero que tambin son
vitales para la economa del lugar. El arroz y los cocos
van hacia arriba a cambio de tubrculos, frutas, chontadu-
ros y fruto del rbol del pan (N.T.)* que se llevan hacia
4)
cercanas de los ros de la zona costera, y opin que la fer.
tIIidad era baja en las zonas comprendidas entre uno y otro
rios. Sea como fuere, las zonas que se encuentran entre
dos ros son muy vastas y en realidad los residentes del
Timblqui y del Salja no experimentan ninguna escasez de
tierra, lo cual podra atribuirse a la migracin. Ms an,
seria muy dificil explicar la fuerza de la ideologia de consu-
mo por la existencia de presiones sobre la tierra.
N.T. En el original "Bread frult nuts".
-123 -
Entre la mitad y los dos tercios de la poblacin negra
viven en pueblos pequeos o en chozas dispersas sobre las
orillas de los dos. En las cabeceras de los ros hay aldeas
que estn medio ocupadas la mayor parte del ao, y gene-
ralmente la densidad de poblacin es mucho ms alta
cerca de la desembocadura de los ros y est centrada en
la sede municipal. Estos pueblos estn situados en el sitio
de convergencia de aguas dulces y saladas, donde la ma-
yorla de las embarcaciones costeras pueden entrar cuan-
do la marea est alta, para entregar articulos de consumo
y cargar madera y cocos. En esta misma zona estn ubio
cados los aserraderos de propietarios blancos.
En la mitad sur de la costa los rlos corren paralelos
entre s y estn a pocas millas uno del otro. Este es el
caso tipico de los ros Saija y Timbiqul, cuyas corrientes
atraviesan ms de cuarenta millas de espesas selvas bar
deadas de chozas y de cultivos sobre terraplenes, para
luego ir a verter sus aguas en un laberinto de cinagas
de agua salada y anchos estuarios enlodados donde crece
el mangle. Las selvas comprendidas entre uno y otro 1'10
estn deshabitadas y slo cultivadas a trechos distantes.
Las gentes del lugar aseguran que estas zonas son culti-
vables pero no se manifestan interesados en hacerlo por
falta de un mercado de venta efectiva que los estimule.
Aunque las riberas de las partes media y alta de los 1'10:;
estn densamente pobladas, con una choza cada cien e
doscientos metros, y todos los frtiles terraplenes tienen
cultivos de pltanos y caa de azcar, la gente afirma
que no hay escasez de tierra.' Los titulos de propiedad
de la tierra son escasos y la propiedad se transmite pOI
herencia de derechos de uso de los hijos quienes en teo
----
4) La escasez de tierra bien puede ser una causa fundamental
de la migracin. Pavy (1967: 199) considera que tal fue el
caso del ro Raposo a mediados de la dcada de 1960. West
(1957: 126-129) seal a comienzos de la dcada de 1950
que la tierra para cultivos productivos era escasa en las
- 122-
ra tienen todos iguales derechos. Las tierras baldlas es-
tn por lo general abiertas para cualquiera de dentro de
la comunidad o de fuera. Hay tambin pequeos terrenos
comunes y hasta algn ganado que el mayordomo de la
iglesia administra.
La sorprendente diversidad ecolgica y uso que carac-
terizan el curso de un ro como sistema total de subsis-
tencia, los ha descrito en detalle R.C. West (1957). Los
dos de agua dulce, los bosques, los caos de aguas sala-
das. las cinagas de mangle y el mar, forman un contras-
te que salta a la vista, el cual cubre una intrincada serie
de complejas microzonas, matizndose la una con la otra
a medida que descendemos de los rocosos caudales hacia
los tranquilos estuarios. Cada zona depende de las dems
y mientras ms rl0 arriba se vive, por ejemplo, ms se
depende de la ecologa y produccin de la parte baja
del 1'10, especialmente del pescado y los artculos de con-
sumo importados del interior y que se venden en el
pueblo situado rl0 abajo.
Adems del transporte hacia arriba de pescado seco y
modernos articulas de consumo a cambio de azcar, ron.
pltanos y oro que van hacia abajo, hay muchos otros
productos de menor importancia, pero que tambin son
vitales para la economla del lugar. El arroz y los cocos
van hacia arriba a cambio de tubrculos, frutas, chontadu-
ros y fruto del rbol del pan (N.T.)* que se llevan hacia
4)
cercanas de los ros de la zona costera, y opin que la fer-
tilidad era baja en las zonas comprendidas entre uno y otro
ros. Sea como fuere. las zonas que se encuentran entre
dos ros son muy vastas y en realidad los residentes del
Timblqu y del Salja no experimentan ninguna escasez de
tierra. lo cual podra atribuirse a la migracin. Ms an,
seria muy difcil explicar la fuerza de la ideologia de consu-
mo por la existencia de presiones sobre la tierra.
N.T. En el original "Bread fruit nuts".
-123 -
abajo. Con excepcin de casi todo el oro y los articulos
comprados en el comercio, estos productos circulan ama
nera de intercambios privados entre individuos, no por
venta en lugares de mercado. De igual manera (lo cual
reviste mucha importancia), la gente se mueve con estas
corrientes econmicas por periodos cortos o largos.
ORGANIZACION LABORAL
La cooperacin laboral entre las unidades familiares
va en disminucin. A comienzos de la dcada de 1950.
R.C. West (1957: 131) vio alegres y festivas reuniones
para el trabajo - mingas - durante las cuales se lim-
piaba la tierra para la siembra del maiz. Pero an entono
ces, l observ que esta institucin estaba desapareciendo
rpidamente y hoy dla, en los dos Saija y Timbiqui, ya no
existe. David Pavy (1967: 164165), quien vivi en el ro
Raposo a mediados de la dcada de 1960, dice que por
cada cosecha de ma[z que se cultivaba por mingas, varias
se cultivaban por mano de obra asalariada. Las personas
mayores, segn l observa, tenian una conciencia clara
de la decadencia del trabajo cooperativo en grupo y lo
atribuian en gran parte al influjo del dinero.
La mineria de oro. distinta del "mazamorreo", a menu-
do involucra grandes grupos de trabajadores con partici-
pacin en la produccin, tanto en el rio Seija como en la
mucho ms importante fuente de produccin de oro que en
el Alto Timbiqui. La mitad del producto es para el capitn,
quien por lo general provee el capital de trabajo, la otra
mitad se distribuye equitativamente entre el resto. An
asi el grueso de la produccin de oro del Timbiqui pro
viene de la mina de veta horizontal de un solo propieta
rio, un negro del lugar que emplea mano de obra asala
riada. El corte y transporte de trozas de madera se lleva
a cabo en grupos cooperativos frecuentemente bajo la
direccin de un individuo en forma semejante a la des
crita para los grupos de mineros. Pero todas las otras la
- 124-
bores rutinarias para la subsistencia de la unidad familiar
son los miembros de la unidad familiar, solos o con ma.
no de obra contratada, quienes las llevan a cabo con in-
tercambios reciprocos ocasionales entre individuos.
Por otra parte, aunque las unidades familiares sean
capaces por si mismas de atender al grueso de sus neo
cesidades de trabajo, no podrlan econmicamente, existir
sin el reciproco intercambio de materia prima y servi.
cios que las une dentro del sistema total a lo largo del
rio. Como dice el dicho: "Aqul en la c o ~ t una mano
lava la otra".
RECIPROCIDAD, REDlSTRIBUCION E IGUALDAD
En realidad Whitten (1974: 170) considera que las
diadas de reciprocidad entre unidades familiares cOnsti.
tuyen los cimientos del comportamiento econmico re.
gional. Cabalgando sobre esta base de reciprocidad va
un modo redistributivo de organizacin -en cuanto a
sus metas de ingreso - "donde la gente se reune alrede.
dor del cabecilla de un grupo de trabajo. lo apoya en su
impulso hacia un nivel social ms alto y a la vez dismi-
nuye la diferencia de niveles econmicos entre los unos
y el otro". A su turno, esta estructura redistributiva se
halla dominada por una rosca local que tiene en su Ulano
el poder. Esto es, un conjunto de parientes cuyo ltder
hace las veces de agente para intercambios entre la re.
gin y las economas nacional e internacional. En resu.
men, el imperialismo extrae productos de la selva a t1"3-
vs de una pirmide de formas sociales que se vuelven
ms igualitarias y reciprocas a medida que uno se acercu
al sitio de produccin o extraccin.
Concuerdan con la reciprocidad y redistribucin las
normas de igualdad y el correspondiente temor a la en.
vidia. Como lo presenta Pavy l1967: 279) en su estudio
sobre la hechicerla comn entre los nativos: "El xito
- 125-
abajo. Con excepcin de casi todo el oro y los articulos
comprados en el comercio, estos productos circulan ama
nera de intercambios privados entre individuos, no por
venta en lugares de mercado. De igual manera (lo cual
reviste mucha importancia), la gente se mueve con estas
corrientes econmicas por periodos cortos o largos.
ORGANIZACION LABORAL
La cooperacin laboral entre las unidades familiares
va en disminucin. A comienzos de la dcada de 1950.
R.C. West (1957: 131) vio alegres y festivas reuniones
para el trabajo - mingas - durante las cuales se limo
piaba la tierra para la siembra del maiz. Pero an entono
ces, l observ que esta institucin estaba desapareciendo
rpidamente y hoy dla, en los dos Saija y Timbiqui, ya no
existe. David Pavy (1967: 164-165), quien vivi en el rio
Raposo a mediados de la dcada de 1960, dice que por
cada cosecha de malz que se cultivaba por mingas, varias
se cultivaban por mano de obra asalariada. Las personas
mayores, segn l observa, tenian una conciencia clara
de la decadencia del trabajo cooperativo en grupo y lo
atribuian en gran parte al influjo del dinero.
La minerla de oro. distinta del "mazamorreo", a menu-
do involucra grandes grupos de trabajadores con partici-
pacin en la produccin, tanto en el 1'10 Seija como en la
mucho ms importante fuente de produccin de oro que en
el Alto Timbiqu1. La mitad del producto es para el capitn,
quien por lo general provee el capital de trabajo, la otra
mitad se distribuye equitativamente entre el resto. An
asl el grueso de la produccin de oro del Timbiqui pro
viene de la mina de veta horizontal de un solo propieta-
rio, un negro del lugar que emplea mano de obra asala
riada. El corte y transporte de trozas de madera se lleva
a cabo en grupos cooperativos frecuentemente bajo la
direccin de un individuo en forma semejante a la des-
crita para los grupos de mineros. Pero todas las otras la-
- 124-
bores rutinarias para la subsistencia de la unidad familiar
son los miembros de la unidad familiar, solos o con ma-
no de obra contratada, quienes las llevan a cabo con in.
tercambios reciprocos ocasionales entre individuos.
Por otra parte, aunque las unidades familiares sean
capaces por si mismas de atender al grueso de sus neo
cesidades de trabajo, no podrlan econmicamente, existir
sin el recIproco intercambio de materia prima y servi.
cios que las lile dentro del sistema total a lo largo del
1'10. Como dice el dicho: "Aqul en la una mano
lava la otra".
RECIPROCIDAD, REDlSTRIBUCION E IGUALDAD
En realidad Whitten (1974: 170) considera que las
diadas de reciprocidad entre unidades familiares consti-
tuyen los cimientos del comportamiento econmico re.
gional. Cabalgando sobre esta base de reciprocidad va
un modo redistributivo de organizacin -en cuanto a
sus metas de ingreso- "donde la gente se reune alrede.
dor del cabecilla de un grupo de trabajo, lo apoya en su
impulso hacia un nivel social ms alto y a la vez dismi.
nuye la diferencia de niveles econmicos entre los unos
y el otro". A su turno, esta estructura redistributiva se
halla dominada por una rosca local que tiene en su mano
el poder. Esto es, un conjunto de parientes cuyo llder
hace las veces de agente para intercambios entre la re-
gin y las economlas nacional e internacional. En resu.
men, el imperialismo extrae productos de la selva a In-
vs de una pirmide de formas sociales que se
ms igualitarias y reciprocas a medida que uno se acercll
al sitio de produccin o extraccin.
Concuerdan con la reciprocidad y redistribucin las
normas de igualdad y el correspondiente temor a la en-
vidia. Como lo presenta Pavy (1967: 279) en su estudio
sobre la hechicerla comn entre los nativos: "El xito
-125 -
econmico se mira como peligroso". y sus
dicen que "Este 1'10 no progresar jams; tan pronto como
alguien trata de algo, lo atacan"; "Uno corre
gran peligro si trata de progresar"; "La gente de este
1'10 es mala". "Si uno quiere lograr algo, tiene que aban-
donar el r10" (poniendo nfasis).
Tal como la gente ve su propia situacin, hay abundan-
cia de recursos naturales, pero hay tambin una gran
escasez de medios para su aprovechamiento adecuado.'
Esto explica la migracin masiva hacia el trabajo asala-
riado, en particular hacia el otro lado (el oriental) de los
Andes en donde se ha operado un tremendo crecimiento
de la agro-industria desde la dcada de 1950.
5) El mazamorreo del oro es muy incierto. La explotacin del
oro en socavn Y por dragado es ms segura pero demanda
capital y tiempo. La explotacin de madera tarda meses y los
propietarios de aserr(os prefieren en general pagar en es-
pecie 'i entregas pequeas durante varios meses, en lugar
de en efectivo. La explotacin del mangle es prcticamente
una industria muerta ya que casi todos los rboles cercanos
al agua se han muerto. a causa de la misma explotacin. La
pesca siempre est expuesta al albur y las ventas son im-
predecibles. El 'Cultivo del coco para la venta (reciente-
mente estimulado por el gobierno) es solo para la clase
media del lugar. La venta de alimentos como el pltano v
productos de la caa de azcar depende de la capacidad del
mercado local. el cual. en vista de todo lo anterior. es por
16gica muy limItado.
61 El crecimiento acelerado de la produccin de aZ!car co-
menz a finales de la dcada de 1950 (Fedesarrollo. 197G'
1841; aument una y media veces entre 1950 Y 1960. Y
dobl entre 1960 Y 1974, hasta alcanzar 853.460 toneladnc::
mtricas por ao, 128.000 de las cuales se exportaron. Fn-
tre 1958 y 1970 el rea sembrada con cultivos de coser.ha
para la venta en fincas dedicadas a la explotacin comerrial
a gran escala ha aumentado cinco veces (CVC. 1970: 441.
-126 -
LA I\UGRACION y LA VIDA DEL MIGRANTE
El volumen de la migracin depende del ardiente de
seo de la gente de conseguir benes de consumo. La his-
toria de los negros en esta zona demuestra que su apetito
por el dinero y bienes importados se veia constantemente
acicateado pero no siempre satisfecho. Desde el tiempo
de la esclavitud la economla monetaria y la compra de
ciertos bienes fue muy importante para los negros. Du-
rante la esclavtud. el oro que los esclavos obtenlan en
"dlas libres" se destinaba a la adquisicin de alimentos.
tabaco, ropa y hasta de la libertad (West, 1952; Sharp.
1970). Al mismo tiempo los hombres liberados cambiaban
oro por artlculos importados del interior y el intercambio
de productos de la selva por articulos manufacturados
continu en el siglo diecinueve despus de la abolicin
de la esclavitud en 1851. Adems, el trabajo asalariado
se instituy en varios sitios de la Costa a comienzos del
siglo XX, asi como en los rios Saija y Timbiqui hasta
1930. Los vecinos dicen que les pagaban bien y que la
oportunidad de empleo era constante tanto para los hom
bres como para las mujeres. Describen lo descontentos
que estaban de tener que regresar a su economfa de sub
sistencia, cuando la compaia se fue debido a falta de
oro. En el Alto Timbiqui, una compaia francoinglesp
comenz la explotacin unos diez aos antes del dragado
del 1'10 Saija, forzando flsicamente a los habitantes lJ
abandonar su tradicional modo de vida por unos veinte
aos hasta que la compaia sucumbi (Tirado Mejla, 1974).
El trabajo asalariado en las lineas transportadoras entre
Cali y Buenaventura se suspendi tambin a comienzos de
la dcada de 1930 y fuera de unas pocas oportunidades
de trabajo en los muelles de Buenaventura, las posibili-
dades de trabajo remunerado se vieron agudamente res-
tringidas hasta cuando las plantaciones de caa de azcar
del interior comenzaron a crecer en la dcada de 1950.
Para la gente mayor de quince aos de edad, mis datos
censales de 1976 muestran que por cada diez personas
-127-
LA I\UGRACION y LA VIDA DEL MlGRANTE
El volumen de la migracin depende del ardiente de-
seo de la gente de conseguir benes de consumo. La his-
toria de los negros en esta zona demuestra que su apetito
por el dinero y bienes importados se veia constantemente
acicateado pero no siempre satisfecho. Desde el tiempo
de la esclavitud la economla monetaria y la compra de
ciertos bienes fue muy importante para los negros. Du-
rante la esclavtud, el oro que los esclavos obtenlan en \ ~
"dfas libres" se destinaba a la adquisicin de alimentos.
tabaco, ropa y hasta de la libertad (West, 1952; Sharp.
1970). Al mismo tiempo los hombres liberados cambiaban
oro por articulos importados del interior y el intercambio
de productos de la selva por articulos manufacturados
continu en el siglo diecinueve despus de la abolicin
de la esclavitud en 1851. Adems, el trabajo asalariado
se instituy en varios sitios de la Costa a comienzos del
siglo XX. asI como en los rios Saija y Timbiqul hasta
1930. Los vecinos dicen que les pagaban bien y que la
oportunidad de empleo era constante tanto para los hom
bres como para las mujeres. Describen lo descontentos
que estaban de tener que regresar a su economla de sub-
sistencia, cuando la compaia se fue debido a falta de
oro. En el Alto Timbiqui, una compaia franco-ingles;:l
comenz la explotacin unos diez aos antes del dragado
del rlo Saija, forzando fsicamente a los habitantes ;-
abandonar su tradicional modo de vida por unos veinte
aos hasta que la compaIa sucumbi (TIrado Mejla, 1974).
El trabajo asalariado en las Hneas transportadoras entre
Cali y Buenaventura se suspendi tambin a comienzos de
la dcada de 1930 y fuera de unas pocas oportunidades
de trabajo en los muelles de Buenaventura. las posibili-
dades de trabajo remunerado se vieron agudamente res-
tringidas hasta cuando las plantaciones de caa de azcar
del interior comenzaron a crecer en la dcada de 1950.
Para la gente mayor de quince aos de edad, mis datos
censales de 1976 muestran que por cada diez personas
-127-
nacidas en la cabecera de estos dos rlos slo cuatro resi-
den en la regin de las cabeceras, una est en el curso
medio o bajo del do, llna en el puerto de Buenaventura,
y cuatro trabajan en el Valle del Cauca. La mayorla de
estos emigrantes al Valle del Cauca practican la forma cir-
cular de migracin regresando a sus hogares ribereos
por un ao o ms, antes de un nuevo lapso de seis meses
a dos aos en el interior. Los hombres migran mucho ms
frecuentemente que las mujeres. Todos los hombres entre-
vistados, mayores de veinticinco aos han viajado por lo
menos una vez al Valle del Cauca, mientras que solamente
la mitad de las mujeres lo han hecho. En promedio los
hombres han hecho cuatro viajes, mientras que las mujeres
que lo han hecho slo ha sido una vez en promedio. La
tendencia para las mujeres es buscar trabajo como sir-
vientas (al final de SU adolescencia) y luego regresar a
vivir cel'ca del rl0 como madres, mientras que los hom-
bres parten y regresan constantemente a travs de su
vida de adultos llevando en ocasiones esposa e hijos con
ellos. Los hijos estn dispersos entre el interior y la costa.
Casi un tercio de las parejas tiene algunos de sus hijos
residiendo en el interior, adems de los que tienen en el
rto, y cerca de un cuarto de las parejas viven separadas
debido al trabajo del varn en el interior.
Las tensiones inherentes a este oscilante patrn de vida,
la hacen bastante desagradable. Una carta escrita por un
cortador de caa. migrante de mediana edad a su esposa
que vive en las cabeceras del rlo Saija es como sigue:
Estimada esposa, sta es para enviarle mi ms sin-
cero saludo en unin de mis dos hijos que la rodean
y espero que se encuentren bien, es lo que mi corazn
anhela. Hasta este momento todo est bien gracias a
Dios, Bueno esposa, le envio cien pesos, seis libras de
arroz, dos cajas de caldo de pollo, dos barras de jabn
Varela y dos pares de pantalones, uno para Palacio y
otro para Slmen, No le puedo mandar ms. porque
-128-
no tengo crdito en la tienda de la compaia y la vida
estA muy cara. Esposa, esta ausencia me causa triste
za de sentirme tan lejos de todos pero tenga paciencia
con los nios y cuide los perros. Cuide la cosecha y
pida a Dios que me ayude. No le he mandado la red
de pescar porque no est terminada todavfa. Si se
enferma avfseme Inmediatamente para que podamos
arreglar que hacer. Esposa, aquf tambin le mando
medio cien de tabacos que mi sobrina Agustina le
manda a mi prima Eulalia. Yo le pagu a mi cuado
Martfn para que le lleve esta carta y el paquete. Sin
ms por el momento y un abrazo para usted, toda la
felicidad que asf se lo deseo.
Los hombres se quejan amargamente de lo arduo del
trabajo en la plantacin, pero todavfa ms de su disciplina
cuasimilitar la cual a medida que van envejeciendo.
comparan con la esclavitud. La punzante humillacin que
sufren a manos de sus superiores nunca se borra de sus
mentes. Dos palabras tienen constantemente en sus la
bios, con respecto al trabajo: Humillacin y aburrimiento.
Esto presenta un marcado contraste con relacin a su ac-
titud respecto del trabajo en el terruo. Ansiosos de aho-
rrar dinero se amontonan en tugurios increfblemente mi-
serables. En los pueblos aledaos a las plantaciones las
mujeres se quejan de su gran dependencia del factor
monetario y de que los nios se enferman con mucha
ms frecuencia que en la costa. Tambin les falta el dine-
ro para comprar alimentos y estn plenamente conscien-
tes de la dependencia que se impusieron sobre si al dejar
la costa donde podlan proporcionarse sus medios de sub-
sistencia bsicos. Como para los hombres, su principal
preocupacin es que la vivienda, la comida y hasta el
agua tienen que pagarse, mientras que en su tierra na-
da de esto cuesta dinero y la gente regala y presta.
Ya sea como sirvientas aisladas en la ciudad dentro de
las casas de patronas exigentes, o como residentes en
-129 -
los tugurios rurales que rodean las plantaciones, las vidas
de las migrantes est tan cargada de trabajo que pasan
de festivas a inmensamente pobres. En la costa el ritmo
de trabajo masculino es completamente diferente. Perlo
dos de duro trabajo se intercalan con dlas de descanso.
Las largas sesiones de bebida y relato de historias, por
parte de los hombres en tales ocasiones, no tienen cabida
en el ritmo de trabajo de la plantacin que escasamente
deja tiempo para dormir y cocinar. Se han eclipsado nll-
tablemente las actividades relacionadas con ritos religio-
sos. Los bailes al son de la marimba (currulao) y los arru-
llos y alabados que se cantan a los difuntos y a los santos
y los ritos del chlgualo para los nios muertos, escasa
mente se ven. En una ocasin en un pueblo de la zona
azucarera se disponla de una marimba (xilfono hecho en
palma-ehonta y bamb) instrumento tlpico de la costa,
pero no fue posible tocarla en un velorio ya que la nica
persona que podia hacerlo tenia que asistir al trabajo a
las seis de la maana del dia siguiente. Muy pocos de los
participantes pudieron pasar la noche en vela. por la
misma razn.
El trabajo es muy individualizado, tanto para los traba-
jadores de plantacin como para las domsticas. Estas, es-
tn prcticamente prisioneras en las casas de sus patronas
y tienen slo medio dia libre a la semana. Por su parte
los obreros de las plantaciones trabajan independiente-
mente unos de otros, se les paga a destajo y muy pocos
estn interesados en movimientos sindicales, los cuales los
propietarios manipulan completam.ente. Las plantaciones
estn organizadas dentro de un sistema vertical de control
y mientras los gerentes de la divisin jerrquica del tra-
bajo tienen conocimiento del proceso completo, los traba-
jadores manuales practican solo ese pequeo fragmento
en el cual son expertos. El contraste con la naturaleza de
la organizacin del trabajo en los rlos de la costa no po
drla ser ms sorprendente, y lo mismo atae a la natura
leza de las oportunidades de ingreso dentro de los pueblos
-130-
azucareros. Una mujer costea que vendla mangos en In
calle se expresa asi: "En la costa uno tiene que trabajar
en compaia: aqui uno no puede trabajar solo". La natu-
raleza de sus ambiciones asi como la de su estructura de
trabajo significa que en el interior cada persona !le las
arregla por si misma y la cooperacin est notoriamente
disminuida.
La cooperacin que existe est bastante lejos de la
esfera de produccin y est regida por el do de origen.
La gente de la misma regin tiende a vivir en la misma
zona del pueblo, compartir cuartos, y pasarse los mensajes
y el correo. Los recin venidos encuentran un poco de apo-
yo en esta red de comunicacin durante los primeros dlas
de su llegada y las jvenes que trabajan como sirvientas
en la ciudad pasan su dia libre en los cuartos de los j-
venes del mismo rio. En ausencia de una estructura sindi-
cal efectiva y de lideres formales de cualquier especie,
stas redes ribereas son instrumentos importantes en el
enganche de man de obra por parte de los propietariof.
de plantacin. Dadas las fluctuaciones constantes de la
produccin y el ir y venir de los trabajadores migrante3,
tales redes son una necesidad.
La identificacin riberea es importante en una socie-
dad de migrantes. En el Valle del Cauca se identifica el
migrante de la costa como costeo. Esta categorla equi-
vale a la ms baja de todas. Al costeo se le considera
una bestia para el trabajo, un salvaje sin cultura que le
gusta vivir entre la suciedad y la miseria y no tiene as-
piraciones, y este concepto es compartido tanto por los
negros nativos del Valle del Cauca como por otras clases
o grupos tnicos.
Los trabajadores de las plantaciones y las sirvientas
estn desprovistos de toda fuerza poUtica. Esto afecta
directamente a los migrantes cuya condicin los hace par
ticularmente vulnerables a la manipulacin de la fuerza
-131 -
de trabajo, lo que perpeta su debilidad. De los trabaja-
dores de plantacin un setenta por ciento est empleado
directamente y el treinta por ciento est empleado por
contratistas independientes. Los primeros disponen del
derecho a sindicalizarse, a huelga y a seguro social. Los
ltimos no tienen ningn derecho legal y sus salarios son
inferiores. Antes de la dcada de 1960 no habia muchos
trabajadores contratados y los sindicatos estaban activos.
Con la sbita expansin de las plantaciones, resultante del
haber sido favorecidas con el ingreso al mercado de com-
pra de azcar de los Estados Unidos a ra[z del bloqueo
comercial a Cuba, el poder de los sindicatos se vio aplas-
tado por la formacin del sistema de contratistas labora-
les. El punto critico era que por lo menos, en las planta-
ciones de caa sobre el limite sur del Valle del Cauca.
el grueso de los trabajadores empleados directamente eran
migrantes, mientras que el grueso de los que trabajan
para contratistas son de la regin. Dada la ignorancio
polltica de los migrantes, as1 como su deseo de ahorrar
todo el dinero que puedan, el efecto inmediato de este
tipo de organizacin es tener un grupo pasivo de gente
en posiciones de poder potencial, mientras que a los ms
activos se les ubica en el grupo carente de poder de los
trabajadores enganchados por contratistas. El efecto de
la mano de obra del migrante baja as1 el salario y la
fuerza politica aumentando la alienacin de los mismos
migrantes.
LAS CONTRADICCIONES DE LA MIGRACION
Para el migrante promedio este patrn de migracin
circular entre dos formas de vida altamente disimiles
est cargado de tensin y ambivalencia. La vida se pre-
senta igualmente dura y llena de pobreza en ambos si-
tios, pero por distintas razones. "Aqu1 en el Valle hay
dinero pero no hay comida; en la Costa hay comida pero
no hay dinero". es un sentimiento que se expresa muy
menudo y que se suma al contraste mencionado arriba.
- 132-
Mientras ms lejos de la Costa vengan, los migrantes
ponderan ms exageradamente sus bondades. Alimentos.
tierra, hospitalidad, seguridad, salud yagua limpia son
las virtudes que exaltan de la tierra sagrada. la tierra
santa. Pero en la Costa se quejan de la falta de dinero
y de mercados. y suean con andar y conocer -deambu
lar y saborear - las supuestas delicias de la cultura ur-
bana. En la Costa se sienten dueos de su destino y de
su medio ambiente, pero tambin sienten la pobreza de
ese medio en contraste con la sociedad del Valle del Cau-
ca dentro de la cual no son ms que sirvientas y peones
de campo oprimidos.
La adquisici6n de prestigio en el pueblo de origen, a
travs de la ostentosa exhibici6n de bienes de consumo
se gana a costa de tolerar largos periodos de humillacin
en el interior, y la envidia que esos bienes suscitan en la
tierra nativa. <CA uno si lo matan trabaja y hace dinero,
pero uno se muere si no lo hace", se expresaba un joven
trabajador de plantacin. "Si uno tiene dinero y compra
cosas, lo atacan (por haber hecho uso de hechicerias) y si
no lo tiene, no puede vivir aqui en el Valle. Tiene que
robar y por robar lo matan". ' El xito causa envidia, lo
cual puede llevar a la muerte, pero al mismo tiempo la
necesidad de tener xito es irrefrenable. Es muy vergon-
zoso regresar a la tierra sin trajes elegantes, un radio y
7) Comprese esto con Pavy (1967: 279-280); "una conversa
cin que tuve con un joven del ro es un buen Indrcador
del efecto de estas creencias de hechicera sobre los ha
bitantes del ro. El. era una persona muy progresista y ha-
ba pasado algn tiempo trabajando en la montala: allr haba
hecho suficiente dinero para comprar un motor fuera de bor-
da. Una tarde. bebiendo juntos. tuvimos una larga conver-
sacin sobre sus experiencias en el interior. Me cont
muchos cuentos sobre la violencia en la zona donde habla
trabajado. Haba presenciado asesinatos y en varias oca-
siones su vida haba estado en pligro. Vo coment sobre la
ausencia de violencia en la costa. El estuvo de acuerdo y
-133 -
todos los otros signos altamente visibles de "haber tenido
xito",
La migracin desde la costa hacia el Valle del Cauca
implica una serie de drsticas oposiciones y alternativas
dU1ciles. ms que una suave fusin de actividades com-
plementarias. La migracin no es una forma muy exitosa
de resolver los problemas palpables en la vida de la costa,
y en realidad en muchos aspectos sirve solamente para
agravar los mismos problemas y desencadenar un circulo
vicioso de crecientes contradicciones. De igual manera el
regreso a la costa no es la solucin adecuada para los
problemas de la vida en el Valle.
En resumen, la naturaleza de la migracin y de las
oportunidades sociales es contradictoria ya que un mo-
vimiento en una direccin (migrar) engendra un impulso
en direccin contraria, cada vez ms poderoso (volver), y
as! ad infin1tum.
Desde el punto de vista de los trabajadores migrantes
en el interior, la asistencia a las grandes congregaciones
para los ritos del respectivo rio es una forma de contra-
rrestar el estado de humillacin y aislamiento que han
padecido en el interior. En relacin con su condicin
humilde en el Valle, donde son lo ms bajo de lo ms
7)
dijo que los costeos no son asl. pero agreg rpidamente:
"Nosotros tenemos nuestra propia violencia aqul y franca-
mente yo preferirla la violencia de "arriba" a la brujera de
la costa. Mejor seria que me maten ya. de golpe. a tener
que preocuparme de que me maten lenta y dolorosamente
en algo que uno no puede ver". Sigui diciendo que l tenl3
mucho miedo de la gente del rlo y que tenia mucho cuida-
do con quin se trataba y de quin recibla un trago. Varias
personas le hablan advertido que tuviera cuidado y se pro-
tegiera. Para l el temor a la hechicerla era real y habla
afectado su comportamiento".
-134-
bajo, regresan ahora en la mejor posicin entre sus igua-
les. La cooperacin en las actividades de grupo, asocia-
da con la celebracin de los ritos, puede redefinir y so
lidificar su lugar dentro de la sociedad local. El empo-
brecimiento y enajenamiento cultural de sus vidas en
el interior, la sensacin de tener que estar siempre listos
y a la mano para el llamado del ama de casa blanca o
del capataz, recibe un poderoso antidoto en el hecho de
sentirse parte integral de lo que es verdaderamente su
propia y exclusiva fiesta religiosa.
Pero como la frase lo sugiere en forma efectiva, y co-
mo lo confirma la etnografla, el ser "primero entre
iguales" es vivir una contradiccin. El prestigio no se
puede comprar tan fcilmente ni llevarlo al terruo por
medio de simples art1culos de consumo sin contradecir
las normas de equidad y reciprocidad sobre las cuales se
apoya la sociedad del lugar que es el rbitro de ese mis-
mo prestigio. Forjarse su propia identidad a base de
degradar la m.ano de obra en el interior, y a base de
poseer los articulos que se compran en el mercado, es
un esfuerzo fallido. Y si la definicin de identidad y
prestigio como bien comercial no es, al fin, satisfactoria
el problema es mayor cuando se somete a los criterios
que determinan lo que son persona y prestigio y los cua
les dominan la cultura de subsistencia carente de mero
cado.
CONCLUSION
Espero haber presentado un caso convincente para
mi enfoque inicial -el examen de un rito pblico espe-
cifico, como interseccin de dos sistemas sociales anta-
gnicos, uno capitalista y el otro no. He sostenido que
este rito religioso ya no es solamente un medio para re-
gular la organizacin socioeconmica local. Con la ex-
pansin del mercado nacional de mano de obra asala-
riada y la conversin del trabajo en bien comercial,
-135-
este rito religioso es tambin - en o r ~ predominan-
te - un medio para facilitar el suministro de dicho bien
a la economfa nacional. Por ello es Importante en la
consolidacin de una coyuntura contradictoria de fuer-
zas sociales cuya incompatibilidad (tan criticamente de-
mostrada en trminos personales y en ocasiones como
stas) asegurarla conflictos irreconciliables que indica
rian cambios importantes, si no la descomposicin de
la sociedad local.
Un resultado terico interesante de llevar a cabo un
tipo de anlisis estructural-funcional de los datos, es el
de que el mismo modo de anlisis se ve forzado a ceder
el paso a un anlisis basado en una contradiccin estruc-
tural. La induccin etnogrfica lo obliga a uno, de ma-
nera irresistible, a trasladarse desde RadcliffeBrown
hasta Carlos Marx, por asl decirlo, y este giro terico
resulta de la situacin objetiva. Es decir, los rasgos es-
pecificos que implican la articulacin de la economla
de subsistencia local con el creciente modo de produc-
cin capitalista.
En lo que se refiere al anlisis estructuralfuncional
del conflicto, por ejemplo. Sim,mel sostuvo que el con-
flicto implicaba una relacin, y por lo tanto una armo-
nla de algn tipo y Gluckman fue todavla ms all al
tratar de demostrar las formas en las cuales el conflicto
funcionaba para restaurar la armonla. Obviamente las
manifestaciones de conflicto pueden verse como aqueo
llas que mueven una disputa hacia su resolucin. Pero
cuando la resolucin slo puede lograrse con el homi-
cidio, o cuando no existe seal convincente de que en
realidad ha tenido lugar la resolucin, serla completa-
mente absurdo decir que el conflicto es funcional.
En lo tocante al anlisis estructural-funcional del caro-
b:o social. Clifford Geertz (1957) afirma, en su influ-
yente y ampliamente citado articulo sobre ritos y cam-
-136 -
bio social, que el recurrir a la maniobra neoKantiana
de separar la "cultura" (sistema de creencias) de la
"sociedad" (relaciones sociales) permite UD "estructural-
funcionalismo dinmico", capaz de entendrselas tanto
con la historia como con el conflicto. La clave debe en
contrarse en esa tensin existente, de manera inherente,
entre cultura y sociedad, porque -como dice l- cada
una est compuesta internamente por diferentes prin-
cipios ordenantes: el "lgico-significativo" y el "causal-
funcionar', respectivamente. Pero esto es con seguridad
idealismo sin sentido, que se deriva de problemas de
mtodo, ms que de la vida real. Porque no hay razn
inherente por la cual las tensiones reales en las acti-
vidades de la vida diaria se deban a la divisin entre
sujeto y objeto, a la manera de Kant y Weber, que Geertz
ha forzado sobre el mundo real. La tensin de la que
l habla, es epistemolgica (y occidental moderna) mien-
tras que las tensiones observables empiricamente, en-
carnadas en el conflicto de grupo, son demasiado obvias
y pueden manejarse por un modo de anlisis muy dis-
tinto, contrario al neo-Kantianismo que se basa en la
nocin de "contradiccin". Lo propio aqul es referirse
a aquella otra tradicin en la filosofia social europea,
contra la cual Weber se bati, aquel mtodo que surgi
en oposicin a Kant en los escritos de Hegel y de Marx.
Para Geertz, la historia puede manejarse dentro de un
marco estructural-funcional, solamente separando ana
liticamente la cultura y la sociedad. Mientras que en el
marco Hegeliano-Marxista la Historia - en el sentido
del Hombre crendose a sI mismo a travs de la accin
concreta, la reflexin y la reaccin al mundo prctico-
se ve como el instrumento analltico que puede sortear
el problema epistemolgico planteado por la divisin en-
tre el sujeto y el objeto!
Se requiere una forma de explicacin que relacione el
nivel y la naturaleza del conflicto con las tensiones in-
manentes de la sociedad histricamente inducidas, ten
-137-
siones que en este caso estn exacerbadas por las con
tradicciones sobre las cuales el rito descansa y a las
cuales encarna. Tal como yo lo entiendo, existe una
fuente bsica de tensin en la sociedad, la cual arranca
de la relacin socioeconDca que ata a la comunidad
local de campesinos agricultores, mineros y pescadores
con la economia del salario y la cultura urbana de la
sociedad amplia, a travs de la migracin circular.
Esta tensin puede enunciarse de varias maneras. Whit-
ten (1974) por ejemplo, apoya gran parte de su anlisis
de la sociedad negra de la costa sobre la dicotomia de
lo que l llama una estrategia proletaria versus una
campesina, lo cual en esencia quiere decir que los ne-
gros de la costa fluctan entre la actividad de ingreso
monetario y la autarquia como medio para enfrentarse
a sus problemas, dependiendo de las oportunidades del
mercado.
El uso de los trminos "proletario" y "campesino" es
confuso porque la diferencia empirica que l seala es
en realidad aquella de inclusin o exclusin del mero
cado. Se define como proletarios a aquellos que venden
la mano de obra, no productos (de la selva) como es el
caso al cual l se refiere, y campesinos son aquellos a
quienes generalmente se considera sistemticamente in-
volucrados tanto en el mercado como en el Estado (cf.
Wolf, 1966). Slo recientemente los negros del Timbiquf,
por ejemplo, han sido atraidos al mercado de la mano
de obra como proletarios. Con anterioridad a la migra-
cin masiva hacia y desde las plantaciones y el servicio
domstico, sus actividades lucrativas eran la venta de
productos o el trabajo forzoso en la compaia minera
anglo-francesa. y si el cuidadosamente ensamblado an-
lisis de Whritten sobre el funcionamiento del imperia-
lismo en general es correcto, por toda la costa, la reco-
leccin y venta de los productos de la localidad no per-
turbaba ni la reciprocidad ni la redistribucin, bsicas
-138-
en la economia "natural", asi como tampoco la esencia
de la vida social.
En verdad, fueron estos Dsmos elementos tan anta
gnicos a los principios que sirven de base a la organiza-
cin capitalista de la produccin los que permitieron el
flujo de productos hacia fuera de la selva y hacia el
mercado mundial. Pero ahora, por su condicin de mi-
grantes proletarios, se han introducido un conjunto nue
vo de relaciones sociales muy distintas de los mtodos
para la obtencin de dinero, tal como la recoleccin de
productos y su venta.
Hoy, como trabajadores asalariados que venden ''libre-
mente" su mano de obra en el mercado nacional, han
sido arrastrados a un sistema que enfatiza el individua-
lismo, el inters egoista y el consumo ostentoso, en con
traposicin a la ayuda mutua y la redistribucin, aso-
ciadas con la actividad lucrativa o las ocupaciones para
la subsistencia en la costa. Esto pone gran tensin sobre
los mecanismos que se emplan para regular la equidad
y la reciprocidad, y yo sostendra que el conflicto re-
sulta de dicha tensin, en parte como un medio en s
para resarcir el statu quo, pero principalmente como el
resultado del fracaso de estos mecanismos.
La integracin de los diferentes segmentos de la eco-
logia riberea y la sociedad local pareceran verse enor
memente facilitados por la congregacin d'e Semana San
ta, especialmente en el pasado. Pero adems, y eclip-
sando sto, la congregacin sirve ahora para articular
esa sociedad local con el mercado capitalista de mano
de obra del interior; una solidaridad que es funcional
para el sistema dominante. Para los patronos es til, si
no esencial, que la reserva costea de mano de obra
barata contine autosuficiente al punto de que los obrt!-
ros migrantes estn subsidiados por el rendimiento de
su sector de subsistencia, Dentras que al mismo tiempo
-139-
siones que en este caso estn exacerbadas por las con-
tradicciones sobre las cuales el rito descansa Y a las
cuales encarna. Tal como yo lo entiendo, existe una
fuente bsica de tensin en la sociedad, la cual arranca
de la relacin socioeconmica que ata a la cornunidad
local de campesinos agricultores, mineros y pescadores
con la economia del salario y la cultura urbana de la
sociedad ~ amplia, a travs de la migracin circular.
Esta tensin puede enunciarse de varias maneras. Whit-
ten (1974) por ejemplo, apoya gran parte de su anlisis
de la sociedad negra de la costa sobre la dicotomia de
lo que l llama una estrategia proletaria versus una
campesina, lo cual en esencia quiere decir que los ne-
gros de la costa fluctan entre la actividad de ingreso
monetario y la autarquia como medio para enfrentarse
a sus problemas, dependiendo de las oportunidades del
mercado.
El uso de los trminos "proletario" y "campesino" es
confuso porque la diferencia empirica que l seala es
en realidad aquella de inclusin o exclusin del mero
cado. Se define como proletarios a aquellos que venden
la mano de obra, no productos (de la selva) como es el
caso al cual l se refiere, y campesinos son aquellos a
quienes generalmente se considera sistemticamente in
volucrados tanto en el mercado como en el Estado (cf.
Wolf, 1966). Slo recientemente los negros del Timbiqui.
por ejemplo, han sido atraidos al mercado de la mano
de obra como proletarios. Con anterioridad a la migra-
cin masiva hacia y desde las plantaciones Y el servicio
domstico, sus actividades lucrativas eran la venta de
productos o el trabajo forzoso en la compaia minera
anglo-francesa. y si el cuidadosamente ensamblado an-
lisis de Whritten sobre el funcionamiento del imperia-
lismo en general es correcto, por toda la costa, la reco-
leccin y venta de los productos de la localidad no per-
turbaba ni la reciprocidad ni la redistribucin, bsicas
-138-
en la economia "natural", asi como tampoco la esencia
de la vida social.
En verdad, fueron estos mismos elementos tan anta-
gnicos a los principios que sirven de base a la organiza
cin capitalista de la produccin los que permitieron el
flujo de productos hacia fuera de la selva y hacia el
mercado mundial. Pero ahora, por su condicin de mi
grantes proletarios, se han introducido un conjunto nue
vo de relaciones sociales muy distintas de los mtodos
para la obtencin de dinero, tal como la recoleccin de
productos y su venta.
Hoy, como trabajadores asalariados que venden "libre-
mente" su mano de obra en el mercado nacinal, han
sido arrastrados a un sistema que enfatiza el individua-
lismo, el inters egofsta y el consumo ostentoso, en con-
traposicin a la ayuda mutua y la redistribucin, aso-
ciadas con la actividad lucrativa o las ocupaciones para
la subsistencia en la costa. Esto pone gran tensin sobre
los mecanismos que se emplan para regular la equidad
y la reciprocidad, y yo sostendrla que el conflicto re-
sulta de dicha tensin, en parte como un medio en si
para resarcir el statu quo, pero principalmente como el
resultado del fracaso de estos mecanismos.
La integracin de los diferentes segmentos de la eco-
logia riberea y la sociedad local parecerian verse enor-
memente facilitados por la congregacin e Semana San
ta, especialmente en el pasado. Pero adems, y eclip-
sando sto, la congregacin sirve ahora para articular
esa sociedad local con el mercado capitalista de mano
de obra del interior; una solidaridad que es funcional
para el sistema dominante. Para los patronos es til, si
no esencial, que la reserva costea de mano de obra
barata contine autosuficiente al punto de que los o r ~
ros migrantes estn subsidiados por el rendimiento de
su sector de subsistencia, mientras que al mismo tiempo
-139 -
necesiten del ingreso derivado del trabajo en el sector
capitalista.
El mercado de bienes de consumo ha creado una serie
de necesidades insaciables; 110 importa qu tan absurdas
o artificiales ellas sean, representan tal grado de depen
dencia del consumo mismo que el status y el sentimiento
de xito personal vienen a depender de lo que se exhibe
con ostentacin. Y detrs del mercado estn las nece-
sidades de las industrias de articulos de consumo y el
universo de la produccin de bienes en general, cu)-a
existencia y crecimiento dependen del estimulo de la
insatisfaccin y de la dependencia de la esfera de con-
sumo. Es decir, la institucionalizacin de la escasez, por-
que si el crecimiento econmico nacional depende de la
mano de obra barata de los migrantes COsteos para su
produccin, tambin depende de la creciente demanda
de consumo. Si la gente de la costa no estuviera intere-
sada en ese patrn de consumo, entonces serla impro-
bable que se convirtieran en trabajadores asalariados.
La principal contradiccin de esta situacin yace en
la necesidad de la econom(a nacional (y la internacional),
asl como la de los trabajadores mlgrantes, de mantener
al sector de subsistencia tal como est con el fin de
mantener un estilo de vida totalmente distinto y en mu-
chas formas antagnicas, es decir, mantener las cosas
como estn para lograr cambiarlas. En gran medida cada
modo de produccin depende ahora del otro pero jus-
tamente en virtud de tal dependencia, la interrelacin
es cada vez ms autodestructiva, como lo atestigua en
forma tan sugestiva y en verdad conmovedora, el con
flicto rodea la forma actual de los ritos.
-140-
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J. FRIEDE. Bartolom de Las Casas: inicio de las luchas
contra la opresin en Amrica.
J. FRIEDE. El Indio en lucha por la tierra( Tercera Edicin),
G. GUZMAN y otros. La Violencia en Colombia (2 tomos).
A

de
A
Punta
l.anza
MICHAEL TAUSSIG
DESTRUCCION
ESISTENCIA
CAMPESINA
Este avance del capitalismo agrario y los conflictos que genera
en la economa campesina; los ritos religiosos y la interrelacin
alltodestructiva a que dan lugar en Timbiqu, y los programas de
salud y nutricin en sitios cercanos a Cali, que son financiados y
dirigidos por organismos transnacionales. sern sin duda revelado-
res p.ua el lector en cuanto a la dialctica
de la economa campesina colombiana.
La presente publicacin rene tres artculos inditos de Taussig
\ln los cuales analiza la articulacin entre las formas de produccin
caractersticas de la regin mencionada -a saber una economa
campesina que ha subsistido en las tierras ms erosionadas- y las
relaciones de produccin tpicas del capitalismo que domina el cul-
tivo y procesamiento industrial de la caa de azcar.
Entre 1970 Y 1976, el mdico y antroplogo australiano Mi
chel Taussig estuvo estudiando diversos aspectos de la realidad
colombiana, en el litoral Pacfico y el Valle del Cauca. Paree del
fruto de este intenso trabajo, ha sido sU obra ya publicada (bajo el
seudnimo de Mateo Mina) RSCWlliflld y U/ercad etr el Vdlfe del Ro
CallCel.

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