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MORTALIDAD PREDESTETE I 
¿Cuándo se mueren los lechones? 
 
 
Uno de los parámetros productivos al que más esfuerzos han dedicado los productores 
de genética es a la mejora de la prolificidad, consiguiendo mejoras sostenidas a lo largo 
de los últimos años. Sin embargo, en muchas ocasiones esta capacidad de los animales 
no se ve reflejada en destetar un mayor número de lechones , por lo que dicha mejora 
no es percibida por el productor. El camino entre el número de los lechones a término 
en la cerda gestante y los que se llegan a destetar encuentra dos grandes obstáculos, 
lechones viables que no superan el proceso del parto (habitualmente registrados como 
nacidos muertos) y lechones que superándolo y, por tanto naciendo vivos, no llegan a 
alcanzar  el  destete.  Sin  embargo,  los  registros  no  siempre  son  correctos,  ya  que  es 
común  encontrar  lechones  que  mueren  en  el  proceso  del  parto  y,  por  tanto,  en 
realidad son nacidos muertos pero que a veces se anotan como bajas en lactación o, 
por el contrario, podemos encontrar lechones anotados como nacidos muertos cuando 
en realidad nacieron vivos y murieron durante las primeras horas de su vida debido a 
su baja viabilidad.  
 
Para diferenciar si el lechón nació vivo o muerto, se puede realizar lo que se conoce 
como “prueba del pulmón” que consiste en extraer los pulmones del lechón muerto y 
meterlos en un cubo de agua. Si los pulmones flotan, indican que contienen aire por lo 
que  el  lechón  llegó  a  respirar  y,  por  tanto,  nació  vivo.  Por  el  contrario,  si  se  hunden 
indican  que  el  lechón  nació  muerto  ya  que  no  llegó  a  respirar.  Efectuar  esta  prueba 
ocasionalmente sobre lechones que hemos anotado de una u otra manera nos ayudará 
a conocer el porcentaje de aciertos en nuestro diagnóstico. 
 
Dedicaremos  dos  artículos  a  la  mortalidad  pre‐destete(MPD),  dejando  para  más 
adelante el estudio de los nacidos muertos. En este primer artículo sobre MPD, vamos 
a centrarnos en la edad que tienen los lechones al morir, en el siguiente estudiaremos 
las causas de mortalidad.  
 
MPD POR EDAD: ¿CUÁNDO SE MUEREN LOS LECHONES?  
 
A  continuación  vamos  a  revisar  la  mortalidad  pre‐destete  por  edad  del  lechón.  Tal  y 
como se observa en el gráfico 1, realizado a partir de nuestra base de datos, la mayoría 
de  las  muertes  en  lactación  se  producen  en  los  primeros  días  de  vida  del  lechón,  y 
especialmente los días 0 (día del parto) y 1. 
 

1 MORTALIDAD PREDESTETE I
¿Cuándo se mueren los lechones?
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Gráfico 1: Distribución por edad de bajas en lactación. Año 2006  
40%
35%
n=41525
30%
25%
20%
15%
10%
5%
0%
0-1 2-3 4-7 8-15 >16
Edad
 
 
Esta  es  una  tendencia  muy  consistente  que  salvo  problemas  específicos,  debe 
observarse  en  cualquier  granja.  En  el  gráfico  2  se  presentan  datos  recientes  (último 
trimestre) de un gran productor confirmando la misma tendencia: 
 
Gráfico 2: Distribución por edad de bajas en lactación. Jul‐Oct 2007   
Usuario: SYSADMIN Página 3 02/11/2007 18:47:20

Análisis de bajas de lechones


Granja: GRANJAS ARTICULO 3TRES3
Completado 02-nov-07
2046 bajas de lechones entre 28-jul-07 y 26-oct-07 (Media de edad de lechones 6,3 días)
16,2%

16,2%

340

306
12,8%

272

238
10,5%

204
Nº de lechones

170
6,9%

136

102
4,3%

4,0%

3,0%

68
2,4%

2,0%

2,0%

1,8%

1,7%

1,3%
1,2%

1,2%

34
1,0%

1,0%
0,9%

0,9%

0,7%

0,7%

0
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21

Edad de los lechones (días)

Nº de cerdas 183 269 251 173 120 76 76 55 47 34 38 34 34 23 21 18 20 25 18 18 15 15

Nº de lechones 261 332 331 215 141 88 82 62 49 41 41 37 35 25 24 18 21 26 21 18 15 15

Parto 3,0 3,0 3,0 3,0 3,0 3,0 3,0 3,0 4,0 3,0 3,0 3,0 3,0 3,0 3,0 4,0 3,0 3,0 4,0 4,0 3,0 2,0

Análisis de bajas de lechones PigCHAMP Care 3000 (177) Copy right © PigCHAMP 2006,2007 Estándar usado: National Pork Producers Council (NPPC)  
 

2 MORTALIDAD PREDESTETE I
¿Cuándo se mueren los lechones?
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La  coincidencia  del  periodo  en  que  el  lechón  es  más  débil  (nace  con  muy  pocas 
reservas  de  energía,  prácticamente  sin  defensas  y  con  poca  capacidad  de 
termorregulación),  con  el  periodo  de  máxima  dificultad,  (temperatura  ambiente, 
competencia con los demás lechones por encalostrarse, riesgo de aplastamiento, etc), 
genera  la  distribución  de  mortalidad  en  función  de  la  edad  que  se  muestra  en  los 
gráficos 1 y 2, cuyos porcentajes podemos considerar como normales. 
   
Por  tanto,  a  la  vista  de  estos  resultados,  resulta  obvio  pensar  que  el  momento  del 
parto  y  las  horas‐días  siguientes  son  los  momentos  más  críticos  dentro  del  ciclo 
productivo y, como consecuencia, un buen manejo en este momento redundará muy 
positivamente en el resultado final (no es difícil incrementar 0.5 lechones por cerda y 
año  con  un  manejo  correcto  en  ese  momento),  y  viceversa,  es  decir,  la  falta  de 
atención  en  este  momento  puede  penalizar  seriamente  el  número  de  lechones 
destetados.  
 
A  continuación,  y  aunque  no  sea  el  objeto  específico  de  esta  sección,  queremos 
recordar  algunas  recomendaciones  básicas  para  el  manejo  en  las  primeras  horas  de 
vida del lechón: 
 
  ‐Proporcionar  un  ambiente  adecuado  al  lechón  (temperatura  correcta,  nidos, 
suelo adecuado con cama de papel o viruta, ausencia de corrientes de aire…) 
 
  ‐Asegurar el encalostramiento de todos los lechones (lactaciones compartidas, 
encalostramiento manual, etc) 
 
  ‐Seguir  una buena  sistemática  de  acoples  de  lechones.  Aunque  en  este  punto 
hay  varias  teorías  o  formas  de  trabajar,  el  fin  de  esta  práctica  es  el  de  igualar 
oportunidades: proporcionar a los lechones más pequeños las mejores cerdas, dejando 
para los más grandes, que tienen más recursos, las mamas más difíciles (cerdas viejas, 
mamitis).  Lógicamente,  también  incluye  el  colocar  en  cada  camada  tantos  lechones 
como mamas viables posea la cerda. 
 
  ‐Supervisar cuidadosamente a la cerda recién parida, para evitar problemas que 
puedan influir en su capacidad lechera (mamitis, infecciones post‐parto, problemas de 
aplomos).  
 
 
En cuanto a la edad media de mortalidad predestete por parto, en el siguiente gráfico 
se  observa como  no  hay  grandes  variaciones entre  los  distintos  partos  luego  en  este 
sentido no hay que hacer discriminaciones por partos a la hora de prestar atención a 
los lechones: sea cual sea la edad de la cerda, el período crítico siempre va a estar en 
las primeras horas y días post‐parto. 
 
 
 
 

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Gráfico 3: Distribución de las bajas según el número de parto. Jul‐Oct 2007   
 
  Usuario: SYSADMIN Página 4 02/11/2007 18:47:21

Análisis de bajas de lechones


Granja: GRANJAS ARTICULO 3TRES3
Completado 02-nov-07
2046 bajas de lechones entre 28-jul-07 y 26-oct-07 (Media de partos 3,7)
Gráfico Edad del lechón vs Nº de parto (Media de edad del lechón 6,3 días)

3 5 4 2 1

20 5 2 2 1 1 1 1 1 1

2 1 3 4 3 1 2 2

18 2 6 2 2 1 7 1

6 5 6 3 3 1 2

16 5 4 3 2 2 1 2 2

Edad de los 4lechones1 (días) 5 1 3 3 1

14 4 4 4 5 2 1 4

7 4 2 2 3 2 1 4

12 4 7 8 3 5 3 1 2 2

11 7 5 7 2 3 2

10 10 11 4 3 2 5 3 2 1

7 4 11 8 4 2 2 3

8 8 10 5 4 4 10 3 4 1

17 13 9 6 9 4 4

6 15 7 14 16 9 11 3 3 3 1

22 12 10 12 17 10 1 3 1

4 35 25 19 15 15 11 10 8 2 1

32 49 23 30 28 13 17 18 5

2 65 59 35 52 37 31 18 22 9 3

55 61 54 57 44 29 11 16 1 4

0 63 58 22 44 27 13 24 8 1 1

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

Parto

Nº de lechones 408 381 275 304 235 169 117 113 34 10 0 0


Lechones Edad (días) 6,0 6,1 7,1 6,6 5,4 6,9 6,0 6,5 9,9 2,0 0,0 0,0

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