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¿Cuándo se mueren las cerdas?  
   
Durante  los  últimos  años,  la  mortalidad  media  en  reproductoras  ha  mostrado  una 
tendencia  continua  al  alza.  Esto  se  refleja  en  los  objetivos  de  muchas granjas  que  se 
empiezan a fijar entre el 7‐10 % con mortalidades medias continuamente superiores. 
En  este    artículo  se  revisa  la  tasa  de  mortalidad  y  su  evolución  en  el  año  2006  en 
granjas  estadounidenses  y  españolas,  cuyos  datos  fueron  recogidos  mediante  el 
programa de gestión de datos PigCHAMP. 
 
En  primer  lugar  resulta  interesante  señalar  que  el  patrón  resulta  bastante  similar  en 
ambos países, con medias en torno al 8 % y un efecto estacional bastante marcado, en 
el que, el verano es un periodo de particular riesgo, tanto que en algunas granjas las 
tasas de mortalidad pueden aumentar hasta casi el doble de la alcanzada en invierno. 
 
Gráfico  1:  Tasa  de  mortalidad  del  año  2006  en  granjas  de  EEUU.  Base  de  datos 
PigCHAMP 
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24/12/06

Fecha
 
 
Gráfico  2:  Tasa  de  mortalidad  del  año  2006  en  granjas  españolas.  Base  de  datos 
PigCHAMP.  
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Fecha
 

1 ¿Cuándo se mueren las cerdas?
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Cuando  analizamos  los  meses  de  mayor  mortalidad  en  detalle,    podemos  observar 
algunos hechos interesantes. Lo primero que hay que tener en cuenta es que podrían 
distinguirse dos tipos de mortalidades de cerdas. 
 
 Mortalidad  en  la  1ª  semana  post‐parto.  Este  hecho  parece  estar 
directamente  relacionado  con  los  días  de  mayor  temperatura,  tanto 
diurnas  como  nocturnas  y  en  un  periodo  corto  pueden  acumularse  un 
gran  porcentaje  de  las  muertes  totales  del  periodo  estival1,  
especialmente aquellas cerdas que están pariendo o en la primera fase 
de  la  lactación.    Normalmente  estas  muertes  se  producen  por 
insuficiencia  cardiaca  cuando  el  animal  sufre  la  elevación  de  la 
temperatura corporal, que lleva a vasodilatación e incremento del ritmo 
cardiaco  para  incrementar  la  circulación  periférica.  Cuando  estos 
mecanismos  compensatorios  se  ven  sobrepasados  se  produce  la 
insuficiencia  cardiaca  y  la  muerte,  y  habitualmente  son  registradas 
como muerte súbita. 
 
 Mortalidad  entre  la  última  fase  de  la  lactación  y  el  primer  mes  post‐
destete. Esta elevación de la mortalidad tiene una causa muy diferente, 
ya  que  parece  estar  relacionada  con  la  falta  de  ingesta  como 
consecuencia del calor, por lo que las cerdas se debilitan y aumentan los 
problemas  de  aplomos  y  cojeras.  Esto  tiende  a  ser  más  frecuente 
durante  el  mes  de  agosto  y  principios  de  septiembre  y  a  veces  ocurre 
después  de  cambios  bruscos  de  temperatura.  Estas  muertes  se  suelen 
registrar como caída, cojeras o mal estado corporal.  
 
El  año  pasado  en  EEUU  se  observó  un  incremento  en  ambos  tipos  de  mortalidad, 
donde  el  verano  resultó  muy  caluroso  con  grandes  dificultades  para  controlar  las 
temperaturas en las salas de partos.  Según el gráfico 1, el pico inicial de mortalidad 
ocurrió  a  primeros  de  julio  seguido  de  un  brusco  incremento  en  el  mismo  mes.  
Posteriormente los efectos del calor fueron de carácter más crónico. Esto se observó 
particularmente  en  el  medio  oeste  americano  donde  en  muchas  ocasiones  las 
temperaturas mínimas registradas durante la noche fueron anormalmente altas. 
 
En el caso de España, también se observó un incremento a partir del mes de mayo con 
ligeras variaciones hasta alcanzar, al igual que en EEUU, un pico máximo de mortalidad 
en  las  primeras  semanas  de  julio.  Posteriormente,  también  se  observó  un  efecto 
crónico del calor sobre la mortalidad de las cerdas. En este mismo periodo en España, 
hemos analizado los siguientes factores de riesgo: 
 
 
 
 
 

2 ¿Cuándo se mueren las cerdas?
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 Mortalidad  en  función  del  número  de  parto:  Tal  y  como  se  muestra  en  el 
gráfico  3,  la  tasa  de  mortalidad  muestra  un  pico  de  aumento  en  cerdas 
primerizas,  y  aunque  desciende  ligeramente  en  cerdas  de  segundo  parto, 
después continúa con un aumento lineal a medida que aumenta el número de 
parto de la cerda.  
 
1
Ramírez, LM, Aparicio, M., Morales J., Lázaro R y Piñeiro, C. (2005) Influence of
high temperatures on productive performance of sows, Cincinnati, EEUU 
 
 
Gráfico  3:  Tasa  de  mortalidad  en  función  del  nº  de  parto.  Año  2006.  Base  de  datos 
PigCHAMP. 
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11

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% 9

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0 1 2 3 4 5 6 7 8+

Nº de parto
 
 
 Tamaño de la granja: Según el gráfico 4,  la tasa de mortalidad aumentó con el 
tamaño. Es decir, las granjas grandes son las que presentaron una mayor tasa 
de mortalidad, seguida de las medianas y por último las pequeñas.  
 
Gráfico  4:  Tasa  de  mortalidad  en  función  del  tamaño  de  granja.  Año  2006.  Base  de 
datos PigCHAMP. 

Boxplots of TMORT by Tamaño

20 Tamaño:
1: Pequeñas: <250 cerdas
2: Medianas: 250-500 cerdas
3: Grandes: >500 cerdas
TMORT

10

0
Tamaño
1

 
 
 
 

3 ¿Cuándo se mueren las cerdas?
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En cuanto al análisis de las causas, a pesar de que  anteriormente hemos mencionado 
algunas, como muertes súbitas o problemas de aplomos y/o cojeras, debemos señalar 
que siempre resulta muy difícil analizarlas al 100%, ya que es muy frecuente dejar ese 
campo  vacío  durante  la  introducción  de  datos  por  desconocimiento  de  la  causa.  De 
hecho,  en  nuestra  base  de  datos  el  42,3%  de  las  muertes  ocurridas  durante  el  año 
2006 están anotadas con causa “desconocida”. Estos y otros factores de riesgo serán 
analizados en profundidad en próximos artículos. 
 
Como siempre, nos gustaría destacar la importancia de implementar y mantener al día 
una correcta gestión de los datos generados diariamente en las granjas, con el fin de 
tener  la  posibilidad  de  analizar  el  sistema  productivo  y  poder  proponer  cambios 
encaminados a optimizar la producción y en definitiva, a aumentar la rentabilidad de la 
empresa.  
  

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