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La bsqueda de los elementos

**Isaac Asimov**

Ttulo original: THE SEARCH FOR THE ELEMENTS

Traduccin de LORENZO CORTINA

Fotoportada de IN E!

"ri#era edicin en e$ta coleccin: Ma%o& '()*

+ '(*, -% .a$ic .oo/$ "u-li$0ing Co1& Inc1 Cop%rig0t de la traduccin e$pa2ola: + '()3& "LAZA 4 5ANES E ITORES& S1 A1 6irgen de 7uadalupe& ,'8331 E$plugue$ de Llo-regat 9.arcelona: E$te li-ro $e 0a pu-licado original#ente en ingl;$ con el titulo de THE SEARCH FOR THE ELEMENTS 9.a$ic .oo/$& Inc1 Ne< =or/1 Ed1 original1:

"rinted in Spain > I#pre$o en E$pa2a IS.N: )?8@'?@33?8( > ep$ito Legal: .1 '*1??' 8'()* Edicin digital: Adra$tea& 5ulio ,@@) E$to e$ una copia de $eguridad de #i li-ro original en papel& para #i u$o per$onal1 Si 0a llegado a tu$ #ano$& e$ en calidad de pr;$ta#o& de a#igo a a#igo& % de-erA$ de$truirlo una BeC lo 0a%a$ ledo& no pudiendo 0acer& en ningDn ca$o& diEu$in& pr;$ta#o pD-lico& ni u$o co#ercial del #i$#o1

NDICE

NDICE DE TABLAS
TA.LA ': LOS ELEMENTOS E LOS TIEM"OS ANTI7FOS = ME IE6ALES TA.LA ,: LOS ELEMENTOS GFHMICOS CONOCI OS "OR LOS ANTI7FOS TA.LA 3: ELEMENTOS ESCF.IERTOS "OR LOS ALGFIMISTAS TA.LA ?: ELEMENTOS ESCF.IERTOS EN LA ERA EL FLO7ISTO TA.LA I: ELEMENTOS ESCF.IERTOS EN LA J"OCA E ALTON TA.LA *: ELEMENTOS ESCF.IERTOS EN LA J"OCA E A6= = .ERZELIFS TA.LA K: SHM.OLOS E LOS ELEMENTOS TA.LA ): SHM.OLOS E NOM.RES LATINOS TA.LA (: "ESOS ATLMICOS TA.LA '@: ELEMENTOS ESCF.IERTOS EN LOS MLTIMOS ANOS E .ERZELIFS TA.LA '': ELEMENTOS ESCF.IERTOS CON EL NFE6O ES"ECTROSCO"IO TA.LA ',:

LOS ELEMENTOS E ')*3 EN OR EN A SF "ESO ATLMICO TA.LA '3: "ARTE E LA NFE6A IS"OSICILN E NEOLAN E LOS ELEMENTOS

TA.LA '?: IA7RAMA SENCILLO E LOS 6OLMMENES ATLMICOS E ME=ER TA.LA 'I: 6ALENCIAS E ELEMENTOS EN OR EN E SF "ESO ATLMICO TA.LA '*: LA TA.LA "ERIL ICA COMO SE MOSTRA.A EN ')*( TA.LA 'K: ELEMENTOS E TIERRAS RARAS CONOCI OS EN '))* TA.LA '): ELEMENTOS ESCF.IERTOS EN LA J"OCA E MEN JLEIE6 TA.LA '(: ELEMENTOS ESCF.IERTOS EN LA J"OCA E RAMSA= TA.LA ,@: ELEMENTOS ESCF.IERTOS EN LA J"OCA E LOS CFRIE TA.LA ,': LOS ELEMENTOS EN EL OR EN E SF "ESO ATLMICO TA.LA ,,: ELEMENTOS ESCF.IERTOS EN LA JCA A SI7FIENTE A MOSELE= TA.LA ,3: ELEMENTOS ARTIFICIALES TA.LA ,?: LA TA.LA "ERIL ICA ACTFAL

A Ruth y Len Svirsky y Octubre en Westchester

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1. EL !"DI#I" DE L"S #!IE#"S

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

Hace Beinti$;i$ $iglo$& en el a2o *?@ a de 5C& naci uno de lo$ 0o#-re$ #A$ nota-le$ de toda la Hi$toria1 Se lla#a-a Tale$& % 0a-a nacido en la ciudad de Mileto& en la co$ta occidental de A$ia Menor& Pue en aPuel tie#po Eor#a-a parte de 7recia1 Tale$ po$ea la cla$e de #ente Pue $e ocupa de todo& % con -rillante$ re$ultado$1 Co#o 0o#-re de E$tado& per$uadi a la$ diBer$a$ ciudade$ griega$ de la 5onia a unir$e para proteger$e #utua#ente contra lo$ reino$ no griego$ del interior de A$ia Menor1 Co#o cientEico& realiC i#portante$ de$cu-ri#iento$ en Mate#Atica$ % A$trono#a1 En realidad& Tale$ puede $er con$iderado el Eundador del raCona#iento #ate#Atico1 Ela-or un $i$te#a para deriBar nueBa$ Berdade$ #ate#Atica$ de aPuella$ %a conocida$1 E$te #;todo& lla#ado deduccin 9del latn deductio& onem& Pue $igniEica llevar& conducir:& con$titu%e la -a$e de la$ #ate#Atica$ #oderna$& por lo Pue Tale$& puede $er con$iderado co#o el pri#er aut;ntico #ate#Atico1 Tale$ aprendi A$trono#a de lo$ -a-ilonio$& cu%o$ e$tudio$ $o-re lo$ cielo$ le$ per#itieron conEeccionar un calendario de la$ e$tacione$ % eQplicar lo$ eclip$e$ de $ol1 A lo$ pue-lo$ antiguo$& el $D-ito o$cureci#iento de la Tierra por el eclip$e era algo Pue re$ulta-a aterrador1 Suponan Pue algDn #on$truo $e e$ta-a tragando al Sol1 La gente $ala corriendo de $u$ ca$a$ 0a$ta la plaCa del pue-lo& golpeando recipiente$ % gritando atronadora#ente para e$pantar al #on$truo1 ado Pue el Sol $ie#pre reapareca al ca-o de uno$ #inuto$& lo$ golpeadore$ de recipiente$ e$ta-an $eguro$ de Pue eran $u$ e$EuerCo$ lo$ Pue 0a-an $alBado al Sol1 Lo$ a$trno#o$ -a-ilonio$ Eueron lo$ pri#ero$ en de$cu-rir Pue la Luna& al pa$ar delante del Sol& era re$pon$a-le de lo$ eclip$e$1 e$pu;$ de 0a-er calculado lo$ #oBi#iento$ de la Luna % el Sol& lo$ a$trno#o$ a$o#-ra-an a la gente prediciendo con eQactitud cuAndo tendra lugar un eclip$e1 Tale$& de$pu;$ de regre$ar a $u pa$ de$de .a-ilonia& pre$ent la nueBa a$trono#a a lo$ griego$1 El a2o I)* a1 de 5e$ucri$to& prediRo Pue tendra lugar& en 5onia& un eclip$e total de Sol1 Cuando $ucedi& el eclip$e $e produRo en el #o#ento en Pue lo$ eR;rcito$ de do$ pue-lo$ cercano$& lo$ #edo$ % lo$ lidio$& e$ta-an a punto de entrar en co#-ate1 A#-o$ eR;rcito$ Puedaron tan a$u$tado$ por el o$cureci#iento del Sol Pue& in#ediata#ente& Eir#aron un tratado de paC1 Tale$ Eue conocido en toda 7recia co#o un gran e$tudio$o1 Cuando lo$ e$critore$ griego$ redactaron una$ li$ta$ de $u$ S$iete $a-io$T& todo$ ello$ pu$ieron a Tale$ de Mileto en el pri#er lugar de la li$ta1 Fue el pri#er SEil$oEoT griego 9lo cual $igniEica-a Sa#ante de la $a-iduraT:1 Hu-o Puiene$ $e #oEaron de $u inclinacin Eilo$Eica % le decan: SSi ere$ tan $a-io& Upor Pu; no ere$ ricoVT Tale$& $egDn $igue el relato& $ilenci a aPuello$ -urlone$ con un per$picaC a$unto$ de negocio$1 Tra$ deducir& conEor#e a $u$ e$tudio$& Pue el cli#a del prQi#o a2o $era -ueno para la co$ec0a de aceituna$& co#pr toda$ la$ pren$a$ 9e#pleada$ para eQtraer el aceite de oliBa: %& de$pu;$& eQigi eleBado$ precio$ por $u (

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

e#pleo1 APuel golpe de audacia le conBirti en un 0o#-re rico1 "ero pronto deR lo$ negocio$1 Co#o Eil$oEo& a#a-a la $a-idura #A$ Pue el dinero1 Ta#-i;n Eue el original SproEe$or di$tradoT1 Fna noc0e& #ientra$ anda-a por la carretera e$tudiando la$ e$trella$& $e ca% en una CanRa1 Fna criada Pue le a%ud a $alir de all& $e ri de ;l: >He aPu un 0o#-re Pue de$ea e$tudiar el FniBer$o % Pue& $in e#-argo& no puede Ber dnde pone $u$ propio$ pie$111 = era real#ente cierto lo de Pue Tale$ de$ea-a e$tudiar el FniBer$o1 En realidad& de toda$ $u$ contri-ucione$ a la Ciencia& PuiCA la #A$ nota-le radic en el plantea#iento de una $encilla pero proEunda pregunta: U e Pu; e$tA 0ec0o el FniBer$oV Lo$ 0o#-re$ 0an e$tado per$iguiendo la conte$tacin a e$ta pregunta de Tale$ durante #ile$ de a2o$& a partir del #o#ento en Pue la plante por BeC pri#era1 La 0i$toria de la -D$Pueda para re$ponder a e$ta pregunta con$titu%e una de la$ #a%ore$ 0i$toria$ de detectiBe$ de la Ciencia1 = e$ la 0i$toria con la Pue e$te li-ro $e 0alla relacionado1

L"S ELE$ENT"S #!IE#"S


Tale$ de$ea-a $a-er: U e Pu; #ateria e$tA 0ec0o el Sol& la Luna& la$ e$trella$& la Tierra& la$ roca$& el #ar& el aire % lo$ $ere$ BiBo$ $o-re el planetaV Re$ulta-a la co$a #A$ natural del #undo $uponer 9e inclu$o lo$ cientEico$ #oderno$ lo 0an $upue$to a$:& Pue $i $e ro#pen toda$ la$ co$a$ 0a$ta $u Dlti#a naturaleCa& $e encontrara Pue toda$ ella$ e$ta-an Eor#ada$ por una $u$tancia $i#ple& e$ decir& de un ele#ental -loPue de con$truccin1 La pala-ra Sele#entoT procede de la pala-ra latina elementum1 Nadie conoce el origen de e$ta pala-ra latina1 Fna $ugerencia e$ Pue lo$ ro#ano$ diReran de algo Pue era Stan $encillo co#o L8M8N8T& lo #i$#o Pue no$otro$ deci#o$ SEAcil co#o el A8.8CT1 e cualPuier Eor#a& elementum lleg a $igniEicar algo $i#ple con el Pue e$tAn 0ec0a$ la$ co$a$ co#pleRa$1 Tale$& tra$ #uc0o pen$ar& decidi Pue el ele#ento del Pue e$ta-a 0ec0o todo el FniBer$o era el agua1 En pri#er lugar& eQi$te una gran cantidad de agua $o-re la Tierra& aut;ntico$ oc;ano$ de ella1 En $egundo lugar& cuando el agua $e eBapora& aparente#ente& $e conBierte en aire1 El agua& de #odo parecido& parece BolBer a tran$Eor#ar$e en agua en Eor#a de lluBia1 Final#ente& el agua Pue cae al $uelo puede& llegado el ca$o& endurecer$e& pen$& % de e$ta #anera conBertir$e en $uelo % roca$1 Otro$ griego$ to#aron la intere$ante e$peculacin de Tale$& % llegaron a diEerente$ conclu$ione$1 Su propio di$cpulo& AnaQi#andro& pen$ Pue el agua no poda $er& po$i-le#ente& el -loPue ediEicador del FniBer$o& porPue $u$ propiedade$ eran de#a$iado e$pecEica$1 Lo$ #ateriale$ Pue todo$ conocan re$ulta-an Bariado$ % po$ean nu#ero$a$ propiedade$ contradictoria$1 Alguno$ eran 0D#edo$ % otro$ $eco$W alguno$ Ero$ % otro$ caliente$1 Ninguna $u$tancia conocida poda co#-inar toda$ e$a$ opue$ta$ cualidade$1 "or tanto& el ele#ento -A$ico del FniBer$o de-era $er alguna #i$terio$a $u$tancia Pue no $e parecie$e a ninguna con la Pue el 0o#-re e$tuBie$e Ea#iliariCado1 AnaQi#andro& natural#ente& no poda de$cri-ir e$a $u$tancia& pero le dio un no#-re: apeiron1 So$tuBo Pue el FniBer$o $e 0a-a Eor#ado de la unin de un $u#ini$tro ili#itado de apeiron1 AlgDn da $ie#pre % cuando el FniBer$o Eue$e de$truido& todo $e conBertira de nueBo en apeiron1

'@

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

La #a%or parte de lo$ Eil$oEo$ griego$ no e$tuBieron de acuerdo con e$ta idea1 El decir Pue el FniBer$o e$ta-a co#pue$to por algo Pue eQi$ta $lo en la i#aginacin& en $u opinin& no con$titua una re$pue$ta1 AnaQ#ene$& un RoBen Eil$oEo de Mileto& Bio en el ele#ento aire& en lugar del agua& el principio del FniBer$o1 ado Pue todo e$ta-a rodeado por el aire& raCon Pue la Tierra % lo$ oc;ano$ e$ta-an Eor#ado$ por la congelacin o conden$acin del aire1 HerAclito& un Eil$oEo de JEe$o& cerca de Mileto& tuBo otra idea1 In$i$ti en Pue el Dlti#o ele#ento era el Euego1 El ra$go #A$ i#portante % uniBer$al del Co$#o$& aEir#& era el ca#-io1 El da $igue a la noc0e % la noc0e al da1 Fna e$tacin da pa$o a otra1 La $uperEicie de la Tierra e$tA $iendo continua#ente alterada por lo$ ro$ % lo$ terre#oto$1 Lo$ Ar-ole$& % la$ e$tructura$ $e eleBan % de$pu;$ de$aparecen1 Inclu$o el 0o#-re era eE#ero: naca& creca %& Einal#ente& #ora1 Toda e$ta #uta-ilidad Pueda-a deEinida del #eRor #odo de todo$ a traB;$ del Euego1 E$ta S$u$tanciaT& continua#ente ca#-iante de Eor#a& Pue re$plandece % luego $e apaga& repre$enta-a la e$encia del FniBer$o& en opinin de HerAclito1 A$& conclu% Pue el FniBer$o de-a de e$tar 0ec0o de Euego en $u$ diBer$a$ #aniEe$tacione$1 E$ta di$cu$in 0u-iera durado largo tie#po& #ientra$ una $u$tancia tra$ otra Eue$e procla#ada el ele#ento principal del FniBer$o& $i no 0u-ie$e aparecido alguien con una idea tan 0er#o$a Pue reduRo al $ilencio a lo$ porEiado$ deEen$ore$1 La idea procedi de la e$cuela del Ea#o$o "itAgora$1 "itAgora$& un Eil$oEo griego Pue 0a-a e#igrado& 0acia el a2o I3@ a1 de 5C1 a la ciudad de Crotona& en Italia #eridional& Eund una e$cuela #$tica de Eilo$oEa -a$ada en el e$tudio de lo$ nD#ero$1 La e$cuela realiC i#portante$ de$cu-ri#iento$ re$pecto de lo$ nD#ero$ irracionale$ 9co#o& por eRe#plo& la raC cuadrada de do$:& la naturaleCa del $onido % la e$tructura del FniBer$o1 El propio "itAgora$ tal BeC Eue$e el pri#er 0o#-re en $ugerir Pue la Tierra era redonda % no plana1 Natural#ente& ta#-i;n e$ Ea#o$o por el $er el autor del teore#a pitagrico& $o-re el triAngulo rectAngulo& pero no e$ $eguro Pue Eue$e el pri#ero en proponerlo1 No o-$tante& nue$tro 0;roe no e$ "itAgora$& $ino un -rillante #ie#-ro RoBen de $u e$cuela lla#ado E#p;docle$1 Al ponderar el pro-le#a de Pu; e$ta-a 0ec0o el FniBer$o& apareci con una propo$icin Pue& clara#ente& co#-ina-a lo$ punto$ de Bi$ta de lo$ ca#peone$ de lo$ ele#ento$ $i#ple$1 U"or Pu; in$i$tir re$pecto de Pue todo e$ta-a 0ec0o $lo de un ele#entoV UNo poda 0a-er Bario$ ele#ento$V En realidad& e$ta idea tena #a%or $entido1 EQplicara la$ diEerente$ propiedade$ de la #ateria Pue $e o-$erBa-an1 "en$ando en e$ta$ propiedade$& E#p;docle$ decidi Pue de-a de 0a-er cuatro ele#ento$: tierra& agua& aire % Euego& Pue repre$enta$en& re$pectiBa#ente& lo $lido& lo lPuido& lo Baporo$o % la #uta-ilidad1 La #a%or parte de lo$ o-Reto$& diRo& eran co#-inacione$ de e$o$ cuatro ele#ento$1 To#e#o$ un le2o de #adera1 ado Pue e$ $lido en $u Eor#a u$ual& puede con$i$tir& principal#ente& del ele#ento $lido: tierra1 Cuando $e le calienta& arde& por lo Pue contiene ta#-i;n el Sele#entoT Euego1 Al arder& li-era Bapor& Pue e$ una Eor#a de aire1 "arte de e$te Bapor $e conBierte en gota$ de aguaW la #adera& pue$& de-e contener ta#-i;n agua1 En re$u#en& la #adera e$tA 0ec0a de lo$ cuatro ele#ento$: tierra& Euego& aire % agua1 A$ raCona-a E#p;docle$1 Su idea de lo$ cuatro ele#ento$ Eue captada al in$tante % goC de popularidad entre lo$ Eil$oEo$ griego$1 Fue #A$ tarde de$arrollada por Ari$ttele$ 93)?83,, a1 5C:& el #A$ grande Eil$oEo de la antigua 7recia1 Ari$ttele$ Eue un e$tudio$o co#pleto& un 0o#-re enciclop;dico1 Contri-u% con idea$ originale$ a cada ra#a de la Ciencia de $u tie#po1 So-re la nocin de E#p;docle$

''

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

reEerente a lo$ cuatro ele#ento$& Ari$ttele$ ediEic una teora general acerca de la naturaleCa de toda la #ateria del FniBer$o1 Sugiri& entre otra$ co$a$& Pue cada ele#ento ocupa-a $u propio lugar natural en el plan general1 La Tierra& $egDn crea& perteneca al centro de nue$tro FniBer$oW en torno de $u nDcleo $e encontra-a el agua de lo$ oc;ano$W una capa de aire& a $u BeC& rodea-a la Tierra % lo$ oc;ano$W % #A$ allA& en la$ capa$ $uperiore$ de la at#$Eera& $e encontra-a el reino natural del Euego 9Pue& a #enudo& $e #o$tra-a en Eor#a de relA#pago$:1 Cada ele#ento -u$ca-a $u propio niBel1 e e$te #odo& una roca en el aire caera 0acia la Tierra& $u niBel naturalW el Euego $ie#pre $e alCa 0acia la regin eleBada del Euego1 = todo de e$ta #i$#a Eor#a1 Ari$ttele$ decidi Pue& la$ e$trella$ en lo$ cielo$& de-an de pertenecer a una categora co#pleta#ente diEerente1 A diEerencia de la ca#-iante #ateria de la Tierra& parecan in#uta-le$ % eterna$1 Ade#A$& lo$ o-Reto$ en lo$ cielo$ $e #oBan en una e$Eera EiRa& $in alCar$e ni caer$e1 "or tanto& de-an de e$tar 0ec0o$ de un ele#ento co#pleta#ente diEerente a cualPuiera de la Tierra1 e e$te #odo& Ari$ttele$ inBent un Puinto ele#ento& del cual crea Pue e$ta-a co#pue$to todo el FniBer$o eQterior a la Tierra1 Lo lla# S;terTW #A$ tarde& lo$ Eil$oEo$ lo deno#inaron SPuintae$enciaT& la Eor#a latina de SPuinta $u$tanciaT1 ado el Puinto ele#ento $e $upu$o Pue era perEecto 9a diEerencia de lo$ ele#ento$ de la i#perEecta % ca#-iante Tierra:& todaBa $egui#o$ e#pleando en nue$tro idio#a la pala-ra quintaesencia para $igniEicar la Eor#a #A$ pura de cualPuier co$a1 Ari$ttele$ conci-i otra nocin Pue inElu% en la$ opinione$ de lo$ 0o#-re$ re$pecto de la #ateria durante #illare$ de a2o$1 O-$erB Pue lo Ero % lo caliente& lo 0D#edo % lo $eco& parecan $er la$ propiedade$ Eunda#entale$ de lo$ ele#ento$1 "ero la$ propiedade$ pueden ca#-iar: algo Ero puede $er calentado % algo 0D#edo& $ecado1 A$& pue$& re$ulta-a pre$u#i-le Pue& al alterar la$ propiedade$ de algDn #odo $e poda ca#-iar un ele#ento en otro1 E$ta nocin& co#o Bere#o$& con$titu% un de$tello Pue conduRo a la Gu#ica pero 0iCo aBanCar a lo$ 0o#-re$ con el pie iCPuierdo& con re$ultado$ a-$urdo$1

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%. AL&'I$IA ( ELI)I!ES

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

Mu% poco de$pu;$ de la ;poca de Ari$ttele$& la cultura griega& de repente& $e eQtendi a#plia#ente por A$ia % XErica& gracia$ a la$ aBentura$ #ilitare$ % conPui$ta$ de AleRandro Magno1 LleB el idio#a griego % el conoci#iento griego a "er$ia& .a-ilonia % Egipto1 A ca#-io& lo$ griego$ recogieron una gran cantidad de conoci#iento$ de lo$ -a-ilonio$ % de lo$ egipcio$1 AleRandro Eund nu#ero$a$ ciudade$ en la$ tierra$ por ;l conPui$tada$1 La #a%or % #A$ i#portante Eue AleRandra 9-autiCada a$ por ;l& co#o e$ natural1 io co#ienCo al a$enta#iento de $u po-lacin& en la de$e#-ocadura de la ra#a #A$ occidental del Nilo& en el a2o 33, a1 de 5e$ucri$to1 AleRandra $e conBirti en la capital del nueBo reino egipcio& regido por lo$ de$cendiente$ de Tolo#eo& uno de lo$ generale$ de AleRandro1 Se conBirti en cri$ol de antigua$ cultura$: una tercera parte de $u po-lacin era griega& otra tercera parte& Ruda % la tercera % Dlti#a& egipcia1 Tolo#eo I e$ta-leci un SMu$eoT en AleRandra1 APu en lo Pue 0o% lla#ara#o$ una FniBer$idad& congreg a todo$ lo$ Eil$oEo$ Pue pudo& oEreci;ndole$ apo%o % $eguridad1 Su 0iRo& Tolo#eo II& pro$igui $u o-ra& reuniendo li-ro$ para el Mu$eo 0a$ta Pue $e conBirti en la -i-lioteca #A$ grande del #undo antiguo1 Mientra$ lo$ e$tudio$o$ acudan en tropel al Mu$eo para poder -eneEiciar$e de $u -i-lioteca % de#A$ Eacilidade$& Atena$ declina-a co#o centro del $a-er griego % AleRandra ocupa-a $u lugar1 "er#aneci co#o centro intelectual del #undo antiguo durante $eteciento$ a2o$1 Lo$ e$tudio$o$ de AleRandra continuaron en la tradicin de lo$ Eil$oEo$ Ronio$ % de Ari$ttele$1 "ero -aRo la inEluencia egipcia& $u pen$a#iento acerca de la co#po$icin del FniBer$o % la naturaleCa de lo$ ele#ento$ to# una nueBa direccin1 La #a%ora de lo$ pen$adore$ griego$ tan $lo 0a-an raConado acerca del #undo E$ico& $in 0acer #uc0o$ intento$ para o-$erBar o pro-ar eQperi#ental#ente $u$ idea$1 SegDn el punto de Bi$ta de la Eilo$oEa griega do#inante& tal co#o Eue eQpre$ado por "latn& lo ideal era #A$ i#portante Pue lo #aterialW por ello& la$ Berdade$ #A$ i#portante$ re$pecto de la naturaleCa e$encial de la$ co$a$ $eran de$cu-ierta$ por puro pen$a#iento #A$ Pue dedicAndo$e a la$ co$a$ #ateriale$1 "or el contrario& lo$ egipcio$& eran un pue-lo $u#a#ente prActico1 Trata-an cierta$ piedra$ >calentAndola$ con car-n de le2a& por eRe#plo> para o-tener #etal de ella$1 Fa-ricaron cri$tal de la arena& % ladrillo$ de la arcilla1 "repararon tinte$ % #edicina$ % otra$ #uc0a$ $u$tancia$1 Lo$ griego$ dieron el no#-re chemia a e$te arte de tratar #ateriale$ con o-Reto de ca#-iar $u naturaleCa1 Tal BeC 0a-an to#ado la pala-ra de SC0e#T& el no#-re egipcio de $u propio pa$1 Alguno$ pue-lo$ creen Pue chemia& ade#A$& de-e entender$e co#o $igniEicando S#agia negraT1 En lo Pue a lo$ egipcio$ $e reEiere& lla#a-an a $u tierra SnegraT por una #u% -uena raCn Pue nada tiene Pue Ber con el #i$terio o la #agia1 Haca reEerencia al negro % E;rtil $uelo de $u pa$ natal del Nilo& Pue contra$ta-a con la$ a#arillenta$ arena$ del de$ierto1 '?

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

Cuando lo$ Ara-e$ conPui$taron #A$ tarde Egipto& colocaron a chemia el preEiRo al& Pue ePuiBale en Ara-e al artculo el& con lo Pue la pala-ra $e conBirti en al chemia %& con el tie#po& en e$pa2ol& en alquimia1 Lo$ pri#ero$ arte$ano$ Pue tra-aRaron con #etale$& tinte$ % otra$ $u$tancia$ #antuBieron $u$ t;cnica$ en $ecreto& A Ein de con$eguir un #onopolio $o-re $u$ producto$ % ponerle$ uno$ precio$ eleBado$ 9una prActica no de$conocida en la actualidad:1 E$to $e a2adi al #i$terio Pue rodea-a a la alPui#ia1 = ta#-i;n 0iCo crear una Rerga en la #a%or parte de lo$ e$crito$ alPu#ico$1 e 0ec0o& la AlPui#ia Eue& al principio& ca$i una religin& % lo$ egipcio$ con$ideraron al dio$ Tot co#o el dio$ de la AlPui#ia1 Lo$ griego$ re$erBaron e$te 0onor para $u dio$ Her#e$& Pue era $u do-le de Tot1 = por ello lla#aron a la AlPui#ia el Sarte 0er#;ticoT1 ADn e#plea#o$ e$te t;r#ino en la actualidadW cuando guarda#o$ algo de una Eor#a e$tanca 9un procedi#iento Pue lo$ antiguo$ egipcio$ e#plea-an a Bece$ en AlPui#ia:& deci#o$ Pue e$tA S0er#;tica#ente cerradoT1

L"S AL&'I$ISTAS #!IE#"S


El pri#er e$critor griego $o-re AlPui#ia Pue conoce#o$ Eue un 0o#-re Pue tra-aRa-a lo$ #etale$& lla#ado .olo$ e#crito& % Pue BiBi en el $iglo n1 Trat de co#-inar el conoci#iento prActico de lo$ egipcio$ con la$ teora$ de Ari$ttele$1 .olo$ e#crito $a-a Pue cierto$ trata#iento$ pueden ca#-iar el color de lo$ #etale$1 "or eRe#plo& #eCclando co-re 9un #etal roRo: con cinc 9otro$ gri$:& $e produce una aleacin a#arillenta 9-ronce:1 Su color era parecido al del oro1 .olo$ e#crito raCon Pue el pri#er pa$o para Eor#ar el color del oro llegara a Eor#ar el #i$#o oro1 = dado Pue& de acuerdo con Ari$ttele$& tanto el plo#o co#o el oro e$ta-an Eor#ado$ de lo$ cuatro ele#ento$ uniBer$ale$ 9tierra& agua& aire % Euego:& Uno podra $er tran$Eor#ado en oro& $i#ple#ente& por el ca#-io de la$ proporcione$ de lo$ ele#ento$V .olo$ e#crito e#peC a eQperi#entar con toda cla$e de receta$ para conBertir el plo#o en oro1 J$te Eue el principio de un largo e$EuerCo de #A$ de do$ #il a2o$ para llegar a la Stran$#utacinT de lo$ #etale$ 9de una BoC griega Pue $igniEica Sca#-iar por co#pletoT:1 La idea Eue adoptada& entu$iA$tica#ente& por tanta$& per$ona$& Pue& en una ;poca tan te#prana co#o el a2o 3@@ a1 5C& un alPui#i$ta lla#ado Z$i#o e$cri-i una enciclopedia de AlPui#ia Pue a-arca ,) BolD#ene$1 Ca$i toda$ la$ teora$ alPu#ica$ $on con$iderada$& en la actualidad& co#o un conRunto de de$atino$1 "ero eran to#ada$ tan en $erio Pue& en tie#po$ del e#perador ro#ano iocleciano& ;$te orden Pue todo$ lo$ li-ro$ de AlPui#ia Eue$en de$truido$& partiendo de la -a$e de Pue& $i todo el #undo aprenda a Ea-ricar oro& $e arruinara el $i$te#a #onetario % $e Bendra a-aRo la econo#a del I#perio1 La de$truccin de lo$ li-ro$ Pue orden e$ una de la$ raCone$ de Pue conoCca#o$ 0o% tan poco acerca de la AlPui#ia griega1 Tal BeC $i 0u-ieran $o-reBiBido #A$ li-ro$& encontrara#o$ alguna$ ge#a$ de aut;ntica $a-idura en #edio de tanto$ de$atino$1 "or eRe#plo& Z$i#o de$cri-i cierto$ eQperi#ento$ en lo$ Pue pareca 0a-lar de un co#pue$to al Pue 0o% lla#a#o$ Sacetato de plo#oT1 En el $iglo 6& AleRandra $e 0undi co#o centro de conoci#iento$1 e$pu;$ Pue el e#perador Con$tantino 0iciera el cri$tiani$#o la religin oEicial del I#perio ro#ano& AleRandra Eue atacada por lo$ nueBo$ conBer$o$ co#o centro de la en$e2anCa SpaganaT1 La$ tur-a$ cri$tiana$ de$tru%eron gran parte de la gran -i-lioteca % EorCaron a #uc0o$ de

'I

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

lo$ e$tudio$o$ a e#igrar1 Ade#A$& Con$tantinopla& la ciudad Pue Con$tantino 0a-a Eundado co#o $u capital& re#plaC a AleRandra co#o depo$itara del $a-er griego1 No o-$tante& durante #il a2o$ lo$ e$tudio$o$ cri$tiano$ $e dedicaron #A$ -ien a la teologa % a la Eilo$oEa #oral Pue a la Eilo$oEa natural1 El Dnico alPui#i$ta i#portante durante e$to$ $iglo$& en Con$tantinopla& Eue Calinico1 InBent el SEuego griegoT& una #eCcla de $u$tancia$ cu%a Er#ula eQacta $e 0a perdido1 "ro-a-le#ente $e co#pona de peC % cal BiBa1 La cal BiBa $e 0idrata& con gran de$prendi#iento de calor& cuando $e le a2ade agua& calor $uEiciente co#o para prender Euego a la peC1 Ade#A$& el Euego griego arda con #uc0a EuerCa en el #ar1 Lo$ eR;rcito$ de Con$tantinopla lo e#plearon para aleRar a la$ Elota$ inBa$ora$1

ISLA$ ( ELI)I!ES
urante el $iglo $iguiente a Pue Con$tantinopla $e conBirtiera en capital& el I#perio ro#ano Eue inBadido por tri-u$ -Ar-ara$ procedente$ del Norte1 Hacia el a2o I@@& toda la #itad occidental del I#perio e$ta-a por co#pleto -aRo el do#inio de lo$ -Ar-aro$1 = en el $iglo 6II& la #a%or parte de la #itad oriental& inclu%endo a Siria % Egipto& Pue 0a-an cado en #ano$ de la nueBa religin& el I$la#& Eundada por Ma0o#a1 Lo$ eR;rcito$ Ara-e$ $e lanCaron $o-re Siria % "er$ia % luego inBadieron el norte de XErica1 To#aron AleRandra el a2o *?@ de$pu;$ de 5e$ucri$to1 No o-$tante& cultural#ente lo$ Ara-e$ Eueron conPui$tado$ por la tradicin del $a-er griego1 Lo$ #a0o#etano$& #A$ receptiBo$ al conoci#iento pagano Pue lo 0a-an $ido lo$ cri$tiano$& pre$erBaron la Eilo$oEa natural griega en centro$ Ara-e$ de cultura& co#o .agdad& El Cairo % Crdo-a1 .agdad& la capital del #a%or de lo$ i#perio$ #u$ul#ane$& alcanC la cD$pide de $u poder % gloria en lo$ $iglo$ 6III % I!1 En la actualidad e$ la capital del Ira/1 El Cairo& Eundado por lo$ #u$ul#ane$ en el $iglo !& $e conBirti en un gran centro cultural en el $iglo !III1 En la actualidad e$ la capital de Egipto % la ciudad #A$ populo$a de XErica1 Crdo-a& la capital del reino #u$ul#An e$ta-lecido en E$pa2a& en el $iglo 6III& declin en $u i#portancia tra$ $u reconPui$ta por lo$ re%e$ cri$tiano$ e$pa2ole$ en el $iglo !III& pero e$ aDn una i#portante ciudad proBincial en el $ur de E$pa2a1 El pri#er alPui#i$ta Ara-e del Pue tene#o$ antecedente$ e$ =ali- i-n =aCid& Pue BiBi del a2o **@ al K@?1 Fue 0iRo de uno de lo$ pri#ero$ caliEa$ Ara-e$ % pudo 0a-er a$cendido al trono& al no 0a-er $ido por la$ intriga$ palaciega$1 AEortunada#ente& e$ta-a #A$ intere$ado en la AlPui#ia Pue en la polticaW $e retir& aEortunada#ente& de la Bida pD-lica % $e dedic a $u$ e$tudio$1 Se $upone Pue aprendi AlPui#ia de un griego aleRandrino % Pue e$cri-i #uc0o$ li-ro$ acerca de e$te te#a1 No o-$tante& el Eundador #A$ i#portante de la alPui#ia Ara-e Eue =a-ir1 La Bida de =a-ir coincidi con el apogeo de la gloria de .agdad en el $iglo 6III1 Fue Euncionario alPui#i$ta en la Corte del caliEa HarDn al8Ra$c0id % a#igo per$onal del Bi$ir del caliEa& =aEarW a#-o$ aparecen en #uc0o$ de lo$ cuento$ de Las mil y una noches1 e$pu;$ Pue el Bi$ir perdiera $u EaBor % Eue$e eRecutado& =a-ir decidi Pue re$ulta-a #A$ $ano a-andonar la Corte& por lo Pue regre$ a al8YuEa& una ciudad a uno$ '*@ /# al $ur de .agdad& donde 0a-a nacido1 Muc0o$ li-ro$ % tratado$ $e atri-u%en a =a-irW tanto$& en realidad& Pue alguno$ de ello$ e$ po$i-le Pue Eueran e$crito$ por otro$ alPui#i$ta$ Pue pu$ieron el no#-re del Ea#o$o alPui#i$ta en lo$ li-ro$ para atraer #A$ atencin 0acia $u$ o-ra$1 En lo$ tie#po$ antiguo$& e$to con$titua una prActica #u% co#Dn1

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I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

Al parecer& =a-ir Eue un alPui#i$ta #u% cuidado$o1 E$cri-i la$ Er#ula$ para producir un gran nD#ero de nueBo$ #ateriale$1 Ade#A$& no e$ta-a $ati$Eec0o con la nocin de Pue toda$ la$ $u$tancia$ e$tuBie$en co#pue$ta$ de lo$ cuatro ele#ento$ de Ari$ttele$1 Aparte de e$to& $e dedic a de$arrollar otra$ idea$ 9la$ cuale$ tal BeC $e le 0a-an ocurrido %a a otro$ alPui#i$ta$ griego$:1 =a-ir con$idera-a el 0ec0o de Pue lo$ #etale$ % lo$ #etaloide$ po$ean propiedade$ #u% diEerente$1 9UC#o podan e$tar a#-o$ co#pue$to$ del #i$#o ele#ento $lido& tierraV: ecidi Pue lo$ #etale$ de-an de contener algDn principio e$pecial& el cual& cuando $e a2ada a la tierra en diEerente$ proporcione$& produca lo$ diBer$o$ #etale$ indiBiduale$1 E$te principio& $egDn =a-ir& de-a de eQi$tir en grande$ cantidade$ en el #ercurio& porPue e$te #etal era un lPuido %& ade#A$& de-a de contener poca tierra $lida1 =a-ir $e percat& #A$ adelante& Pue alguno$ #etaloide$ ardan& #ientra$ Pue lo$ #etale$ eran inco#-u$ti-le$1 e nueBo raCon Pue de-a de eQi$tir algDn principio e$pecial& Pue& a2adido a una $u$tancia& le conEera la propiedad de $er capaC de arder1 ecidi Pue el aCuEre de-a de contener e$e principio en #a%or proporcin& porPue el aCuEre arda con Eacilidad1 Su principio de inEla#a-ilidad Eue& por tanto& el aCuEre1 =a-ir lleg a la conclu$in de Pue toda$ la$ $u$tancia$ $lida$ eran co#-inacione$ de S#ercurioT % SaCuEreT 9e$ decir& de lo$ principio$ Pue ;$to$ repre$enta-an:1 Ade#A$& $i& por eRe#plo& $e poda alterar la proporcin de plo#o& $e podra conBertir ;$te en oro1 En el $iglo I!& .agdad produRo un $egundo gran alPui#i$ta& apropiada#ente conocido co#o al8RaCi& un no#-re Pue de$pu;$ lo$ europeo$ ca#-iaron por el de R0aCe$1 "ro-a-le#ente& era de de$cendencia per$a& pue$to Pue $u no#-re $igniEica Sel 0o#-re de RaiT 9una antigua ciudad cu%a$ ruina$ $e encuentran cerca de Te0erAn:1 AproQi#ada#ente a la edad de treinta a2o$& al8RaCi Bi$it .agdad1 All& $egDn cuenta la 0i$toria& Pued Ea$cinado por la$ 0i$toria$ Pue e$cuc0 a un -oticario acerca de #edicina % enEer#edade$1 Al8RaCi decidi e$tudiar Medicina& % aca- $iendo ReEe de lo$ #;dico$ del #a%or 0o$pital de .agdad1 Al8RaCi de$cri-i $u$ eQperi#ento$ tan cuidado$a#ente& Pue lo$ #oderno$ e$tudio$o$ pueden repetirlo$1 e$cri-i el %e$o -lanco& por eRe#plo& % la #anera en Pue poda e#plear$e para Eor#ar #olde$ Pue #antuBie$en en $u $itio lo$ 0ue$o$ roto$1 Ta#-i;n e$tudi la $u$tancia Pue conoce#o$ en la actualidad con el no#-re de anti#onio1 Otro #;dico nacido en "er$ia& $in duda el #A$ ilu$tre de lo$ #;dico$ de la Edad Media& Eue conocido co#o I-n Sina1 e$pu;$ Pue $u$ li-ro$ Eue$en traducido$ al latn& $e 0iCo Ea#o$o entre lo$ e$tudio$o$ europeo$& con una #ala pronunciacin de $u no#-re& Pue Pued en ABicena1 Ha-a nacido en AEc0ana& cerca de .uRarA& una ciudad al noroe$te del #oderno IrAn % Pue 0o% Eor#a parte de la FRSS1 E$cri-i #A$ de un centenar de li-ro$ $o-re Medicina 9alguno$ de ello$ #u% Bolu#ino$o$: e 0iCo li$ta$ de centenare$ de #edicina$ % de $u$ u$o$1 Natural#ente& $e conBirti en un alPui#i$ta& pue$to Pue la #a%or parte de la$ droga$ $e o-tenan por #edio de procedi#iento$ alPu#ico$1 No o-$tante& Eue un alPui#i$ta Euera de lo corriente& pue$to Pue no crea Pue la tran$#utacin Eue$e po$i-le1 En e$to $e encontra-a por delante de $u tie#po1 Lo$ alPui#i$ta$ $eguan per$iguiendo la tran$#utacin de lo$ #etale$ con creciente an$ia1 Cada cual de$ea-a de$cu-rir el $ecreto de la EAcil riPueCa1 "er$iguieron incan$a-le#ente una #i$terio$a $u$tancia& algDn polBo $eco % #Agico& Pue producira la tran$Eor#acin en S#ercurioT % SaCuEreT % Eor#ara oro1 Lo$ Ara-e$ lla#aron a e$a $u$tancia #Agica al-iksir& de una pala-ra griega Pue $igniEica S$ecoT 9lo cual& pro-a-le#ente& Puiere decir Pue lo$ griego$

'K

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

co#enCaron pri#ero la inBe$tigacin:1 La pala-ra $e 0a 0ec0o de u$o corriente entre no$otro$ co#o elixir1 Lo$ alPui#i$ta$& natural#ente& i#agina-an Pue el #araBillo$o eliQir Pue ca#-iara lo$ #etale$ -arato$ en oro ta#-i;n tendra otra$ #uc0a$ #araBillo$a$ cualidade$1 Curara& por eRe#plo& la enEer#edad % 0ara po$i-le Pue lo$ 0o#-re$ BiBie$en para $ie#pre1 Inclu$o 0o%& a Bece$ 0a-la#o$ de #edicina$ co#o SeliQire$T %& en Eanta$a literaria& 0a-la#o$ de SeliQir de BidaT& Pue puede 0acer in#ortale$ a lo$ 0o#-re$1 En $iglo$ po$teriore$& lo$ europeo$& al pen$ar en el eliQir co#o un #aterial duro % $lido& lo deno#inaron la Spiedra Eilo$oEalT1 e$pu;$ de ABicena& lo$ li-ro$ Ara-e$ $o-re AlPui#ia no Eueron otra co$a Pue un puro gali#ata$1 El poder % la cultura #u$ul#ana$ e#peCaron ta#-i;n a declinar& #ientra$ el I#perio $e de$trua1 "ero& aEortunada#ente& Europa e$ta-a e#peCando a e#erger de $u inEancia intelectual % a 0acer$e cargo de la antorc0a de la Ciencia1

')

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

*. EL DECLI+E DE LA $A#IA

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I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

urante el perodo europeo #A$ -aRo& entre lo$ a2o$ I@@ % '@@@ 9alguna$ Bece$ $e le 0a deno#inado la$ SEdade$ o$cura$T:& lo$ europeo$ occidentale$ pen$a-an de lo$ #u$ul#ane$ Dnica#ente co#o un pue-lo dia-lico con una Eal$a religin1 En '@(*& lo$ ca-allero$ de la Europa occidental $e lanCaron a la$ CruCada$ para recuperar Tierra Santa& Pue lleBa-a %a -aRo el do#inio #u$ul#An ca$i ?I@ a2o$1 To#aron 5eru$al;n % la retuBieron durante oc0enta a2o$& pero& de$pu;$ de do$ $iglo$ de continua$ guerra$& lo$ cri$tiano$ Eueron eQpul$ado$ por co#pleto de Oriente Medio1 e$de entonce$& la #a%or parte del #i$#o 0a $ido #u$ul#An& eQcepto el nueBo E$tado de I$rael % el parcial#ente cri$tiano E$tado del L-ano1 Lo$ cruCado$ $e encontraron con Pue lo$ #u$ul#ane$ eran #A$ ciBiliCado$ % erudito$ de lo Pue 0a-an $upue$to1 Regre$aron con noticia$ acerca de nueBo$ producto$ e#pleado$ por lo$ Ara-e$ 9tale$ co#o la $eda % el aCDcar: % de aBance$ de la Medicina % de la AlPui#ia Pue $e encontra-an #A$ allA de todo lo conocido en Europa1 E$tudio$o$ aBenturero$ europeo$ co#enCaron a -u$car el conoci#iento #u$ul#An en alguno$ lugare$ co#o E$pa2a % Sicilia& donde lo$ Ara-e$ 0a-an eRercido durante #uc0o tie#po $u do#inio1 Aprendieron $u lengua %& con la a%uda de lo$ e$tudio$o$ #u$ul#ane$ % Rudo$& e#peCaron a traducir lo$ li-ro$ Ara-e$ al latn1 El #A$ i#portante de e$o$ pri#itiBo$ traductore$ Eue un italiano& 7erardo de Cre#ona 9'''?8'')K:1 6iaR a Toledo& una ciudad e$pa2ola Pue 0a-a $ido reciente#ente conPui$tada a lo$ #u$ul#ane$1 Tra-aRando con lo$ e$tudio$o$ del I$la#& traduRo alguno$ de lo$ li-ro$ de AlPui#ia de =a-ir % de al8RaCi& % lo$ li-ro$ #;dico$ de I-n Sina1 Ta#-i;n traduRo alguna$ de la$ o-ra$ de Ari$ttele$ % de lo$ grande$ #ate#Atico$ griego$ Euclide$ % Tolo#eo1 Mientra$ e$to $uceda& el renaci#iento del inter;$ por Ari$ttele$ en Europa Occidental Eue ta#-i;n e$ti#ulado por lo$ do$ grande$ int;rprete$ BiBo$ del Eil$oEo griego: un e$tudio$o #u$ul#An& ABerroe$& Pue BiBa en E$pa2a& % un e$tudio$o Rudo& Mai#nide$& en Egipto& El nueBa#ente de$cu-ierto $a-er Ara-e % lo$ re$catado$ e$critore$ griego$ $e e$parcieron por toda Europa1 Hacia el $iglo !III& Europa Occidental 0a-a co#enCado a poner$e en ca-eCa co#o centro principal del $a-er& % $igui en lideraCgo 0a$ta el $iglo !!1

L"S AL&'I$ISTAS E'!" E"S


Natural#ente& lo$ e$tudio$o$ europeo$ adoptaron un inter;$ in#ediato por la alPui#ia Ara-e1 El pri#ero en realiCar una inBe$tigacin original en e$te ca#po Eue un no-le ale#An& Al-erto& conde de .oll$tZdt 9',@*8',)@:& conocido #A$ corriente#ente ,@

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

co#o Al-erto Magno1 Ta#-i;n e$ conocido co#o S octor FniBer$alT porPue e$tudi lo$ li-ro$ de Ari$ttele$ % le pareci a $u$ e$tudiante$ Pue lo conoca todo1 Al-erto Magno propu$o alguna$ receta$ para producir oro % plata1 "ero lo #A$ i#portante 9aunPue nadie $e dio cuenta de ello en aPuel tie#po: Eue $u de$cripcin de un #;todo para preparar ar$;nico& una $u$tancia gri$Acea con alguna$ propiedade$ #etAlica$1 Lo$ #inerale$ Pue contenan ar$;nico 0a-an $ido conocido$ por lo$ griego$ % lo$ ro#ano$& Pue lo$ 0a-an e#pleado co#o $u$tancia colorante1 No o-$tante& el ar$;nico puro era una co$a nueBa1 Al-erto Magno Eue el pri#ero en lla#ar la atencin de lo$ e$tudio$o$ europeo$ 0acia e$ta $u$tancia& %& tradicional#ente& $e le concede el #;rito de $u de$cu-ri#iento1 Al-erto Magno tuBo do$ di$cpulo$ particular#ente Ea#o$o$: To#A$ de APuino 9',,I8',K?:& en Italia& % Roger .acon 9','?8',(,:& en Inglaterra1 .acon $e conBirti en un actiBo alPui#i$ta1 "opulariC la nocin de =a-ir en lo reEerente a lo$ principio$ del S#ercurioT % del SaCuEreT1 Alguno$ 0an atri-uido a .acon la inBencin de la plBora& pero& en la actualidad& $e con$idera Pue el pri#er europeo Pue Ea-ric plBora Eue un alPui#i$ta ale#An lla#ado .ert0old Sc0<arC1 Otro de lo$ pri#ero$ alPui#i$ta$ europeo$ Eue el e$pa2ol Arnau de 6ilanoBa1 Al igual Pue otro$ #uc0o$ alPui#i$ta$& lleB a ca-o un i#portante de$cu-ri#iento #ientra$ per$egua la Pui#era d; la tran$#utacin1 ABerigu Pue cierto$ Bapore$& al Pue#ar car-n Begetal& eran tQico$W lo Pue 0a-a de$cu-ierto 9aunPue no lo $upo: Eue el #onQido de car-ono1 Ta#-i;n en E$pa2a& 0acia '3**& BiBi un alPui#i$ta Pue e$cri-i -aRo el $eudni#o de S7e-erT& aparente#ente para 0acer$e pa$ar por el Ea#o$o =a-ir1 Hu-iera $ido #A$ prudente Pue no$ 0u-ie$e dado $u aut;ntico no#-re& pue$to Pue Eue un aut;ntico de$cu-ridor cu%o no#-re en la actualidad $e 0a perdido1 Fue el pri#ero en de$cri-ir lo$ Acido$ #inerale$ Euerte$& co#o el Acido $ulEDrico % el Acido ntrico1 E$o$ Acido$ proporcionaron al alPui#i$ta nueBo$ in$tru#ento$ para tratar lo$ #ateriale$1 "udieron di$olBer $u$tancia$ Pue no 0a-an $ido $olu-le$ con lo$ Acido$ d;-ile$ 9tale$ co#o el Binagre:& conocido$ %a por lo$ antiguo$1 El de$cu-ri#iento de 7e-er e$& en la actualidad& #A$ Balio$o Pue el oro1 Lo$ Acido$ $ulEDrico % ntrico $e 0an conBertido en -a$e$ de indu$tria$ co#o la de EertiliCante$& eQplo$iBo$& tinte$ % #uc0a$ #A$1 Si todo el oro eQi$tente en el #undo de$aparecie$e& diEcil#ente no$ aEectara& pero la p;rdida de lo$ Acido$ Euerte$ repre$entara una aut;ntica catA$troEe1 En aPuel tie#po& la Hu#anidad $lo $e $enta atrada por una Er#ula #Agica Pue per#itiera o-tener oro1 = 0u-o #uc0o$ Pue a$eguraron 0a-erlo con$eguido1 Fno de lo$ #A$ Ea#o$o$ Eue un e$tudio$o e$pa2ol lla#ado Ra#n Llull& ta#-i;n conocido co#o Rai#undo Lulio1 Se $upone Pue Ea-ric oro para el re% Eduardo I de Inglaterra1 Natural#ente Pue no 0iCo nada de e$toW en realidad& Llull parece 0a-er $ido uno de lo$ alPui#i$ta$ Pue no crean Pue la tran$#utacin Eue$e po$i-le1 "ero& de todo$ #odo$& la gente e$ta-a an$io$a por creer e$ta EA-ula acerca de $u $upue$ta realiCacin1 Lo$ Eraude$ Elorecieron1 7ran cantidad de #oneda$ de SoroT 9Pue e$ta-an 0ec0a$ de latn o de plo#o dorado: Eueron e$ca#oteada$ con la preten$in de Pue 0a-an $ido Ea-ricada$ #ediante la alPui#ia1 Hu-o tanta$ Eal$iEicacione$ de e$ta cla$e Pue& en '3'3& el "apa 5uan !!II pro0i-i la prActica de la AlPui#ia por co#pleto& $o-re la inteligente -a$e de Pue e$a tran$#utacin re$ulta-a i#po$i-le % lo$ alPui#i$ta$ no 0acan #A$ Pue enga2ar al pue-lo % le$ionar la econo#a1 En Inglaterra& el re% EnriPue I6& % lo$ po$teriore$ #onarca$ ingle$e$& de Eor#a oca$ional otorgaron alguno$ per#i$o$ indiBiduale$ para tra-aRar en el pro-le#a de la Ea-ricacin de oro& con la idea de controlar el oro por $ #i$#o$1

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I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

urante lo$ do$ $iglo$ po$teriore$ a 7e-er& no $e realiC ningDn tra-aRo de aut;ntica i#portancia en la AlPui#ia1 Ca$i todo Eueron Eraude$ % gali#ata$1 Alguno$ de lo$& practicante$ deRaron e$te SRuego de conEianCaTW uno$ cuanto$ Eueron per$eguido$ % ca$tigado$ $eBera#ente 9alguno$ inclu$o a0orcado$:1 La #i$#a pala-ra SalPui#i$taT $e conBirti en $inni#o de SEal$iEicadorT1 Hu-o alguno$ 0onrado$& alPui#i$ta$& co#o e$ natural1 Fno de ello$ Eue .ernardo TreBi$ano& de Italia 9'?@*8'?(@:1 edic $u larga Bida % $u Eortuna a per$eguir en Bano el $ecreto del oro1 En el $iglo !6I& un nueBo e$pritu co#enC a ani#ar la Eilo$oEa natural e& ineBita-le#ente& ello aEect a la AlPui#ia1 Mu% nota-le& entre la nueBa generacin de alPui#i$ta$& Eue un $ueco eQc;ntrico lla#ado T0eop0ra$tu$ .o#-a$tu$ Bon Ho0en0ei# 9'?(38'I?':1 Su padre le en$e2 #edicina % ;l #i$#o e$tudi #inerale$ en la$ #ina$ au$traca$1 6iaR por toda Europa& recogiendo conoci#iento$ por toda$ parte$1 6on Ho0en0ei# $e dedic a lo$ e$tudio$ alPui#i$ta$ para encontrar una piedra Eilo$oEal Pue crea$e #edicina$ para el trata#iento de la enEer#edad& #A$ Pue para Ea-ricar oro1 Fno de lo$ #A$ Ea#o$o$ e$critore$ ro#ano$ $o-re te#a$ #;dico$ Eue Aulo Cornelio Cel$o1 6on Ho0en0ei#& Pue rec0aCa-a la$ nocione$ de ro#ano$ % griego$ acerca de la enEer#edad& $e lla# a $ #i$#o S"aracel$oT 9Pue $e encontra-a #A$ allA de Cel$o:1 En 'I,*& co#o proEe$or de Medicina en .a$ilea& SuiCa& "aracel$o con#ocion a lo$ erudito$ de aPuel tie#po al Pue#ar en pD-lico todo$ lo$ li-ro$ de Medicina e$crito$ por griego$ % Ara-e$1 E#prendi drA$tica$ accione$ para $acar a la Ciencia de $u #ara$#o1 Lo$ #;dico$ $e pu$ieron Eurio$o$& pero "aracel$o le$ o-lig a poner en tela de Ruicio la$ idea$ tradicionale$ % pen$ar con una nueBa per$pectiBa1 Con$igui curar a alguno$ paciente$ Pue lo$ otro$ #;dico$ no 0a-an $ido capace$ de a%udar1 Su Ea#a au#ent1 No o-$tante& no por ello deR de recurrir a alguno$ enga2o$W por eRe#plo& aleg 0a-er de$cu-ierto el $ecreto de la Bida eterna& aunPue& co#o e$ natural& no BiBi para pro-ar $u teora111 Falleci a lo$ cincuenta a2o$& al parecer de una Eractura de crAneo tra$ una cada accidental1 "aracel$o a2adi un tercer principio al S#ercurioT % SaCuEreT& lo cual $upue$ta#ente proporciona-a propiedade$ #etAlica$ e inEla#a-ilidad1 U"ero Pu; ca-a decir de lo$ #etaloide$ Pue no ardan& co#o& por eRe#plo& la $alV ecidi Pue un tercer principio de-era repre$entar e$ta propiedad& % to# la S$alT co#o $u corporeiCacin1 "aracel$o Eue el pri#ero en de$cri-ir el cinc1 Alguno$ #inerale$ Pue contenan e$te #etal 0a-an $ido e#pleado$ 0aca %a tie#po para Ea-ricar latn 9una #eCcla de co-re % cinc:& pero no $e conoca el #etal en $& por lo Pue $e concede& co#Dn#ente& la Ea#a a "aracel$o de 0a-er $ido el de$cu-ridor del cinc1 Ha$ta el da de 0o%& el no#-re de "aracel$o 0a $ido algo ca$i $inni#o de alPui#ia1 "ero actual#ente no e$ el alPui#i$ta #A$ Ea#o$o1 E$a di$tincin corre$ponde a un 0o#-re Pue& lo cual e$ -a$tante raro& contri-u% #u% poco a la AlPui#ia o a la Ciencia1 Fue& $i#ple#ente& un 0o#-re& Puien en $u tie#po 9el de "aracel$o ta#-i;n: con$igui una gran reputacin popular co#o #ago1 La le%enda dice Pue e$ta-leci un pacto con el dia-lo1 El no#-re del alPui#i$ta& in#ortaliCado por 7oet0e& Eue el de 5o0ann Fau$t1 A Eine$ del $iglo !6I& la AlPui#ia co#enCa-a a realiCar $u tran$icin 0acia una Berdadera ciencia1 En 'I(K& un alPui#i$ta ale#An lla#ado Andrea$ Li-au& general#ente conocido con la Ber$in latiniCada de $u apellido& Li-aBiu$& prepar el terreno para ella al recopilar todo el conoci#iento Pue lo$ alPui#i$ta$ 0a-an allegado1 Su li-ro& Alquimia& puede $er con$iderado el pri#er -uen li-ro de teQto $o-re el te#a1 Li-aBiu$ realiC una i#portante contri-ucin per$onal: Eue el pri#ero en de$cri-ir #;todo$ para preparar el Acido clor0drico1 "er#ta$eno$ Pue re$u#a#o$& a0ora la$ ,,

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

re$pue$ta$ Pue lo$ 0o#-re$ 0a$ta aPuel tie#po 0a-an dado a la pregunta de Tale$1 U e Pu; e$tA 0ec0o el FniBer$oV Se 0allan relacionada$ en la ta-la '1

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I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

[6a%a un re$ultado para do$ #il Puiniento$ a2o$ de pen$a#iento\ La$ nocione$ del 0o#-re acerca de la naturaleCa de la #ateria e$ta-an #u% Berde$1 Nadie 0a-a ai$lado un $olo ele#ento o 0allado ninguna Eor#a racional de co#-inar lo$ ele#ento$ para Eor#ar co#pue$to$1 "ero una reBolucin $e 0a-a pue$to en #arc0a1 El $iglo !6II lleg co#o un e$tallido& $acudiendo la$ antigua$ idea$ % aclarando el aire para un nueBo inicio de la Ciencia1

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,. 'N N'E+" !INCI I"

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

La reBolucin 0a-a e#peCado en 'I?3& do$ a2o$ de$pu;$ de la #uerte de "aracel$o1 En aPuella Eec0a& el a$trno#o polaco NicolA$ Cop;rnico pu-lic $u de$concertante teora de Pue el Sol % no la Tierra& con$titua el centro del FniBer$o1 A lo$ e$tudio$o$ del tie#po& le$ lleB #A$ de #edio $iglo reconciliar$e a $ #i$#o$ con e$te proEundo ca#-io en el punto de Bi$ta de la$ co$a$1 Al Einal& el a-andono de la$ antigua$ idea$ en A$trono#a ta#-i;n lleB a una nueBa actitud 0acia la Ciencia en general1 Franci$ .acon 9'I*'8'*,I: Eue uno de lo$ pri#ero$ en dar una eQpre$in Eor#al a la nueBa Eor#a de pen$ar1 En '*@I& pu-lic un li-ro deno#inado ABance$ en el conoci#iento1 E$te tratado aleR el #i$tici$#o Pue o$cureca la Ciencia1 Luego& en '*,@& pre$ent un nueBo #;todo de raCona#iento en un li-ro titulado Novum Or anum 9el ttulo Eue to#ado del Or anon& de Ari$ttele$& un tratado acerca del raCona#iento deductiBo:1 .acon $e2al Pue la deduccin& el #;todo de raCona#iento partiendo de una$ pre$unta$ Berdade$& era in$uEiciente para conocer la naturaleCa del FniBer$o E$ico1 Ha-a tenido ;Qito en Mate#Atica$& pero la SEilo$oEa naturalT 9Ciencia: nece$ita-a una aproQi#acin diEerente1 Ha-a Pue e$tudiar la #i$#a NaturaleCa: o-$erBar& coleccionar 0ec0o$& ponerlo$ luego en orden % e#itir teora$ o le%e$ -a$ada$ en lo$ 0ec0o$1 "ero .acon no aplic $o-re $ #i$#o $u #;todo SinductiBoT para la inBe$tigacin del #undo E$ico1 Fue $u gran conte#porAneo& 7alileo 7alilei 9'I*?8'*?,:& Puien pu$o en prActica el #;todo1

LA !E+"L'CI-N CIENT.ICA
7alileo e$& PuiCA& la pri#era per$ona& de la$ Pue 0e #encionado 0a$ta a0ora en e$te li-ro& Pue puede $er lla#ado un aut;ntico cientEico1 Cuando era RoBen aDn& co#enC a actuar eQtra2a#ente 9para aPuello$& tie#po$:1 "or eRe#plo& a lo$ dieci$iete a2o$& $e percat de Pue un candela-ro o$cilante de la catedral de "i$a& pareca e#plear el #i$#o tie#po para co#pletar $u #oBi#iento de -alanceo& %a Eue$e te$te a#plio o #A$ reducido1 7alileo $e dirigi en $eguida a $u ca$a % realiC alguno$ eQperi#ento$1 Fa-ric p;ndulo$ de diEerente$ tipo$ % co#pro- el tie#po de $u$ o$cilacione$ #ientra$ el pul$o le lata con EuerCa1 =a -a$tante $eguro& $u conRetura de#o$tr $er correcta: un p;ndulo Pue cuelgue de una cuerda de una longitud deter#inada& $ie#pre o$cila en la #i$#a #edida& con independencia de $u pe$o o de la longitud de la cuerda1 En aPuella ;poca& a la #a%ora de lo$ Eil$oEo$ e$a cla$e de conducta le$ pareca algo pueril1 El #edir& el pro-ar& el Rugar con cuerda$ % -olita$& todo ello era i#propio de un aut;ntico pen$ador1 "ero& en cuanto 7alileo continu con $u$ eQperi#ento$& ,*

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

inBe$tigando un Een#eno tra$ otro con lo$ #A$ eQacto$ #;todo$ Pue pudo preBer& i#pre$ion a $u$ conte#porAneo$ cada BeC #A$1 Al 0acer caer -ola$ $o-re $uperEicie$ inclinada$& re-ati la nocin de Ari$ttele$ de Pue o-Reto$ de diEerente$ pe$o$ caeran a di$tinta$ Belocidade$1 7alileo $igui con la con$truccin de un tele$copio % realiC o-$erBacione$ Pue deRaron co#pleta#ente tra$tornada la& en aPuel tie#po& 0onrada de$cripcin de lo$ cielo$ por parte de lo$ griego$1 O-$erB e$trella$ Pue re$ulta-an inBi$i-le$ a $i#ple Bi$taW diBi$ #onta2a$ en la Luna % #anc0a$ en el Sol % de$cu-ri Pue el planeta 5Dpiter po$ea cuatro pePue2a$ luna$1 7alileo no 0a-a $ido el pri#er 0o#-re en la Hi$toria en o-$erBar& #edir % eQperi#entar1 "ero Eue el pri#ero en eleBar e$te #;todo a un $i$te#a % populariCarlo1 E$cri-i li-ro$ % artculo$ acerca de $u$ de$cu-ri#iento$ 9en italiano en BeC de en latn:& Pue Eueron tan intere$ante$ % claro$ Pue lo$ e$tudio$o$ de Europa e#peCaron a $er ganado$ por el nueBo $i$te#a1 "or e$ta raCn& #uc0a$ per$ona$ $intieron Pue lo Pue real#ente lla#a#o$ ScienciaT 0a-a co#enCado con 7alileo1 9 iga#o$ Pue la pala-ra ScienciaT no co#enC a e#plear$e 0a$ta -ien aBanCado el $iglo !I!W 0a$ta aPuel tie#po& lo$ cientEico$ $e deno#ina-an a $ #i$#o$ SEil$oEo$ naturali$ta$T1 Inclu$o 0o%& lo$ e$tudiante$ Pue realiCan tra-aRo$ en ciencia$ con$iguen el grado de S octor en Filo$oEaT1: La reBolucin cientEica Pue 7alileo 0a-a iniciado& aEect a toda$ la$ ciencia$& inclu%endo la AlPui#ia1 En '*@?& un ale#An lla#ado T0]lde pu-lic un li-ro titulado !l carro triun"al del antimonio& Pue anuncia-a el de$cu-ri#iento de do$ nueBa$ $u$tancia$: el anti#onio % el -i$#uto1 El anti#onio $e conoca %a de$de 0aca #ile$ de a2o$& pero no co#o ele#ento1 Lo$ #inerale$ Pue contenan anti#onio 0a-an $ido e#pleado$ en lo$ tie#po$ --lico$ co#o S$o#-ra de oRo$TW 5eCa-el $e $upona Pue $e lo aplica-a cuando $e Spinta-a la caraT1 Lo$ alPui#i$ta$ griego$ tal BeC inclu$o $a-an c#o preparar anti#onio puro& % lo$ arPuelogo$ 0an encontrado Pue lo$ antiguo$ -a-ilonio$ e#plea-an uten$ilio$ 0ec0o$ de anti#onio1 T0]lde aEir# Pue el li-ro Pue pu-lica-a 0a-a $ido& originaria#ente& e$crito por un #onRe del $iglo !6 lla#ado .a$ilio 6alentn1 "ero era tan aBanCado Pue eQi$ten $eria$ duda$ de Pue 0u-ie$e $ido e$crito en una ;poca tan te#prana& e inclu$o $e 0a llegado a dudar de Pue eQi$tie$e una per$ona co#o 6alentn1 El propio T0]lde de-i de $er el autor1 La nueBa aproQi#acin cientEica a lo$ te#a$ en e$tudio re$ult eRe#pliEicada por 5an .apti$ta Ban Hel#ont 9'IKK8'*??:& un alPui#i$ta Ela#enco nacido cerca de .ru$ela$1 E$ta-a e$pecial#ente intere$ado en lo$ Bapore$1 E$tudi lo$ Bapore$ Pue $e Eor#a-an al arder car-n Begetal % la$ -ur-uRa$ de Bapor en el Rugo Eer#entado de la$ Eruta$1 ado Pue lo$ Bapore$ con$tituan una cla$e de #ateria $in Eor#a& en un e$tado al Pue lo$ griego$ deno#ina-an Scao$T& 6an Hel#ont adopt e$te no#-re para el Bapor %& pronunciAndolo a la Ela#enca& le lla# as1 El Dnico ga$ conocido 0a$ta aPuel tie#po era el aire1 "ero 6an Hel#ont de$cu-ri Pue el ga$ producido al Pue#ar car-n Begetal tena propiedade$ Pue no eran la$ #i$#a$ del aire ordinario1 "or eRe#plo& una Bela no poda arder en e$te ga$1 Lo lla# Saire $ilBe$treT1 No$otro$ lo conoce#o$ 0o% co#o #onQido de car-ono1 Luego& apareci un alPui#i$ta ale#An lla#ado 5o0ann RodolE 7lau-er Pue ta#-i;n lleB a ca-o cuidado$a$ o-$erBacione$1 Su de$cu-ri#iento #A$ Ea#o$o Eue la S$al de 7lau-erT& Pue conoce#o$ en la actualidad co#o $ulEato de $odio1 7lau-er con$erBa-a en ;l algo de "aracel$o1 ecidi Pue $u nueBa $al con$titua una cura ca$i para todo& % la lla# sal mirabile 9$al #araBillo$a:1

,K

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

ABA/" C"N L"S ANTI#'"S ELE$ENT"S


El pri#er 0o#-re en plantear$e la antigua pregunta de Tale$& en el nueBo e$pritu de la Ciencia& Eue un ingl;$ lla#ado Ro-ert .o%le1 .o%le 9'*,K8'*(': naci en la ciudad de Li$#ore& en el $ur de Irlanda1 Era el deci#ocuarto 0iRo del conde de Cor/1 6i$it Italia en '*?'& eQacta#ente un a2o ante$ de la #uerte de 7alileo1 "or tanto& conoci a aPuel gran 0o#-re en pleno tra-aRo& % regre$ a Inglaterra con un proEundo inter;$ por la ciencia galineana1 Al igual Pue 6an Hel#ont& $e lleg a intere$ar en e$pecial por la conducta de lo$ ga$e$ % realiC nu#ero$o$ eQperi#ento$1 Su$ e$tudio$ #eRor conocido$ $on aPuello$ Pue realiC con aire en un recipiente cerrado -aRo diBer$a$ cantidade$ de pre$in1 e$cu-ri Pue el Bolu#en de airea$e reduca en proporcin directa al incre#ento en la pre$in $o-re el #i$#o1 E$te $i#ple aunPue i#portante de$cu-ri#iento $e 0a conBertido en la Ea#o$a Sle% de .o%leT1 En '*?I& .o%le& Runto con un grupo de a#igo$ Pue $e 0alla-an intere$ado$ en la nueBa ciencia& Eor# un clu- lla#ado el S"0ilo$op0ical CollegeT1 El clu- pronto entr en decadencia& a cau$a de la re-elin popular contra la Corona % la conducta del re% Carlo$ I1 .o%le % $u$ a#igo$ eran ari$tcrata$& % pen$aron Pue $era #A$ prudente Pue no le$ Bieran durante algDn tie#po1 "oco de$pu;$& el pue-lo re$taur a Carlo$ II en el trono& en '**@& % el clu- $ali otra BeC a la luC pD-lica1 Fue a0ora& -aRo la proteccin del re%& cuando $e le -autiC de nueBo co#o SRo%al Societ%T1 La Sociedad 0a $erBido de$de entonce$ co#o Eoro para lo$ cientEico$ europeo$1 En '**'& .o%le recogi $u$ de$cu-ri#iento$ % teora$ en un li-ro titulado !l qu#mico esc$ptico1 .o%le $e lla# a $ #i$#o SPu#icoT 9de la original BoC griega chemia:& porPue SalPui#i$taT 0a-a ido adPuiriendo una #ala reputacin1 "oco de$pu;$& la AlPui#ia $e conBirti en SGu#icaT 9por un leBe ca#-io en la Eor#a de pronunciarlo .o%le:1 .o%le $e de$cri-i a $ #i$#o co#o un Pu#ico Se$c;pticoT& porPue pu$o en tela de Ruicio la$ antigua$ nocione$ griega$ de lo$ ele#ento$1 TuBo la $en$acin de Pue de-a realiCar$e un arranPue total#ente nueBo en la -D$Pueda de lo$ ele#ento$1 Ha-a Pue e#peCar por deEinir con claridad Pu; era un ele#ento1 Lo$ ele#ento$ de-eran deEinir$e co#o la$ $u$tancia$ -A$ica$ de la$ Pue e$ta-a con$tituida toda la #ateria1 E$o $igniEica-a Pue un ele#ento no podra $er de$co#pue$to en una$ $u$tancia$ #A$ $i#ple$1 Ade#A$& una Eor#a de aBeriguar $i un ele#ento $o$pec0o$o era real#ente un ele#ento& radica-a en tratar de ro#perlo1 Otro #;todo de inBe$tigacin Eue el co#-inar $u$tancia$ en co#pue$to$ % luego de$co#ponerlo de nueBo en ele#ento$1 En re$u#en& la #eRor Eor#a de identiEicar lo$ ele#ento$ era a traB;$ de la eQperi#entacin de lo$ #i$#o$1 U= c#o Pueda-an lo$ antiguo$ Sele#ento$T de acuerdo con e$ta nueBa Eor#a de Ber la$ co$a$V E#pece#o$ con el SEuegoT % la StierraT1 El Euego no era& en a-$oluto& una $u$tancia& $ino $lo el -rillo de una #ateria calentada1 En lo reEerente a la tierra& poda #o$trar$e Pue la tierra e$ta-a Eor#ada de #uc0a$ $u$tancia$ #A$ $i#ple$1 A$& pue$& ninguna de la$ do$ co$a$ era un ele#ento& $egDn la deEinicin de .o%le1 El agua % el aire eran pro-le#a$ #A$ e$pino$o$1 En la ;poca en Pue $e e$cri-i el li-ro de .o%le& e$a$ do$ $u$tancia$ no podan de$co#poner$e en otra #A$ $i#ple& por lo Pue de-eran $er ele#ento$1 "ero& en '*K'& .o%le lleB a ca-o un eQperi#ento Pue& con el tie#po& con$tituira una prue-a de Pue no $e trata-a de ele#ento$& aunPue en aPuel #o#ento no poda $a-erlo1 Trat 0ierro con Acido % produRo una$ cuanta$ -ur-uRa$ de ga$1 "en$ Pue el ga$ era Dnica#ente aire corriente1 "ero otro$ Pu#ico$& de$cu-rieron ,)

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

#A$ tarde Pue e$te ga$ Eerro$o Pue#a-a e inclu$o eQplota-a1 = #A$ de cien a2o$ de$pu;$& de$cu-ri Pue& al arder& el ga$ $e co#-ina-a con parte del aire para Eor#ar agua1 E$to #o$tra-a Pue el agua era un co#pue$to& no un ele#ento1 A continuacin& otro$ eQperi#ento$ llegaran a #o$trar Pue el agua poda de$co#poner$e en do$ ga$e$& Pue podan reco#-inar$e para Eor#ar agua1 = el 0ec0o de Pue el ga$ eQplo$iBo co#-ina-a con $lo una parte de aire& ta#-i;n pro-a-a Pue el aire era una #eCcla de $u$tancia$1 A$ Pue ninguno de lo$ cuatro antiguo$ Sele#ento$T griego$ era& a Ein de cuenta$& un ele#ento1

A!!IBA C"N L"S N'E+"S...


"or otra parte& alguna$ de la$ $u$tancia$ Pue lo$ griego$ conocan& pero a la$ Pue no lla#a-an ele#ento$& llegara el #o#ento en Pue $e conBirtieran en ele#ento$1 Fno de ello$ Eue el oro1 Lo$ alPui#i$ta$ 0a-an e$tado intentando lo i#po$i-le: todo $u duro tra-aRo no podra Eor#ar oro de otra$ $u$tancia$& porPue ;l #i$#o era un ele#ento $i#ple1 Slo la AlPui#ia #oderna de lo$ E$ico$ nucleare$ 0a tenido ;Qito al tran$Eor#ar un ele#ento en otro1 5unto con el oro& lo$ antiguo$ conocan otro$ $ei$ #etale$ Pue& al Einal& de#o$traron $er aut;ntico$ ele#ento$: plata& co-re& 0ierro& e$ta2o& plo#o % #ercurio1 Ade#A$& conocan otro$ do$ #etaloide$ Pue& #A$ tarde& Eueron identiEicado$ co#o ele#ento$& aCuEre % car-ono1 "ara re$u#ir& en la ta-la , eQpone#o$ la li$ta de la$ nueBe $u$tancia$ conocida$ por lo$ antiguo$& Pue a0ora podan $er con$iderada$ ele#ento$ $egDn la deEinicin de .o%le1 No conta#o$ con una inEor#acin Eidedigna de cuAndo o por Pui;n Eueron de$cu-ierto$1

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I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

U= Pu; pode#o$ decir de lo$ ele#ento$ de lo$ alPui#i$ta$V "ue$ -ien& =a-ir acu2 lo$ no#-re$ de do$: S#ercurioT % SaCuEreT1 "ero lo$ Sprincipio$T del #ercurio % del aCuEre Pue conci-i 9% a partir de lo$ cuale$ crea poder Ea-ricar oro % cri$tal #eCclAndolo$ en la$ adecuada$ proporcione$: no con$tituan uno$ ele#ento$1 La$ propiedade$ de lo$ ele#ento$ Pu#ico$ #ercurio % aCuEre $on diEerente$ de lo$ principio$ alPu#ico$ de =a-ir& = en cuanto a la S$alT& el principio de "aracel$o& todo colegial actual $a-e Pue e$ un co#pue$to de $odio % de cloro1 e todo$ #odo$& en $u -D$Pueda de una Eor#a para Ea-ricar oro& lo$ alPui#i$ta$ de$cu-rieron Bario$ aut;ntico$ ele#ento$1 "re$enta#o$ una relacin de ello$ en la ta-la 3& Runto con lo$ no#-re$ de $u$ $upue$to$ de$cu-ridore$ % la$ Eec0a$ aproQi#ada$1

3@

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

En conRunto& pue$& 0acia la ;poca de .o%le trece $u$tancia$& Pue llegaran a conBertir$e en ele#ento$& 0a-an $ido %a de$cu-ierta$1

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0. LA E!A DEL .L"#IST"

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

AunPue la$ trece $u$tancia$ relacionada$ en el captulo anterior $on 0o% conocida$ co#o ele#ento$& e$o no $igniEica Pue Eue$en con$iderada$ nece$aria#ente co#o ele#ento$ en la ;poca de .o%le1 El Pu#ico de '**' $lo poda& real#ente& e$tar $eguro de Pue el oro& por eRe#plo& no poda diBidir$e en $u$tancia$ $i#ple$1 El #i$#o .o%le no crea Pue el oro Eue$e un ele#ento1 Tal BeC otro #etal& co#o el plo#o& pudie$e $er diBidido en $u$tancia$ con la$ Pue BolBer$e a co#-inar para Eor#ar oro1 En otra$ pala-ra$& el plo#o % el oro podan e$tar co#pue$to$ de otro$ ele#ento$ aDn #A$ $i#ple$1 Inclu$o .o%le per$uadi a Carlo$ II para Pue BolBie$e a 0acer u$o de la antigua le% de EnriPue I6 Pue pro0i-a la Ea-ricacin de oro& porPue crea Pue aPuella le% $e encontra-a en el ca#ino del progre$o cientEico1 urante #A$ de cien a2o$ de$pu;$ de .o%le& la tentatiBa de Ea-ricar oro por tran$#utacin continua-a $in di$#inuir1 En parte& e$to ocurra porPue la realeCa de aPuel tie#po continua-a en eQtre#o intere$ada en $e#eRante$ pro%ecto$1 El 7o-ierno $e 0a-a 0ec0o #uc0o #A$ caro Pue en la Edad Media& pero el $i$te#a de i#pue$to$ continua-a $iendo #edieBal1 AunPue lo$ po-re$ ca#pe$ino$ $e encontra-an ago-iado$ por el ndice de tri-uto$& la recaudacin era tan ineEicaC % lo$ 7o-ierno$ tan corrupto$& Pue lo$ re%e$ de lo$ $iglo$ !6II % !6III anda-an $ie#pre #u% e$ca$o$ de dinero1 Se Bean con$tante#ente tentado$ de creer a cualPuier alPui#i$ta Pue Rura$e Pue el oro poda Ea-ricar$e a partir del 0ierro1 A$& Cri$tian I6& re% de ina#arca de$de 'I)) a '*?)& acu2 #oneda con SoroT preparado por ;l % un alPui#i$ta1 Lo #i$#o 0iCo Fernando III& el e#perador del Sacro I#perio Ro#ano& de '*3K a '*IK1 A Bece$ lo$ Eal$iEicadore$ llega-an de#a$iado leRo$1 Fno de ello$ Eue atrapado % colgado en '*)* por un #argraBe ale#An1 Otro alPui#i$ta Eue a0orcado en 'K@( por el re% de "ru$ia Federico I1 Tanto el #argraBe co#o el re% 0a-an $ido $educido$ por $u an$ia de oro1 Tal BeC el #A$ Ea#o$o Eal$o alPui#i$ta de todo$ lo$ tie#po$ Eue un $iciliano lla#ado 7iu$eppe .al$a#o 9'K?38'K(I:1 En $u RuBentud tra-aR co#o a%udante de un -oticario % recogi ligero$ conoci#iento$ de Pu#ica % #edicina1 Ta#-i;n tena un pico de oro& un gran talento para el enga2o % ninguna cla$e de #oral1 ForR enga2o$ de toda$ cla$e$& alegando& por eRe#plo& Pue $u Bida 0a-a durado %a #ile$ de a2o$& Pue poda Ea-ricar oro % Pue po$ea eliQire$ $ecreto$ Pue conEeran una gran -elleCa % una larga Bida1 .aRo el no#-re de conde AleRandro de Caglio$tro& oper con nota-le ;Qito en la Francia de Lui$ !6I1 Fund $ociedade$ $ecreta$& Ea-ric oro Eal$o % deEraud a la cr;dula gente de toda condicin1 Final#ente& co#eti el error de Ber$e enBuelto en el ro-o de un collar Balio$o a un Ro%ero& con la preten$in de Pue era para la reina Mara Antonieta1 E$to le 0iCo dar con $u$ 0ue$o$& en 'K)I& en una cArcel Erance$a1

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I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

El Sa$unto del collar de la reinaT repre$enta una pu-licidad #u% neEa$ta para Mara Antonieta& a la Pue #uc0o$ $upu$ieron i#plicada en aPuello$ enga2o$o$ negocio$ 9aunPue& en realidad& no era a$:1 E$to a%ud al co#ienCo de la ReBolucin Erance$a& en 'K)(1 Caglio$tro 0a-a con$eguido $alir de la cArcel para entonce$1 "ero $u $uerte 0a-a aca-ado1 Fue encarcelado& en Ro#a& por lo$ #aneRo$ de una $ociedad $ecreta % e$ta BeC $e le conden a cadena perpetua1 Caglio$tro e$ un releBante per$onaRe en Baria$ de la$ noBela$ 0i$trica$ de AleRandro u#a$& el cual& de$graciada#ente& lo trata con de#a$iada $i#pata1 Inclu$o lo$ cientEico$ #A$ de$tacado$ continuaron la per$ecucin de la inBe$tigacin del oro1 El ca$o #A$ de$concertante e$ el de I$aac Ne<ton 9'*?,8'K,K:& pro-a-le#ente el cientEico #A$ ilu$tre Pue 0a%a eQi$tido nunca1 Ne<ton dedic una gran cantidad de tie#po a la -D$Pueda alPu#ica del $ecreto de la Ea-ricacin de oro& aunPue no con #A$ ;Qito Pue la$ #ente$ #eno$ preclara$ a la $u%a Pue lo 0a-an pro-ado1 La per$i$tente Ee en la AlPui#ia dio naci#iento a otra$ curio$a$ idea$& Pue $e 0icieron populare$1 Fna Eue una nueBa teora acerca de la co#-u$tin1 Hacia 'K@@& un #;dico ale#An lla#ado 7eorge Ern$t Sta0l& $iguiendo $u pi$ta de la idea %a-iriana del SprincipioT Pue#ador 9aCuEre:& dio un nueBo no#-re a e$te principio: SElogi$toT& de una BoC griega Pue $igniEica-a SinEla#a-leT1 SegDn Sta0l& cuando una $u$tancia arda& el Elogi$to la a-andona-a % e$capa-a al aire1 La ceniCa Pue Pueda-a %a no poda arder #A$ porPue e$ta-a por co#pleto li-erada de Elogi$to1 Sta0l conci-i otra idea Pue era #A$ ingenio$a de lo Pue ;l $upona1 AEir# Pue la oQidacin de lo$ #etale$ con$titua un proce$o #u% parecido al de la Pue#a de la #adera1 9E$to e$ Berdad: en a#-o$ ca$o$& con$titu%e el proce$o de oQidacin1: Sta0l teoriC Pue& cuando un #etal $e calenta-a& el Elogi$to e$capa-a de ;l % deRa-a un Sre$iduoT 9al Pue no$otro$ lla#are#o$ Qido:1 Su teora pareci eQplicar lo$ 0ec0o$ de la co#-u$tin& con tanta claridad& Pue Eue algo aceptado por la #a%ora de lo$ Pu#ico$1 Ca$i la Dnica $eria o-Recin radica-a en Pue el re$iduo de un #etal oQidado era #A$ pe$ado Pue el #etal original1 UC#o poda el #etal perder algo 9Elogi$to: % aca-ar $iendo #A$ pe$adoV "ero la #a%ora de lo$ Pu#ico$ del $iglo !6III no $e preocuparon por e$to1 Alguno$ $ugirieron Pue tal BeC el Elogi$to po$ea un Spe$o negatiBoT& por lo Pue una $u$tancia perda pe$o cuando $e le a2ada Elogi$to % gana-a pe$o cuando el Elogi$to la a-andona-a1

N'E+"S $ETALES
A pe$ar de toda$ e$ta$ tra#pa$& la Sera del Elogi$toT produRo alguno$ #u% i#portante$ de$cu-ri#iento$1 Fn alPui#i$ta de aPuel tie#po de$cu-ri un nueBo ele#ento: el pri#er 9% Dlti#o: alPui#i$ta Pue& de una Eor#a deEinida& identiEic un ele#ento % eQplic eQacta#ente cuAndo % c#o lo 0a-a encontrado1 El 0o#-re Eue un ale#An lla#ado Hennig .rand1 Alguna$ Bece$ $e le 0a lla#ado el SDlti#o de lo$ alPui#i$ta$T& pero en realidad 0u-o #uc0o$ alPui#i$ta$ de$pu;$ de ;l1 .rand& al -u$car la piedra Eilo$oEal para Ea-ricar oro& de alguna Eor#a $e le ocurri la eQtra2a idea de Pue de-a -u$carla en la orina 0u#ana1 Recogi cierta cantidad de orina % la deR repo$ar durante do$ $e#ana$1 Luego la calent 0a$ta el punto de e-ullicin % Puit el agua& reduci;ndolo todo a un re$iduo $lido1 MeCcl un poco de e$te $lido con arena& calent la co#-inacin Euerte#ente % recogi el Bapor Pue $ali de all1 Cuando

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I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

el Bapor $e enEri& Eor# un $lido -lanco % cerDleo1 =& a$#-ren$e& aPuella $u$tancia -rilla-a en la o$curidad1 Lo Pue .rand 0a-a ai$lado era el E$Eoro& lla#ado a$ $egDn una BoC griega Pue $igniEica Sportador de luCT1 Relu#-ra a cau$a de Pue $e co#-ina& e$pontAnea#ente& con el aire en una co#-u$tin #u% lenta1 .rand no co#prendi $u$ propiedade$& natural#ente& pero el ai$la#iento de un ele#ento 9en '**(: re$ult un de$cu-ri#iento e$pectacular % cau$ $en$acin1 Otro$ $e apre$uraron a preparar aPuella $u$tancia reluciente1 El propio .o%le prepar un poco de E$Eoro $in conocer el precedente tra-aRo de .rand1 El $iguiente ele#ento no Eue de$cu-ierto 0a$ta ca$i $etenta a2o$ de$pu;$1 Lo$ #inero$ del co-re en Ale#ania& de BeC en cuando encontra-an cierto #ineral aCul Pue no contena co-re& co#o le$ ocurra& por lo general& a la #ena aCul del co-re1 Lo$ #inero$ de$cu-rieron Pue e$te #ineral en particular le$ 0aca enEer#ar a Bece$ 9pue$ contena ar$;nico& $egDn lo$ Pu#ico$ de$cu-rieron #A$ tarde:1 Lo$ #inero$& por tanto& le lla#aron Sco-altoT& $egDn el no#-re de un #al;Bolo e$pritu de la tierra de la$ le%enda$ ale#ana$1 Lo$ Ea-ricante$ de cri$tal encontraron un e#pleo para aPuel #ineral: conEera al cri$tal un 0er#o$o color aCul % una indu$tria -a$tante i#portante creci con aPuel cri$tal aCul1 En la d;cada de 'K3@& un #;dico $ueco lla#ado 5orge .randt e#peC a intere$ar$e por la Pu#ica del #ineral1 Lo calent con car-n Begetal& de la Eor#a corriente Pue $e utiliCa-a para eQtraer un #etal de un #ineral& %& Einal#ente& lo reduRo a un #etal Pue $e co#porta-a co#o el 0ierro1 Era atrado por un i#An: la pri#era $u$tancia diEerente al 0ierro Pue $e 0a-a encontrado Pue po$e%era e$ta propiedad1 Gueda-a claro Pue no $e trata-a de 0ierro& pue$to Pue no Eor#a-a una oQidacin de tono pardorroRiCo& co#o lo 0aca el 0ierro1 .randt decidi Pue de-a de tratar$e de un nueBo #etal& Pue no $e pareca a ninguno de lo$ %a conocido$1 Lo lla# co-alto % 0a $ido deno#inado a$ a partir de entonce$1 "or tanto& .rand 0a-a de$cu-ierto el E$Eoro % .randt encontrado el co-alto 9el parecido de lo$ apellido$ de lo$ do$ pri#ero$ de$cu-ridore$ de ele#ento$ e$ una pura coincidencia:1 A diEerencia de .rand& .randt no era alPui#i$ta1 En realidad& a%ud a de$truir la AlPui#ia al di$olBer el oro con Acido$ Euerte$ % luego recuperando el oro de la $olucin1 E$to eQplica-a alguno$ de lo$ truco$ Pue lo$ Eal$o$ alPui#i$ta$ 0a-an e#pleado1 Fue un di$cpulo de .randt el Pue realiC el $iguiente de$cu-ri#iento1 AQel Fredri/ Cron$tedt $e 0iCo Pu#ico % ta#-i;n Eue el pri#er #ineralgolo #oderno& pue$to Pue Eue el pri#ero en cla$iEicar #inerale$ de acuerdo con lo$ ele#ento$ Pue contenan1 En 'KI'& Cron$tedt eQa#in un #ineral Berde al Pue lo$ #inero$ lla#a-an kup"ernickel 9Sel dia-lo del co-reT:1 Calent lo$ re$iduo$ de e$te #ineral Runto con car-n Begetal& % ta#-i;n ;l con$igui un #etal Pue era atrado por un i#An& al igual Pue el 0ierro % el co-alto1 "ero #ientra$ el 0ierro Eor#a-a co#pue$to$& pardo$ % el co-alto aCule$& e$te #etal produca co#pue$to$ Pue eran Berde$1 Cron$tedt decidi Pue $e trata-a de un nueBo #etal % lo lla# nPuel& para a-reBiar lo de kup"ernickel1 Se produReron alguna$ di$cu$ione$ re$pecto de $i el nPuel % el co-alto eran ele#ento$& o Dnica#ente co#pue$to$ de 0ierro % ar$;nico1 "ero e$te a$unto Pued CanRado& en 'K)@& ta#-i;n por otro Pu#ico $ueco& Tor-ern OloE .erg#an1 "repar nPuel en una Eor#a #A$ pura Pue lo Pue 0a-a 0ec0o Cron$tedt& % aduRo un -uen argu#ento para #o$trar Pue el nPuel % el co-alto no contenan ar$;nico % Pue eran& por lo contrario& uno$ nueBo$ ele#ento$1 .erg#an con$titu% una palanca podero$a en la nueBa Pu#ica % Bario$ de $u$ alu#no$ continuaron el de$cu-ri#iento de nueBo$ ele#ento$1 3I

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

Fno de ;$to$ Eue 5o0an 7ottlie- 7a0n& Pue tra-aR co#o #inero en $u RuBentud % Pue $igui intere$ado por lo$ #inerale$ durante toda $u Bida1 Lo$& Pu#ico$ 0a-an e$tado tra-aRando con un #ineral lla#ado S#angane$oT& Pue conBerta en Bioleta al cri$tal1 9SMangane$oT era una #ala pronunciacin de S#agne$ioT& otro #ineral con el Pue lo 0a-an conEundido alguno$ alPui#i$ta$1: Lo$ Pu#ico$ e$ta-an $eguro$ Pue el #ineral Bioleta de-a contener un nueBo #etal& pero no Eueron capace$ de $epararlo calentando el #ineral con car-n Begetal1 Final#ente& 7a0n encontr el truco& pulBeriCando el #ineral con car-n de le2a % calentAndolo con aceite1 Co#o e$ natural& e$te #etal Eue lla#ado #angane$o1 Otro$ di$cpulo de .erg#an& "edro 5aco-o HRel#& realiC #uc0o #eRor e$te #i$#o truco con una #ena a la Pue lla#aron S#oli-denaT1 E$te no#-re deriBa de una BoC griega Pue $igniEica Splo#oT& porPue lo$ pri#ero$ Pu#ico$ conEundieron e$te #aterial con #ena de plo#o1 HRel# eQtraRo del #i$#o un #etal -lanco argentado& el cual& cierta#ente& no era plo#o1 E$te nueBo #etal reci-i el no#-re de S#oli-denoT1 El tercero de lo$ di$cpulo$ de .erg#an de$cu-ridore$ de ele#ento$ no Eue $ueco1 Se trata-a del e$pa2ol don Fau$to de El0D%ar1 5unto con $u 0er#ano #a%or& 5o$;& e$tudi una #ena pe$ada lla#ada Stung$tenoT 9pala-ra $ueca Pue $igniEica Spiedra pe$adaT:& o SBolEra#ioT1 Calentando la #ena con car-n Begetal& lo$ 0er#ano$& en 'K)3& ai$laron un nueBo ele#ento al Pue& en la actualidad& $egDn lo$ pa$e$& $e deno#ina tung$teno o BolEra#io1 .erg#an tuBo todaBa una coneQin indirecta con otro nueBo #etal1 En 'K),& un #ineralgolo au$traco& FranC 5o$eE M^ller& $epar de una #ena de oro un nueBo #etal Pue tena algDn parecido con el anti#onio1 EnBi una #ue$tra a .erg#an& co#o 0acan lo$ #A$ i#portante$ #ineralgolo$ de $u ;poca1 .erg#an le a$egur Pue no era anti#onio1 En $u #o#ento& el nueBo #etal reci-i el no#-re de telurio& de una BoC latina Pue $igniEica-a StierraT1 Mientra$ todo$ e$to$ ele#ento$ 0a-an $ido de$cu-ierto$ en Europa& ta#-i;n i-a a $er de$cu-ierto uno en el NueBo Mundo1 En 'K?)& un oEicial de Marina e$pa2ol lla#ado Antonio de Flloa& cuando BiaRa-a de Colo#-ia a "erD en una eQpedicin cientEica& encontr una$ #ina$ Pue producan una$ pepita$ de un #etal -lanPuecino1 Se pareca algo a la plata& pero era #uc0o #A$ pe$ado1 El parecido con la plata 9% to#ando co#o -a$e e$ta pala-ra e$pa2ola: 0iCo Pue $e die$e a e$te nueBo #etal el no#-re de platino1 Al regre$ar a E$pa2a& Flloa $e conBirti en un de$tacado cientEico % Eund el pri#er la-oratorio en E$pa2a dedicado a la Mineraloga1 Ta#-i;n $e 0alla-a intere$ado por la Hi$toria Natural % por la Medicina1 Ade#A$& acudi a NueBa OrleAn$ co#o repre$entante del re% e$pa2ol& Carlo$ III& cuando E$pa2a adPuiri la Lui$iana& Pue ante$ perteneca a Francia& tra$ la 7uerra India& en E$tado$ Fnido$1 Inclu$o lo$ antiguo$ #etale$ conocido$ por lo$ alPui#i$ta$ tuBieron una nueBa tra%ectoria en aPuello$ pri#ero$ tie#po$ de la Gu#ica #oderna1 En 'K?*& un Pu#ico ale#An& Andrea$ Sigi$#und MarggraEE& prepar cinc puro % de$cri-i cuidado$a#ente $u$ propiedade$ por pri#era BeCW por tanto& $e le 0a atri-uido el de$cu-ri#iento de e$te #etal1 "ro-a-le#ente& MarggraEE e$ #A$ conocido& $in e#-argo& por encontrar aCDcar en la re#olac0a1 Con un #icro$copio detect pePue2o$ cri$tale$ de aCDcar en aPuel Begetal& %& al #i$#o tie#po& proporcion al #undo una nueBa Euente de aCDcar1 MarggraEE Eue el pri#ero en e#plear el #icro$copio en la inBe$tigacin Pu#ica1 Lo Pue MarggraEE 0a-a 0ec0o con el cinc& lo realiC un Pu#ico Eranc;$& Claude8 Francoi$ 7eoEEre%& con el antiguo #etal del -i$#uto1 En 'KI3& ai$l el #etal % de$cri-i cuidado$a#ente $u co#porta#iento& por lo Pue& alguna$ Bece$& $e le 0a atri-uido el de$cu-ri#iento de e$te ele#ento1 3*

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

L"S N'E+"S #ASES


Sin e#-argo& lo$ #etale$ no con$titu%eron el inter;$ principal del EructEero $iglo !6III1 La #a%or eQcitacin de aPuel tie#po radica-a en el de$cu-ri#iento de nueBo$ ga$e$1 =a 0e#o$ #encionado el de$cu-ri#iento preBio por .o%le de un ga$ inEla#a-le& #ediante el trata#iento del 0ierro con Acido1 El 0o#-re Pue llegara a ai$lar e$e ga$ 90idrgeno: Eue el pintore$co Pu#ico ingl;$1 Henr% CaBendi$0 9'K3'8')'@:1 CaBendi$0 Eue uno de lo$ tipo$ #A$ raro$ en la 0i$toria de la Ciencia1 Era un eQc;ntrico Pue ca$i llega-a a la locura1 Su Dnico inter;$ en la Bida era la Ciencia1 6iBa $olo& no poda $oportar el 0a-lar a #A$ de una per$ona a la BeC& e inclu$o ni e$to lo $oporta-a de#a$iado1 Nunca $e ca$ ni lleg a #irar a una #uRer1 Cuando alguna de $u$ criada$ llega-a a in$inuar$e& era de$pedida en el acto1 Se con$tru% una e$calera priBada en $u ca$a para no encontrar$e con nadie& por ca$ualidad& #ientra$ i-a o Bena1 Inclu$o in$i$ti en #orir a $ola$1 Co#o pariente del duPue de eBon$0ire& CaBendi$0 0ered una gran Eortuna& la cual dedic& prActica#ente toda& a $u$ inBe$tigacione$ cientEica$& % luego continu BiBiendo de #anera #i$era-le cuando $e Pued $in nada1 CaBendi$0 Eue uno de lo$ eQperi#entadore$ #A$ inteligente$ de todo$ lo$ tie#po$1 E$ e$pecial#ente c;le-re por 0a-er lleBado a ca-o una delicada #edicin de la traccin de la graBedad con pePue2a$ -ola$ de plo#o& Pue le per#itieron calcular la #a$a de nue$tro planeta1 Fue ta#-i;n el pri#er 0o#-re en Spe$ar la TierraT1 En 'KK*& CaBendi$0 o-tuBo un ga$& lo #i$#o Pue .o%le& por la accin del Acido clor0drico $o-re el 0ierro& % ta#-i;n al tratar otro$ diBer$o$ #inerale$ con Acido$1 En cada ca$o& el ga$ era eQtre#ada#ente ligero& #uc0o #A$ Pue el #i$#o aire& % arda con rapideC con una delgada lla#a aCul1 CaBendi$0 e$ta-a $eguro de Pue todo$ lo$ eRe#plo$ eran del #i$#o ga$1 ado Pue el ga$ arda con tanta Eacilidad % era tan ligero& CaBendi$0 crea Pue 0a-a ai$lado al #i$#o Elogi$to1 Mientra$ tanto& la co#po$icin del aire e$ta-a $iendo o-Reto de un #u% prQi#o e$crutinio1 Fno de lo$ pri#ero$ en pro-ar Pue contena una #eCcla de ga$e$ Eue un Pu#ico e$coc;$& 5o$ep0 .lac/1 O-$erB Pue una Bela Pue arda dentro de un recipiente cerrado& al ca-o de un tie#po $e apaga-a1 Ha-a agotado algDn co#ponente del aire Pue EaBoreca la co#-u$tin& pero aDn Pueda-a aire en el recipiente1 U e Pu; e$ta-a Eor#ado el aire Pue Pueda-aV U iQido de car-onoV No del todo& pue$to Pue cuando .lac/ eQtraRo el diQido de car-ono& al 0acer pa$ar aire a traB;$ de un producto Pu#ico Pue a-$or-a dic0o ga$& todaBa Pueda-a una cantidad con$idera-le de aire1 .lac/ $ugiri a uno de $u$ di$cpulo$& aniel Rut0erEord 9Puien& diga#o$ de pa$ada& era to de Sir Oalter Scott:& Pue inBe$tiga$e aPuel a$unto1 Rut0erEord realiC Bario$ eQperi#ento$1 6io Pue $i $e introduca un ratn dentro de una cA#ara cerrada& pronto $e #ora& aparente#ente tra$ 0a-er ga$tado algDn co#ponente ga$eo$o Bital1 Lo$ ratone$ no podan $o-reBiBir en el aire re$tante& aunPue $e 0u-ie$e eQtrado de ;l el diQido de car-ono1 UGu; era aPuel re$to de aire& Pue #ata-a a lo$ ratone$ % apaga-a la$ Bela$V Rut0erEord trat de eQplicarlo #ediante la teora del Elogi$to1 Crea Pue el aire en el Pue algo arda o un ratn re$pira-a& $e llena-a de Elogi$to1 Cuando el aire $e encontra-a co#pleta#ente SElogi$tiCadoT 9tena todo el Elogi$to Pue poda contener:& nada arda o BiBa en ;l1 El Saire Elogi$tiCadoT Pue Rut0erEord prepar era& natural#ente& nitrgeno 9con traCa$ de lo$ ga$e$ #A$ raro$ del aire:1 "or tanto& puede $er con$iderado el de$cu-ridor del nitrgeno& aunPue no $upo de Pu; ga$ $e trata-a1 3K

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

Fn de$cu-ri#iento aDn #A$ eQcitante Eue el realiCado por un #ini$tro ingl;$ unitario& lla#ado 5o$ep0 "rie$tle% 9'K338')@?:1 "rie$tle% lleg a intere$ar$e por la Ciencia de$pu;$ de conocer a un cientEico nortea#ericano % 0o#-re de E$tado& .enRa#n Fran/lin& en 'K**1 La igle$ia de "rie$tle% $e encontra-a cerca de una EA-rica de cerBeCa1 E$te e$ta-leci#iento le dio una oportunidad de e$tudiar ga$e$& pue$to Pue la Eer#entacin de la #alta produca -ur-uRa$ de ga$ en enor#e$ cantidade$1 En pri#er lugar& pro- el ga$ para Ber $i podra per#itir la co#-u$tin1 e$cu-ri Pue no era a$W Pue# a Euego lento a$tilla$ de #adera1 El ga$ de#o$tr $er diQido de car-ono1 "rie$tle% lo di$olBi en agua % co#pro- Pue Eor#a-a un agua -ur-uReante Pue re$ulta-a acida % agrada-le de -e-er1 En otra$ pala-ra$& de-e#o$ dar la$ gracia$ a "rie$tle% por la inBencin del Sagua de $odaT o Sde SeltCT1 Su #a%or de$cu-ri#iento deriB de alguno$ eQperi#ento$ con #ercurio1 "rie$tle% co#enC por calentar #ercurio con la luC $olar concentrada a traB;$ de una gran lupa1 El calor deter#ina-a Pue la -rillante $uperEicie del #ercurio Pueda$e reBe$tida de una capa de polBo roRiCo1 Guit el polBo % lo calent en un tu-o de en$a%o1 El polBo $e eBapor en do$ ga$e$ diEerente$1 Fno de e$o$ Bapore$ $e conden$ luego en gotita$ de #ercurioW era& $i#ple#ente& el #ercurio original $eparado del ga$ Pue $e 0a-a conBertido en un polBo roRo1 UGu; era& pue$& el otro ga$ Pue 0a-a $alido de aPuel polBoV "rie$tle% recogi dic0o ga$ en una Rarra e 0iCo prue-a$ con uno$ troCo$ de #adera calentado$ a Euego lento1 El ga$ 0iCo arder aPuello$ ennegrecido$ troCo$ de #adera con una BiBa lla#a111 Ade#A$& una Bela encendida arda -rillante#ente en ;l1 = lo$ ratone$ colocado$ en aPuel ga$ $e BolBan #u% actiBo$1 "rie$tle% in0al un poco de e$te ga$ % declar Pue le 0aca $entir$e #u% Sligero % c#odoT1 Tra$ pen$ar en todo e$to en lo$ t;r#ino$ de la teora del Elogi$to& "rie$tle% decidi Pue el ga$ era Saire de$Elogi$tiCadoT& e$ decir& aire al Pue $e le 0u-ie$e Puitado el Elogi$to1 Natural#ente& aPuel ga$ no era otra co$a Pue oQgeno puro1 "or de$gracia& lo$ e$tudio$ de "rie$tle% Eueron interru#pido$ por la ReBolucin France$a de 'K)(1 Era a-ierta#ente $i#patiCante de la ReBolucin& % e$to con$titua una actitud i#popular en Inglaterra& Pue pronto entrara en guerra con el 7o-ierno reBolucionario Eranc;$1 En 'K('& una tur-a de encoleriCado$ ingle$e$ Pue# 0a$ta lo$ ci#iento$ la ca$a de "rie$tle%& en .ir#ing0a#1 Con$igui e$capar a Londre$ %& #A$ tarde& a E$tado$ Fnido$& donde 0a-a $ido inBitado por $u antiguo a#igo& Fran/lin1 "rie$tle% BiBi en "en$ilBania lo$ dieC a2o$ re$tante$ de $u Bida1 "rie$tle%& Rut0erEord % CaBendi$0& por a$ decirlo& deRaron Elotando el a$unto de la co#po$icin del aire1 Co#o partidario$ de la teora del Elogi$to& deRaron a-ierta la po$i-ilidad de Pue el aire Eue$e una $u$tancia $i#ple& Pue ca#-ia-a $u$ propiedade$ $lo cuando era SElogi$tiCadoT o Sde$Elogi$tiCadoT1 Re$erBare#o$ para el captulo prQi#o lo$ de$cu-ri#iento$ de lo$ ga$e$ Pue Eor#an el aire1

'N &'$IC" $'( "C" A."!T'NAD"


Ha$ta a0ora& lo$ ga$e$ Pue 0e#o$ #encionado eran todo$ incoloro$ e in$pido$& con apariencia& pue$& de aire1 En 'KK?& no o-$tante& Eue de$cu-ierto un ga$ coloreado con un olor $oEocante1 El 0o#-re Pue lo encontr Eue un Pu#ico $ueco lla#ado Yarl Oil0el# Sc0eele 9'K?,8'K)*:1 Al igual Pue CaBendi$0& dedic toda $u Bida a la Ciencia % no $e ca$ nunca1

3)

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

Sc0eele de$cenda de ale#ane$& pero BiBi en Suecia durante toda $u Bida1 S;pti#o #ie#-ro de una Ea#ilia de once 0iRo$& era #ance-o de -otica a la edad de catorce a2o$1 En aPuello$ da$& lo$ Ear#ac;utico$ prepara-an $u$ propio$ #edica#ento$ % #inerale$& % a #enudo $e conBertan en EerBiente$ inBe$tigadore$ en Gu#ica1 Sc0eele $e conBirti en el #A$ prolEico de$cu-ridor de nueBa$ $u$tancia$ en la 0i$toria de la Gu#ica1 e$cu-ri Bario$ Acido$ d;-ile$ en el #undo de la$ planta$ 9co#o& por eRe#plo& el Acido tartArico& el gAlico& el #Alico& el ctrico % el oQAlico: % un gran nD#ero de nueBo$ ga$e$& co#o el $ulEuro de 0idrgeno& el Eluoruro de 0idrgeno % el cianuro de 0idrgeno1 E$o$ ga$e$ da-a la ca$ualidad Pue eran #u% tQico$& pero Sc0eele eBit #orir intoQicado& aunPue& inocente#ente& in0al cianuro de 0idrgeno& por eRe#plo& para enterar$e de $u olor1 Sc0eele Eue ta#-i;n el pri#ero en de#o$trar Pue lo$ 0ue$o$ contenan E$Eoro1 Entre $u$ otro$ de$cu-ri#iento$ $e encontra-a el co#pue$to ar$eniuro de co-re& el cual e$ aDn conocido 0o% da co#o SBerde de Sc0eeleT1 No o-$tante& cuando $e trat de lo$ ele#ento$ Pu#ico$& Sc0eele Eue& pro-a-le#ente& el Pu#ico con #A$ #ala $uerte de todo$ lo$ tie#po$1 Fna % otra BeC& perdi el derec0o a un de$cu-ri#iento por el e$pe$or de un ca-ello1 "or eRe#plo& prepar oQgeno 9en 'KK': tre$ a2o$ ante$ Pue "rie$tle%& % e$tudi el nitrgeno ante$ Pue Rut0erEord1 Lla# al oQgeno Saire de EuegoT& porPue la$ co$a$ ardan tan de pri$a& % lla# al nitrgeno Saire BiciadoT& porPue pareca tan con$u#ido Pue no per#itira la co#-u$tin1 Sc0eele e$cri-i una de$cripcin de $u$ eQperi#ento$ % enBi el #anu$crito a un editor& pero ;$te retra$ el ec0arle un Bi$taCo durante a2o$1 "ara cuando apareci i#pre$o& Rut0erEord % "rie$tle% %a 0a-an inEor#ado de $u$ eQperi#ento$ % Eueron ello$ lo$ Pue reci-ieron la Ea#a por $u$ de$cu-ri#iento$1 Sc0eele ta#-i;n lleB a ca-o eQperi#ento$ Pue #o$tra-an la pre$encia de #angane$o& tung$teno % #oli-deno en #inerale$1 No o-$tante& en cada ca$o alguien #A$ 0a-a ai$lado el #etal % con$eguido Pue $e le atri-u%era el de$cu-ri#iento1 7a0n 9el de$cu-ridor del #angane$o: % HRel# 9el de$cu-ridor del #oli-deno: Eueron #u% a#igo$ de Sc0eele1 Lo$ 0er#ano$ El0D%ar 0a-an Bi$itado a Sc0eele ante$ de encontrar el tun$gteno1 "ero todo lo Pue Sc0eele con$igui de $u$ EructEero$ e$tudio$ de #inerale$ Eue el Pue die$en en $u 0onor $u no#-re a un #ineral: S$c0eelitaT& un #ineral con el Pue prepar por pri#era BeC un co#pue$to de tun$gteno1 La coronacin de e$to$ ca$i acierto$& % por el Pue e$ #eRor conocido& Eue $u de$cu-ri#iento del cloro1 En 'KK?& trat un #ineral lla#ado Spirolu$itaT con Acido clor0drico 9al Pue Sc0eele lla# SAcido #arinoT:1 La reaccin Pu#ica produRo un ga$ Berdo$o con un olor $oEocante % de$agrada-le1 O-$erB Pue -lanPuea-a la$ 0oRa$ Berde$ % corroa lo$ #etale$1 Sc0eele pen$ Pue e$te ga$ $e 0a-a Eor#ado al retirar el Elogi$to del Acido clor0drico& por lo Pue lla# al ga$ SAcido #arino de$Elo$tigiCadoT1 Sc0eele Eue clara#ente el de$cu-ridor de e$te ga$& Pue #A$ tarde $era lla#ado cloro& de una pala-ra griega Pue $igniEica SBerdeT1 "ero no reconoci al ga$ co#o un ele#ento& %& por e$ta raCn& a Bece$ inclu$o $e 0a Bi$to priBado de $u de$cu-ri#iento1 La in$lita #ala $uerte de Sc0eele $e eQtendi inclu$o a $u $alud1 SuEri Bario$ agudo$ ataPue$ de reu#a& pro-a-le#ente agraBado$ por la$ larga$ 0ora$ Pue 0a-a dedicado al tra-aRo nocturno& % #uri a la edad de cuarenta % tre$ a2o$1 Su #uerte $e2ala el Ein de la era del Elogi$to1 En la ta-la ? eQpone#o$ la relacin de lo$ doce ele#ento$ de$cu-ierto$ durante e$te perodo1

3(

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

?@

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

1. EL AD!E DE LA &'$ICA

?'

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

Fna de la$ raCone$ de Pue la teora del Elogi$to Eloreciera durante tanto tie#po& radica-a en Pue lo$ Pu#ico$ no pre$ta-an atencin al a$pecto cuantitatiBo de $u ciencia1 MeCcla-an $u$tancia$& o-$erBa-an % de$cri-an $u$ polBo$ % $u$ ga$e$ con gran cuidado& pero no lo$ #edan1 No le$ preocupa-a Pue e$a$ $u$tancia$ gana$en o perdie$en pe$o de Eor#a $orprendente durante $u$ tran$Eor#acione$1 "ara lo$ pri#ero$ Pu#ico$& e$o pareca tener e$ca$a i#portancia1 "ero luego apareci un 0o#-re Pue declar Pue la #edicin era lo #A$ i#portante& Pue de-era con$tituir la -a$e de todo$ lo$ eQperi#ento$ Pu#ico$1 E$te 0o#-re e$ con$iderado a0ora el Spadre de la Gu#icaT1 Fue Antoine Laurent LaBoi$ier& de Francia 9'K?38'K(?:1 LaBoi$ier 0a-a nacido en "ar$& en el $eno de una Ea#ilia aco#odada1 Lo tuBo todo1 Reci-i una eQcelente educacin& con$iguiendo pri#ero licenciar$e en erec0o 9$u padre era a-ogado:& luego e$tudi A$trono#a& Hi$toria Natural % Gu#ica1 .ien parecido % -rillante& $e ca$ con una 0er#o$a e inteligente RoBen& con Puien lleB una Bida #u% EeliC1 Su #uRer $e intere$ per$onal#ente por $u tarea % tra-aR a $u lado1 Segura#ente& no podra i#aginar$e una de$cripcin #A$ EeliC1 Sin e#-argo& 0a-a un ger#en de tragedia en la po$icin de LaBoi$ier1 Su #uRer era 0iRa de uno de lo$ ReEe$ eRecutiBo$ de La %erme $n$rale& una e#pre$a priBada Pue recauda-a lo$ i#pue$to$ para el 7o-ierno de Lui$ !6I1 El propio LaBoi$ier era #ie#-ro de e$ta e#pre$a1 La %erme $n$rale opera-a co#o una conce$in % o-tena -eneEicio$ de todo lo Pue recauda-a por enci#a de la $u#a EiRada para pagar al 7o-ierno1 A$& pue$& eQtor$iona-a todo lo Pue poda a la gente Pue paga-a lo$ i#pue$to$& Pue e$ta-a co#pue$ta por lo$ co#erciante$ de la cla$e #edia % lo$ ca#pe$ino$& dado Pue la ari$tocracia e$ta-a eQenta de pagar i#pue$to$1 Co#o e$ natural& lo$ contri-u%ente$ odia-an a La %erme $n$rale& inclu$o #A$ de lo Pue odia-an al 7o-ierno del re%& % cuando dio principio la ReBolucin Erance$a& la conce$ionaria de i#pue$to$ con$titu% uno de $u$ principale$ o-RetiBo$111 "ero ante$ de Pue llegara el da de rendir cuenta$& LaBoi$ier di$pu$o de Beinte a2o$ de tra-aRo en Ciencia % Tecnologa& Pue Eue de enor#e -eneEicio para el pue-lo Eranc;$ % para la Ciencia1 Se ocup en #;todo$ para el a-a$teci#iento de agua corriente a "ar$ % en la ilu#inacin de $u$ calle$ por la$ noc0e$1 A%ud al de$cu-ri#iento de nueBa$ Eor#a$ de Ea-ricacin de $alitre& uno de lo$ ingrediente$ de la plBora1 Inclu$o ante$ de Pue realiCara $u$ tra-aRo$ #A$ i#portante$ en Gu#ica& LaBoi$ier Eue ad#itido& a la edad de Beinticinco a2o$& en la Academia Royale des Sciences& la #A$ Ea#o$a $ociedad cientEica Erance$a1 "oco de$pu;$& en uno de $u$ pri#ero$ eQperi#ento$ Pu#ico$& LaBoi$ier de#o$tr la i#portancia de #edir la$ co$a$ con preci$in1 Repiti un eQperi#ento clA$ico de lo$ alPui#i$ta$& Pue lo con$idera-an una clara prue-a de la tran$#utacin de un Sele#entoT1 Cuando el agua& inclu$o el agua de$tilada& era 0erBida con lentitud en una ?,

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

Ba$iRa de cri$tal& $ie#pre Pueda-an alguno$ $edi#ento$ en el uten$ilio1 E$to& $egDn decan lo$ alPui#i$ta$& #o$tra-a Pue parte del agua $e 0a-a conBertido en StierraT1 LaBoi$ier $o$pec0a-a Pue la Berdadera re$pue$ta era algo #A$& e i#agin una Eor#a de pro-ar $u punto de Bi$ta1 Coloc un poco de agua de lluBia 9agua Pue 0a-a $ido de$tilada por la NaturaleCa: en un #atraC li#pio e 0irBi de$pu;$ el agua durante ciento un da$1 El recipiente 0a-a $ido di$e2ado para Pue todo el agua eBaporada $e conden$a$e en la parte $uperior de la Ba$iRa % luego BolBie$e a gotear1 A$& la #i$#a agua $e eBapora-a % conden$a-a una % otra BeC1 Al Einal de aPuello$ ciento un da$& LaBoi$ier detuBo la e-ullicin % deR conden$ar todo el agua1 Ha-a un poco de $edi#ento en el Eondo del #atraC1 Lo ra$c % a0ora pe$ el agua % el #atraC por $eparado1 Ha-a pe$ado a#-a$ co$a$& con la -alanCa de #A$ preci$in Pue pudo encontrar& ante$ de co#enCar el eQperi#ento1 A0ora 0all Pue el agua tena eQacta#ente el #i$#o pe$o Pue el agua de lluBia colocada originaria#ente1 "ero el #atraC 0a-a perdido pe$o111 = lo Pue e$ #A$& $u p;rdida de pe$o era eQacta#ente igual al pe$o del $edi#ento1 "or tanto& $lo eQi$ta una po$i-le re$pue$ta: el agua 0irBiendo 0a-a di$uelto parte del cri$tal1 El $edi#ento no era StierraT& $ino& $i#ple#ente& cri$tal di$uelto Pue de$apareca de la $olucin cuando el agua $e enEria-a1

"! &'2 A!DEN LAS C"SAS


La$ inBe$tigacione$ de LaBoi$ier en #;todo$ de ilu#inacin de la$ calle$ de "ar$& le 0a-an lleBado a con$iderar Bario$ co#-u$ti-le$ para la$ lA#para$& a$ co#o la naturaleCa general de la co#-u$tin1 A0ora a-ord el pro-le#a de la co#-u$tin con $u$ #;todo$ cuantitatiBo$1 Coloc un poco de e$ta2o en un recipiente cerrado % lo pe$ todo& incluido el recipiente1 Luego pe$ el recipiente1 Fn re$iduo $e Eor# en el e$ta2o1 =a era $a-ido& co#o 0e#o$ indicado& Pue el re$iduo de un #etal e$ #A$ pe$ado Pue el #etal en $1 Sin e#-argo& cuando LaBoi$ier pe$ el recipiente& de$cu-ri Pue la Eor#acin del re$iduo de e$ta2o no au#enta-a el pe$o del contenido del recipiente1 Natural#ente& el re$iduo en $ era #A$ pe$ado Pue el e$ta2o original1 E$to $igniEica-a Pue de-a de 0a-er ganado pe$o a eQpen$a$ de algo #A$ en el recipiente1 Cuando LaBoi$ier a-ri el recipiente& el aire $e precipit dentro % el $i$te#a au#ent de pe$o1 E$te incre#ento era igual al pe$o eQtra del re$iduo1 A$& pue$& el re$iduo de-a de 0a-er to#ado algo del aire original1 E$to$ eQperi#ento$ pro-a-an un punto Eunda#ental Pue LaBoi$ier aBerigu Pue era cierto en toda cla$e de reaccione$ Pu#ica$: la #ateria puede ca#-iar de Eor#a& pero el pe$o total de la #ateria i#plicada $ie#pre $igue $iendo el #i$#o1 Cuando una $u$tancia gana o pierde pe$o en aire& to#a algo del aire % le da algo a ;$te1 E$to lo #o$tr al pe$ar todo el $i$te#a& Bapore$ incluido$1 El principio Pue de#o$tr Eue #A$ tarde lla#ado SLe% de con$erBacin de la #a$aT1 UGu; to#a-a el e$ta2o del aire cuando Eor#a-a el re$iduoV LaBoi$ier decidi Pue de-a de $er el Saire de$Elogi$tiCadoT de "rie$tle%& e$ decir& la porcin de aire Pue Pueda de$pu;$ de 0a-er $ido tratado para retirar el SElogi$toT1 "ara pro-ar $u idea& LaBoi$ier calent #etale$ en Saire de$Elogi$tiCadoT1 Lo$ #etale$ a-$or-an todo e$te ga$1 LaBoi$ier conclu% Pue el aire e$ta-a Eor#ado por do$ ga$e$: el Saire de$Elogi$tiCadoT de "rie$tle%& al Pue LaBoi$ier a0ora lla# SoQgenoT& % el Saire Elogi$tiCadoT de Rut0erEord& al Pue deno#in SaCoeT1 OQgeno deriBa de la$ pala-ra$ griega$ oxys _ Acido& % ennao _ engendrar& SPue produce AcidoTW aunPue LaBoi$ier ?3

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

e$ta-a ePuiBocado al pen$ar Pue el oQgeno $e 0alla-a pre$ente en todo$ lo$ Acido$& $u no#-re para el ga$ 0a Puedado %a para $ie#pre1 eriB SaCoeT de la$ pala-ra$ griega$ a& priBado& % &o$ _ Scarente de BidaTW co#o recordarAn& lo$ ratone$ no podan BiBir en el Saire Elogi$tiCadoT1 "ero e$ta pala-ra de ACoe& aunPue eQi$te ta#-i;n en e$pa2ol& 0a $ido $u$tituida #oderna#ente por nitrgeno& por el #ineral de nitro con el Pue $e prepara1 LaBoi$ier Eue capaC de #o$trar Pue& aproQi#ada#ente& una Puinta parte del aire corriente era oQgeno % nitrgeno la$ otra$ cuatro Puinta$ parte$1 A0ora LaBoi$ier pre$ent una nueBa teora de la co#-u$tin& para re#plaCar a la #A$ antigua del Elogi$to1 Cuando una $u$tancia arde o $e inEla#a& aEir#& $e co#-ina con oQgeno para Eor#ar un SQidoT1 Al Pue#ar car-n de #adera $e Eor#a-a un Qido de car-ono 9-iQido de car-ono:1 Fn #etal en#o0ecido Eor#a un Qido 9Sre$iduoT:& Pue tiene el pe$o del #etal #A$ el pe$o del oQgeno con el Pue $e 0a co#-inado1 Cuando el car-n Begetal $e calienta con un Qido #etAlico& re$taura el #etal original& no porPue $e a2ada Elogi$to& $ino& $i#ple#ente& porPue 0a eli#inado el oQgeno del re$iduo1 LaBoi$ier pu-lic $u teora del oQgeno de la co#-u$tin en 'K)31 En el #i$#o a2o $e con$igui un gran i#pul$o en el pro-le#a con un eQperi#ento de CaBendi$0& el genio ingl;$& Pue e$ta-a ta#-i;n tratando de pro-ar todo lo contrario1 CaBendi$0& in$i$tiendo en la teora del Elogi$to& pen$a-a Pue el Saire inEla#a-leT Pue 0a-a preparado era Elogi$to1 Si lo a2ada al Saire de$Elogi$tiCadoT& raCona-a& con$eguira Saire Elogi$tiCadoT1 Co#o $a-e#o$ a0ora& lo Pue $e propona era Pue#ar 0idrgeno en oQgeno %& por tanto& Eor#ar nitrgeno1 Natural#ente& no con$igui nada de todo e$to1 Tra$ Pue#ar $u Saire inEla#a-leT con Saire de$Elogi$tiCadoT& % recoger el Bapor producido& aBerigu Pue $e conden$a-a en un lPuido claro Pue de#o$tr $er agua111 CaBendi$0 inEor# del re$ultado con gran eQactitud& pero no $upo c#o interpretarlo1 Tan pronto co#o LaBoi$ier $e enter de ello& $upo la re$pue$ta& % pudo conEir#arla por #edio de eQperi#ento$1 El Saire inEla#a-leT de CaBendi$0& diRo& era un ga$ al Pue ;l deno#ina-a S0idrgenoT& de la$ Boce$ griega$ Pue $igniEica-an SEor#ador de aguaT1 El 0idrgeno % el oQgeno co#-inado$ Eor#an agua1 El agua era el Qido del nitrgenoW o $ea& $u Sre$iduoT por decirlo a$1 E$te Dlti#o eQperi#ento& enterr& por Ein& la$ nocione$ de lo$ antiguo$ griego$ re$pecto de lo$ ele#ento$1 e#o$tr Pue el agua no era un ele#ento& $ino un co#pue$to de 0idrgeno = lo Pue e$ #A$& ta#-i;n aca- con la teora del Elogi$to Pue %a e$ta-a #ori-unda1 Con e$a$ #uerte$& 0a-a nacido la Gu#ica #oderna1 Si LaBoi$ier tena un deEecto& ;$te era Pue #o$tra-a gran an$iedad por con$eguir #A$ reno#-re Pue el Pue %a $e #ereca1 En lo$ inEor#e$ Pue pre$ent de $u$ tra-aRo$ pa$ por alto #encionar Pue conoca lo$ eQperi#ento$ de "rie$tle% % Pue %a 0a-a di$cutido la o-ra de "rie$tle% con el propio "rie$tle%1 eR la i#pre$in de Pue 0a-a $ido ;l $olo Puien de$cu-riera el oQgeno1 Ni ta#poco deR claro Pue 0a-a lleBado a ca-o el eQperi#ento de la co#-u$tin del 0idrgeno poco de$pu;$ de enterar$e de lo$ tra-aRo$ de CaBendi$01 "rie$tle% % CaBendi$0 de-ieron de Puedar re$entido$ por e$ta conducta poco ;tica por parte de LaBoi$ier1 e todo$ #odo$& ninguno de ello$ acept la teora del oQgeno de LaBoi$ier para la co#-u$tin1 A#-o$ $iguieron conBencido$ de la Berdad de la teora del Elogi$to 0a$ta el da de $u #uerte1 "ero la 0i$toria no le$ 0a priBado de la Ea#a por $u$ i#portante$ eQperi#ento$ precur$ore$ Pue conduReron a la nueBa Pu#ica1 AunPue %a de una Eor#a -a$tante rara& la AlPui#ia % lo$ Eraude$ alPu#ico$ continuaron durante d;cada$ de$pu;$ de LaBoi$ier1 El e#perador Franci$co 5o$;& de Au$tria8Hungra& un #edieBali$ta de Eine$ del $iglo !I!& aDn entreg dinero a lo$ Eal$iEicadore$& en ')*K& Pue aEir#a-an $er capace$ de Ea-ricar oro partiendo de plata % ??

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

#ercurio1 En realidad& inclu$o 0o% da eQi$ten #$tico$ % c0iElado$ Pue creen en la AlPui#ia& co#o alguna$ per$ona$ aDn tienen Ee en la A$trologa& en la Nu#erologa& en la Frenologa % en otra$ Eor#a$ de #i$tici$#o1

EL N'E+" LEN#'A/E
Lo$ $erBicio$ de LaBoi$ier a la Gu#ica inclu%en la acu2acin de un nueBo $i$te#a para deno#inar a lo$ producto$ Pu#ico$1 Lo$ alPui#i$ta$ 0a-an reBe$tido $u ignorancia 9o $u decepcin: con un lenguaRe Eanta$io$o % po;tico1 Ha-la-an del oro co#o del SSolT % de la plata co#o de la SLunaT1 e lo$ #etale$& originaria#ente conocido$& co#o SaCogueT o Sagua plateadaT& le$ dieron el no#-re del planeta Mercurio1 Lla#aron a la #eCcla de Acido ntrico % Acido clor0drico& con la Pue $e puede di$olBer el oro& Sagua regiaT& un no#-re Pue todaBa $e $igue u$ando 0o%1 Lo$ Pu#ico$ $e 0u-ieran encontrado de$e$perada#ente diEicultado$ en $u$ tra-aRo$ $i 0u-ie$en continuado oEu$cado$ por el Eanta$io$o lenguaRe de lo$ alPui#i$ta$1 e-a producir$e un nueBo arranPue de la$ co$a$& % LaBoi$ier& Runto con alguno$ otro$ Pu#ico$ Erance$e$& ela-or un nueBo $i$te#a de no#enclatura Pu#ica1 E$te $i$te#a e$tA -a$ado en lo$ no#-re$ de lo$ ele#ento$ % de$igna a lo$ co#pue$to$ de acuerdo con lo$ ele#ento$ con Pue e$tAn Eor#ado$1 A$ a la $al& un co#pue$to de $odio % cloro& $e la lla# Scloruro $dicoT1 El ga$ Eor#ado por 0idrgeno % aCuEre e$ S$ulEuro de 0idrgenoT1 Fn Acido Pue contenga aCuEre e$ SAcido $ulEDricoT1 = todo a e$te tenor1 El $i$te#a ta#-i;n po$ee no#-re$ Ea#iliare$ para co#pue$to$ Pue contengan diEerente$ proporcione$ de un ele#ento deter#inado1 "or eRe#plo& eQi$te una $erie de cuatro Acido$ co#pue$to$ de 0idrgeno& cloro % oQgeno1 i$tri-uido$ en orden al contenido creciente de oQgeno& $e le$ deno#ina: ': Xcido 0ipocloro$oW ,: Acido cloro$oW 3: Acido dricoW ?: Acido perclrico1 Si el 0idrgeno de cada Acido e$ re#plaCado por el $odio& el re$ultado de lo$ co#pue$to$ e$ el $iguiente: ': Hipocloruro $dicoW ,: cloruro $dicoW 3: clorato $dicoW ?: perclorato $dico1 La tendencia a una no#enclatura lgica $e eQtendi a lo$ #i$#o$ ele#ento$1 Ante$ de ')@@& lo$ ele#ento$ 0a-an $ido deno#inado$ $egDn la Eanta$a de lo$ de$cu-ridore$ % $in eQi$tir en a-$oluto ninguna regla1 e$pu;$ de ')@@& $e 0iCo 0a-itual deno#inar a todo$ lo$ nueBo$ ele#ento$ #etAlico$ con la ter#inacin SoT o SioT& % lo$ ele#ento$ no #etAlico$ con la ter#inacin SonT o SinaT1 Con una eQcepcin 9Pue #encionare#o$ de$pu;$:& todo$ lo$ ele#ento$ Pue no tengan e$a$ ter#inacione$ Eueron de$cu-ierto$ ante$ de la ;poca de LaBoi$ier1 En 'K)(& LaBoi$ier pu-lic el pri#er teQto #oderno de Gu#ica1 Su ttulo Eue 'raite $l$mentaire de chimie 9Tratado ele#ental de Gu#ica:1 En e$te li-ro& di$cuti todo el conoci#iento $o-re Gu#ica a la luC de $u nueBa teora de la co#-u$tin % e#ple $u #oderna no#enclatura1 HiCo una li$ta de lo$ ele#ento$ conocido$ en $u tie#po1 La li$ta de LaBoi$ier de treinta % tre$ Sele#ento$T pre$enta alguno$ curio$o$ apartado$1 "or eRe#plo& inclu% la SluCT % el ScalricoT 9calor: entre e$to$ ele#ento$1 "ero Beintitr;$ de lo$ treinta % tre$ eran aut;ntico$ ele#ento$1 El li-ro de teQto de LaBoi$ier Eue traducido a #uc0o$ idio#a$ % eQtendi la nueBa Pu#ica por toda$ parte$1 "ero LaBoi$ier no BiBi para pre$enciar $u i#pacto #undial1 El a2o 'K)(& el a2o de la pu-licacin de $u tratado& Eue ta#-i;n el de la ReBolucin Erance$a1 LaBoi$ier tra-aRa-a retirado en $u la-oratorio& eBitando la poltica& pero& en 'K(,& lo$ eQtre#i$ta$ Pue $e 0a-an apoderado del #ando de la ReBolucin& Einal#ente ?I

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

aca-aron arre$tAndole co#o Srecaudador de i#pue$to$T1 LaBoi$ier prote$t Pue ;l era un cientEico& no un co-rador de tri-uto$1 El oEicial Pue le arre$t le conte$t& airado: >La RepD-lica no tiene nece$idad de cientEico$1 El eQtre#i$ta 5ean "aul Marat& Pue $e con$idera-a ;l #i$#o un cientEico& odia-a proEunda#ente a LaBoi$ier& porPue el Pu#ico le 0a-a Betado cuando Marat $olicit $u ingre$o en la Acad$mie Royale des Sciences1 Marat a-og per$onal#ente porPue LaBoi$ier Eue$e condenado a la guillotina1 El propio Marat Eue a$e$inado poco de$pu;$ del Beredicto& pero& a pe$ar de ello& el , de #a%o de 'K(?& LaBoi$ier era decapitado1 Irnica#ente& $lo dieC $e#ana$ de$pu;$ la cordura BolBi a Francia % lo$ eQtre#i$ta$ Eueron derrocado$1 La eRecucin de LaBoi$ier continDa $iendo la #a%or tragedia indiBidual de la ReBolucin Erance$a1 La Ciencia % la Gu#ica& cierta#ente& $uErieron una gran p;rdida con $u #uerte a la aDn #u% EructEera edad de cincuenta a2o$1

?*

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3. LAS A!TC'LAS IN+ISIBLES

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

La nueBa Pu#ica de LaBoi$ier 0iCo aDn #A$ intrigante Pue nunca la antigua pregunta: UGu; era& a Ein de cuenta$& un ele#entoV UGu; di$tingua a uno$ de otro$V EQi$ta una larga % creciente li$ta de ele#ento$& #uc0o$ de lo$ cuale$ po$ean alguna$ propiedade$ co#une$1 "or eRe#plo& el 0ierro& el co-alto % el nPuel eran #u% $i#ilare$ en diBer$a$ Eor#a$& pero el 0ierro no poda ca#-iar$e en nPuel o co-alto& lo #i$#o Pue el plo#o no poda $er tran$#utado en oro1 El 0idrgeno& el nitrgeno % el oQgeno eran todo$ ello$ ga$e$ incoloro$& pero lo$ tre$ $e co#porta-an de #anera$ #u% diEerente$ cuando $e le$ calenta-a& % ninguna cantidad de trata#iento Biolento poda tran$Eor#arlo$ al uno en el otro1 Al ca-o de do$ d;cada$ de la #uerte de LaBoi$ier& el #i$terio de la in#uta-ilidad de lo$ ele#ento$ e$ta-a re$uelto1 En realidad& la claBe para todo aPuel a$unto 0a-a $ido conReturada por uno$ cuanto$ in$pirado$ griego$ 0aca %a #A$ de do$ #il a2o$1 El Eil$oEo griego AnaQAgora$ parece 0a-er $ido el pri#ero en $ugerir Pue toda la #ateria e$ta-a 0ec0a de pePue2a$ partcula$1 Leucipo de Mileto Pued intrigado por la idea % la di$cuti con $u di$cpulo e#crito 9al Pue no de-e conEundir$e con el alPui#i$ta .olo$ e#crito:1 e#crito de$arroll #A$ tarde e$ta idea1 Ha-a nacido en una pePue2a ciudad del Egeo lla#ada A-dera1 Lo$ griego$ con$idera-an a A-dera co#o una tpica po-lacin de palurdo$& % e#peC a deno#inar Sa-derita$1T a lo$ tipo$ ignorante$ del ca#po1 e#crito Eue un a-derita Pue poda $er cualPuier co$a #eno$ ignorante1 Se conBirti en uno de lo$ #A$ Ea#o$o$ Eil$oEo$ de 7recia1 9 iga#o$ de pa$o Pue le lla#a-an el SFil$oEo $onrienteT& de-ido a $u a$pecto RoBial1: e#crito decidi Pue una$ partcula$ inBi$i-le$ eran la$ Pue Eor#a-an cada ele#ento& % Pue la naturaleCa del ele#ento dependa de la Eor#a de la$ partcula$1 A$& el agua de-a de e$tar Eor#ada por e$Eera$ $uaBe$& lo cual eQplicara el porPu; el agua Eluira con tanta EacilidadW la$ partcula$ de StierraT de-eran $er cu-o$& lo cual e$tara en relacin con la dureCa % e$ta-ilidad de e$e Sele#entoTW la$ partcula$ de SEuegoT $eran aguCada$ % puntiaguda$& lo cual eQplicara por Pu; el Euego la$ti#a1 e e$to$ Bario$ tipo$ de partcula$& deca e#crito& de-eran e$tar con$truida$ toda$ la$ $u$tancia$ conocida$1 Lla# a la$ pePue2a$ partcula$ SAto#o$T 9de una pala-ra griega Pue $igniEica inBi$i-le:& porPue $o$tena Pue no podan $er de$truido$ o de$#enuCado$ en otro$ #A$ pePue2o$1 e$graciada#ente& la teora de e#crito Eue ridiculiCada por Ari$ttele$& el #A$ inElu%ente de todo$ lo$ antiguo$ Eil$oEo$1 Ade#A$& lo$ e$crito$ de e#crito $e perdieron& por lo Pue $u$ idea$ $lo pudieron $er con$erBada$ en Eor#a de oca$ionale$ reEerencia$ crtica$ a lo$ #i$#o$ por parte de lo$ de#A$ Eil$oEo$1 Sin e#-argo& la teora de lo$ Ato#o$ no #uri1 Epicuro de Sa#o$ Eue un ac;rri#o partidario de la$ idea$ de e#crito1 En el Dlti#o $iglo ante$ de 5e$ucri$to& el Eil$oEo ?)

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

ro#ano Lucrecio& un epicDreo& reBiBi la teora at#ica con $u Ea#o$o (e rerum natura 9 e la naturaleCa de la$ co$a$:1 El li-ro de Lucrecio& e$crito en latn& continu teniendo inEluencia a traB;$ de toda la Edad Media1 = lo #i$#o $ucedi con un li-ro de un Eil$oEo naturali$ta griego del $iglo III& lla#ado HernW $u o-ra& titulada )neum*tica 9Acerca del aire:& de$cri-a eQperi#ento$ con el aire % eQplica-a lo$ re$ultado$ en uno$ t;r#ino$ de la teora de Pue el aire e$ta-a co#pue$to de Ato#o$1 Luego& en el $iglo !6II& lo$ eQperi#ento$ de Ro-ert .o%le pre$taron #A$ apo%o a la teora& cuando #o$tr Pue& una cantidad dada de aire& poda $er co#pri#ida 0a$ta adPuirir un Bolu#en cada BeC #A$ pePue2o al incre#entar la pre$in1 E$to& cierta#ente& indica-a Pue el aire e$ta-a co#pue$to de partcula$ rodeada$ de e$pacio$ Baco$1 A traB;$ de lo$ $iglo$ !6II % !6III& el Sato#i$#oT alC cada BeC #A$ inter;$1 El gran I$aac Ne<ton crea en la eQi$tencia de Ato#o$1 "ero la prue-a de $u eQi$tencia no $e o-tuBo 0a$ta Pue lo$ Pu#ico$ co#enCaron a e$tudiar $u$tancia$ por #;todo$ de pe$ada& Pue 0a-an $ido introducido$ por LaBoi$ier1 En 'K(K& 5o$ep0 Loui$ "rou$t& un Eranc;$ Pue tra-aRa-a en E$pa2a& alcanC un i#portante de$cu-ri#iento a partir del pe$o de lo$ co#pue$to$1 ABerigu Pue lo$ ele#ento$ $ie#pre $e co#-ina-an en cierta$ deEinida$ proporcione$ $egDn el pe$o1 "or eRe#plo& en el car-onato de co-re& un co#pue$to de co-re& car-ono % oQgeno& la proporcin de pe$o era $ie#pre de cinco parte$ de co-re& cuatro de oQgeno % una de car-ono& e$ decir& una proporcin de I : ? : '1 La Sle% de la$ proporcione$ deEinida$T de "rou$t Eue la pri#era conEir#acin e$pecEica de la idea at#ica1 Si la #ateria e$ta-a 0ec0a de indiBi$i-le$ -loPue$ de con$truccin& e$to era eQacta#ente lo Pue uno e$perara encontrar: ele#ento$ Pue $e co#-inaran en una proporcin nu#;rica& co#o por eRe#plo& cinco a uno& o cuatro a uno& % nunca cinco % cuarto a uno& o cuatro % #edio a uno& porPue no $e puede con$eguir una Eraccin de lo$ Ato#o$1 Luego $e produRo una po$terior o-$erBacin& la cual real#ente e$ta-leci la teora at#ica1 El 0o#-re Pue dio aPuel pa$o& % Eor#ul la teora en uno$ t;r#ino$ co#pren$i-le$& Eue 5o0n alton& de Inglaterra 9'K**8')??:1 alton era un #ae$tro de e$cuela cuAPuero& en una pePue2a ciudad ingle$a1 Se conBirti en un entu$ia$ta del $a-er& Pue $e intere$ por toda$ la$ ciencia$1 Entre otra$ co$a$& con$tru% in$tru#ento$ para e$tudiar el tie#po& traC cuidado$o$ regi$tro$ diario$ del tie#po& durante cuarenta % $ei$ a2o$& % e$cri-i un li-ro& Pue le per#ite $er con$iderado uno de lo$ Eundadore$ de la ciencia de la Meteorologa1 Otro de $u$ logro$ Eue el de$cu-ri#iento de la ceguera a lo$ colore$& Pue aDn $e $igue lla#ando Sdaltoni$#oT en $u 0onor1 alton era& per$onal#ente& ciego a lo$ colore$1 "ero e$te inconBeniente no le i#pidi dedicar$e a la Gu#ica % con$eguir $u$ #a%ore$ de$cu-ri#iento$1 alton e#peC con la le% de "rou$t de la$ proporcione$ deEinida$1 Se $enta particular#ente $orprendido con el 0ec0o de Pue do$ ele#ento$ pudie$en co#-inar$e en #A$ de una Eor#a1 "or eRe#plo& 0a-a do$ diEerente$ Qido$ de car-ono: el -iQido de car-ono % el #onQido de car-ono 9natural#ente& lo$ ga$e$ no eran entonce$ conocido$ con e$o$ no#-re$:1 En el -iQido de car-ono& la proporcin del oQgeno % del car-ono& por pe$o$& era de ) a 3W en el #onQido de car-ono& de ? a 31 En otra$ pala-ra$& la proporcin de oQgeno en e` pri#er co#pue$to era eQacta#ente do$ Bece$ Pue en el $egundo1 alton lla# a $u de$cu-ri#iento la Sle% de la$ proporcione$ #Dltiple$T1 U= e$o Pu; $igniEica-aV Si to#a#o$ el ca$o de lo$ Qido$ de car-ono& UPu; otra co$a poda $igniEicar& eQcepto Pue el -iQido de car-ono tena do$ Ato#o$ de oQgeno por uno de car-ono& % el #onQido de car-ono tena un Ato#o de oQgeno por otro de car-onoV ?(

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

In#ediata#ente de$pu;$ 9en ')@3:& alton $e dedic a la teora at#ica % tra-aR en ella& por pri#era BeC& con un detalle racional1 Cada ele#ento con$i$ta en una cla$e particular de Ato#o1 Lo$ Ato#o$ de Bario$ ele#ento$ diEeran en el pe$o1 ado Pue en un co#pue$to de un car-ono por un oQgeno 9#onQido de car-ono:& la proporcin de car-ono a oQgeno en pe$o era de 3 a ?& el Ato#o de car-ono de-a de $er la$ tre$ cuarta$ parte$ del pe$o del Ato#o de oQgeno1 e e$te #odo alton ela-or lo$ pe$o$ relatiBo$ de un gran nD#ero de ele#ento$1 ecidi Pue la di$tincin claBe entre lo$ diEerente$ ele#ento$& radica-a en la$ diEerencia$ en $u pe$o at#ico1 APu 0a-a una raCona-le eQplicacin de por Pu; el plo#o no poda tran$Eor#ar$e en oro& o el 0ierro en co-alto& o el 0idrgeno en nitrgeno1 "ara conBertir un ele#ento en otro $e nece$ita-a ca#-iar lo$ Ato#o$ de un pe$o en Ato#o$ de otro pe$o& una co$a Pue era i#po$i-le de con$eguir con la Pu#ica 9% Pue $lo $e lograra con la E$ica nuclear en el $iglo !!:1 alton pu-lic $u teora at#ica en un li-ro& con el ttulo de Nuevo sistema de "iloso"#a qu#mica1 Su SnueBo $i$te#aT encontr re$i$tencia& pero la #a%ora de lo$ Pu#ico$ la aceptaron en $eguida1 U"or Pu;& de repente& $e acepta-an con entu$ia$#o la$ opinione$ de alton& #ientra$ Pue durante #ile$ de a2o$ lo$ cientEico$ no 0a-an to#ado en $erio la $ugerencia de e#crito $o-re la #i$#a ideaV Lo Pue ocurra e$ Pue& en realidad& todo el teln de Eondo 0a-a ca#-iado1 A0ora $e lleBa-a %a $iglo % #edio de detallada$ o-$erBacione$ % eQperi#ento$ para re$paldar la interpretacin de alton1 e#o$tr Pue $u teora at#ica poda eQplicar toda$ la$ o-$erBacione$ % #edicione$1

'NA +A!IEDAD DE 4TIE!!AS5


El de$cu-ri#iento de lo$ nueBo$ ele#ento$ $e aceler1 =a lo 0a-a 0ec0o inclu$o ante$ de Pue alton eQpu$iera $u teora1 Fno de lo$ #A$ actiBo$ de$cu-ridore$ Eue un Pu#ico ale#An lla#ado Martin Heinric0 Ylaprot0 9'K?38')'K:1 Al igual Pue Sc0eele& Ylaprot0 co#enC co#o #ance-o de -otica % lleg a conBertir$e en una gran autoridad en #inerale$ % proEe$or de Gu#ica en la FniBer$idad de .erln1 En 'K)(& el a2o de la pu-licacin del tratado de LaBoi$ier& Ylaprot0 e$ta-a inBe$tigando un #ineral o$curo % pe$ado& Pue $e 0a-a encontrado en una antigua #ina de .o0e#ia1 i$olBi el #ineral con un Acido Euerte % luego neutraliC el Acido1 Se depo$it polBo a#arillo1 Ylaprot0 decidi& correcta#ente& Pue aPuello era Qido del nueBo #etal1 Siguiendo la pauta de lo$ alPui#i$ta$ Pue 0a-an deno#inado a lo$ ele#ento$ conEor#e a lo$ planeta$& Ylaprot0 a$ign al #etal el no#-re del planeta Frano& Pue 0a-a $ido de$cu-ierto en lo$ cielo$ apena$ oc0o a2o$ ante$1 A$ Pue el nueBo ele#ento Eue lla#ado SuranioT1 En el #i$#o a2o& Ylaprot0 eQtraRo el Qido de otro nueBo #etal de una piedra $e#iprecio$a lla#ada circn& % deno#in a e$te ele#ento ScirconioT'1 Ylaprot0 era un 0o#-re Pue no al-erga-a de$eo$ de alcanCar Ea#a alguna Pue no le corre$pondie$e1 Anot Pue& en 'K),& FranC 5o$ep0 M^ller 0a-a de$cu-ierto un ele#ento nueBo Pue Euera pa$ado por alto % al Pue todaBa no $e le 0a-a dado no#-re
"or lo general& la Ea#a por el de$cu-ri#iento de un ele#ento pertenece al 0o#-re Pue lo 0a ai$lado por pri#era BeC1 No o-$tante& en alguna$ oca$ione$ $e le atri-u%e al 0o#-re Pue 0a puriEicado por BeC pri#era el Qido % #ue$tra Pue de-e contener un nueBo ele#ento1 Ylaprot0 nunca ai$l el uranio 9aunPue pen$ara 0a-erlo 0ec0o: o el circonio1 En realidad& ninguno de e$to$ do$ #etale$ Eue con$eguido con una raCona-le pureCa 0a$ta el $iglo !!1 +N, del A,1

I@

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

9B;a$e captulo I:1 Ylaprot0 lla# la atencin del #undo cientEico % deno#in al ele#ento StelurioT 9StierraT:1 TuBo cuidado de $e2alar Pue la Ea#a de aPuel de$cu-ri#iento perteneca a M^ller1 HiCo lo #i$#o por otro $acerdote ingl;$ lla#ado Oillia# 7regor& el cual& en 'K('& de$cu-ri el Qido de un nueBo #etal en una arena negra Pue encontr en $u propia parroPuia1 La de$cripcin de 7regor pa$ inadBertida 0a$ta Pue Ylaprot0 lla# la atencin 0acia ella1 e nueBo $ugiri un no#-re para aPuel ele#ento >StitanioT 9$egDn lo$ titane$ de la #itologa griega:>& % atri-u% a 7regor la Ea#a del de$cu-ri#iento1 La Birtud $ie#pre trae apareRada $u reco#pen$a1 LaBoi$ier nunca reci-i la Ea#a de de$cu-ridor de ele#ento$& co#o tanto an$ia-a1 "or otra parte& Ylaprot0& Pue 0iCo todo lo Pue pudo por eBitar una Ea#a in#erecida& $in1 e#-argo& a #enudo e$ con$iderado co#o el de$cu-ridor del telurio % del titanio1 Lo$ Qido$ de uranio& circonio % titanio Eueron lla#ado$ Stierra$T porPue eran in$olu-le$ en agua % no $e Bean aEectado$ por el calor1 En 'K(?& Eue de$cu-ierta una particular#ente intere$ante nueBa StierraT& en un #ineral o-tenido en una cantera de piedra en la pePue2a ciudad de =tter-%& en Suecia1 Aca- por llegar a #ano$ de un Pu#ico Einland;$ lla#ado 5uan 7adolin& otro de lo$ di$cpulo$ de .erg#an 9B;a$e captulo I:1 7adolin lla# al nueBo #etal SitriaT& por el no#-re de la ciudad& % el #etal en $ lleg con el tie#po a $er conocido co#o SitrioT1 = 7adolin con$igui $e le atri-u%era $u de$cu-ri#iento1 E$ta nueBa StierraT era en eQtre#o inErecuente& por lo cual $e la lla# Stierra raraT1 Mu% pronto aparecieron otra$ Stierra$ rara$T1 Fn #uc0ac0o $ueco de Puince a2o$& lla#ado Oil0el# Hi$inger& encontr un intere$ante #ineral en la Einca de $u padre& % lo enBi a Sc0eele para $u anAli$i$1 El po-re % de$aEortunado Sc0eele no encontr nada de$aco$tu#-rado en ;l& pero Hi$inger $igui con$erBando $u inter;$ por el #ineral %& po$terior#ente& a la edad de treinta % $iete a2o$& #o$tr Pue contena un nueBo ele#ento1 Lo lla# ScerioT& por el a$teroide Cere$& Pue 0a-a $ido de$cu-ierto en ')@'1 En 'K()& un Pu#ico Eranc;$& Loui$ Nicola$ 6auPuelin& e$ta-a analiCando un #ineral Pue 0a-a $ido de$cu-ierto en Si-eria1 Con$igui del #i$#o uno$ 0er#o$o$ co#pue$to$ roRo$ % a#arillo$& Pue $e BolBan de un -rillante color Berde cuando $e a2adan deter#inado$ producto$ Pu#ico$1 e e$to$ co#pue$to$ eQtraRo el Qido de un nueBo #etal %& calentando el Qido con car-n Begetal& ai$l troCo$ del #etal en $1 Lo lla# cro#o& de la pala-ra griega chroma& Pue $igniEica ScolorT1 Al a2o $iguiente& 6auPuelin de$cu-ri un Qido de otro nueBo #etal en una ge#a $e#iprecio$a lla#ada -erilo1 E$te #etal $era deno#inado -erilio1 AproQi#ada#ente 0acia el #i$#o tie#po& E$tado$ Fnido$ contri-u% con un nueBo ele#ento1 Ante$ de la ReBolucin& el go-ernador colonial 0a-a enBiado a Londre$ un #ineral raro encontrado en Connecticut1 En ')@'& un Pu#ico ingl;$& C0arle$ Hatc0ett& cort un troCo de la #ue$tra % lo analiC1 ecidi Pue contena un nueBo #etal % lo lla# Scolu#-ioT& por Colu#-ia& el po;tico $o-reno#-re de la nueBa nacin de E$tado$ Fnido$1 Alguno$ a2o$ de$pu;$& el Pu#ico ingl;$ Oillia# H%de Oolla$ton& tra$ analiCar un $egundo Erag#ento& declar Pue el Scolu#-ioT era el #i$#o ele#ento Pue el StantalioT& Pue 0a-a $ido de$cu-ierto por un Pu#ico $ueco& Ander$ 7u$taE E/e-erg& % Pue le 0a-a pue$to el no#-re to#ado de TAntalo& uno de lo$ per$onaRe$ de la #itologa griega1 Final#ente& en ')?*& el a$unto Eue CanRado por un Pu#ico ale#An& Heinric0 Ro$e& el cual pro- Pue Hatc0ett tena raCn % Pue Oolla$ton e$ta-a ePuiBocado1 El colu#-io era #u% $i#ilar al tantalio& pero no id;ntico a ;l1 A cau$a de $u $e#eRanCa con el tantalio& Ro$e dio al colu#-io el nueBo no#-re de Snio-ioT& por No-e& la 0iRa de I'

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

TAntalo1 urante #uc0o$ a2o$& lo$ europeo$ lla#aron al ele#ento nio-io % lo$ nortea#ericano$ colu#-io& pero& en la actualidad& el no#-re oEicial e$ el de nio-io1 Oolla$ton en#end $u %erro de$enterrando alguno$ de$cu-ri#iento$ genuino$1 Le gu$ta-a tra-aRar con lo$ #inerale$ de platino& un #etal #u% Ea$cinante1 Al igual Pue el oro& era un S#etal no-leT& e$ decir& Pue Eor#a-a co#pue$to$ con #uc0a$ diEicultade$ % Pue& ade#A$& no $e en#o0ecan u oQida-an1 No era tan 0er#o$o co#o el oro 9ningDn #etal lo e$:& pero era #uc0o #A$ raro % #A$ Balio$o1 Al igual Pue el oro& el platino poda $er di$uelto en Sagua regiaT1 "ero dio la ca$ualidad de Pue ta#-i;n $e di$olBieron con ;l alguna$ de $u$ i#pureCa$1 Oolla$ton $epar e$a$ i#pureCa$& % en ')@3& de$cu-ri do$ #etale$ ligero$ Pue eran $i#ilare$ en co#porta#iento al platino& pero no Sno-le$T1 Lo$ lla# SpaladioT % SrodioT: paladio en 0onor de un planetoide reciente#ente de$cu-ierto& "ala$& % rodio& del griego rhodon& Sde color ro$aT& pue$to Pue el ele#ento Eor#a-a co#pue$to$ de e$e color1 Otro Pu#ico ingl;$& S#it0$on Tennant 9con Puien Oolla$ton 0a-a tra-aRado en un tie#po co#o a%udante:& encontr otro$ do$ #etale$ en el platino& pero Pue eran #A$ Sno-le$T Pue el platino1 No eran $olu-le$ en agua regia1 Tennant le$ lla# So$#ioT e SiridioT1 El o$#io& del griego osme& Pue $igniEica SolorT& dado Pue uno de lo$ co#pue$to$ del ele#ento tena un aro#a de$agrada-le1 El iridio Eue deno#inado a$ de la pala-ra griega iris& Sarco iri$T& por el gran colorido de $u$ co#pue$to$1 Co#o re$u#en de e$te captulo& en la ta-la I pre$enta#o$ una li$ta de lo$ ele#ento$ de$cu-ierto$ de lo$ $iglo$ !6III al !I!1

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I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

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6. DESC'B!I$IENT"S C"N ELECT!ICIDAD

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

La li$ta de LaBoi$ier de treinta % tre$ Sele#ento$T inclua Baria$ $u$tancia$ Pue alguno$ Pu#ico$ crean Pue $e trata-a de co#pue$to$1 J$to$ eran ScalT& S#agne$iaT& S-aritaT& SalD#inaT % S$liceT1 La cal e$ una pala-ra Pue deriBa del Boca-lo latino ScalQT1 Se Eor#a-a al calentar piedra caliCa1 Magne$ia lleBa-a e$te no#-re por la ciudad griega cerca de la cual& de acuerdo con la le%enda& $e 0a-a de$cu-ierto por pri#era BeC1 .arita& Pue $e o-tena de un #ineral #u% pe$ado& deriBa del griego barys& Pue $igniEica Spe$adoT1 AlD#ina proceda de un #ineral #u% corriente deno#inado Salu#enT % $lice del pedernal& al Pue lo$ ro#ano$ 0a-an lla#ado S$leQT1 LaBoi$ier con$idera-a Pue todo$ ello$ eran ele#ento$& porPue no podan $er reducido$ calentAndolo$ con car-n Begetal1 "ero otro$ Pu#ico$ $o$pec0a-an Pue real#ente eran Qido$& % -u$caron otra Eor#a de li-erar $u oQgeno % encontrar $u$ ele#ento$ con$titutiBo$1 = tuBieron ;Qito al 0allar un #edio& Pue Eue la electricidad1 En aPuel tie#po& la electricidad era un nueBo Ruguete& #u% eQcitante % popular1 .enRa#n Fran/lin 0a-a eQtrado electricidad de una nu-e de tor#enta con $u Ea#o$a co#eta1 Ale$$andro 6olta& de Italia& aca-a-a de inBentar $u pila el;ctrica 9en ')@@:1 La$ noticia$ de $u$ tra-aRo$ $e eQtendieron con rapideC por el #undo cientEico& con un eEecto tan electriCante co#o $u$ propia$ corriente$1 En Inglaterra& un cientEico lla#ado Oillia# Nic0ol$on& % $u RoBen a#igo Ant0on% Carli$le& iniciaron en $eguida uno$ eQperi#ento$ Pu#ico$ con electricidad1 IntroduReron do$ electrodo$ de una -atera en agua ligera#ente acidulada& % Bieron Pue& al pa$ar la corriente el;ctrica a traB;$ del agua origina-a -ur-uRa$ de ga$ Pue aparecan en cada electrodo1 El ga$ re$ult $er oQgeno en un electrodo e 0idrgeno en el otro1 En re$u#en& la electricidad de$co#pona el agua en 0idrgeno % oQgeno: do$ parte$ de 0idrgeno % una parte de oQgeno1 9 alton& de$arrollando $u teora at#ica& 0a-a co#etido el error de $uponer Pue el agua contena un Ato#o de 0idrgeno por uno de oQgeno %& por con$iguiente& la #a%or parte de $u$ pe$o$ at#ico$ eran incorrecto$1: El eQperi#ento de Nic0ol$on8Carli$le de#o$tra-a Pue la electricidad poda $eparar do$ ele#ento$ de un co#pue$to1 "ronto $e deriBaron 0ec0o$ #u% i#portante$ de e$ta de#o$tracin1

DA+( DA EN EL BLANC"
o$ RBene$ Pu#ico$ $iguieron por e$te ca#ino1 Se trata-a de 5]n$ 5a/o.erCeliu$& de Suecia 9'KK(8')?): % Hu#p0r% aB%& de Inglaterra 9'KK)8'),(:1 .erCeliu$& criado por $u padra$tro& pa$ una inEancia #u% diEcil % dura& pero al Einal con$igui a$i$tir a la Facultad de Medicina % o-tuBo $u licenciatura1 No o-$tante& II

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

no $e 0alla-a #u% intere$ado por lo$ te#a$ #;dico$1 Lo Pue real#ente le intere$a-a era eQperi#entar en pro-le#a$ Pu#ico$1 .aRo la gua de $u #ae$tro 9un $o-rino del gran .erg#an:& e#prendi inBe$tigacione$ en e$te ca#po % $e conBirti en el Pu#ico #A$ i#portante de $u tie#po1 Co#o proEe$or de Pu#ica& .erCeliu$ Eue un apa$ionado conEerenciante1 Lo$ e$tudiante$ acudieron a ;l de$de toda Europa1 Su$ punto$ de Bi$ta acerca de cada ra#a de la Gu#ica $e conBirtieron ca$i en le%& aunPue& a #enudo& $e ePuiBoc111 En la 0i$toria de la Gu#ica& la pri#era #itad del $iglo !I! puede $er con$iderada la Sera de .erCeliu$T1 .erCeliu$ pu-lic un tratado de Gu#ica 9en ')@):& Pue $u$titu% al de LaBoi$ier co#o pri#era autoridad en e$te te#a1 urante ca$i treinta ario$& pu-lic ta#-i;n un inEor#e anual acerca del progre$o de la Gu#ica1 En $u$ Dlti#o$ a2o$& co#o un anciano e$tadi$ta de la Gu#ica& el con$erBador proEe$or .erCeliu$& por lo general& con$igui encontrar$e $ie#pre en el lado ePuiBocado de la #a%or parte de la$ controBer$ia$ acerca de la$ nueBa$ teora$1 "ero acertado o ePuiBocado& a traB;$ de toda $u Bida 0a-a con$tituido una EuerCa e$ti#uladora en el conRunto del eQcitante #undo de la Gu#ica1 Fna de $u$ pri#era$ contri-ucione$ la con$titu% el $ugerir& de$pu;$ de repetir el eQperi#ento de Nic0ol$on8Carli$le& Pue lo$ ele#ento$ lleBa-an carga$ de electricidad1 A partir de aPu& pu$o en #arc0a una teora de reaccione$ Pu#ica$ Pue Eue a#plia#ente aceptada& aunPue de#o$tr $er errnea1 No o-$tante& la idea de la$ carga$ el;ctrica$ $o-re lo$ Ato#o$& $e co#pro- Pue era acertada ca$i un $iglo de$pu;$1 Hu#p0r% aB% ta#-i;n Eue un #uc0ac0o po-re en $u$ co#ienCo$1 Al igual Pue otro$ #uc0o$ Pu#ico$ de $u tie#po& tra-aR co#o #ance-o de -otica1 E#peC a intere$ar$e por la Gu#ica de$pu;$ de leer el tratado de LaBoi$ier1 En 'KK(& cuando tena $lo BeintiDn a2o$& de repente& $e encontr con la Ea#a al 0a-er de$cu-ierto algo lla#ado Sga$ 0ilarante o de la ri$aT1 E$te ga$ e$ un Qido nitro$o& un co#pue$to de do$ Ato#o$ de nitrgeno % uno de oQgeno1 Tan pronto co#o lo 0u-o preparado aB%& $e de$cu-ri Pue po$ea a$o#-ro$a$ propiedade$1 La gente Pue re$pira-a el Qido nitro$o pareca perder el do#inio de $ #i$#o1 Su$ e#ocione$ $e 0acan ingo-erna-le$: rean& llora-an %& por lo general& $e co#porta-an de una Eor#a alocada1 El re$pirar aPuella droga $e conBirti en una Berdadera #ana1 9Ha$ta #uc0o$ a2o$ de$pu;$ no Eue adoptada por la cla$e #;dica co#o ane$t;$ico& para eQtraer diente$ u otra$ interBencione$ #enore$1: ado el alcance de $u de$cu-ri#iento& aB% $e conBirti en un conEerenciante popular $o-re te#a$ Pu#ico$1 La Ciencia $e 0alla-a en pleno apogeo1 La nueBa #APuina de Bapor % lo$ Buelo$ en glo-o con$tituan lo$ te#a$ diario$ de conBer$acin& lo #i$#o Pue $ucedi de$pu;$ con lo$ co0ete$ % lo$ a$tronauta$1 aB% era una per$ona -ien parecida& un eQcelente orador % #u% 0A-il en e$pectaculare$ de#o$tracione$ con electricidad % con otra$ #araBilla$ de la nueBa ciencia1 Aut;ntica$ #ultitude$ $e reunan para e$cuc0arle1 "ero aB% e$ta-a #eno$ intere$ado en la$ conEerencia$ Pue en lo$ tra-aRo$ de la-oratorio1 U= Pu; pa$ara $i $e utiliCara la electricidad para di$ociar aPuello$ co#pue$to$ tan nti#a#ente unido$ Pue lo$ Pu#ico$ 0a-an Eraca$ado en $epararV aB% e#peC pri#ero con la $u$tancia lla#ada Spota$aT1 Era& literal#ente& una ceniCa& o-tenida al Pue#ar cierta$ planta$ % luego al poner la$ ceniCa$ en re#oRo en un gran recipiente1 aB% co#enC por 0acer pa$ar una corriente el;ctrica a traB;$ de una $olucin de pota$a1 Todo cuanto con$igui Eue 0idrgeno % oQgeno& tra$ de$co#poner el agua1 ecidi Pue de-a lleBar a ca-o aPuel eQperi#ento en au$encia de agua1 "or tanto& #eCcl pota$a $eca e 0iCo pa$ar la corriente a traB;$ de una #eCcla calentada1

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I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

"ara ello& tuBo Pue Ea-ricar una$ grande$ pila$ capace$ de $u#ini$trar una$ corriente$ #A$ potente$ Pue la pePue2a pila original de 6olta1 Al in$tante& aparecieron pePue2o$ gl-ulo$ en uno de lo$ electrodo$ de platino1 aB% e$ta-a $eguro de Pue aPuella $u$tancia #etAlica era un nueBo ele#ento1 Lo lla# Spota$ioT 9de pota$a:1 e$cu-ri Pue el pota$io po$ea una eQtraordinaria actiBidad Pu#ica % Pue poda reaccionar con cualPuier otra $u$tancia1 En agua& por eRe#plo& capta-a lo$ Ato#o$ de oQgeno % li-era-a el 0idrgeno con tal energa Pue ;$te $e inEla#a-a1 Fno$ poco$ da$ de$pu;$& aB% intent el #i$#o eQperi#ent con $o$a& ta#-i;n un producto o-tenido tra$ Pue#ar planta$1 e la $o$a ai$l el S$odioT& un ele#ento #u% parecido al pota$io1 Lo$ Ara-e$ 0a-an lla#ado a la $o$a % a la pota$a al-qili 9Pue $igniEica Sla ceniCaT:1 J$ta e$ la raCn de Pue $e 0aga reEerencia a e$ta$ $u$tancia$ co#o SAlcali$T& % el pota$io % el $odio $ean conocido$ co#o #etale$ alcalino$1 Tra$ ai$lar e$to$ ele#ento$& aB% $e dedic a tratar de $eparar alguno$ de lo$ Sele#ento$T de LaBoi$ier& co#enCando con la cal1 Al principio& no con$igui nada1 "ero& llegado$ a e$te punto& .erCeliu$ acudi en $u a%uda1 .erCeliu$ 0a-a de$cu-ierto Pue& cuando a2ada un co#pue$to de #ercurio a la cal& o la -arita& % 0aca pa$ar una corriente a traB;$ del #i$#o& con$egua una Sa#alga#aT de #ercurio % algDn otro #etal1 E$cri-i a aB% contAndole $u$ re$ultado$1 E$to per#iti a aB% co#enCar de nueBo1 "repar la a#alga#a % luego la calent Euerte#ente1 El en$a%o dio re$ultado1 e la a#alga#a o-tenida de la cal& ai$l un #etal al Pue lla# ScalcioT 9de la pala-ra latina calx:1 A partir de la -arita con$igui S-arioT& % de la #agne$ia ai$l el S#agne$ioT1 Sigui aplicando el #i$#o trata#iento a un #ineral Pue tena un no#-re deriBado de la ciudad e$coce$a de Strontian& %& a partir de ;l& $epar otro ele#ento #etAlico: el Se$troncioT1 E$to$ tre$ ele#ento$ $on conocido$ en la actualidad con el no#-re de S#etale$ alcalinot;rreo$T1

2!DIDAS ( #ANANCIAS DE DA+(


aB% puede $er ta#-i;n relacionado con otro$ do$ ele#ento$1 En ')'@& inEor# de uno$ eQperi#ento$ Pue parecan #o$trar Pue el ga$ Berde Pue Sc0eele 0a-a o-tenido del Acido clor0drico era un ele#ento& no un co#pue$to& co#o Sc0eele 0a-a credo1 aB% lo lla# ScloroT por $u color Berde1 urante a2o$& .erCeliu$ % lo$ Pu#ico$ Erance$e$ 5o$ep0 Loui$ 7a%8Lu$$ac % Loui$ 5acPue$ T0;nard negaron Pue el cloro Eue$e un ele#ento1 "ero 7a%8Lu$$ac % T0;nard Eraca$aron en $u$ e$EuerCo$ para $epararlo en $u$tancia$ #A$ $i#ple$1 9 iga#o$ de pa$ada Pue 7a%8Lu$$ac a$cendi a $ei$ /il#etro$ de altura en un glo-o& en ')@?& para co#pro-ar la co#po$icin del aire a grande$ altura$1 Fue uno de lo$ pri#ero$ cientEico$ i#portante$ en aBenturar$e de e$ta #anera en la tercera di#en$in1: Final#ente& el a$unto Eue re$uelto de Eor#a indirecta a traB;$ del de$cu-ri#iento de un ele#ento parecido al cloro por otro Pu#ico Eranc;$& .ernard Courtoi$1 E$ta-a eQperi#entando con la$ ceniCa$ de alga$& una -uena Euente de $odio % de pota$io1 Al tratar la$ ceniCa$ con un Acido Euerte para retirar lo$ co#pue$to$ de aCuEre& Courtoi$ $e percat de Pue $ala un Bapor de color Bioleta1 EnEri lo$ cri$tale$ o$curo$ de una nueBa $u$tancia1 ecidi Pue $e trata-a de un ele#ento % lo deno#in S%odoT& por la BoC griega Pue de$igna el color Bioleta1 IK

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

El %odo de#o$tr $er #u% $i#ilar Pu#ica#ente al cloro1 Si el %odo era un ele#ento& pareca #u% Bero$#il Pue el cloro ta#-i;n lo Eue$e1 E$te raCona#iento conBenci a .erCeliu$1 En '),*& $e o-tuBo un po$terior de$cu-ri#iento Pue aca- de re$olBer el a$unto1 Fn Pu#ico Eranc;$ lla#ado Antoine 5;ra#e .alard& Pue tra-aRa-a con $ale$ precipitada$ de agua de #ar& de$cu-ri Pue& al a2adir cierto$ producto$ Pu#ico$& la BolBan de color pardo1 Sigui el ra$tro de e$te color pardo 0a$ta llegar a un nueBo ele#ento con un Euerte % de$agrada-le olor1 .alard lo deno#in -ro#o& del griego br.mos& EetideC1 El -ro#o& el %odo % el cloro Eor#a-an todo$ ello$ co#pue$to$ $i#ilare$: por eRe#plo& la$ $ale$ de -ro#o % %odo $on #u% parecida$ al cloruro $dico1 "or e$ta raCn& e$o$ tre$ ele#ento$ $on lla#ado$ S0algeno$T& de la$ pala-ra$ griega$ hals& $al& % ennao& engendrar& SEor#adore$ de $alT1 No o-$tante& 7a%8Lu$$ac % T0;nard Bencieron a aB% en otra co#peticin1 urante #uc0o$ a2o$& lo$ Pu#ico$ 0a-an intentado ai$lar un nueBo ele#ento del -raQ1 LaBoi$ier e$ta-a tan $eguro de Pue $u Acido& el Acido -rico& contena $e#eRante ele#ento Pue inclu% el Sradical -ricoT en $u li$ta de ele#ento$1 En ')@)& 7a%8Lu$$ac % T0;nard decidieron arrancar una 0oRa del li-ro de aB% e ir detrA$ de e$te ele#ento1 aB% 0a-a de#o$trado Pue lo$ Ato#o$ de pota$io $e ad0eran con #uc0a EuerCa a lo$ de oQgeno1 "or tanto& de-a de eQi$tir una aEinidad #A$ inten$a 0acia lo$ Ato#o$ de oQgeno Pue 0acia lo$ de car-ono& porPue& al calentar pota$a con car-n Begetal& no $e con$egua $eparar el pota$io del oQgeno1 "or tanto& 7a%8Lu$$ac % T0;nard trataron de calentar Acido -rico con pota$io& al tener la idea de Pue& %a Pue el pota$io po$ea tanta aEinidad 0acia el oQgeno& de-a apoderar$e % $eparar el oQgeno donde el car-ono 0a-a Eraca$ado1 9 iga#o$& de pa$o& Pue Napolen .onaparte 0a-a Einanciado $u$ eQperi#ento$& porPue de$ea-a una Bictoria cientEica $o-re Inglaterra& con la Pue Francia e$ta-a en guerra en aPuel tie#po1 Co#o pueden Ber& la riBalidad cientEica entre nacione$& con prop$ito$ de propaganda& no e$ un nueBo Een#eno de nue$tro tie#po1: Lo$ Erance$e$ $e apuntaron una Bictoria1 Su eQperi#ento produRo el nueBo ele#ento S-oroT1 Independiente#ente& aB% e$ta-a intentando lo #i$#o % ta#-i;n ai$l el -oro& pero lo logr& eQacta#ente& nueBe da$ de$pu;$ Pue lo$ Erance$e$1

BE!7ELI'S SE 'NE A LA CA7A


Mientra$ tanto& .erCeliu$ ta#-i;n 0a-a co#enCado a #o$trar$e actiBo en el Ruego de la caCa de lo$ ele#ento$1 Conta-a con un gran nD#ero de ca$i acierto$1 aB% le 0a-a Bencido en el de$cu-ri#iento del -ario % del calcio1 .erCeliu$ tra-aR durante algDn tie#po con Hi$inger % e$tuBo #u% cerca de co#partir la Ea#a por el de$cu-ri#iento del cerio& pero Hi$inger lo con$igui por $ #i$#o #A$ tarde1 Fno de lo$ alu#no$ de .erCeliu$& lla#ado 5o0an Augu$t ArEBed$on& ta#-i;n encontr un ele#ento independiente#ente1 El RoBen ArEBed$on decidi Pue cierto #ineral $ueco de-a contener un #etal Pu#ica#ente actiBo& $i#ilar a lo$ #etale$ alcalino$ 9$odio % pota$io: Pue $e 0a-an encontrado en la$ planta$1 Lla# a e$te ele#ento nueBo litio& del griego lithin& SpiedraT1 ArEBed$on no tuBo ;Qito en ai$lar el litio& pero aB% lo 0iCo #A$ tarde1 En ')'K& el #i$#o a2o en Pue ArEBed$on encontr el litio& uno de lo$ e$tudiante$ de 6auPuelin& un Pu#ico ale#An Pue $e lla#a-a Friedric0 Stro#e%er& $epar un nueBo #etal $i#ilar al cinc de un #ineral lla#ado Scad#iaT1 A$ Pue deno#ino cad#io& al nueBo ele#ento1 I)

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

"or Dlti#o& el propio .erCeliu$ con$eguira $er un de$cu-ridor por $ #i$#o1 E$ta-a prede$tinado a con$eguirlo& #A$ pronto o #A$ tarde& pue$to Pue tena un dedo #etido en cada pa$tel111 En ')')& $e encontra-a analiCando #ue$tra$ de cierto Acido $ulEDrico preparado en una ciudad #inera $ueca& % encontr una i#pureCa Pue cre% Pue $e trata-a de un nueBo #etal1 Al principio& pen$ Pue de-era tratar$e del telurio& pero cuando ai$l el #etal& de#o$tr $er algo #A$: un nueBo ele#ento Pue $e pareca al telurio1 A cau$a de Pue el telurio 0a-a $ido deno#inado a$ por la tierra& .erCeliu$ lla# al nueBo ele#ento S$elenioT& de la pala-ra griega Pue de$igna a la Luna1 En '),?& .erCeliu$ $e dedic a la $lice& una tierra en la li$ta de ele#ento$ de LaBoi$ier& Pue aB% no 0a-a con$eguido aDn ro#per1 Tra$ adoptar el #;todo de 7a%8 Lu$$ac % T0;nard& .erCeliu$ calent $lice con pota$io1 = con$igui el ;Qito al ai$lar el ele#ento $ilicio1 Luego $e dedic a la Dlti#a StierraT de la li$ta de LaBoi$ier: la alD#ina1 aB% % .erCeliu$ trataron a#-o$ de ai$larla por #edio$ el;ctrico$& pero $in ;Qito1 Sin e#-argo& en '),K& un di$cpulo de .erCeliu$& Friedric0 O]0ler& con$igui eQtraer una pePue2a cantidad de #etal& -a$tante i#puro& de e$te Qido1 Natural#ente& e$te #etal era el alu#inio1 No $e con$eguira un #;todo el;ctrico para puriEicar el alu#inio a una e$cala $u$tancial& 0a$ta '))*& cuatro a2o$ de$pu;$ del Ealleci#iento de O]0ler1 .erCeliu$ a2adi aDn un tercer ele#ento a $u propia li$ta de de$cu-ri#iento$1 En '),(& en un #ineral Pue le 0a-a enBiado un #ini$tro noruego& encontr un #etal al Pue lla# StorioT& del no#-re del dio$ noruego T0or1 Fn a2o de$pu;$& un di$cpulo de .erCeliu$& Nil$ 7a-riel SeE$tr]#& de$cu-ri otro nueBo #etal en una #ue$tra de #ena de 0ierro& % ta#-i;n lo deno#in $egDn una antigua deidad noruega1 Eligi a una dio$a& 6anadi$& % lla# al ele#ento SBanadioT1 En la ta-la * da#o$ una relacin de lo$ ele#ento$ de$cu-ierto$ en la pri#era cuarta parte del $iglo do#inado por aB% % .erCeliu$1

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I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

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8. S$B"L"S ( ES"S

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

Hacia ')3@& aPuella pri#itiBa pregunta de Tale$ SU e Pu; e$tA 0ec0o el FniBer$oVT& %a 0a-ab reci-ido una a$o#-ro$a co$ec0a de re$pue$ta$1 .u$cando la$ pieCa$ -A$ica$ del ediEicio del FniBer$o& lo$ Pu#ico$ 0a-an encontrado %a cincuenta % cuatro ele#ento$ diEerente$111 = no 0a% Pue decir lo$ #uc0o$ #A$ Pue aDn aguarda-an $u de$cu-ri#iento111 La Pu#ica $e 0a-a conBertido en una $elBa1 Con todo$ e$to$ ele#ento$& % el Ba$to nD#ero de co#pue$to$ Pue podan Eor#ar$e con lo$ #i$#o$& lo$ Pu#ico$ de-an de ingeniar$e un $i$te#a #A$ $encillo de etiPuetarlo$& pue$& de otro #odo& $e perderan en una gran #ara2a de no#-re$ largu$i#a1 Lo$ alPui#i$ta$ 0a-an inBentado $#-olo$ para $u$ ele#ento$& pero e$o$& $igno$ ca-al$tico$& to#ado$ de la a$trologa& aDn 0acan a la Pu#ica #A$ #i$terio$a1 "or eRe#plo& el oro era & la plata era & el co-re era % el 0ierro 1 En el $iglo !6III& Jtienne Francoi$ 7eoEEro% a2adi #A$ $#-olo$ oculto$ para ele#ento$ % co#pue$to$: una pePue2a corona para el anti#onio& un triAngulo con el B;rtice 0acia arri-a para el aCuEre& una cruC con do$ punto$ para el Binagre& % todo de e$ta Eor#a111 E$te lenguaRe careca de $entido % era diEcil de recordar1 Cuando alton propu$o $u teora de lo$ Ato#o$ 9Pue repre$ent co#o una$ pePue2a$ e$Eera$:& trat de $i#pliEicar la$ co$a$ al repre$entar cada ele#ento con un crculo con una #arca di$tintiBa: el oQgeno era un crculo -lancoW el car-n& un crculo negroW el 0idrgeno& un crculo con un puntoW el nitrgeno un crculo atraBe$ado por una lnea BerticalW otro$ ele#ento$ tenan una inicial en el crculo& co#o S$T para el aCuEre& SgT para el oro& etc;tera1 Fue .erCeliu$ Puien& al Einal& traC un $i$te#a racional1 U"or Pu; no $i#pliEicar el u$o de la letra inicial del no#-re de cada ele#ento en Euncione$ de $u $#-oloV 9"ara $o$la%ar la$ diEerencia$ de lo$ idio#a$ >por eRe#plo& nitrgeno o ACoe era nitro en en ingl;$& a&ote en Eranc;$ % Sticksto"" en ale#An>& lo$ to# de lo$ no#-re$ latino$ co#o idio#a uniBer$al1 e todo$ #odo$& al $er el e$pa2ol un idio#a neolatino e$ EAcil ra$trear la #a%or parte de lo$ no#-re$& pue$ po$een iniciale$ parecida$111 A$& el oQgeno $e conBirti en OW el 0idrgeno en HW el nitrgeno en NW el car-ono en C& etc;tera1 = cuando #A$ de un ele#ento co#enCa-an por la #i$#a letra inicial& $e a2ada una $egunda letra para eBitar la conEu$in1 A$& Ca para el calcio& Cd para el cad#io& Cl para el cloro111 E$ta Eor#a a-reBiada #o$tra-a de Pu; e$ta-a Eor#ado un co#pue$to de una $ola oReada1 CO 9-iQido de car-ono: no$ dice Pue la #ol;cula tiene un Ato#o de car-ono % do$ de oQgeno1 e un #odo parecido& H O& NH& CaSO& % toda$ la$ de#A$ eQpre$ione$ parecida$ $on #u% EAcile$ de leer % deEinen de una Eor#a unBoca lo$ co#pue$to$1

*,

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

El $i$te#a lgico de .erCeliu$& co#o e$ natural& Eue en $eguida adoptado % 0a Puedado %a igual de$de entonce$1 En la$ ta-la$ K % ) da#o$ la li$ta de lo$ cincuenta % cuatro ele#ento$ conocido$ en ')3@& con $u$ $#-olo$1 La raCn de e$ta$ do$ ta-la$ e$ tan $lo para #o$trar Pue una parte de lo$ $#-olo$ 9en la ta-la ): Pue e$tAn to#ado$ de lo$ no#-re$ en latn no $on lo$ #i$#o$ en e$pa2ol1 Alguna$ diEerencia$ $e o-$erBan en no#-re$ Pue en e$pa2ol 0an ca#-iado alguna letra de $u pala-ra latina1 "or eRe#plo& Na& por $odio& procede de la BoC latina natriumW Au& por oro& e$ la pala-ra latina aurumW Fe& por 0ierro& de la BoC "errum& etc1

ESAND" L"S 9T"$"S


La Pu#ica tiene aDn otra gran deuda con .erCeliu$1 Tra$ crear un lenguaRe para lo$ ele#ento$& procedi a e$ta-lecer $u$ pe$o$ at#ico$ $o-re una$ -a$e$ $lida$1 alton trat de deter#inar lo$ pe$o$ at#ico$& pero $e ePuiBoc en #uc0o$ de ello$ de-ido a Pue tra-aRa-a con poca 0a-ilidad1 .erCeliu$ $e pa$ #A$ a2o$ analiCando Bario$ #ile$ de co#pue$to$ % pe$ando eQacta#ente cuAnto contena de cada uno1 Co#o niBel co#paratiBo de lo$ pe$o$ relatiBo$ de lo$ ele#ento$& al Einal $e -a$ en el pe$o del 0idrgeno igual a '& % #idiendo a todo$ lo$ de#A$ co#o #Dltiplo$ de e$ta unidad1 MA$ tarde& lo$ Pu#ico$ $e percataron de Pue 0a-ra con$eguido uno$ Balore$ #A$ eQacto$ $i 0u-ie$e utiliCado el oQgeno& con un pe$o at#ico eQacto de '*& co#o e$tAndar1 9MA$ reciente#ente& 0a $ido elegido el car-ono ',& el i$topo de car-ono con un pe$o at#ico de ',& co#o el #odelo #A$ preci$o di$poni-le& % la ta-la de lo$ pe$o$ at#ico$ 0a $ido calculada de nueBo $o-re e$ta -a$e1:

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I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

*?

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

Hacia '),*& .erCeliu$ 0a-a preparado una relacin de pe$o$ at#ico$& Pue inclu$o lo$ Pu#ico$ del $iglo !! la con$ideran #u% -uena1 Slo tre$ de $u$ pe$o$ at#ico$ no $on correcto$111 Lo$ tre$ ePuiBocado$ corre$pondan a la plata& el $odio % el pota$ioW $u$ Balore$ para lo$ #i$#o$ eran do$ Bece$ $uperiore$ a la$ correcta$1 e todo$ #odo$& $u$ #edicione$ con$titu%eron una indi$cuti-le prue-a de 0a-ilidad % una tarea #u% diEiculto$a1 "ara e$tar $eguro$& de$de entonce$ lo$ Pu#ico$ 0an 0ec0o gran nD#ero de correccione$ % deEinicione$ de lo$ dato$ de .erCeliu$& de$arrollando lo$ #;todo$ #A$ delicado$ para e$ta$ #edicione$1 "ara poner un eRe#plo& diga#o$ Pue .erCeliu$ encontr el Ato#o de aCuEre do$ Bece$ #A$ pe$ado Pue el Ato#o de oQgeno& lo cual da-a al aCuEre un pe$o at#ico de 3,1 Fno$ $etenta a2o$ de$pu;$& lo$ Pu#ico$ $ituaron e$te pe$o en 3,&@*1 En '(,I& colocaron en la #edicin otro deci#al& e$ decir& 3,&@*?1 En '(I*& lo corrigieron a 3@&@**1 "ero pueden o-$erBar& de todo$ #odo$& lo cercano Pue $e encuentran e$to$ cAlculo$ de lo$ de .erCeliu$1 En la ta-la ( da#o$ una li$ta de lo$ cincuenta % cuatro ele#ento$ conocido$ en $u tie#po& con $u$ pe$o$ at#ico$& $o-re la -a$e del oQgeno igual a '*&@@@1 E$to$ pe$o$ $e aproQi#an #uc0o a lo$ de .erCeliu$ en ca$i todo$ lo$ ca$o$1

*I

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

Fna BeC $on conocido$ lo$ pe$o$ at#ico$& lo$ pe$o$ relatiBo$ de la$ #ol;cula$ indiBiduale$ pueden $er calculado$ con Eacilidad1 "or eRe#plo& el Spe$o #olecularT del **

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

car-onato de $odio& NaCO& e$ la $u#a de lo$ do$ Ato#o$ de $odio 9,,&((' #A$ ,,&((':& un Ato#o de car-ono 9',&@'': % tre$ Ato#o$ de oQgeno 9'*&@@@@ #A$ '*&@@@@ #A$ '*&@@@@:& todo lo cual $u#a la cantidad de '@I&((31

EL C"N#!ES" DE :A!LS!';E
"or eQtra2o Pue pareCca& la #a%ora de lo$ Pu#ico$ de $u ;poca no crean #uc0o en la li$ta de .erCeliu$ de lo$ pe$o$ at#ico$1 Lo$ Ato#o$ eran pePue2o$& inBi$i-le$& intangi-le$: Uc#o poda uno e$tar $eguro de lo Pue pe$a-anV Lo$ Pu#ico$ preEeran calcular en t;r#ino$ de $u$ #edicione$ directa$ de la$ $u$tancia$ Pue #aneRa-an1 "or eRe#plo& aBeriguaron Pue el agua contena oc0o parte$ de oQgeno por una parte de 0idrgeno en pe$o1 "or tanto& aEir#a-an Pue el SePuiBalente en pe$oT del oQgeno era )1 E$to le$ pareca #A$ $igniEicatiBo Pue decir Pue el pe$o at#ico del oQgeno era '*1 No o-$tante& #uc0o$ Pu#ico$ e#peCaron a conEundir pe$o ePuiBalente con pe$o at#ico& % a #enudo enca$illa-an el pe$o at#ico del oQgeno co#o )1 Ade#A$& no eran tan cuidado$o$ en di$tinguir entre Spe$o at#icoT % Spe$o #olecularT1 Co#o re$ultado de todo ello& $e alCa-an Erecuente$ de$acuerdo$ de c#o e$cri-ir la$ Er#ula$ de la$ #ol;cula$ #A$ co#plicada$& particular#ente aPuella$ en Pue $e 0alla-a i#plicado el car-ono1 Con un Pu#ico aEir#ando Pue una #ol;cula tendra do$ Ato#o$ de oQgeno con un pe$o de ) cada uno& % otro Pue deca Pue de-era tener un Ato#o de oQgeno con un pe$o de '*& pueden percatar$e de Pue $e de$perdicia-a una 0orroro$a cantidad de energa en e$a$ inDtile$ di$puta$1 Al Ein& uno de lo$ Pu#ico$ #A$ i#portante$ de aPuella ;poca& Friedric0 Augu$t Ye/ule& de Ale#ania& propu$o: U"or Pu; no conBocar una conEerencia de lo$ Pu#ico$ #A$ i#portante$ de toda Europa % di$cutir el a$untoV e e$te #odo& en ')*@& $e reuni el "ri#er Congre$o Internacional de Gu#ica& en la ciudad d; Yarl$ru0e& en el pePue2o reino de .ad;n& al otro lado del Rin % prQi#o a Francia1 E#peC con #al pie1 Lo$ Pu#ico$ 0a-la-an % 0a-la-an % no parecan llegar a ninguna parte1 Luego& un Pu#ico italiano lla#ado Stani$lao CanniCCaro& de repente& ca#-i todo el e$pritu de la reunin1 CanniCCaro era un 0o#-re Balero$o #u% aco$tu#-rado a la$ controBer$ia$1 Ha-a to#ado una parte #u% actiBa en la reBolucin contra NApole$& en $u Sicilia natal& % tuBo Pue $alir de all a toda pri$a cuando $e perdi la ReBolucin1 Tra-aRando % e$perando $u #o#ento oportuno& en Francia % Egipto& regre$ a Italia en ')*@& cuando $e e$ta-a Eor#ando el nueBo reino de una Italia unida1 9CanniCCaro lleg a $er #A$ adelante Bicepre$idente del Senado italiano1: A0ora& en #itad de aPuel de$orden& aDn tuBo tie#po para acudir al Congre$o de Yarl$ru0e1 EnErentAndo$e a lo$ Pu#ico$ Pue di$puta-an& CanniCCaro electriC a la a$a#-lea con una ardiente deEen$a del punto de Bi$ta at#ico en Gu#ica1 "onga#o$ Ein& $olicit& a la conEu$in entre Ato#o$ % #ol;cula$& entre pe$o$ ePuiBalente$ % pe$o$ at#ico$1 Al concentrar$e en lo$ pe$o$ at#ico$& $e poda aclarar $u$ Er#ula$ % poner orden en todo aPuel cao$1 CanniCCaro conBenci a lo$ Pu#ico$1 Regre$aron a $u$ la-oratorio$ con nueBa conEianCa % co#enCaron a tra-aRar de una Eor#a #A$ $i$te#Atica % con proBec0o$o$ re$ultado$1 Mientra$ tanto& 0a-an ido apareciendo nueBo$ ele#ento$1

*K

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

Fno de lo$ a%udante$ EaBorito$ de .erCeliu$& Cari 7u$taB Mo$ander& 0a-a analiCado una tierra rara lla#ada ceria 9Qido de cerio:1 e una #ue$tra del #ineral& di$olBi& con un Acido Euerte& un nueBo Qido1 A $ugerencia de .erCeliu$& Mo$ander lo lla# SlantanaT 9de una pala-ra griega Pue $igniEica-a Se$condidoT:& porPue $e 0a-a ocultado en el #ineral1 Con$titu% el Qido un nueBo ele#ento& el cual& natural#ente& Eue deno#inado SlantanoT1 o$ a2o$ de$pu;$& Mo$ander ai$l otro Qido de $u preparacin1 E$te #etal era tan parecido al lantano Pue lo lla# Sdidi#ioT 9del griego didymos& Sge#elo$T:1 En la actualidad& el didi#io no e$ un ele#ento $ino una #eCcla de do$ ele#ento$ ca$i id;ntico$& uno$ aut;ntico$ ge#elo$111 Sin e#-argo& e$to no $e de$cu-ri 0a$ta cuarenta a2o$ #A$ tarde& #uc0o de$pu;$ de la #uerte de Mo$ander1 Mo$ander $e dedic a la tierra rara SitriaT1 e$pu;$ de do$ a2o$ de tra-aRo& #o$tr Pue la itria poda $eparar$e en tre$ Qido$1 Fno& Pue po$ea la$ caracter$tica$ propiedade$ de itria& era incoloro1 Lo$ otro$ do$ Eor#a-an un Qido a#arillo& al Pue lla# Ser-iaT % otro de color ro$a al Pue -autiC co#o Ster-iaT1 Lo$ #etale$ Eueron& re$pectiBa#ente& el Ser-ioT % el Ster-ioT1 A$& lo$ tre$ ele#ento$ >itrio& er-io % ter-io >& tiene todo$ no#-re$ de la pePue2a aldea de =tter-%1 =a 0e#o$ #encionado& al Einal del captulo K& Pue la$ #ena$ del platino al-erga-an cinco ele#ento$1: platino& o$#io& iridio& paladio % rodio1 En ')??& $e de$cu-ri un $eQto S#etal de platinoT1 Yarl YarloBic0 Ylau$& un 0u;rEano e$toniano de a$cendencia ale#ana& % #ance-o ta#-i;n de -otica& con$igui al Einal de$e#pe2ar el oEicio de -oticario en la$ e$tepa$ del 6olga& donde pa$ #uc0o$ a2o$ entregado al e$tudio de la$ planta$ % la Bida ani#al1 Luego $e dedic a la inBe$tigacin #ineralgica % co#enC a e$tudiar la$ #ena$ de platino en lo$ #onte$ Frale$1 E#peC& deli-erada#ente& la caCa de #etale$1 Fno por uno& $epar a cada uno de lo$ cinco #etale$ conocido$ de platino& % al Einal encontr a un $eQto& #A$ raro Pue cualPuiera de lo$ otro$ cinco1 Lo lla# SrutenioT& $egDn el antiguo no#-re de Ru$ia1 En la ta-la '@ eQpone#o$ la relacin de lo$ ele#ento$ de$cu-ierto$ durante la d;cada Einal de la Bida de .erCeliu$1

En la ;poca del "ri#er Congre$o Internacional de Gu#ica& en Yarl$ru0e& el nD#ero de lo$ ele#ento$ conocido$ a$cenda %a a cincuenta % oc0o1

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I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

1<.

ISTAS EN EL ES ECT!"

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I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

e$pu;$ del Congre$o de Yarl$ru0e& lo$ pe$o$ at#ico$ $e conBirtieron en un gran Eactor en la inBe$tigacin de lo$ ele#ento$& al igual Pue el tra-aRo de cada da de lo$ Pu#ico$1 "areca co#o $i el pe$o at#ico 0u-ie$e arroRado luC en la$ $e#eRanCa$ % diEerencia$ entre lo$ ele#ento$& % pudie$e conducir al de$cu-ri#iento de otro$ nueBo$1 "or eRe#plo& tena#o$ el co-alto % el nPuel1 El pe$o at#ico del co-alto e$ I)&(? % el del nPuel& I)&K'1 Lo$ do$ ele#ento$ eran #u% parecido$ entre $1 Tal BeC e$to $igniEica$e Pue& cuanto #A$ cercano$& Eue$en do$ ele#ento$ en pe$o at#ico& #A$ $i#ilitude$ tendran1 El pro-le#a con e$ta teora radica-a en Pue no aca-a-a de Euncionar1 Lo$ pe$o$ at#ico$ del co-re % el cinc eran #u% prQi#o$: *3&I? % *I&3)& re$pectiBa#ente1 Sin e#-argo& lo$ do$ #etale$ no $e parecan en nada1 Si $e con$idera-a el aCuEre 9pe$o at#ico 3,&@**: % el cloro 93I&?IK:& a pe$ar de la proQi#idad de $u$ pe$o$ at#ico$& Pu#ica#ente repre$enta-an polo$ opue$to$: el aCuEre e$ un $lido a#arillo % el cloro un ga$ Berde& % a#-o$ $e co#portan de Eor#a #u% diEerente en la$ reaccione$ Pu#ica$1 "or otra parte& % para 0acer la$ co$a$ aDn #A$ intrigante$& lo$ Pu#ico$ aBeriguaron Pue alguno$ ele#ento$ Pue diEeran a#plia#ente en pe$o at#ico& tenan propiedade$ #u% $i#ilare$1 "or eRe#plo& el $odio % el pota$io eran #u% $e#eRante$& aunPue el pe$o at#ico del $egundo Eue$e ca$i el do-le del pri#ero1 UNo e$tara ePuiBocada por co#pleto toda la e$peculacin $o-re el pe$o at#icoV No del todo111 =a en ')'K& 5o0ann OolEgang ]-ereiner& un Pu#ico ale#An& $e 0a-a percatado de algo intere$ante1 ]-ereiner e$ta-a intrigado por tre$ ele#ento$: el calcio& el -ario % el e$troncio1 Lo$ tre$ eran parecido$ de algDn #odo1 U= Pu; ca-a decir de $u$ diEerencia$V "ue$ el calcio $e Eunde a una te#peratura de )I'd C % el -ario a K'@d C& #ientra$ Pue el punto de Eu$in del e$troncio Pueda en #edio: )@@ grado$ centgrado$1 Luego 0a-a Pue EiRar$e en $u actiBidad Pu#ica1 El calcio e$ #u% actiBo1 Fn troCo de calcio a2adido al agua reacciona con el oQgeno % li-era 0idrgeno1 El -ario e$ con$idera-le#ente #A$ actiBo& pero $u reaccin con el agua e$ #eno$ Bigoro$a1 U= Pu; decir del e$troncioV Su actiBidad e$ inter#edia1 Lo$ tre$ ele#ento$ Eor#an co#pue$to$ parecido$1 "or eRe#plo& el $ulEato cAlcico 9CaSO:& el $ulEato -Arico 9.aSO: % el $ulEato de e$troncio 9SrSO:1 A0ora -ien& el $ulEato cAlcico e$ #oderada#ente $olu-le en agua& el $ulEato -Arico apena$ e$ $olu-le& % >$upongo Pue %a lo 0a-rAn i#aginado> el $ulEato de e$troncio tiene una $olu-ilidad inter#edia1 E$te e$tado inter#edio del e$troncio $e #ue$tra en otra$ centenare$ de Eor#a$1 Lo Pue #A$ intere$a-a a ]-ereiner era c#o $e adecua-a todo e$to con la $ituacin de pe$o$ at#ico$1 SegDn la$ #edicione$ de .erCeliu$& el pe$o at#ico del calcio era ?@& #ientra$ el del -ario era '3K& % el del e$troncio ))111 E$ decir& ca$i eQacta#ente la cantidad inter#edia entre lo$ do$ pe$o$ at#ico$111 K@

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

En otra$ pala-ra$& el e$troncio& cu%o co#porta#iento pareca e$tar a #itad de ca#ino entre el calcio % el -ario& ta#-i;n $e 0alla-a en una po$icin inter#edia en lo reEerente al pe$o at#ico1 ]-ereiner a-andon e$te a$unto durante algDn tie#po1 Era un 0o#-re Pue practica-a nu#ero$a$ actiBidade$1 Entre otra$ co$a$& $e 0iCo Ea#o$o co#o inBentor de la SlA#para ]-ereinerT& Pue Eue uno de lo$ #ecani$#o$ conocido$ para e#plear un cataliCador1 Con e$te aparato pro%ect un c0orro de 0idrgeno $o-re un poco de platino en polBoW al incidir $o-re el platino& el 0idrgeno $e inEla#1 .erCeliu$ dio el no#-re de ScatAli$i$T a e$te proce$o& en el Pue una $u$tancia 9co#o el platino: produce una reaccin $in $er ella #i$#a con$u#ida1 ]-ereiner ta#-i;n e$ conocido por otra ilu$tre a$ociacin: lleg a $er a#igo nti#o de 7oet0e % en$e2 Gu#ica al gran poeta1 En '),(& ]-ereiner BolBi a $u Ruego de nD#ero$ con tro$ de ele#ento$1 Fno de lo$ nueBo$ tro$ Pue con$ider Eue el aCuEre& el $elenio % el telurio1 APu de nueBo 0a-a una trada de ele#ento$ Pue po$ean una$ propiedade$ Pu#ica$ #u% $i#ilare$ % un #ie#-ro >el $elenio> e$ta-a a #itad de ca#ino entre lo$ otro$ do$ en co#porta#iento % en pe$o at#ico: el del aCuEre era de 3,& el del telurio ',) % el del $elenio K(1 ]-ereiner encontr un tercer ca$o de la #i$#a e$pecie1 J$te $e relaciona-a con el cloro& el -ro#o % el %odo1 El cloro e$ un ga$ ligera#ente coloreado % #u% actiBo1 El %odo e$ un $lido -a$tante coloreado de o$curo % con$idera-le#ente #eno$ actiBo1 U= el -ro#oV E$ un lPuido #ediana#ente o$curo con una #ediana actiBidad1 = ta#-i;n e$ inter#edio en toda$ la$ otra$ co$a$1 9En realidad& cuando $e de$cu-ri por pri#era BeC& alguno$ Pu#ico$ pen$a-an Pue era un co#pue$to de cloro % %odo1: =& de acuerdo con lo$ Balore$ de .erCeliu$& el pe$o at#ico del cloro era de 3I e& el del %odo ',K % el del -ro#o $e encontra-a ca$i eQacta#ente en la #itad& con $u$ )@1 ]-ereiner Pued Ea$cinado1 Le co$t $udore$ de #uerte el inEor#ar al #undo cientEico de lo Pue 0a-a o-$erBado en e$a$ Strada$T de ele#ento$1 "ero e$ta-a de#a$iado adelantado re$pecto de $u tie#po111 Lo$ Pu#ico$ de $u ;poca no Bieron utilidad en todo aPuello111 "en$aron Pue el Ruego de ]-ereiner era $i#ple#ente e$o& Rugar con nD#ero$111

;'ELLAS DACTILA!ES EN C"L"!


Hacia la d;cada de ')I@& la per$ecucin de lo$ ele#ento$ to# un giro gracia$ al de$cu-ri#iento de una nueBa t;cnica1 E$to era BolBer al BieRo de$cu-ri#iento de Ne<ton de Pue la luC tena un e$pectro de diEerente$ colore$1 Ne<ton 0a-a $eparado aPuello$ colore$& al 0acer pa$ar la luC $olar a traB;$ de un pri$#a de cri$tal1 MA$ tarde& lo$ Pu#ico$ de$cu-rieron Pue la$ diEerente$ $u$tancia$ e#itan uno$ colore$ di$tintiBo$ cuando $e la$ calenta-a1 "or eRe#plo& en 'KI)& el Pu#ico ale#An MarggraEE 9el 0o#-re Pue ai$l por pri#era BeC el cinc:& $e percat de Pue la $o$a arda con una lla#a a#arilla % la pota$a con una lla#a Bioleta1 En ')3?& un E$ico ingl;$& Henr% FoQ Tal-ot 9Pue Eue uno de lo$ inBentore$ de la EotograEa:& lleB un pa$o adelante e$ta e$pecie de anAli$i$ del color1 El litio % el e$troncio %a $e 0a-a aBeriguado Pue a#-o$ ardan con una lla#a roRa1 USu$ colore$ eran eQacta#ente el #i$#o& o 0a-a pePue2a$ diEerencia$ entre ello$V Tal-ot pa$ la luC de cada lla#a a traB;$ de un pri$#a % de$cu-ri Pue lo$ do$ e$pectro$ eran #u% diEerente$1

K'

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

Llegado el #o#ento& un E$ico de "en$ilBania& lla#ado aBid Alter& tra$ e$tudiar la luC en nu#ero$o$ ga$e$ % #etale$& realiC la atreBida $ugerencia de Pue cada ele#ento tena $u propio e$pectro1 En e$te #o#ento oportuno& do$ E$ico$ ale#ane$& Ro-ert Oil0el# .un$en % 7u$taB Ro-ert Yirc00oEE& $e pre$entaron con un inBento 9en ')I(: Pue era eQacta#ente lo Pue le 0a-ra encargado el nortea#ericano1 Su inBento Eue el e$pectro$copio 9una inBencin #A$ i#portante Pue aPuella otra Pue 0ara Ea#o$o a .un$en: el #ec0ero .un$en:1 .un$en % Yirc00oEE 0a-an ideado un in$tru#ento $i#ple& Pue 0aca pa$ar la luC a traB;$ de un e$trec0o oriEicio % luego por un pri$#a1 El pri$#a eQtenda lo$ colore$ en una EranRa Pue a-arca-a todo el e$pectro del arco iri$1 La luC -lanca& Pue contena todo$ lo$ colore$& Eor#a-a una -anda continua1 "ero cuando $lo cierto$ colore$ e$ta-an pre$ente$ en la luC& lo$ #i$#o$ aparecan co#o una$ lnea$ -rillante$ 9i#Agene$ de la a-ertura:& en lo$ lugare$ apropiado$ del e$pectro1 A$& por eRe#plo& la lla#a de $odio& #o$trara una$ lnea$ pro#inente$ en la regin del a#arillo del e$pectro 9ade#A$ de& $ecundaria#ente& la$ lnea$ para lo$ colore$ #eno$ i#portante$ de $u lla#a:1 APu& al Ein& 0a-a un #edio rApido % conBeniente de identiEicar a un ele#ento& o inclu$o a un co#pue$to1 Cada ele#ento& $egDn aBeriguaron .un$en % Yirc00oEE& tena $u propio % caracter$tico #odelo de lnea$ e$pectrale$& tan di$tintiBo co#o la$ 0uella$ digitale$111 Slo 0a-a Pue calentar una $u$tancia 0a$ta 0acerla -rillar& #irar luego $u lnea e$pectral en el e$pectro$copio& % %a $e poda decir& de un $i#ple Bi$taCo& Pu; ele#ento$ e$ta-an pre$ente$& aunPue alguno$ $lo aparecie$en en #u% pePue2a$ proporcione$1 = lo Pue e$ #A$& $e podan de$cu-rir nueBo$ ele#ento$ cuando una$ no Ea#iliare$ 0uella$ digitale$ aparecan en el anAli$i$ e$pectral de un #ineral o de cualPuier #ue$tra de #ateria1 A0ora& lo$ ele#ento$ de$conocido$ podan $er ra$treado$ $i$te#Atica#ente& en BeC de recurrir a la pura ca$ualidad111 .un$en % Yirc00oEE encontraron rApida#ente do$ nueBo$ ele#ento$1 Al e$tudiar alguna$ #ue$tra$ de #inerale$ Pue contenan litio& de$cu-rieron do$ lnea$ eQtra2a$& una aCul % otra roRa1 La lnea aCul de#o$tr pertenecer a un nueBo #etal alcalino& al Pue lla#aron Sce$ioT 9de la pala-ra latina c/sius& Pue $igniEica SaCulT:& % la lnea roRa perteneca a un #etal al Pue deno#inaron Sru-idioT 9del latn rubidus& ru-io:1

EL ES ECT!"SC" I" EN LA TIE!!A ( EN EL CIEL"


El e$pectro$copio Eue adoptado en $eguida por lo$ de#A$ Pu#ico$1 El #i$#o a2o en Pue $e de$cu-ri el ru-idio& Oillia# Croo/e$& de Inglaterra& encontr otro nueBo ele#ento en alguna$ $ale$ Eor#ada$ en la Ea-ricacin del Acido $ulEDrico1 E$ta-a particular#ente intere$ado en el ele#ento $elenio& pero cuando calent e$a$ $ale$ % e$tudi la luC por el e$pectro$copio& de$cu-ri una nueBa lnea Berde& Pue no perteneca a la$ lnea$ del $elenio1 E$ta lnea Berde reBel un nueBo ele#ento& al Pue Croo/e$ deno#in StalioT& del Boca-lo griego thalls& Sra#a BerdeT1 A continuacin& un E$ico ale#An ciego a lo$ colore$& lla#ado Ferdinand Reic0& % Pue Eor#a-a ePuipo con un Pu#ico& Hieron%#u$ T0eodor Ric0ter& a2adi otro ele#ento a la li$ta& en ')*31 Se encontra-an e$tudiando un #ineral de cinc con el e$pectro$copio1 Ric0ter& Pue no era ciego a lo$ colore$& o-$erB una lnea de color ndigo& Pue no corre$ponda a ninguna lnea conocida1 A$ignaron a e$te nueBo ele#ento el no#-re de SindioT1

K,

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

Mientra$ tanto& el e$pectro$copio 0a-a $ido adoptado ta#-i;n por lo$ a$trno#o$ para o-$erBar a la$ e$trella$1 Muc0o$ a2o$ ante$ de Pue el in$tru#ento Eue$e inBentado& el E$ico ale#An 5o$eE Bon Fraun0oEer 0a-a e#pleado un pri$#a para analiCar la luC $olar Pue pa$a-a a traB;$ de una a-ertura1 Encontr centenare$ de lnea$ o$cura$ 9Pue todaBa $iguen lla#Ando$e Slnea$ de Fraun0oEerT: en el e$pectro del $ol1 La$ lnea$ o$cura$ con$titu%eron un #i$terio 0a$ta la inBencin del e$pectro$copio& Pue 0iCo po$i-le eQperi#ento$ de la-oratorio Pue la$ eQplica$en1 El e$pectro$copio #o$tr Pue lo$ ele#ento$ en e$tado Ero 9e$ decir& Pue no -rilla$en: absorber#an luC de la #i$#a longitud de onda Pue la$ Pue e#itan cuando -rilla-an1 "or eRe#plo& el 0idrgeno caliente #ue$tra lnea$ -rillante$ en cierta longitud de onda aCulW el 0idrgeno Ero a-$or-era la luC Pue Eue$e de e$a #i$#a longitud de onda1 e e$te #odo& cuando el e$pectro$copio reci-e luC Pue 0a pa$ado a traB;$ de 0idrgeno Ero& la$ lnea$ o$cura$ aparecen en el e$pectro de la #i$#a longitud de onda1 ic0o todo e$to& UPu; $igniEica-an la$ lnea$ de Fraun0oEer en el e$pectro de la luC $olarV "ue$ Pue uno$ ga$e$ Ero$ en la at#$Eera $olar a-$or-an parte de la luC Pue e#ita el $ol1 = $i e$to era a$& entonce$ la$ lnea$ o$cura$ contendran la$ 0uella$ dactilare$ de lo$ ele#ento$ de la at#$Eera del $ol1 En otra$ pala-ra$& el e$pectro$copio le 0ara po$i-le al 0o#-re aBeriguar Pu; ele#ento$ e$ta-an pre$ente$ en la at#$Eera de lo$& cuerpo$ cele$te$& no $lo del $ol& $ino ta#-i;n de otra$ e$trella$ e inclu$o de lo$ planeta$1 Lo$ a$trno#o$ rApida#ente aBeriguaron Pue lo$ ele#ento$ de lo$ cuerpo$ e$paciale$ eran lo$ #i$#o$ Pue lo$ de la Tierra1 Ari$ttele$ $e 0a-a ePuiBocado por co#pleto: el uniBer$o cele$te no e$ta-a 0ec0o de algDn S;terT e$pecial& o SPuintae$enciaT& $ino de la #i$#a #ateria Pue nue$tro planeta1 e todo$ #odo$& un ele#ento de$conocido en la Tierra apareci en el Sol1 En ')*)& lo$ a$trno#o$ o-$erBa-an la at#$Eera del Sol con un e$pectro$copio& durante un eclip$e $olar& % el Eranc;$ "ierre 5ule$ C;$ar 5an$$en o-$erB la pre$encia de una nueBa lnea a#arilla1 Fn a$trno#o ingl;$& Nor#an Loc/%er& $ugiri Pue aPuello repre$enta-a un nueBo ele#entoW lo lla# S0elioT 9del Boca-lo griego helios& Pue de$igna-a al Sol:1 Lo$ Pu#ico$ no lo aceptaron en aPuella ;poca1 El 0elio no $e a2adi& oEicial#ente& a la li$ta de lo$ ele#ento$ 0a$ta #uc0o$ a2o$ de$pu;$& cuando $e le encontr en la Tierra111 La ta-la '' Eacilita la relacin de lo$ cuatro ele#ento$ de$cu-ierto$ con el e$pectro$copio poco de$pu;$ de la inBencin de e$te in$tru#ento1

K3

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

La li$ta de lo$ ele#ento$ 0a-a au#entado %a a $e$enta % do$1 Era aDn $lo una li$ta1 Con la eQcepcin de ]-ereiner& nadie 0a-a Bi$to ninguna cla$e de rit#o o raCn en e$ta coleccin de ele#ento$1 =a era 0ora de Pue alguien lo$ ordena$e % tratara de di$tri-uir o cla$iEicar a lo$ ele#ento$ en alguna cla$e de orden1

K?

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

11. EN "!DEN DE ES"S AT-$IC"S...

KI

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

EQi$ten Bario$ #edio$ lgico$ en Pue $e puedan relacionar lo$ ele#ento$: en el orden cronolgico de $u de$cu-ri#iento 9%a lo 0e#o$ 0ec0o a$ en la #a%or parte de la$ ta-la$ Pue 0e dado:& o alEa-;tica#ente& o en el orden de $u pe$o at#ico1 E$ta Dlti#a di$po$icin 9B;a$e ta-la ',:& por lo #eno$ repre$enta algDn $entido E$ico1 "ero re$ulta poco atra%ente de$de el punto de Bi$ta de aclarar algo re$pecto de la$ propiedade$ de lo$ ele#ento$1 En ')*,& un gelogo Eranc;$ lla#ado AleQandre J#ile .;gu%er de C0ancourtoi$& $e e$ta-a diBirtiendo e$cri-iendo la li$ta de lo$ ele#ento$ en una colu#na e$piral1 La co$a #A$ intere$ante de e$ta diBertida di$po$icin Eue Pue la$ trada$ de ]-ereiner $e di$pu$ieron en lnea en un orden relacionado1 "or eRe#plo& la trada del calcio& del e$troncio % del -ario $e encontra-an en una lnea Bertical& con el e$troncio in#ediata#ente de-aRo del calcio % el -ario de-aRo del e$troncio1 Lo #i$#o re$ulta-a cierto re$pecto de la trada del cloro& del -ro#o % del %odo& % a$i#i$#o en la trada del aCuEre& $elenio % telurio1 .;gu%er de C0ancourtoi$ lla# a $u di$po$icin Stornillo telDricoT1 Inclu$o lo i#pri#i& pero nadie $e EiR en ello1 En pri#er lugar& era un e$critor #u% po-reW en $egundo lugar& e#ple una ter#inologa geolgica % lo$ Pu#ico$ no le entendieronW %& en tercer lugar& la pu-licacin pa$ por alto incluir el diagra#a en Pue $e #o$tra-a lo$ ele#ento$ di$pue$to$ en Eor#a cilndrica1 Su pu-licacin no con$igui deRar la #enor 0uella en el #undo de la Gu#ica1 "ero una -uena idea $ie#pre $alta de nueBo& #A$ te#prano o #A$ tarde1 En ')*?& un Pu#ico ingl;$ lla#ado 5o0n AleQander Reina Ne<land$& ta#-i;n $e entretena enrollando la li$ta de lo$ ele#ento$ en colu#na1 Se percat de Pue& diBidiendo la li$ta en colu#na$ de $iete ele#ento$ cada uno 9en el orden de pe$o$ at#ico$:& con$egua una pauta deEinida de $i#ilitude$ Ea#iliare$1 Su$ tre$ pri#era$ colu#na$ la$ #o$tra#o$ en la ta-la '31

K*

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

KK

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

9Ne<land$ inclua el ElDor porPue $u eQi$tencia %a era $o$pec0ada& aunPue no Eigura$e aDn en la li$ta oEicial1 e-era 0a-er colocado el Banadio en la tercera colu#na >de$pu;$ del titanio>& pero tena un pe$o at#ico errneo para e$e ele#ento %& por tanto& lo $itu #uc0o #A$ a-aRo en la relacin1:

LA LE( DE LAS "CTA+AS


Lance#o$ de nueBo una oReada a la pri#era colu#na de Ne<land$ % Bea#o$ Pu; pode#o$ 0acer con ella1 En pri#er lugar aparece el 0idrgeno& un ga$ -a$tante actiBo1 A continuacin& el litio& un $lido actiBo1 En tercer lugar& el -erilio& un $lido #eno$ actiBoW luego el -oro& un $lido aDn #eno$ actiBoW a continuacin el car-ono& un $lido aDn #uc0o #eno$ actiBo1 e$pu;$ de ;$te& el nitrgeno& un ga$ inactiBoW Einal#ente& el oQgeno& un ga$ actiBo1 Ha$ta aPu& e$to no $igniEica #uc0o1 "ero pro-e#o$ con la $egunda colu#na1 En pri#er lugar tene#o$ al ElDor& un ga$ actiBoW luego el $odio& un $lido actiBoW el #agne$io& un $lido #eno$ actiBoW el alu#inio& un $lido aDn #eno$ actiBo %& Einal#ente& el $ilicio& Pue e$ un $lido #uc0$i#o #eno$ actiBo1 A0ora %a 0e#o$ encontrado algo1 La $egunda colu#na repite la pauta de la pri#era1 Ade#A$& lo$ parecido$& no $on $lo $uperEiciale$1 El ElDor pre$enta Baria$ $i#ilitude$ Pu#ica$ con el 0idrgeno& % el $odio e$ #u% parecido ta#-i;n al litio1 el #i$#o #odo& el #agne$io& el alu#inio % el $ilicio $on& Pu#ica#ente& $e#eRante$ al -erilio& al -oro % al car-ono& re$pectiBa#ente1

K)

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

Lo$ Dlti#o$ do$ ele#ento$ de la $egunda colu#na& el E$Eoro % el aCuEre& re$ultan un poco decepcionante$1 No $on ga$e$& co#o $u$ contrapartida$& el nitrgeno % el oQgeno& en la pri#era colu#na1 =& $in e#-argo& eQi$ten $e#eRanCa$ Pu#ica$1 El E$Eoro co#-ina con otro$ ele#ento$ de una Eor#a parecida al nitrgeno& % lo #i$#o ocurre con el aCuEre % el oQgeno1 U= Pu; ca-e decir de la tercera colu#naV En pri#er lugar tene#o$ al cloro& un ga$ actiBo #u% parecido al ElDor1 El pota$io& el $egundo en la colu#na& e$ un $lido actiBo % un pri#o Pu#ico del $odio % del litio& nD#ero , en la pri#era % en la $egunda colu#na$& re$pectiBa#ente1 El calcio& el nD#ero 3 en la tercera colu#na& $e parece al -erilio % al #agne$io de la$ pri#era$ do$ colu#na$1 = todo de una Eor#a $e#eRante1 Ne<land$ e$ta-a $eguro de Pue 0a-a con$eguido algo1 Su ta-la eQplica-a #araBillo$a#ente la$ trada$ de ]-ereiner1 El cloro enca-eCa-a la tercera colu#naW el -ro#o& la Puinta& % el %odo la $;pti#a colu#na1 A e$ta trada& a0ora Ne<land$ poda a2adir el 0idrgeno % el ElDor& Pue enca-eCa-an la pri#era % la $egunda colu#na$ % Pue pre$enta-an $i#ilitude$ Pu#ica$ con el cloro& el -ro#o % el %odo1 Fna BeC #A$& la trada de ]-ereiner del calcio& el e$troncio % el -ario $e encontra-an todo$ en el tercer lugar de $u$ re$pectiBa$ colu#na$& % poda a2adr$ele el -erilio % el #agne$io1 Final#ente& el aCuEre& el $elenio % el telurio& la tercera trada& e$ta-an todo$ al Einal de la$ colu#na$1 ]-ereiner 0a-a $eguido la pi$ta correcta& pero no $lo 0a-a llegado $uEiciente#ente leRo$1 La ta-la de Ne<land no reBela-a a0ora trada$ $ino Puinteto$& e inclu$o Ea#ilia$ #a%ore$& de ele#ento$ $i#ilare$1 Todo cuanto 0a-a Pue 0acer era encontrar Ea#ilia$ Pue pudie$en leer$e 0oriContal#ente a traB;$ de la$ colu#na$1 Ne<land$ record en aPuel #o#ento la$ octaBa$ de la e$cala #u$ical1 Al igual Pue la #D$ica tena $u$ octaBa$& a$ $u ta-la de lo$ ele#ento$ tena $u$ interBalo$ de octaBa$& con $iete ele#ento$ en cada grupo 9Pue corre$pondan a la$ $iete nota$& do0 re0 mi0 1a0 sol0 la0 si:1 Ne<land$ deno#in a $u de$cu-ri#iento Sla le% de la$ octaBa$T1 "or de$gracia& la ta-la de Ne<land$ tena $erio$ deEecto$1 Alguno$ de lo$ ele#ento$& o-Bia#ente& no encaRa-an en lo$ lugare$ Pue le$ 0a-a a$ignado1 "or eRe#plo& el 0ierro& el Dlti#o ele#ento de la tercera colu#na& era por co#pleto diEerente& en cualPuier Eor#a& al oQgeno % al aCuEre& lo$ #ie#-ro$ Pue ocupa-an el Dlti#o lugar en la$ pri#era % $egunda colu#na$W ni ta#poco Eor#a-an la #i$#a cla$e de co#pue$to$1 ediPu;#ono$ a0ora a con$iderar lo$ ele#ento$ del principio de la$ oc0o colu#na$ de Ne<land$1 Hidrgeno& ElDor& cloro& -ro#o % %odo& cierta#ente& pueden todo$ incluir$e en la #i$#a Ea#ilia1 "ero el co-alto& el nPuel& el paladio& el platino % el iridio no $e corre$ponden con ;$to$ Apena$ ca-e i#aginar uno$ ele#ento$ #A$ di$tinto$ Pue el ElDor % el iridio1 El ElDor e$ el ele#ento #A$ actiBo de toda la li$ta % el iridio& el #eno$ actiBo1 El ElDor e$ un ga$ % el iridio& un #etal111 Ade#A$& para #antener el rit#o de la$ $i#ilitude$ en $u$ octaBa$& Ne<land$ tuBo Pue do-lar lo$ ele#ento$ en alguna$ po$icione$W e$ decir& el co-alto con el nPuel % el platino con el iridio1 Ta#-i;n de-a $ituar alguno$ ele#ento$ en un Eal$o orden re$pecto del pe$o at#ico1 "or eRe#plo& coloc al cro#o por delante del titanio& aunPue $a-a Pue $u pe$o at#ico era $uperior& porPue el cro#o $e pareca #A$ al alu#inio Pue al $ilicio 9B;a$e ta-la '3:1 pri#era colu#na 0idrgeno $egunda colu#na ElDor tercera colu#na cloro cuarta colu#na co-alto % nPuel K(

I$aac A$i#oB Puinta colu#na -ro#o $eQta colu#na paladio $;pti#a colu#na %odo octaBa colu#na platino e iridio

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

La #a%ora de lo$ Pu#ico$ ridiculiCaron la ta-la de Ne<land$& % la$ pu-licacione$ cientEica$ $e negaron a pu-licar $u artculo en Pue de$cri-a la le% de la$ octaBa$1 El 0ec0o e$ Pue Ne<land$ 0a-a llegado a una idea correcta& pero 0a-a co#etido un $i#ple error Pue conBerta a $u ta-la en de$e$peranCada#ente inDtil1 El deEecto radica-a en $u Sle% de la$ octaBa$TW $e 0a-a ePuiBocado al contar en $u$ colu#na$ por grupo$ de $iete1

ALA!#AND" L"S E!"D"S


En ')K@& $ei$ a2o$ de$pu;$ de la -rillante aunPue a-ortada in$piracin de Ne<land$& un Pu#ico ale#An lla#ado 5uliu$ Lot0ar Me%er introduRo ta#-i;n la nariC en e$te pro-le#a1 "ero Me%er $e aproQi# de Eor#a opue$ta al intentar di$poner lo$ ele#ento$: en BeC de tratar de colocarlo$ en una di$po$icin riguro$a& co#o .;gu%er de C0ancourtoi$ % Ne<land$ 0a-an 0ec0o& per#iti Pue Eue$en la$ propiedade$ de lo$ ele#ento$ la$ Pue deter#ina$en $u po$icin1 Me%er $e concentr en una propiedad en particular: el pe$o1 Se pregunt acerca del eQtra2o 0ec0o de Pue lo$ pe$o$ e$pecEico$ de lo$ ele#ento$ 9el pe$o de un Bolu#en dado de la $u$tancia cuando $e le a$igna-a una e$cala: no eran con$i$tente$ con $u$ pe$o$ at#ico$ relatiBo$1 "or eRe#plo& to#e#o$ el ce$io % el -ario1 En Bolu#en& el -ario e$ ca$i do$ Bece$ #A$ pe$ado Pue el ce$io: el pe$o e$pecEico del -ario 9$u pe$o en co#paracin con el Bolu#en igual de agua: e$ de 3&K)& #ientra$ Pue el del ce$io e$ $lo de '&(@31 Sin e#-argo& a#-o$ tienen un pe$o at#ico #u% prQi#o: '3,&(' para el ce$io % '3K&3* para el -ario1 E$to $lo poda $igniEicar una co$a: en $u$ concentracione$ en Bolu#en& lo$ Ato#o$ del -ario de-an de e$tar unido$ do$ Bece$ #A$ prQi#a#ente Pue lo$ Ato#o$ de ce$io1 "ara eQpre$arlo de otra Eor#a: el SBolu#en at#icoT del -ario era $lo la #itad del del ce$io1 Me%er $igui con toda la li$ta de ele#ento$& agrupando Bolu#en at#ico contra pe$o at#ico % con$iguiendo una grAEica Pue to# la Eor#a de una $erie de onda$1 "ara #o$trar el re$ultado tan $encillo co#o $ea po$i-le& 0e#o$ di-uRado una Eor#a $i#pliEicada de e$ta grAEica& deRando Euera el 0idrgeno % co#enCando con el litio& el $egundo ele#ento #A$ ligero entonce$ conocido 9B;a$e ta-la '?:1 El litio tiene un cierto Bolu#en at#ico1 Me%er de$cu-ri Pue lo$ BolD#ene$ at#ico$ de lo$ ele#ento$ Pue $iguen a ;$te& Ban de$cendiendo al principio 9por eRe#plo& para el -erilio % el -oro: % luego co#ienCan a au#entar 9co#o en el car-ono& el nitrgeno& el oQgeno& el ElDor % el $odio& Pue tienen& $uce$iBa#ente& #a%ore$ BolD#ene$ at#ico$:1 El $odio alcanCa un Apice 9#A$ alto Pue el litio:W de$pu;$ de e$o& lo$ BolD#ene$ at#ico$ co#ienCan a de$cender de nueBo % luego $e eleBan 0a$ta Pue alcanCan el Apice $uperior del pota$io1 = a$ continDa con toda la $erie de ele#ento$& con lo$ BolD#ene$ at#ico$ au#entando % di$#inu%endo co#o en una $erie de onda$1

)@

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

"uede o-$erBar$e a0ora Pue lo$ pue$to$ #AQi#o$ del diagra#a parcial Pue pre$enta#o$ corre$ponden al litio& al $odio& al pota$io& al ru-idio % al ce$io1 Todo$ ello$ $on #etale$ alcalino$1 For#an una aut;ntica % con$i$tente pauta de ele#ento$ #u% e$trec0a#ente e#parentado$1 = lo #i$#o ca-e decir de la $erie de ele#ento$ en la parte inEerior de la$ curBa$ % lo$ Pue $e encuentran en otra$ po$icione$ de la$ #i$#a$1 En otra$ pala-ra$& cuando Me%er cla$iEic lo$ ele#ento$& de acuerdo con el Bolu#en at#ico& % en relacin con el pe$o at#ico& Eue uniendo Ea#ilia$1 El diagra#a no$ #ue$tra un 0ec0o $igniEicatiBo Pue no$ indica dnde $e ePuiBoc Ne<land$1 La$ onda$ $e Ban 0aciendo #a%ore$ a #edida Pue pro$egui#o$ con la li$ta de lo$ ele#ento$ 9o 0acia Sarri-aT de la li$ta& con$iderando $u creciente Bolu#en at#ico:1 La$ pri#era$ do$ onda$& 9del litio al $odio % del $odio al pota$io: $on ca$i de la #i$#a longitudW la$ do$ $iguiente$ $on %a #A$ de do$ Bece$ #A$ larga$1 Si Ne<land$ 0u-ie$e 0ec0o la$ $iguiente$ colu#na$ do$ Bece$ #A$ larga$ Pue la$ do$ pri#era$ 9co#-inando la$ colu#na$ 3 % ?& I % * % K % ):& 0u-iera re$uelto una de $u$ diEicultade$1 La$ cinco colu#na$ 0a-ran e$tado enca-eCada$ por el 0idrgeno& el ElDor& el cloro& el -ro#o % el %odo& todo$ ello$ producto$ Pu#ico$ e#parentado$1 Co-alto& nPuel& paladio& platino e iridio no 0u-ieran aparecido en e$cena para e$tropear la$ co$a$1 Me%er& co#o %a 0e#o$ indicado& pu-lic $u grAEica en ')K@1 La 0i$toria de-era 0a-er 0ec0o de ;l un 0o#-re Ea#o$o1 "ero lleg eQacta#ente un a2o tarde1 En ')*(& un Pu#ico ru$o 0a-a pu-licado una ta-la Pue $e conBertira en la -i-lia #A$ duradera de lo$ ele#ento$1

)'

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1%. LA TABLA E!I-DICA

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

E$ta gran contri-ucin a la Gu#ica llegada de Ru$ia& era de lo #A$ de$concertante en $ #i$#a1 En lo$ $iglo$ !6III % !I!& la Gu#ica 0a-a $ido ca$i un #onopolio de lo$ pa$e$ occidentale$ de Europa& en particular de Ale#ania& Suecia& Francia e Inglaterra1 Ru$ia $e encontra-a tan leRo$ de la Ciencia co#o de la$ de#A$ otra$ Eor#a$ del conoci#iento1 Su$ 0a-itante$ eran deRado$& deli-erada#ente& en el analEa-eti$#o por lo$ de$ptico$ Care$ ru$o$& Pue te#an Pue la educacin de lo$ ca#pe$ino$ le$ conduRe$e a la reBolucin1 Inclu$o a$& en el $iglo !6III Ru$ia 0a-a producido uno de lo$ #a%ore$ Pu#ico$ de todo$ lo$ tie#po$: MiRail 6a$ilieBic0 Lo#on$oB 9'K''8'K*I:1 E$te 0iRo de un po-re pe$cador de aldea del eQtre#o norte& 0a-a con$eguido acudir a Mo$cD para reci-ir educacin1 Se #o$tr tan pro#etedor en la e$cuela& Pue lo enBiaron a Ale#ania para Pue cur$ara e$tudio$ en Gu#ica1 Lo#on$oB $e di$tingui en nu#ero$o$ ca#po$W e$cri-i alguna de la$ #eRore$ poe$a$ en idio#a ru$oW reEor# la lengua al $i#pliEicar $u gra#Atica % $e conBirti en el LaBoi$ier de Ru$ia1 Inclu$o 0o% da continDa $iendo una de la$ Eigura$ #A$ Benerada$ de la 0i$toria ru$a1 Entre otro$ 0onore$& el no#-re de Lo#on$oB 0a $ido concedido al pue-lo en donde naci % ta#-i;n a uno de lo$ crAtere$ de la cara oculta de la Luna& la cual EotograEi un $putni/ $oBi;tico& por pri#era BeC& en '(I(1 "ero& en $u propio tie#po& Lo#on$oB Eue poco conocido Euera de Ru$ia1 Lo$ cientEico$ de lo$ de#A$ pa$e$ no lean lo$ inEor#e$ ru$o$W inclu$o la #a%ora de ello$ de$conocan el idio#a1 9ADn $iguen 0aci;ndolo 0o%& aunPue a #uc0o$ de ello$ le$ gu$tara $a-erlo1: Si lo$ Pu#ico$ del $iglo !6III 0u-ieran ledo lo$ e$crito$ de Lo#on$oB& $e 0a-ran enterado de Pue 0a-a re$uelto el pro-le#a de la Pu#ica de la co#-u$tin 9al lleBar a ca-o eQperi#ento$ parecido$ a lo$ de LaBoi$ier:& Beinte a2o$ ante$ Pue el propio LaBoi$ier111 e$pu;$ Pue LaBoi$ier pu-lica$e $u teora de la co#-u$tin 9independiente#ente de Lo#on$oB:& Eue otro Pu#ico ru$o& 6a$ili 6ladi#iroBic0 "etroB& el Pue lleB a ca-o uno$ eQperi#ento$ conclu%ente$ Pue lo pro-aron1 En 'K(K& de#o$tr Pue& en el Baco 9e$ decir& $in oQgeno:& el E$Eoro no arda % lo$ #etale$ no deRa-an re$iduo$1 J$ta era una conclu%ente de$apro-acin de la teora del Elogi$to % una de#o$tracin de la i#portancia del oQgeno1 "ero lo$ Pu#ico$ occidentale$ ta#poco $e enteraron del tra-aRo de "etroB1 No o-$tante& el ru$o Pue no$ intere$a a0ora no $on ni Lo#on$oB ni "etroB& $ino un tal #itri IBanoBic0 Mend;leieB1 Mend;leieB 0a-a nacido en Si-eria& en la ciudad de To-ol$/1 Su #adre $e $upone Pue perteneca al pue-lo #ongol1 #itri Eue el #enor de $u$ '? 'K 0iRo$ 9lo$ regi$tro$ no 0an aclarado el nD#ero eQacto:1 Su padre era el director de la e$cuela $uperior del pue-lo& pero $e Pued ciego cuando #itri era #u% RoBen1 "ara #antener a una Ea#ilia tan nu#ero$a& la #adre de #itri in$tal una EA-rica de Bidrio1 )3

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

Cuando #itri tena dieci$;i$ a2o$ % ter#in lo$ e$tudio$ pri#ario$& $u padre #uri % la EA-rica de $u #adre $e incendi1 APuella incre-le#ente en;rgica % arroRada #uRer& decidi Pue $u 0iRo #A$ RoBen % -rillante de-era reci-ir una educacin $uperior1 Mand a #itri a Mo$cD& a #ile$ de /il#etro$ de di$tancia1 "ero en e$to la #adre Eue de$airada& pue$to Pue la FniBer$idad no ad#iti a #itri1 Rec0inando lo$ diente$& la #uRer $e dirigi a San "eter$-urgo1 All& un a#igo de $u diEunto #arido& con$igui Pue el RoBen Mend;leieB ingre$ara en la FniBer$idad1 Fna BeC cu#plida $u #i$in& la $e2ora Mend;leieB #uri poco de$pu;$111 #itri Mend;leieB $enta inclinacin 0acia la Ciencia& a la Pue 0a-a $ido atrado por $u pri#er #ae$tro& un eQiliado poltico en Si-eria1 Aca- la carrera uniBer$itaria el pri#ero de $u cla$e1 Luego BiaR a Francia % Ale#ania para con$eguir la eQperiencia Pue le era i#po$i-le alcanCar en Ru$ia1 En Ale#ania& tra-aR con .un$en& Pue aca-a-a de inBentar el e$pectro$copio1 Mend;leieB ta#-i;n a$i$ti al Congre$o de Yarl$ru0e& % de-i de Puedar proEunda#ente inEluido por aPuel gran di$cur$o de CanniCCaro acerca de lo$ pe$o$ at#ico$1 El RoBen $i-eriano regre$ a San "eter$-urgo %& a la edad de treinta % do$ a2o$& $e conBirti en un aut;ntico proEe$or de Gu#ica1 "ronto $e conBirti en el #A$ intere$ante conEerenciante de Ru$ia& % #u% poco de$pu;$& en uno de lo$ #eRore$ de Europa1 Ta#-i;n e$cri-i un tratado de Gu#ica& con el ttulo de Los principios de la 2u#mica& el cual& pro-a-le#ente& Eue el #eRor Pue $e 0a-a e$crito Ra#A$ en ru$o1

+ALENCIA ( LA TABLA
A Einale$& de lo$ a2o$ ')*@& Mend;leieB& co#o la #a%ora de lo$ Pu#ico$ anteriore$ a ;l& $e 0a-a enErentado al pro-le#a de encontrar cierta cla$e de orden en la li$ta de lo$ ele#ento$1 En Ale#ania& Me%er e$ta-a tra-aRando en aPuel pro-le#a de$de el punto de Bi$ta de lo$ BolD#ene$ at#ico$1 Mend;leieB& Pue no e$ta-a enterado de la la-or de Me%er& enEoc el a$unto de$de un Angulo diEerente1 Su punto de partida Eue el de la$ SBalencia$T de lo$ ele#ento$1 e$de 0aca #uc0o$ a2o$& era %a conocido Pue cada ele#ento tena cierto Spoder de co#-inacinT1 El Ato#o de 0idrgeno& por eRe#plo& $lo poda 0acer$e cargo de otro Ato#o a la BeC: nunca $e co#-ina-a con do$ Ato#o$ de oQgeno& diga#o$& para Eor#ar HO1 "or otra parte& el oQgeno& poda co#-inar$e con do$& pero $lo do$& de otro$ Ato#o$ 9por eRe#plo& HO:1 "odra#o$ decir Pue el Ato#o de 0idrgeno e$ #onga#o % el Ato#o de oQgeno& -ga#o111 A$& pue$& el 0idrgeno tena un Spoder de co#-inacinT de uno1 Lo #i$#o le ocurre al $odio& al ElDor& al -ro#o& al pota$io& al %odo % a otro$ poco$ ele#ento$ #A$11 El oQgeno % otro cierto nD#ero de ele#ento$ tiene un poder de enlace de do$1 El nitrgeno % otro$ #A$ un poder de co#-inacin de tre$ 9por eRe#plo& NH:1 = a$ por e$te e$tilo1 En ')I,& un Pu#ico ingl;$ lla#ado Ed<ard Fran/land acu2 el t;r#ino SBalenciaT 9del latn valens& participio de valere& Baler: para conEigurar e$ta capacidad de co#-inacin1 Cada ele#ento tena a$ignada una Balencia& $egDn $u co#porta#iento Pu#ico1 A0ora& Mend;leieB $e concentr en la$ Balencia$ de lo$ ele#ento$1 UMo$tra-an algDn tipo de pautaV HiCo una li$ta de lo$ ele#ento$ en orden de $u pe$o #olecular %

)?

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

e$cri-i la Balencia al lado de cada ele#ento1 La ta-la 'I no$ #ue$tra parte de e$a relacin1 Co#o puede Ber$e& el Balor de la Balencia $u-e % -aRa1 E#peCando con '& au#enta 0a$ta ? % luego de$ciende 0a$ta '& $e eleBa a continuacin 0a$ta ? % luego de$ciende a ' otra BeC1 A #edida Pue au#enta la li$ta& la$ co$a$ no $on tan $encilla$& pero la Balencia continDa a$cendiendo % de$cendiendo en onda$1 No o-$tante& la$ onda$ $e 0acen #A$ alargada$ 9lo #i$#o Pue Me%er 0a-a de$cu-ierto en $u grAEica de lo$ BolD#ene$ at#ico$:1 So-re la -a$e de e$to$ ciclo$& o Sperodo$T& reBelado$ por la$ Balencia$& Mend;leieB co#pu$o una Sta-la peridicaT de lo$ ele#ento$1 E$ta BeC& toda Europa to# nota de la la-or de un ru$o1 La pu-licacin de Mend;leieB& en ')*(& Eue en $eguida traducida al ale#An % editada por lo$ Pu#ico$ de toda$ parte$1 Mend;leieB $igui tra-aRando con $u ta-la % #eRorAndola1 e$pu;$ Pue $e pu-licara la grAEica de Me%er& en ')K@& Mend;leieB de$cu-ri Pue aclara-a alguno$ punto$ Pue la Balencia 0a-a deRado conEu$o$1 Cuando Mend;leieB ter#in $u ta-la& ;$ta pre$enta-a ca$i el #i$#o a$pecto Pue la Pue lo$ Pu#ico$ e#plean todaBa en la actualidad1

)I

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

En la ta-la '* pre$enta#o$ lo$ ele#ento$ entonce$ conocido$ en una di$po$icin cercana a la Pue al Einal alcanC Mend;leieB1 He#o$ eEectuado alguno$ ca#-io$ para ponerla #A$ de acuerdo con nue$tra$ actuale$ idea$ $o-re e$te te#a& %& por tanto& $e 0an incluido lo$ Balore$ #oderno$ de lo$ pe$o$ at#ico$1 E$ta ta-la tiene $iete colu#na$& u$ual#ente lla#ada$ Spri#er perodoT& S$egundo perodoT& etc1 En el pri#er perodo $lo eQi$te un ele#ento: el 0idrgeno1 El $egundo % tercer perodo$ tienen $iete ele#ento$ cada uno& lo #i$#o Pue en la ta-la de Ne<land$1 Lo$ perodo$ cuarto& Puinto % $eQto& $in e#-argo& $on con$idera-le#ente #A$ largo$1 A Ein de alinear $e#eRante$ ele#ento$ 0oriContal#ente& de-a deRar$e un interBalo a la iCPuierda de la $eccin de en #edio de lo$ perodo$ #A$ corto$1 "or acuerdo& la$ 0ilera$ $e etiPuetan con nD#ero$ ro#ano$& de acuerdo con un $i$te#a Pue depende de la Balencia1 Ante todo& de-e#o$ o-$erBar Pue la$ trada$ de ]-ereiner %a ocupa-an -ien $u $itio1 Cloro& -ro#o % %odo $e encuentran a0ora en la #i$#a 0ileraW lo #i$#o $ucede con el aCuEre& el $elenio % el telurio& % ta#-i;n con el calcio e$troncio % el -ario1

)*

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

= lo Pue e$ #A$& cualPuier Pu#ico reconocerA Pue todo$ lo$ ele#ento$ en una 0ilera pueden $er con$iderado$ co#o perteneciente$ a la #i$#a Ea#ilia1 "or eRe#plo& litio& $odio& pota$io& ru-idio % ce$io $on %a& de #anera deEinitiBa& $i#ilare$ Pu#ica#enteW co-re& plata % oro $on #etale$ con #uc0a$ propiedade$ en co#Dn& lo #i$#o ca-e decir del car-n& el $ilicio& el e$ta2o % el plo#o Pue co#parten $i#ilitude$ Pu#ica$1 En la 0ilera 6III eQi$te una $erie de tre$ ele#ento$ lla#ado$ Strada$T 9aunPue no $on la$ trada$ de ]-ereiner:1 Lo$ #ie#-ro$ de cada trada $on $i#ilare$& % la$ triada$& a $u BeC& $e parecen una$ a otra$W a$i#i$#o& la$ do$ trada$ rutenio8rodio8paladio % o$#io8iridio8platino $on deno#inada$ toda$ ella$ #etale$ del platino1 No $lo $e 0allan relacionado$ lo$ ele#ento$ de una 0ilera& $ino Pue eQi$ten ta#-i;n $e#eRanCa$ entre la$ 0ilera$& tal co#o indican la$ 0ilera$ Ia % I-& IIa % III-& etc1 El 0idrgeno e$ un eRe#plo& particular#ente dra#Atico& de relacin entre 0ilera$: puede colocar$e en la 0ilera 6II-& lo #i$#o Pue la Ia& en lo Pue $e reEiere a la $i#ilitud con lo$ otro$ #ie#-ro$ de la 0ilera1 "or pri#era BeC& la ta-la de Mend;leieB ta#-i;n proporciona-a $entido a toda la #ultitud de ele#ento$1 Lo$ organiCa-a en Ea#ilia$ #u% deEinida$1 = no $e trata-a de una repre$entacin poco $i$te#Atica de coincidencia$& co#o lo 0a-an $ido la$ trada$ de ]-ereinerW ni ta#poco una #eCcla de una$ #ala$ coincidencia$ Runto a otra$ -uena$& co#o 0a-a ocurrido en la ta-la de Ne<land$1 Mend;leieB pre$enta-a a toda$ la$ Ea#ilia$ en una di$po$icin tan lgica Pue re$ulta-a i#po$i-le con$iderarla$ $i#ple$ coincidencia$1 El #undo de la Pu#ica no pudo deRar de #o$trar$e i#pre$ionado1 Sin e#-argo& lo$ Pu#ico$ no podan #aniEe$tar$e di$pue$to$ a aceptar la ta-la $lo por $u apariencia eQterna1 Era de#a$iado adecuada111& de#a$iado -uena para $er cierta111 Gueran prue-a$111 "ero lo Pue aca- de poner un -roc0e de oro al nota-le logro de Mend;leieB& % a $u Ea#a& Eue la a$o#-ro$a #anera en Pue $e encontr e$ta prue-a1

)K

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L"S ;'EC"S EN LA TABLA


Mend;leieB tena tanta conEianCa en la BalideC de $u ta-la peridica& Pue no titu-e en contradecir la$ idea$ e$ta-lecida$ acerca de lo$ ele#ento$ indiBiduale$ % a realiCar una$ prediccione$ #u% arrie$gada$1 Al igual Pue Ne<land$& coloc al telurio por delante del %odo en $u ta-la& a pe$ar de $u #A$ eleBado pe$o at#ico& porPue e$e ca#-io $itua-a a lo$ ele#ento$ en la$ 0ilera$ apropiada$ con $u$ pri#o$ Pu#ico$1 "ero Mend;leieB no 0iCo Ruego$ #ala-are$ de la #i$#a Eor#a con todo$ lo$ ele#ento$& tal co#o 0a-a realiCado Ne<land$& % llegado el #o#ento $e de#o$trara Pue 0a-a tenido raCn al lleBar a ca-o e$a eQcepcin,1 Mend;leieB realiC pronto otro$ ca#-io$ Pue aDn con#ocionaron #A$ a lo$ Pu#ico$1 El -erilio $e $upona Pue po$ea un pe$o at#ico de& aproQi#ada#ente& '?1 I#po$i-le& re$pondi Mend;leieBW no 0a-a 0ueco para un ele#ento de aPuel pe$o en $u ta-la1 Coloc al -erilio en la 0ilera IIa Runto al #agne$io& al Pue $e parece1 E$to $igniEica-a Pue el -erilio de-a Puedar entre el litio % el -oro en pe$o at#icoW e$ decir& $u pe$o at#ico de-era $er de& aproQi#ada#ente& (1 e #anera $i#ilar& aEir# Pue lo$ Pu#ico$ e$ta-an ePuiBocado$& en $u$ pe$o$ at#ico$ para el indio % el uranio ta#-i;n& % lo$ pe$o$ Pue dio para e$o$ do$ ele#ento$ $e de#o$tr #A$ tarde Pue eran correcto$1 "ero el pa$o precario dado por Mend;leieB pareci $er $u aEir#acin acerca de alguno$ ele#ento$ Pue Ealta-an1 "ara Pue $u ta-la peridica Eunciona$e& tuBo Pue deRar en ella Bario$ 0ueco$1 "or eRe#plo& eQi$ta un 0ueco entre el cinc 9pe$o at#ico: *I&3): % el ar$;nico 9pe$o at#ico: K?&(':1 El cinc perteneca a la 0ilera II- porPue era #u% parecido al cad#io& % el ar$;nico de-era encontrar$e en la 0ilera 6- porPue era parecido al anti#onio 9B;a$e ta-la 'I:1 U"ero Pu; pa$a-a con lo$ lugare$ de la$ 0ilera$ III- % I6Pue Pueda-an Baco$V No $e conocan ele#ento$ con pe$o$ at#ico$ entre lo$ del cinc % el ar$;nico1 Natural#ente& conte$ta-a Mend;leieB1 Lo Pue 0a-a Pue 0acer era -u$carlo$111 = Mend;leieB in$i$ta: APu eQi$ten do$ ele#ento$ Pue $e 0an pa$ado por alto& de lo$ cuale$ no eQi$te duda alguna de Pue lo$ 0a% en la Tierra % lo Pue de-e 0acer$e e$ encontrarlo$111 "rocedi a de$cri-ir a aPuello$ ele#ento$ Pue 0a-an 0ec0o noBillo$1 Fno& aEir#& de-e de tener propiedade$ inter#edia$ entre la$ del alu#inio % la$ del indio& pue$to Pue de-a e$tar en #edio de ello$ en la 0ilera III-1 "rediRo Pue e$te ele#ento& al Pue lla# Se/aalu#inioT& de-era tener un pe$o at#ico de cerca de *)& un pe$o e$pecEico de& aproQi#ada#ente& I&( % un punto -aRo de Eu$in1 No re$ultara aEectado por el aire % reaccionara con lentitud ante lo$ Acido$1 For#ara un co#pue$to de Ato#o$ de Qido de e/aalu#inio % tre$ Ato#o$ de oQgeno en la #ol;cula1 Mend;leieB continu de$cri-iendo el co#porta#iento del Qido % de alguno$ otro$ co#pue$to$ del e/aalu#inio1 El $egundo ele#ento de$conocido& prediRo& tendra una$ propiedade$ parecida$ a la$ inter#edia$ de la$ del $ilicio % el e$ta2o 9en la 0ilera I6-:1 A ;$te le deno#in
Si $e o-$erBa la ta-la '*& podrA co#pro-ar$e Pue el co-alto % el nPuel e$tAn ta#-i;n en un orden errneo1 No o-$tante& e$o$ ele#ento$ $on tan $i#ilare$ en co#porta#iento % en pe$o at#ico Pue con$titu%e ca$i algo co#o Rugar a cara % cruC& cuAl poner pri#ero % cuAl en $egundo lugar1 La $upo$icin de Mend;leieB de Pue el co-alto de-a $er el pri#ero % el nPuel el $egundo de#o$trara $er acertada1
2

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

Se/a$ilicioT1 Su pe$o at#ico de-era $er K, % $u graBedad e$pecEica de I&I1 Se co#-inara con do$ Ato#o$ de oQgeno para Eor#ar un -iQido % cuatro Ato#o$ de cloro para Eor#ar un tetracloruro1 El tetracloruro& pro$igui& 0erBira a una te#peratura por de-aRo de lo$ '@@d C1 La ta-la de Mend;leieB po$ea una tercera Bacante en el cuarto perodo& ;$te prQi#o al itrio en la 0ilera IIIa 9B;a$e la ta-la '*:1 Mend;leieB e$ta-a $eguro de Pue un ele#ento $e 0a-a pa$ado por alto all ta#-i;n& % Pue $u$ propiedade$ de-eran $er parecida$ a la$ del itrio % el lantano1 e-era pre$entar $e#eRanCa con lo$ ele#ento$ de la 0ilera III-& a cau$a de Pue e$ta Ea#ilia $e 0alla-a relacionada con la IIIa1 Lo$ ele#ento$ de la 0ilera III-& del $egundo % tercer perodo$& $on el -oro % el alu#inio1 Mend;leieB %a 0a-a deno#inado a uno de e$to$ ele#ento$ perdido$ co#o e/aalu#inio& por lo Pue lla# al tercero Se/a-oroT1 El e/a-oro& prediRo& tendra un pe$o at#ico de ?? % Eor#ara un Qido $i#ilar al Qido de alu#inio1 Su$ co#pue$to$ $eran incoloro$ % tendra otra$ deter#inada$ propiedade$ e$pecEica$1 Fn #A$ e$pecEico& % arrie$gado& de$aEo diEcil#ente poda 0a-er$e llegado a conce-ir de e$te #odo111 Si lo$ #encionado$ ele#ento$ $e encontra-an& Mend;leieB $e conBertira en un 0;roe % $u ta-la peridica Puedara BeriEicada #A$ allA de toda duda111 "ero $i no eQi$tan& Mend;leieB $e conBertira en uno de la$ #A$ ridcula$ pitoni$a$& con $u -ola de cri$tal de toda la 0i$toria de la Gu#ica111

(@

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1*. L"S ELE$ENT"S &'E .ALTABAN

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

Al principio& lo$ Pu#ico$ $e negaron a to#ar en $erio la$ prediccione$ de Mend;leieB1 =a $e 0a-an co#etido de#a$iada$ tontera$ en no#-re de la Gu#ica& pero nadie 0a-a intentado aDn conRurar lo$ ele#ento$ en ala$ de la pura i#aginacin1 La gente 0a-a deducido lo$ ele#ento$ de la #uerte de ratone$& por lo$ colore$ de lo$ #inerale$& por la$ lnea$ de un e$pectro1 "ero Mend;leieB no tena nada: $lo una ta-la Pue 0a-a redactado % Pue da-a la ca$ualidad Pue aparecan en ella e$pacio$ en -lanco1 Sin e#-argo& pre$u#a poder de$cri-ir& con lo$ detalle$ #A$ ni#io$& uno$ ele#ento$ Pue no 0a-an dado 0a$ta entonce$ ninguna prue-a tangi-le de $u eQi$tencia1 Mend;leieB no pre$t atencin a lo$ Pue $e -urla-an de ;l % $e li#it a aguardar lo$ aconteci#iento$1 = $ucedi Pue no tuBo Pue e$perar de#a$iado111 Fn RoBen Pu#ico Eranc;$ lla#ado "aul J#ile LecoP de .oi$-audran& Pue tra-aRa-a en un pePue2o la-oratorio de $u propiedad& Pued tan Ea$cinado con el e$pectro$copio Pue& a2o tra$ a2o& no 0iCo otra co$a Pue e$tudiar detenida#ente #inerale$ con $u in$tru#ento1 Fn da& en ')K?& detect alguna$ rara$ lnea$ e$pectrale$ en un #ineral Pue 0a-a reci-ido de una$ #ina$ de cinc de lo$1 "irineo$1 UFn nueBo ele#entoV Mu% eQcitado& corri a "ar$ para #o$trar a lo$ Pu#ico$ i#portante$ lo Pue 0a-a encontrado1 Luego regre$ a $eguir tra-aRando en el ai$la#iento del ele#ento1 e centenare$ de /ilo$ de #ineral& al Einal con$igui uno$ #ontoncito$ de un raro #etal1 Funda a la -aRa te#peratura de 3@d C: inclu$o $e Eunda lenta#ente con el calor de la #ano de una per$ona1 LecoP de .oi$-audran lla# al ele#ento SgalioT& del antiguo no#-re latino de Francia1 9Alguno$ creen Pue lo deno#in a$ ta#-i;n por ;l #i$#o& dado Pue el apellido LecoP $igniEica SgalloT& % la pala-ra latina corre$pondiente e$ allus:1 El Pu#ico Eranc;$ $e $inti regociRado con $u de$cu-ri#iento& pero ni la #itad de eQcitado Pue Mend;leieB1 Tan pronto co#o el ru$o le% la de$cripcin del nueBo ele#ento& $upo Pue era $u e/aalu#inio1 Ha-a predic0o Pue el ele#ento Eundira a un punto -aRo1 Ha-a e$ti#ado $u pe$o at#ico en uno$ *) % el galio tena *(&K,1 Ta#-i;n 0a-a prono$ticado Pue $u pe$o e$pecEico $era de I&( % el galio tena I&(?1 Su co#porta#iento Pu#ico $egua $u$ prediccione$1 "unto por punto& el galio $e adecua-a por co#pleto al e/aalu#inio1 APuel nota-le adecua#iento cau$ $en$acin1 Lo$ Pu#ico$ tuBieron Pue ad#itir Pue el galio era el e/aalu#inio de Mend;leieB de Eor#a a-$oluta1 Tal co#o a0ora apareca& $u ta-la peridica no era $lo uno$ ingenio$o$ gara-ato$ en un papel1 "oda $er inclu$o una claBe para la interpretacin $i$te#Atica de lo$ ele#ento$ % 0a$ta de la Gu#ica en $111 Con$titu% tal BeC el #o#ento #A$ eQcitante en toda la %a larga 0i$toria de la -D$Pueda de lo$ ele#ento$1 Al Ein& alguien 0a-a aBeriguado lo $uEiciente $o-re lo$ ele#ento$& co#o para predecir la eQi$tencia de uno Pue nadie 0a-a $o$pec0ado nunca1

(,

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

Cuatro a2o$ de$pu;$& $e cu#pli la $egunda proEeca de Mend;leieB1 Lar$ Fredric/ Nil$on& un Pu#ico $ueco& e$ta-a e$tudiando un #ineral reciente#ente de$cu-ierto1 e #anera por co#pleto accidental& $e Bio ante un Qido Pue no le era Ea#iliar1 ecidi Pue era el Qido de un nueBo ele#ento& % lo lla# Se$candioT& en 0onor de E$candinaBia& donde el #ineral 0a-a $ido encontrado1 Fue otro caCaele#ento$ $ueco& "er Teodor CleBe& Puien $e percat de Pue el e$candio $e pareca a uno de lo$ ele#ento$ perdido$ de Mend;leieB1 Se co#porta-a tal % co#o Mend;leieB 0a-a predic0o Pue le $ucedera al e/a-oro1 e nueBo& la de$cripcin de Mend;leieB del ele#ento de#o$tr $er ca$i del todo correcta en cada detalle1 El pe$o at#ico del e$candio era de ??&(* 9la prediccin 0a-a $ido ??:W el Qido d; e$candio tena un pe$o e$pecEico de 3&)* 9preBi$in: 3&I:& etc1 El triunEo Einal de Mend;leieB lleg en '))*1 Fn Pu#ico ale#An& Cle#en$ AleQander Oin/ler& $e encontra-a analiCando un #ineral de una #ina de plata % $e le pre$entaron alguno$ pro-le#a$1 e$pu;$ de de$co#poner todo$ lo$ ele#ento$ Pue pudo identiEicar& 0all Pue aDn le Pueda-a un K@ por ciento de otro #ineral1 Oin/ler decidi Pue ;$te de-a de con$tituir un ele#ento de$conocido1 Tra-aR en ;l durante #e$e$ %& al Einal& logr eQtraer el ele#ento1 Lo lla# Sger#anioT& por Ale#ania31 A0ora lo$ Pu#ico$ de-an ec0ar una oReada al tercer ele#ento de Mend;leieB1 El ger#anio& $egDn aBerigu rApida#ente Oin/ler& era $in duda e$te tercer ele#ento perdido& el e/a$ilicio1 Su pe$o at#ico era de K,&*@ 9ca$i eQacta#ente lo$ preBi$to$ K,:W $u pe$o e$pecEico era de bI&?K 9la preBi$ta: I&I:1 Tal % co#o Mend;leieB 0a-a dic0o& el ele#ento Eor#a-a un tetracloruro de -aRo punto de e-ullicin1 Mend;leieB $lo $e 0a-a ePuiBocado en un cAlculoW el ger#anio Eunda a una te#peratura #enor de la Pue 0a-a Baticinado1 Mend;leieB 0a-a triunEado la$ tre$ Bece$111 Su ta-la peridica Eue a0ora reconocida co#o un de$cu-ri#iento #onu#ental111 Lo$ dirigente$ de Ru$ia $e apre$uraron a conceder 0onore$ a $u pre$tigio$o cientEico1 Lo enBiaron en una #i$in a E$tado$ Fnido$ 9otro pa$ #u% $u-e$ti#ado en aPuel tie#po por lo$ europeo$ occidentale$: para e$tudiar lo$ %aci#iento$ petrolEero$ de "en$ilBania& a Ein de tener una gua de c#o de-an de$arrollar$e lo$ ca#po$ petrolEero$ del CAuca$o1 Mientra$& la$ #A$ ari$tocrAtica$ $ociedade$ cientEica$ de Europa ta#-i;n 0onra-an a Mend;leieB1 La Ro%al Societ%& de Londre$& le reco#pen$ con la codiciada SMedalla aB%T& en ')),1 Le $iguieron otra$ #edalla$ % di$tincione$1 Mend;leieB Eue ta#-i;n un aut;ntico pionero en otro$ ca#po$& ade#A$ de la Gu#ica1 En '))K& $u-i en glo-o para EotograEiar un eclip$e $olar1 Ha% una EotograEa en la Pue $e le Be erguido en la gndola con una gran dignidad& con el a$pecto de un patriarca --lico& con $u$ Elotante$ ca-ello$ % $u larga -ar-a1 Mend;leieB ta#-i;n 0a-l con arroRo contra el 7o-ierno Cari$ta& en deEen$a de lo$ e$tudiante$ de$contento$1 Al igual Pue otro$ #uc0o$ intelectuale$ ru$o$& Pued con#ocionado % de$ilu$ionado por la derrota de Ru$ia ante el 5apn& en la guerra de '(@?& pero no BiBi lo $uEiciente para pre$enciar la ineBita-le reBolucin contra el r;gi#en de lo$ Care$1 El triunEo de la ta-la peridica de Mend;leieB ta#-i;n aport reconoci#iento % Bindicacin para Me%er& Ne<land$ e inclu$o para .;gu%er de C0ancourtoi$1 En eEecto& en ')('& una pu-licacin cientEica Erance$a& tarda#ente& i#pri#i el diagra#a del #A$ perEeccionado Stornillo telDricoT1

Con$titu% una rara coincidencia Pue lo$ tre$ ele#ento$ predic0o$ por Mend;leieB Eue$en deno#inado$ $egDn lo$ pa$e$ donde nacieron $u$ de$cu-ridore$1 +N, del A,-

(3

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

L"S ELE$ENT"S SIN !EDECI!


A0ora $e pre$enta-a la tarea de aca-ar de rellenar la ta-la1 El e$Pue#a de Mend;leieB $ugera Pue eQi$ta un nD#ero li#itado de ele#ento$1 Todo cuanto lo$ Pu#ico$ tenan Pue 0acer era co#pletar $u$ 0ilera$ % perodo$ % BeriEicar la eQi$tencia de aPuello$ ele#ento$ Pue aDn no 0a-an $ido ai$lado$1 "or lo #eno$& e$to era lo Pue pareca111 El ElDor era un ele#ento Pue $e 0a-a re$i$tido toCuda#ente a $er ai$lado1 Lo$ Pu#ico$ $a-an dnde encontrarlo& pero no le$ aco#pa2a-a la $uerte a la 0ora de $epararlo de $u$ co#pue$to$1 En '))*& tra$ 0eroico$ e$EuerCo$& un Pu#ico Eranc;$& lla#ado Henri Moi$$an& Einal#ente logr atraparlo1 El ElDor 0a-a de$aEiado a $u li-eracin& de-ido a Pue era eQtre#ada#ente actiBo1 Ataca-a al agua& a la #a%or parte de lo$ #etale$& e inclu$o al Bidrio& por lo Pue el ePuipo de la-oratorio tuBo Pue $er $u#ergido en agua en cuanto Pued li-erado1 Ade#A$& ta#-i;n ataca-a a lo$ teRido$ BiBo$& % Moi$$an re$ult graBe#ente intoQicado Baria$ Bece$ durante $u$ eQperi#ento$1 Al Ein& con$igui 0allar la e$trategia adecuada1 Co#o contenedore$ para al-ergar el ga$ e#ple una aleacin de platino % de iridio& el #A$ inerte de lo$ #etale$ conocido$1 "ara enlentecer la actiBidad del ElDor& enEri $u ePuipo a la #enor te#peratura Pue le Eue po$i-le con$eguir1 Con e$a$ t;cnica$ logr& por lo #eno$& atrapar un poco de ElDor li-re dentro de $u$ recipiente$ de #etal no-le1 En '(@*& el a2o anterior a $u #uerte& reci-i el pre#io No-el de Gu#ica por $u$ logro$1 9Moi$$an con$igui otra cla$e de Ea#a al anunciar Pue 0a-a logrado Ea-ricar dia#ante$ artiEiciale$ partiendo del car-ono& al di$olBer$e en 0ierro Eundido1 Mo$tr alguno$ pedaCo$ de dia#ante para apo%ar $u alegacin1 "ero a0ora $a-e#o$ Pue $u #;todo no poda dar re$ultado1 EQi$te la teora de Pue un a%udante de$liC alguno$ Erag#ento$ de dia#ante en la$ preparacione$ del proEe$or& co#o una -ro#a prActica1: e$pu;$ del de$cu-ri#iento del galio& del e$candio % del ger#anio& aDn Pueda-an tre$ 0ueco$ en la ta-la de Mend;leieB: uno en el Puinto perodo % do$ en el $eQto1 Nadie dud de Pue& eBentual#ente& $e llenaran a traB;$ de nueBo$ de$cu-ri#iento$1 "ero a todo$ lo$ 0a-a intrigado un #ole$to detalle1 EQi$tan Bario$ ele#ento$ conocido$ para lo$ Pue no $e 0a-a encontrado e$pacio en la ta-la111 El pro-le#a co#enC con tre$ ele#ento$ de tierra$ rara$: cerio& er-io % ter-io1 La ta-la de Mend;leieB no tena un lugar apropiado para ello$ % $e Bio o-ligado a #eterlo$ Runto$ de cualPuier #anera1 9He#o$ retirado e$o$ ele#ento$ de la ta-la '* para eBitar pro-le#a$1: E$a$ patita$ de #o$ca en un cuadro& por otra parte& tan perEecto& 0a-an $ido pa$ado$ por alto& pero cuanto #A$ tie#po tran$curra& #A$ e#-araCo$o$ re$ulta-an1 La li$ta de nueBo$ ele#ento$ Pue no encaRa-an en la ta-la continua-a creciendo1 11 En ')K(& LecoP de .oi$-audran& aDn al pie de $u e$pectro$copio& de$cu-ri una$ nueBa$ lnea$ e$pectrale$ en un #ineral ru$o de tierra$ rara$ lla#ado $a#ar$Puita1 La$ ad$cri-i a un nueBo ele#ento al Pue deno#in S$a#arioT1 Mientra$ tanto& CleBe 9el Pu#ico Pue 0a-a reconocido al e$candio co#o el e/a-oro de Mend;leieB:& localiC otro$ do$ ele#ento$ de tierra$ rara$ con el e$pectro$copio1 A una la lla# S0ol#ioT& por E$tocol#o& % a la $egunda StulioT& por Tule& el antiguo no#-re latino de la$ tierra$ del leRano Norte1 En lo Pue $e reEiere al de$cu-ri#iento del 0ol#io& un E$ico Eranc;$& lla#ado Loui$ Soret& co#parte la Ea#a con CleBe& porPue ta#-i;n o-$erB aPuella$ lnea$ del e$pectro ca$i al #i$#o tie#po1

(?

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

Lo$ ele#ento$ tierra$ rara$ $iguieron #ultiplicAndo$e co#o #ala$ 0ier-a$1 LecoP de .oi$-audran encontr& en la #i$#a #ena con 0ol#io& otro ele#ento al Pue lla# Sdi$pro$ioT& de la pala-ra griega dysprositos& de SdiEcil acce$oT1 Fn Pu#ico $uiCo& 5ean8C0arle$ 7ali$$ard de Marignac& encontr un nueBo ele#ento al Pue lla# Siter-ioT& el cuarto en $er deno#inado a$ $egDn el pue-lo de =tter-%1 ADn con$igui de$cu-rir otro en la #ena de 0ol#ioW LecoP de .oi$-audran& Pue ta#-i;n lo localiC& $ugiri Pue $e lla#a$e SgadolinioT en 0onor de 5o0an 7adolin& el de$cu-ridor del pri#er ele#ento de la$ tierra$ rara$1 = un Pu#ico au$traco& Cari Auer Oel$-ac0& de$entra2 do$ ele#ento$ ca$i id;ntico$& a lo$& Pue lla# Spra$eodo#io 9Sge#elo BerdeT: % Sneodi#ioT 9SnueBo ge#eloT:1 A$& pue$& aPu 0a-a oc0o ele#ento$ #A$ Pue de-an a2adir$e a la ta-la peridica1 U= c#o encaRarlo$V En ninguna parte& por lo Pue todo$ podan Ber1 5unto con el cerio& el er-io % el ter-io& Eor#a-an un total de once ele#ento$ $in 0ogar& para lo$ Pue no eQi$tan lugare$ apropiado$1 Lgica#ente& lo$ once pertenecan a la 0ilera IIIa& Runto con lo$ de#A$ ele#ento$ conocido$ de tierra$ rara$1 Todo$ lo$ ele#ento$ de tierra$ rara$ eran #u% parecido$& po$ean una Balencia de 3 % parecan encontrar$e $ie#pre Runto$1 "ero lo$ co#parti#iento$ de la 0ilera Illa e$ta-an %a ocupado$ con el e$candio& el itrio % el lantano 9B;a$e ta-la '*:1 = lo$ once ele#ento$ $in 0ogar Benan& eQacta#ente& detrA$ del lantano en pe$o at#ico& tal % co#o #ue$tra la ta-la 'K1 E$to $igniEica-a Pue de-an colocar$e en el $eQto perodo1 El Dnico lugar en Pue encaRaran en e$e perodo& de acuerdo con $u$ propiedade$ Pu#ica$& era en el #i$#o caRn& con el tierra$ rara$ del lantano1 En re$u#en& para con$eguir Pue la ta-la Eunciona$e& ', ele#ento$ de-an a#ontonar$e en el #i$#o co#parti#iento1 La ta-la tan ntida de Mend;leieB $e e$ta-a conBirtiendo en algo no tan claro1

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I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

Se i-an a pre$entar #A$ co#plicacione$& co#o no$ propone#o$ eQponer1 "ara poner al da nue$tra crnica del de$cu-ri#iento de lo$ ele#ento$& relaciona#o$ en la ta-la ') lo$ ele#ento$ de$cu-ierto$ en lo$ a2o$ Pue $iguieron a la pu-licacin de la ta-la de Mend;leieB1 La li$ta de lo$ ele#ento$ 0a-a au#entado 0a$ta $etenta % cuatro1

(*

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

LA ;ILE!A I$ !E+ISTA
A Eine$ del $iglo !I!& otro 0ec0o a$o#-ro$o con#ocion a lo$ Pu#ico$1 No 0acan #A$ Pue $acar a luC una nueBa $erie de ele#ento$ Pue no encontra-an $itio en la ta-la de Mend;leieB1 "ero e$ta BeC la $olucin era $encilla1 Si#ple#ente& Mend;leieB $e 0a-a olBidado una 0ilera co#pleta111 Real#ente& la 0i$toria co#ienCa con el intrigante 0ec0o Pue Henr% CaBendi$0 %a 0a-a de$cu-ierto ante$1 Ha-a tratado de aBeriguar $i eQi$tan otro$ ga$e$ en el aire& ade#A$ del oQgeno % el nitrgeno1 El retirar el oQgeno de $u #ue$tra de aire no con$titua ningDn pro-le#aW con$igui de$e#-araCar$e con Eacilidad de ;l1 El nitrgeno era una co$a #A$ diEcil& porPue $e nega-a a Eor#ar co#pue$to$ para $er eli#inado1 "ero CaBendi$0& Einal#ente& con$igui EorCarlo en co#-inacione$ con algDn tipo de producto Pu#ico #u% actiBo1 Al Ein& $e Pued con el ' f de aire original % Pue no poda co#-inar$e con nada1 ecidi Pue e$te ga$ Pue Pueda-a no poda $er nitrgeno1 e-era $er inclu$o #A$ inerte Pue el nitrgeno1 "ero no eQi$ta #odo de identiEicar el ga$& % lo$ otro$ Pu#ico$ ignoraron la conRetura de CaBendi$0 de Pue $e trata-a de un nueBo ele#ento1 (K

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

En la d;cada de ')(@& Ro-ert 5o0n Strutt& el Ea#o$o E$ico #A$ conocido co#o Lord Ra%leig0& reaBiB la cue$tin1 e$cu-ri Pue el SnitrgenoT del aire pe$a-a ligera#ente #A$ Pue la$ #ue$tra$ de nitrgeno de lo$ #inerale$ Pue contenan nitrgeno1 USigniEica-a e$to& PuiCA& Pue algDn ga$ de$conocido % #A$ pe$ado& $e encontra-a #eCclado con el nitrgeno Pue 0a-a o-tenido del aireV Lord Ra%leig0 pu$o a un a%udante& un Pu#ico e$coc;$ lla#ado Oillia# Ra#$a%& a tra-aRar en e$te pro-le#a1 Ra#$a% repiti el eQperi#ento de CaBendi$0& % de una #anera parecida lleg al Einal a un -ur-uReo de un ga$ co#pleto inerte1 "ero a0ora conta-a con el e$pectro$copio& in$tru#ento del Pue CaBendi$0 0a-a carecido& para eQa#inar e$te ga$1 Lo calent 0a$ta Pue -rill& % $u e$pectro #o$tr una$ nueBa$ lnea$1 En eEecto& $e trata-a de un nueBo ele#ento1 Ra#$a% lo lla# SargnT& del griego argo$& inactiBo1 U nde de-a $ituar$e el argn en la ta-la peridicaV Su pe$o at#ico& 3(&(??& Pueda-a entre lo$ del pota$io % el calcio& pero no 0a-a ningDn pue$to Bacante entre ello$1 La $olucin de Ra#$a% Eue $ituar el argn por delante del pota$io& a pe$ar de $u leBe#ente #a%or pe$o at#ico& porPue de e$ta #anera poda colocar al nueBo ele#ento al Einal de la colu#na precedente % a2adir una nueBa 0ilera1 e-e#o$ recordar Pue Mend;leieB 0a-a conEeccionado $u ta-la -a$Ando$e en la$ Balencia$1 U= cuAl era la Balencia del argnV "ue$ la Balencia de un ele#ento co#pleta#ente inerte poda con$iderar$e igual a cero1 E$to encaRara #u% -ien con el e$Pue#a de Mend;leieB& pue$to Pue la Balencia de lo$ ele#ento$& in#ediata#ente ante$ e in#ediata#ente de$pu;$ del argn& era de '1 Si el cero $e coloca-a entre e$to$ uno$& % $e crea$e un nueBo e$caln en cada perodo& todo$ lo$ perodo$ $eguiran e$tando -ien& dado Pue una nueBa 0ilera 0a-a $ido a2adida al Einal de la ta-la1 Ra#$a% 0iCo $itio para a2adir la 0ilera: la lla# S0ilera OT1 El argn Eue incluido en la 0ilera O en la parte inEerior del tercer perodo& de-aRo del cloro1 Natural#ente& aPuello leBant de nueBo la Beda en la caCa de lo$ ele#ento$1 UGu; otro$ ele#ento$ de-eran $ituar$e en la nueBa 0ileraV Ra#$a% co#enC por -u$carlo$ en el aire& raConando Pue& pro-a-le#ente& contena traCa$ de otro$ ga$e$ inerte$ ade#A$ del argn1 Su intuicin re$ult correcta1 Con un cola-orador& Morri$ Oillia# TraBer$& pronto ra$tre el SnenT 9al Pue lla# a$ deriBado de la pala-ra griega neos& Pue $igniEica SnueBoT:& ScriptnT 9Pue $igniEica-a SocultoT: % Qenn 9con $igniEicado de SeQtra2oT:1 Lo$ tre$ eran ga$e$ inerte$& co#o el argn1 El nen ocupa-a #u% -ien $u lugar de-aRo del ElDor % al Einal del $egundo perodo& el criptn de-aRo del -ro#o& en el cuarto perodo& % el Qenn de-aRo del %odo& en el Puinto perodo1 Mientra$ tanto& Ra#$a% 0a-a tenido $uerte con otro ga$ inerte en una Cona por co#pleto ine$perada1 Fn Pu#ico nortea#ericano& Oillia# Franc;$ Hille-rand& 0a-a de$cu-ierto en un #ineral Pue contena uranio& un ga$ del Pue pen$ Pue $e trata-a de nitrgeno1 Ra#$a%& Pue $egua la eQploracin 0acia lo$ nueBo$ ga$e$& decidi eQa#inarlo po$terior#ente1 Jl ta#-i;n 0all el ga$ inerte en un #ineral Pue contena uranio& % lo o-$erB con el e$pectro$copio111 [Eure/a111\ Mo$tra-a una$ lnea$ Pue no pertenecan al nitrgeno1 = lo Pue re$ulta-a #A$ $orprendente era Pue $e trata-a de la$ #i$#a$ lnea$ Pue 0a-an $ido de$cu-ierta$ en el Sol& 0aca ca$i treinta a2o$& % Pue $e atri-u%eron a un ele#ento $olar al Pue lla# 0elio el a$trno#o ingl;$ Loc/%er 9B;a$e captulo '@:1 Loc/%er no tena la #enor idea de Pu; cla$e de ele#ento de-era $er& por lo Pue le 0a-a dado la ter#inacin co#Dn SioT& Pue& por acuerdo& $e aplica a lo$ #etale$1 Si

()

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

0u-ie$e $o$pec0ado Pue $e trata-a de un ga$& $egura#ente le 0a-ra deno#inado S0elinT1 El 0elio& el ele#ento #A$ ligero de$pu;$& del 0idrgeno& natural#ente& ocup $u $itio al Einal del pri#er perodo1 Ra#$a% 0a-a llenado %a lo$ lugare$ en la nueBa 0ilera de$de la pri#era a la Puinta colu#na$1 "or $u de$cu-ri#iento de lo$ ga$e$ Sno-le$T& reci-i el pre#io No-el de Gu#ica& en '(@?1 E$to$ ele#ento$& con $u$ pe$o$& at#ico$& $e relacionan en la ta-la '(1 EleBaron el nD#ero total de lo$ ele#ento$ conocido$ 0a$ta K(1

((

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

La ta-la peridica 0a-a re$i$tido& prActica#ente& toda cla$e de prue-a$1 Su e$Pue#a general e$ta-a tan -ien e$ta-lecido& Pue la adicin de una nueBa 0ilera no lo 0a-a e$tropeado en a-$olutoW en realidad& aDn lo 0a-a reEorCado1 "ero eQi$ta aDn el e$pino$o pro-le#a de la -ol$a repleta con lo$ ele#ento$ de tierra$ rara$& Pue $e aglo#era-an con el lantano1 U= Pu; ca-a decir del Einal de la ta-la& de #A$ allA del $eQto perodoV UCuAnto$ ele#ento$ #A$ $e encontraran allV U= Pu; longitud aca-ara teniendo la ta-laV

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1,. $9S E&'E=" &'E EL 9T"$"

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

Lo$ Pu#ico$& tenan a0ora un cuadro #u% -ien ordenado de lo$ ele#ento$ de Pue e$ta-a Eor#ado el FniBer$o1 "ero todo$ $u$ de$cu-ri#iento$ % $u organiCacin de lo$ ele#ento$& le$ 0a-an lleBado #A$ leRo$ Pue nunca de la re$pue$ta a la BieRa pregunta de Tale$1 J$te 0a-a preguntado& de una #anera #u% raCona-le& $i eQi$ta una $u$tancia -A$ica >un deEinitiBo -loPue de con$truccin> Pue con$titu%e$e todo el #aterial del FniBer$o1 La$ decena$ de diEerente$ ele#ento$ Pue lo$ Pu#ico$ 0a-an encontrado $lo 0a-an incurrido en una peticin de principio1 U e Pu; e$ta-an 0ec0o$ lo$ ele#ento$V =a en ')'I& un E$ico % Pu#ico ingl;$& lla#ado Oillia# "rout& 0a-a oErecido una intere$ante re$pue$ta1 El Ato#o de 0idrgeno1 Si $e le atri-u%e un pe$o at#ico de '& ca-e $uponer Pue todo$ lo$ de#A$ ele#ento$ e$tAn 0ec0o$ con e$e -loPue de con$truccin1 El car-ono& por eRe#plo& con un pe$o at#ico de ',& puede con$iderar$e una co#-inacin #u% apretada de ', Ato#o$ de 0idrgenoW el nitrgeno e$tara co#pue$to de '? Ato#o$ de 0idrgeno& el aCuEre por 3, Ato#o$ de 0idrgeno& etcg "or de$gracia& la S0ipte$i$ de "routT pronto tropeC con el 0ec0o de Pue nu#ero$o$ ele#ento$ po$ean un pe$o at#ico Pue no era un #Dltiplo entero del 0idrgeno1 La$ #edicione$ de .erCeliu$ 0a-an #o$trado Pue el pe$o at#ico del -oro& por eRe#plo& era de '@&)W el del cloro& 3I&I& etc1 [E$to $igniEicara Pue el -oro e$ta-a co#pue$to de '@&) Ato#o$ de 0idrgeno111\ Se partiera co#o $e partie$e& no $e poda diBidir el Ato#o de -oro en Ato#o$ de 0idrgeno 9% ni $iPuiera en cuarto$ o #itade$ de Ato#o:1 = la $ituacin aDn llega-a a $er peor a #edida Pue lo$ pe$o$ at#ico$ de lo$ ele#ento$ $e i-an #idiendo con #a%or preci$in1 Cuando la$ #edida$ eran de una preci$in reEinada& co#o la$ Pue eEectu el Pu#ico nortea#ericano T0eodore Oillia# Ric0ard$ a Eine$ del $iglo !I! 9% por cu%o tra-aRo reci-ira el pre#io No-el de Gu#ica:& ;$te $e 0all con Pue lo$ pe$o$ at#ico$ de-an $er eQpre$ado$ en Eraccione$& Pue a Bece$ llega-an 0a$ta lo$ tre$ deci#ale$1 E$to& cierta#ente& poda con$iderar$e una prue-a conclu%ente de Pue el Ato#o de 0idrgeno no poda $er el -loPue de con$truccin de lo$ ele#ento$1 = luego& a Einale$ de la d;cada de ')(@& un E$ico 0iCo una $erie de dra#Atico$ de$cu-ri#iento$ Pue deRa-an #uerta % -ien #uerta la pre#i$a de "rout111 ABerigu Pue& a Ein de cuenta$& el Ato#o de 0idrgeno no era la unidad #enor de la #ateria111 En realidad& eQi$tan una$ partcula$ tan pePue2a$ Pue el #i$#o Ato#o de 0idrgeno poda con$iderar$e una e$tructura enor#e1 = lo Pue e$ #A$& la teora de Pue lo$ Ato#o$ eran indiBiduale$ $e derru#-a-a ta#-i;n co#pleta#ente por $u -a$e111 Fue un E$ico -ritAnico& 5o$ep0 5o0n T0o#$on& el Pue de$cu-ri la pri#era partcula S$u-at#icaT1 Lo$ eQperi#entadore$ con electricidad 0a-an aBeriguado Pue una corriente el;ctrica& en el Baco& produca una radiacin -rillante a la Pue lla#aron Sra%o$ catdico$T1 T0o#$on #o$tr Pue e$o$ Sra%o$T con$i$tan en partcula$ #u% pePue2a$ Pue lleBa-an una carga el;ctrica negatiBa1 La #a$a de la partcula era $lo

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I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

'h)@@ del Ato#o de 0idrgeno1 ado Pue pareca la Dlti#a unidad de electricidad& $e la lla# SelectrnT1 Mientra$ tanto& el E$ico ale#An Oil0el# Yonrad Roentgen& cuando e$tudia-a lo$ #i$#o$ ra%o$ catdico$& 0a-a de$cu-ierto& accidental#ente& Pue podan alcanCar una #u% en;rgica penetracin radiactiBa1 Lla# a e$ta$ radiacione$ Sra%o$ !T1 Mu% poco de$pu;$& el E$ico Eranc;$ Antoine Henri .ecPuerel& realiC $u Ea#o$o de$cu-ri#iento de la radiactiBidad& a traB;$ del accidente de una placa EotogrAEica guardada en un caRn& con alguna$ $ale$ de uranio& % Pue Eue o$curecida por la radiacin procedente del uranio1 E$ta radiacin& llegado el #o#ento& $e aBerigu Pue con$i$ta en Sra%o$ alEaT& Sra%o$ -etaT 9electrone$: % Sra%o$ ga##aT1 El uranio no era el Dnico Ato#o Pue& e$pontAnea#ente& di$para-a ra%o$ % troCo$ de $ #i$#o& co#o lo$ E$ico$ pronto de$cu-riran1 EQi$tan otro$ ele#ento$ radiactiBo$1 "or tanto& de$pu;$ de nu#ero$o$ $iglo$ de creer en la indiBi$i-ilidad del Ato#o& lo$ cientEico$& de repente& 0a-an encontrado Ato#o$ Pue $e ro#pan por toda$ parte$111 Natural#ente& $iguieron tratando de Ber $i podan $eparar lo$ Ato#o$& o por lo #eno$ eQplorar la e$tructura interior del Ato#o1 El ca-ecilla de e$ta eQploracin Eue Erne$t Rut0erEord& en el Ea#o$o SLa-oratorio CaBendi$0T& en la FniBer$idad de Ca#-ridge1 E#peC por -o#-ardear Ato#o$ con partcula$ alEa e#itida$ por #aterial radiactiBo1 La$ partcula$ alEa eran #A$ de $iete #il Bece$ tan #aciCa$ co#o la$ partcula$ -eta& % BiaRa-an a una Belocidad #u% eleBada cuando eran e#itida$ por Ato#o$ radiactiBo$1 Rut0erEord #ont lA#ina$ de un #etal delgado en la pi$ta de e$a$ pePue2a$ -ala$1 La #a%or parte de la$ partcula$ alEa pa$aron #u% -ien a traB;$ de la 0oRa Eina #etAlica1 "ero una$ cuanta$ Eueron reEleRada$ % otra$ 0a$ta $alta-an 0acia atrA$1 Tal % co#o o-$erB Rut0erEord& $e trata-a de algo tan nota-le co#o $i $e 0u-ie$en di$parado -ala$ de Berdad contra una 0oRa de papel % alguna$ de ella$ 0u-ie$en re-otado1 ecidi Pue la$ partcula$ alEa Pue 0a-an re-otado de-eran 0a-er c0ocado con uno$ pe$ado$ % concentrado$ -lanco$ en el interior de la delgada lA#ina de #etal1 e-a de tratar$e de lo$ nDcleo$ de lo$ Ato#o$ #etAlico$1 = del 0ec0o de Pue la #a%or parte de $u$ -ala$ pa$ara a traB;$ de la lA#ina $in $er reEleRado$& deduRo Pue el nDcleo de cada Ato#o de-era $er #u% pePue2o& tan pePue2o Pue $lo una de cada Bario$ #illare$ de $u$ -ala$& alcanCa-a un nDcleo1 "or tanto& la #a%or parte del Bolu#en de un Ato#o de-a de con$i$tir en e$pacio$ ca$i Baco$ po-lado$ $lo por lo$ ligero$ electrone$1 U= de Pu; e$ta-a 0ec0o el nDcleoV SegDn el co#porta#iento de lo$ Ato#o$ de 0idrgeno& Rut0erEord decidi Pue con$i$ta en una o #A$ de una partcula cargada po$itiBa#ente& a la$ Pue lla# Sprotone$T1 Cada nDcleo tena tanto$ protone$ co#o el Ato#o electrone$& por lo Pue la$ carga$ del protn % del electrn $e ePuili-ra-an& % el Ato#o& co#o un todo& era el;ctrica#ente neutro1 El Ato#o de 0idrgeno contiene $lo un protn % un electrn1 El Ato#o de 0elio po$ee do$ protone$ % do$ electrone$W en realidad& $u nDcleo e$ el #i$#o Pue una partcula alEa1 Rut0erEord aBerigu Pue era capaC de ca#-iar Ato#o$ al cortar pieCa$ % a2adirla$ en $u nDcleo por #edio de $u$ pro%ectile$ de partcula$ alEa1 e e$ta #anera& tran$Eor# Ato#o$ de 0idrgeno en Ato#o$ de oQgeno en '('(1 "or Ein $e 0a-a logrado el antiguo $ue2o alPu#ico de la tran$#utacin& pero de una #anera en la Pue lo$ alPui#i$ta$ Ra#A$ 0a-an $o2ado1

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I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

!ADIACTI+IDAD
T0o#$on& Roentgen& .ecPuerel % Rut0erEord todo$ ello$ reci-ieron el pre#io No-el por $u$ tra-aRo$1 "ero el #A$ Ea#o$o de lo$ galardonado$ con el pre#io No-el en el ca#-io de $iglo& Eue Marie Curie& nacida Mara S/lodo<$/a& en "olonia& en ')*K1 Marie #arc0 a "ar$ para pro$eguir $u educacin 9en la Sor-ona:& % all conoci % $e ca$ con un Pu#ico Eranc;$& "ierre Curie1 El de$cu-ri#iento de .ecPuerel de la$ radiacione$ del uranio Ea$cin a MarieW Eue ella la Pue $ugiri el t;r#ino SradiactiBidadT1 Con entu$ia$#o e i#aginacin& $e $u#ergi en una carrera de inBe$tigacin de e$te Een#eno1 Marie e#peC por tratar de #edir la EuerCa de la radiactiBidad1 Co#o in$tru#ento de #edicin e#ple el Een#eno de la pieCoelectricidad& Pue e$ta-a relacionado con el co#porta#iento de lo$ cri$tale$& % Pue 0a-a $ido de$cu-ierto por "ierre Curie1 "ierre& percatAndo$e PuiCA de Pue $u #uRer era una cientEica #A$ co#petente Pue ;l& a-andon $u$ propia$ inBe$tigacione$ % $e uni a la$ de $u e$po$a1 Mientra$ #edan la radiactiBidad de #ue$tra$ de uranio& aBeriguaron& ante $u gran $orpre$a& Pue alguna$ #ue$tra$ eran Baria$ Bece$ #A$ radiactiBa$ Pue lo Pue podran corre$ponderle$ por $u contenido en uranio1 E$to $lo poda $igniEicar Pue e$ta-an pre$ente$ otro$ ele#ento$ radiactiBo$1 "ero $i a$ era& la cantidad de-a de $er eQtre#ada#ente pePue2a& porPue lo$ Curie Eueron incapace$ de detectarla por lo$ procedi#iento$ corriente$ de anAli$i$ Pu#ico$1 A$ Pue decidieron Pue de-an reunir grande$ cantidade$& de la #ena para con$eguir una cantidad aprecia-le de aPuella$ traCa$ de #ineral& con el Ein de eQa#inarla$1 Con$iguieron Baria$ tonelada$ de #ena de una$ #ina$ de .o0e#iaW el 7o-ierno au$traco no tena ningDn de$tino Pue darle$ % Pued agradecido por de$prender$e de ella$& dado Pue lo$ Curie paga-an el tran$porte1 E$to repre$ent el o-RetiBo de toda $u Bida1 In$talaron un al#ac;n en un pePue2o co-ertiCo $in caleEaccin % co#enCaron a tra-aRar con $u$ #onta2a$ % #onta2a$ de #ena de uranio1 A2o tra$ a2o& Eueron concentrando la radiactiBidad& apartando el #aterial inactiBo % continuando $u$ tra-aRo$ con el actiBo1 9Marie inclu$o $e to# $u tie#po para tener un 0iRo& Irene& Pue #A$ tarde ta#-i;n $e conBirti en una pre$tigio$a cientEica1: Al Einal& en Rulio de ')()& con$iguieron reducir $u$ tonelada$ de #ena a uno$ re$iduo$ alta#ente radiactiBo$1 Lo Pue tenan era una piCca de un polBo -lanco& Pue era cuatrocienta$ Bece$ #A$ radiactiBo Pue la #i$#a cantidad de uranio puro lo 0u-iera $ido1 En e$te e$ca$o #aterial encontraron un nueBo ele#ento Pue $e pareca al telurio1 Mend;leieB lo 0a-ra lla#ado Se/atelurioT1 Lo$ Curie lo lla#aron SpolonioT& por el pa$ natural de Marie1 No o-$tante& e$te ele#ento no era el cau$ante de toda aPuella radiactiBidad1 Fn ele#ento aDn #A$b actiBo de-a ocultar$e en $u #ena1 Sei$ #e$e$ de$pu;$& Einal#ente& concentraron $u ele#ento1 Su$ propiedade$ eran parecida$ a la$ del -ario1 El ele#ento $e adapta-a en la 0ilera IIa del $;pti#o perodo de la ta-la de Mend;leieB1 Fue el pri#er nueBo ele#ento de$cu-ierto en el $;pti#o perodo de$de Pue .erCeliu$ 0a-a encontrado el torio& $e$enta a2o$ ante$1 Lo$ Curie lla#aron a e$te nueBo ele#ento SradioT& de-ido a $u podero$a radiactiBidad1 "ierre Curie #uri en '(@*& co#o re$ultado de un accidente de circulacin 9en el Pue e$tuBo i#plicado un coc0e tirado por ca-allo$& no uno de lo$ nueBo$ coc0e$ de #otor:1 Marie continu de$e#pe2ando la cAtedra de $u #arido en la Sor-ona % continu lo$ tra-aRo$ de inBe$tigacin ella $ola1 Fue la pri#era #uRer proEe$ora en la 0i$toria de aPuella orgullo$a in$titucin1 Ade#A$& 0a $ido el Dnico cientEico en la Hi$toria Pue 0a '@?

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

reci-ido do$ pre#io$ No-el: uno de F$ica 9co#partido con $u #arido % con .ecPuerel:& por $u$ eQacta$ #edicione$ de la radiactiBidad& % otro de Gu#ica& por el de$cu-ri#iento del polonio % del radio1 "oco de$pu;$ de Pue lo$ Curie ra$trea$en aPuello$ do$ raro$ ele#ento$ radiactiBo$& $e de$cu-rieron do$ #A$1 En ')((& un Pu#ico Eranc;$& Andr;8Loui$ e-ierne& encontr un ele#ento Pue $e adapta-a a la 0ilera IIIa& a la derec0a del lantano1 Lo lla# SactinioT& del griego akt#s& ra%o1 Luego& en '(@@& un E$ico ale#An& Friedric0 Ern$t orn& de$cu-ri un ga$ $u#a#ente radiactiBo a$ociado con radio1 MA$ tarde& Ra#$a% #o$tr Pue era un $eQto ga$ inerte& perteneciente a lo$ otro$ ga$e$ no-le$ de la 0ilera O1 Se le lla# SradnT1 Lo$ ele#ento$ radiactiBo$ $e 0a-an 0ec0o cargo del centro del e$cenario1 "ero lo$ Pu#ico$ aDn $eguan enCarCado$ ta#-i;n en la caCa de lo$ no radiactiBo$1 En '(@'& un Pu#ico Eranc;$& lla#ado Eugine e#arca%& Pue 0a-a a%udado a lo$ Curie a localiCar el radio con el e$pectro$copio& $e dedic a un nueBo ele#ento de tierra$ rara$& al Pue lla# SeuropioT& por Europa1 Otro Pu#ico Eranc;$& 7eorge$ Fr-ain& ta#-i;n encontr un ele#ento de tierra$ rara$ para a2adirlo a la li$ta: lo lla# SlutecioT& por el antiguo no#-re ro#ano 9Lutecia: de "ar$1 Fue el ele#ento de tierra$ rara$ #A$ pe$ado identiEicado 0a$ta aPuel #o#ento1 En la ta-la ,@ pre$enta#o$ la li$ta de lo$ ele#ento$ de$cu-ierto$ en el ca#-io de $iglo1

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I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

La #a%or parte de e$to$ ele#ento$ $e adapta-an e$tupenda#ente a la ta-la peridica1 El radn era un ga$ inerteW el radio& un ele#ento alcalinot;rreoW el polonio& un pariente del telurio& % el actinio& un pariente del lantano1 Gueda-a un 0ueco eQacto para cada uno de ello$1 Ade#A$& a%uda-an a rellenar lo$ perodo$ $eQto % $;pti#o& % aDn Pueda-a #uc0o e$pacio para nueBo$ ele#ento$1 "ero lo$ ele#ento$ radiactiBo$ introduReron nueBo$ pro-le#a$ en la ta-la1 Con$titu%eron un ro#peca-eCa$ de no pePue2a$ proporcione$1 Rut0erEord % $u a%udante& Frederic/ Sodd%& $e percataron& ca$i al in$tante& de Pue lo$ ele#ento$ radiactiBo$ de-an de e$tar continua#ente ca#-iando1 Cada BeC Pue un Ato#o radiactiBo e#ita una partcula alEa o una partcula -eta& $e conBerta en un Ato#o diEerente1 En otra$ pala-ra$& la tran$#utacin e$pontAnea e$ta-a en Eunciona#iento durante todo el tie#po1 Cada uno de lo$ ele#ento$ radiactiBo$ tiene cierta SBida #ediaT& co#o Rut0erEord la deno#in1 J$ta #ide la proporcin de $u ruptura& e$ decir& el tie#po Pue tardan la #itad de $u$ Ato#o$ en declinar 0acia otro$ Ato#o$1 "or eRe#plo& la Bida #edia del uranio e$ ?&I #il #illone$ de a2o$W la del torio& de '? #il #illone$ de a2o$1 E$to e$ algo Pue aBanCa #u% de$pacio& en toda la 0i$toria de nue$tro planeta& $lo una parte de e$to$ ele#ento$ 0a ca#-iado1 "ero& por otro lado& ta#-i;n tene#o$ al radio& con una Bida #edia de $lo #il $ei$ciento$ a2o$W el actinio& con uno$ Beintid$ a2o$W el polonio& con uno$ cuatro #e$e$ % el radn #eno$ de cuatro da$111 =a no de-era 0a-er prActica#ente nada de e$to$ ele#ento$ en nue$tro BieRo planeta1 En realidad& %a no Puedaran de no 0a-er tan pePue2a$ cantidade$ de ello$& Pue $e Eor#an con$tante#ente por la ruptura de lo$ ele#ento$ pe$ado$1 El ro#peca-eCa$ de la ta-la peridica $e plante cuando lo$ Pu#ico$ co#enCaron a EiRar $u atencin en lo$ producto$ de la decadencia de lo$ ele#ento$ radiactiBo$1 Se encontraron con tre$ diEerente$ $erie$ de producto$& deno#inado$ Sla $erie del uranioT& la S$erie del torioT % Sla $erie del actinioT& tra$ el ele#ento inicial en cada ca$o1 Mu% pronto& lo$ Pu#ico$ identiEicaron #A$ de cuarenta Sele#ento$T entre e$to$ producto$111 La$ tre$ $erie$ ter#ina-an en el plo#o: ;$te era el ele#ento Einal % e$ta-le en el Pue aca-a-an1 9Menuda irona para lo$ alPui#i$ta$: tran$#utacione$ Pue aca-a-an en plo#o& en BeC de $er al reB;$111: Si el plo#o era el producto Einal& entonce$ todo$ lo$ ele#ento$ tran$icionale$ Eor#ado$ por la decadencia radiactiBa de lo$ ele#ento$ #A$ pe$ado$ de-era encontrar$e entre el plo#o % el uranio en pe$o at#ico1 El pro-le#a radica-a en Pue $lo Pueda-an tre$ pue$to$ Bacante$ en la ta-la peridica en e$e interBalo1 UC#o aco#odar #A$ de cuarenta ele#ento$ en tre$ Bacante$V El colega de Rut0erEord& Sodd%& al Einal 9en '('3: aport la re$pue$ta1 No eran cuarenta ele#ento$ diEerente$& $ino Dnica#ente Bariedade$ de $lo uno$ cuanto$ ele#ento$1 Fn ele#ento $ingular de-era tener un nD#ero de Eor#a$ diEerente$& Pue diEirie$en leBe#ente en pe$o at#ico % con di$tinta$ radiactiBidade$1 Gu#ica#ente& todo$ pertenecan al #i$#o lugar de la ta-la peridica1 Sodd% lo$ lla# Si$topo$T& del griego isos& igual& % topos& lugar: Sel #i$#o lugarT1 El c#o poda eQi$tir un ele#ento con diEerente$ pe$o$ at#ico$ no Pued claro 0a$ta '(3,& cuando el E$ico ingl;$ 5a#e$ C0ad<ic/ de$cu-ri una nueBa partcula at#ica1 La partcula e$ el neutrn& Pue po$ee la #i$#a #a$a Pue el protn& pero no carga el;ctrica1 E$to aport luC al 0ec0o de Pue el nDcleo de un Ato#o& en ca$i todo$ lo$ ca$o$& contuBie$e tanto neutrone$ co#o protone$1 A0ora& to#ando el ca$o #A$ $encillo& Ba#o$ a con$iderar un nDcleo co#pue$to de un protn % de un neutrn1 ado Pue eQi$te $lo una carga po$itiBa en el nDcleo& el Ato#o tendrA $lo un electrn Euera del nDcleo1 En lo Pue $e reEiere al co#porta#iento Pu#ico& el electrn e$ una co$a i#portanteW el nDcleo no interBiene& directa#ente& en '@*

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

la$ propiedade$ Pu#ica$ del Ato#o1 La actiBidad Pu#ica de cada ele#ento Biene deter#inada por el nD#ero % di$po$icin de $u$ electrone$W ;$to$ dictan la cla$e de co#pue$to$ Pue pueden Eor#ar$e1 A$& el 0idrgeno e$ 0idrgeno porPue tiene un electrn& % de la #i$#a Eor#a lo$ re$tante$ ele#ento$1 El Ato#o de 0idrgeno $ie#pre po$ee un protn& % per#ite un electrn1 "ero $u nDcleo puede contener ta#-i;n uno o do$ neutrone$1 La Bariedad corriente de 0idrgeno no tiene neutrn en $u nDcleo1 Sin e#-argo& cada #ue$tra de 0idrgeno en la NaturaleCa ta#-i;n inclu%e pePue2a$ cantidade$ de do$& Si$topo$T #A$ raro$& Pue contienen uno o do$ neutrone$& re$pectiBa#ente1 E$to eQplica por Pu; lo$ ele#ento$ po$een Bariedade$ con diEerente$ pe$o$ at#ico$1 El i$topo de 0idrgeno& con un neutrn % un protn en $u nDcleo& tiene un pe$o at#ico de ,& natural#ente& dado Pue el pe$o del neutrn e$ ca$i igual al de un protn1 e Eor#a parecida& el i$topo de 0idrgeno Pue contiene do$ neutrone$ % un protn& po$ee un pe$o at#ico de 31 Lo #i$#o ca-e decir de la$ Bariedade$ de todo$ lo$ de#A$ ele#ento$: lo$ pe$o$ at#ico$ de $u$ i$topo$ Baran de acuerdo con el nD#ero de neutrone$ Pue eQi$ten en $u nDcleo1 La pre$encia de neutrone$ de #A$& o de #eno$& de lo u$ual& no aEecta la$ propiedade$ Pu#ica$ del ele#ento& pue$to Pue dependen del nD#ero de electrone$1& el cual& a $u BeC& $lo e$tA deter#inado por el nD#ero de protone$1 En el ca$o del uranio& el nDcleo de la Eor#a co#Dn del Ato#o& po$ee (, protone$ % '?* neutrone$& lo cual da un total de ,3) Snucleone$T 9partcula$ nucleare$:& % un pe$o at#ico corre$pondiente de ,3)1 J$te e$ conocido co#o uranio8,3)& o F 1 Su Ea#o$o 0er#ano Ei$iona-le& el uranio8,3I& tiene tre$ neutrone$ #eno$1 E$te nDcleo e$ #eno$ e$ta-le& o #A$ radiactiBo& por lo Pue $u Bida #edia e$ de $lo $eteciento$ #illone$ de a2o$& contra lo$ ?&I #il #illone$ de a2o$ del uranio ,3)1 La teora del i$topo Eue tenida en cuenta al in$tante para la$ cuarenta e$pecie$ rara$& de ele#ento$ de$cu-ierto$ entre el uranio % el plo#o1 e 0ec0o& eran i$topo$ de $lo uno$ cuanto$ ele#ento$1 "ero la teora tiene #uc0o #A$ Pue Ber Pue e$to1 Mo$tra-a& por pri#era BeC& por Pu; lo$ pe$o$ at#ico$ de la #a%or parte de lo$ ele#ento$ no eran nD#ero$ entero$1 La raCn era& $i#ple#ente& Pue lo$ ele#ento$ tal % co#o $e encuentran en la NaturaleCa& con$tituan #eCcla$ de i$topo$1 Lo$ ele#ento$ radiactiBo$ no $on lo$ Dnico$ co#pue$to$ de i$topo$1 Sucede Pue nu#ero$o$ ele#ento$ e$ta-le$ e$tAn con$tituido$ de do$ o #A$ diEerente$ e$pecie$ de Ato#o$1 E$to Eue #o$trado por un in$tru#ento deno#inado Se$pectgraEo de #a$a$T& de$arrollado por el E$ico ingl;$ Franci$ Oillia# A$ton& un a%udante de T0o#$on1 E$te in$tru#ento $epara lo$ ele#ento$ e$ta-le$ de diEerente$ pe$o$ al e$ti#ularlo$ en un ca#po #agn;tico& donde to#an diEerente$ $enda$ de acuerdo con $u$ pe$o$1 Con e$te in$tru#ento& A$ton aBerigu Pue& en el ele#ento nen& nueBe parte$ del Ato#o po$ean un pe$o at#ico de ,@ % una d;ci#a parte un pe$o de ,,1 E$to eQplica-a el porPu; el pe$o pro#edio del nen era de ,@&,1 9Otro i$topo& el nen ,'& Eue de$cu-ierto de$pu;$& pero e$ tan raro Pue no aEecta aprecia-le#ente el pe$o del ele#ento1: El pe$o at#ico del cloro de 3I&I Eue aclarado de la #i$#a Eor#a1 La$ tre$ cuarta$ parte$ de $u$ Ato#o$ po$een un pe$o de 3I % la otra cuarta parte pe$a 3K 9con do$ neutrone$ de #A$:1 A$& deci#o$ Pue el cloro e$tA co#pue$to por do$ i$topo$ de SnD#ero$ de #a$aT 3I % 3K1 En alguno$ ca$o$& lo$ i$topo$ no co#une$ $on tan raro$ Pue el pe$o at#ico del ele#ento e$& Birtual#ente& un nD#ero entero1 En el nitrgeno& por eRe#plo& $lo cuatro

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I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

Ato#o$ de cada '1@@@ tienen un nD#ero de #a$a de 'I: el re$to e$ nitrgeno '?1 "or ello& el pe$o at#ico del nitrgeno e$& prActica#ente& de '?1 Fno$ cuanto$ ele#ento$ tienen Ato#o$ de $lo un pe$o1 La Dnica Bariedad de ElDor encontrada en la NaturaleCa& por eRe#plo& e$ el ElDor '(1 Natural#ente& el pe$o at#ico del ele#ento e$& eQacta#ente& de '(1 "rout no e$ta-a& pue$& tan ePuiBocado1 Si 0u-iera dic0o Pue todo$ lo$ ele#ento$ e$ta-an 0ec0o$ de nDcleo$ de 0idrgeno 9el protn:& 0u-iera e$tado #u% cerca del punto eQacto1 Lo Pue no reconoci& % no poda 0acerlo& era el neutrn& una partcula #u% diEcil de detectar Pue pe$a lo #i$#o Pue el protn1

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10. EL "!DEN DEL !AN#" DE L"S ELE$ENT"S

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

Lo$ de$cu-ri#iento$ Pue 0e eQpue$to en el Dlti#o captulo& e#pleando una pala-ra popular en la actualidad& SdegradaronT la i#portancia del pe$o at#ico1 A Ein de cuenta$& e$ta propiedad no era tan deci$iBa en la identiEicacin de lo$ ele#ento$1 APu& por eRe#plo& eQi$tan tre$& Eor#a$ de plo#o con diEerente$ pe$o$ at#ico$: plo#o8,@*& plo#o8,@K % plo#o8,@) 9lo$ e$tadio$ Einale$ de la degradacin de la$ $erie$ del uranio& el actinio % el torio& re$pectiBa#ente:1 A pe$ar de $u$ diEerente$ pe$o$& lo$ tre$ eran plo#oW Pu#ica#ente 0a-lando& Eor#an id;ntico$ triplete$1 A$& pue$& UPu; di$tingua a un ele#ento de otroV UGu; 0ace Pue aca-an en plo#oV =a 0e#o$ raConado la re$pue$ta en el captulo anterior: el ra$go deci$iBo de un ele#ento e$ el nD#ero de protone$ en $u nDcleo1 "ero en la Ciencia& nada e$ eBidente por $ #i$#o1 Lo$ de$cu-ri#iento$ % conoci#iento$ $e con$iguen $lo tra$ un duro % #inucio$o tra-aRo1 A principio$ de la d;cada de '(@@& lo$ cientEico$ at#ico$ tenan& $lo una$ e$ca$$i#a$ nocione$ de lo Pue 0u-ie$e dentro del Ato#o& % la eQi$tencia de neutrone$ ni $iPuiera $e $o$pec0a-a1 La re$pue$ta a la pregunta acerca de lo$ ele#ento$ Eue de$cu-ierta en lo Pue podra con$iderar$e una Eor#a indirecta& % con lo Pue pareca un in$tru#ento no adecuado: lo$ ra%o$ !1 Fn E$ico -ritAnico& lla#ado C0arle$ 7laBer .ar/la& 0a-a aBeriguado Pue cada ele#ento& al $er alcanCado por lo$ ra%o$ !& lo$ di$per$a-a de una Eor#a #u% particularW e$ decir& cada uno produca $u$ propio$ Sra%o$ ! caracter$tico$T1 E$to conduRo a otro RoBen E$ico -ritAnico& Henr% 7<%n85eEEre%$ Mo$ele%& a realiCar un e$tudio $i$te#Atico de lo$ ele#ento$ con ra%o$ ! a #odo de prue-a1 Cuando continu con la li$ta de ele#ento$& Mo$ele% de$cu-ri Pue la longitud de onda de lo$ caracter$tico$ ra%o$ ! $e 0aca& progre$iBa#ente& #A$ corta a #edida Pue $e incre#enta-a el pe$o at#ico1 A$& pue$& decidi Pue la longitud de onda reEleRa-a el ta#a2o de la r-ita de lo$ electrone$ en torno del nDcleo del Ato#o1 "ro-a-le#ente& lo$ electrone$ eran re$pon$a-le$ de la$ e#i$ione$ de ra%o$ !1 Cuanto #A$ cercano$ e$ta-an lo$ electrone$ al nDcleo& #A$ pePue2a $era $u r-ita& % cuanto #A$ e$trec0a Eue$e la r-ita& #A$ corta la longitud de onda de lo$ ra%o$ ! e#itido$1 "or lo #eno$& tal era $u raCona#iento111 A$& la longitud de onda di$#inua con el pe$o del Ato#o1 En lo$ Ato#o$ #A$ pe$ado$& pue$& lo$ electrone$ de-eran encontrar$e #A$ prQi#o$ al nDcleo1 U= cuAl era la EuerCa Pue le$ 0aca acercar$eV e-a de tratar$e de un incre#ento en la carga po$itiBa del nDcleo& atra%endo a lo$ electrone$ cargado$ negatiBa#ente1 En otra$ pala-ra$& la carga nuclear de-a au#entar$e de un ele#ento a otro a traB;$ de toda la ta-la peridica1 La Eor#a #A$ raCona-le para tener e$to en cuenta& radica-a en $uponer Pue cada ele#ento tena una unidad #A$ de carga po$itiBa 9e$ decir& un protn #A$: Pue el anterior1

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I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

La ta-la co#ienCa con el 0idrgeno: una carga po$itiBa1 A continuacin& $o-re la -a$e de la carga& Biene el 0elio 9do$ carga$& el litio 9tre$ carga$:& % a$ $uce$iBa#ente1 e e$te #odo& lo$ ele#ento$ pueden relacionar$e $egDn el SnD#ero at#icoT& reEiri;ndo$e al nD#ero de carga$ po$itiBa$ en el nDcleo1 Fna BeC $e pu-lic el de$cu-ri#iento de Mo$ele%& lo$ Pu#ico$ co#enCaron a a$ignar nD#ero$ at#ico$ a un ele#ento de$pu;$ del otro1 La ta-la ,' relaciona todo$ lo$ ele#ento$ entonce$ conocido$ en orden del creciente nD#ero at#ico1 El #A$ pe$ado ele#ento conocido& el uranio& tena el nD#ero (,1 El nD#ero at#ico de#o$tr en $eguida $er #uc0o #A$ proBec0o$o Pue el pe$o at#ico& para organiCar la ta-la de lo$ ele#ento$1 "or eRe#plo& en t;r#ino$ de pe$o at#ico eQi$ta una -rec0a $u$tancial entre el 0idrgeno 9'&@@)@: % el 0elio 9?&@@3:1 E$to& decan& proporcionara e$pacio para un ele#ento con un pe$o at#ico de cerca de 31 "ero $u$ re$pectiBo$ nD#ero$ at#ico$ de ' % ,& Pue $igniEica-an Pue el Ato#o de 0idrgeno contena un protn % el Ato#o de 0elio $lo do$& deEinitiBa#ente& de$arrolla-a la po$i-ilidad de Pue eQi$tie$e cualPuier ele#ento entre ello$1 "or otra parte& un nD#ero at#ico pa$ado por alto en la li$ta $igniEica-a& de una Eor#a deEinida& un ele#ento perdido1 En re$u#en& el e#pleo de lo$ nD#ero$ at#ico$ deter#ina-a con preci$in todo$ lo$ ele#ento$ pa$ado$ por alto& % ta#-i;n deRa-a #u% claro cuAle$ ele#ento$ no $e 0a-an o#itido1 Ade#A$& el $i$te#a de nD#ero at#ico re$olBa el #i$terio de lo$ poco$ ele#ento$ Pue de-an $er $ituado$ en orden incorrecto de pe$o at#ico en la ta-la peridica1 To#e#o$ co#o eRe#plo el telurio % el %odo1 So-re uno$ antecedente$ Pu#ico$& Mend;leieB 0a-a $ituado el telurio por delante del %odo& aunPue $u pe$o at#ico Eue$e #a%or1 A0ora& al de$arrollar e$to& de acuerdo con la carga nuclear& $e de#o$tra-a Pue Mend;leieB 0a-a tenido raCn: el telurio tiene I, protone$ % el %odo& I31 La raCn de Pue el telurio po$ea un pe$o at#ico $uperior e$ Pue $u$ i$topo$ cargan el ele#ento en el lado #A$ pe$ado1 Tiene $iete i$topo$ % el #A$ co#Dn e$ el #A$ pe$ado: el telurio8 ',)1 "or otra parte& el %odo $e pre$enta $lo de una Eor#a: el %odo8',K1 "or tanto& el telurio& tal % co#o $e encuentra en la NaturaleCa& e$ leBe#ente #A$ pe$ado1 E$te #i$#o 0ec0o $ucede con el argn8pota$io % el co-alto8nPuel& % $u$ re$pectiBo$ ca#-io$ en la ta-la peridicaW el argn e$ leBe#ente #A$ pe$ado Pue el pota$io& % el co-alto Pue el nPuel& de-ido a un de$ePuili-rio en lo$ pe$o$ at#ico$ de $u$ i$topo$1 Mo$ele% no BiBi para Ber lo e$tupenda#ente Pue Eunciona-a $u de$cu-ri#iento de lo$ nD#ero$ at#ico$1 En '('I& a la edad de Beinti$iete a2o$& #uri de un -alaCo en la -atalla de 7allipoli1 Fue la trAgica p;rdida de uno de lo$ #eRore$ cere-ro$ de la Ciencia1

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La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

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La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

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La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

L"S N"+ENTA ( D"S ELE$ENT"S


La ta-la ,' #ue$tra Pue todo$ lo$ ele#ento$ conocido$ en la ;poca de Mo$ele%& % por de-aRo del pe$o at#ico )3& eran radiactiBo$1 e e$o$ ele#ento$ pe$ado$& $lo el torio % el radio tienen una larga Bida1 Lo$ Pu#ico$ e$ta-an $eguro$ de Pue lo$ ele#ento$ Pue Ealta-an& )I& )K % ('& $e de#o$trara Pue eran radiactiBo$ % de una Bida #u% -reBe1 Gue Bero$#il#ente $e trata-a de producto$ tran$itorio$ de la de$integracin del uranio % del torio1 En '('K& el ele#ento (' Eue ra$treado %& de una Eor#a $egura& conEir# la prediccin1 Su$ de$cu-ridore$ Eueron Otto Ha0n % Li$e Meitner 9Pue #A$ tarde $e 0aran Ea#o$o$ por $u de$cu-ri#iento de la Ei$in del uranio:1 Tra-aRando en .erln& e$o$ do$ cientEico$ de$co#pu$ieron pec0-lenda con Acido caliente para $eparar $u$ ele#ento$1 e$pu;$ de 0a-er Puitado la$ traCa$ de radio % de otro$ ele#ento$ radiactiBo$ conocido$& encontraron un re$iduo radiactiBo Pue de#o$tr $er el ele#ento ('1 Se de$integra-a 0a$ta el actinio& por lo Pue Eue deno#inado SprotactinioT1 Sodd%& % alguno$ de $u$ cola-oradore$& de$cu-rieron& independiente#ente& el protactinio& pero Eueron Ha0n % Meitner Puiene$ lo pu-licaron pri#ero1 Lo$ cientEico$& at#ico$ $e $entan $eguro$ de Pue lo$ ele#ento$ de #A$ allA del (, 9uranio:& tendran una Bida tan -reBe Pue no $o-reBiBira la #enor traCa de ello$ para encontrarlo$ en la NaturaleCa1 A$& pue$& para todo$ lo$ eEecto$ prActico$& con$titua el Ein de la ta-la peridica1 El FniBer$o e$ta-a 0ec0o $lo de (, ele#ento$111 Gueda-an aDn alguno$ 0ueco$: una$ poca$ pre$a$ Pue de-an $er aDn de$enterrada$ por lo$ caCadore$ de ele#ento$111 Entre lo$ #i$#o$ pareca 0a-er do$ ele#ento$ perdido$ de tierra$ rara$: lo$ pe$o$ at#ico$ *' % K,1 Fr-ain& el de$cu-ridor del lutecio %a a principio$ de ')@@& 0a-a pen$ado Pue detecta-a el nD#ero K, en un #aterial de tierra$ rara$1 Lla# a $u de$cu-ri#iento SceltioT& por lo$ celta$ de la antigua Francia1 "ero el anAli$i$ con ra%o$ ! #o$tr Pue el SceltioT no era #A$ Pue una #eCcla de lutecio % de iter-io1 El Sde$cu-ri#ientoT de Fr-ain no Eue #A$ Pue la pri#era de una larga li$ta de Eal$a$ alar#a$& Pue no e$ po$i-le eQplicar dada la corta eQten$in de e$te li-ro111 El E$ico dan;$ Niel$ .o0r decidi& Einal#ente& por $u$ e$tudio$ de la di$po$icin de lo$ electrone$ en lo$ Ato#o$& Pue el ele#ento K, no era& en a-$oluto& un ele#ento de tierra$ rara$1 El nD#ero K, perteneca a la 0ilera I6a& cerca del circonio& % de-a de $er parecido a e$te #etal1 = a$ Eue111 En '(,3& el E$ico ale#An ir/ Co$ter % el Pu#ico 0Dngaro 7eorg Bon HeBe$%& tra-aRando en Copen0ague& eQa#inaron con lo$ ra%o$ ! uno$& aparente#ente& co#pue$to$ puriEicado$ de circonio1 Lo$ ra%o$ ! reBelaron Pue otro ele#ento& #u% parecido al circonio& e$ta-a #eCclado con ;$te1 Lo deno#inaron S0aEnioT& por el no#-re latino de Copen0ague1 El 0aEnio no e$ un ele#ento #u% raroW la raCn de Pue no $e le identiEica$e ante$ era Pue con$titu%e ca$i un ge#elo Pu#ico del circonio1 Tre$ Pu#ico$ ale#ane$& Oalter Noddac/& Ida Tac/e % Otto .erg& lleBaron a ca-o una inBe$tigacin $i$te#Atica con ra%o$ ! de alguno$ #inerale$& para de$cu-rir nueBo$ ele#ento$& % en '(,I Eueron reco#pen$ado$ por el de$cu-ri#iento del ele#ento nD#ero KI1 Lo lla#aron SrenioT& por el no#-re del ro Rin1 No era radiactiBo %& en realidad& Eue el Dlti#o de lo$ ele#ento$ e$ta-le$ en $er de$cu-ierto1 La ta-la ,, proporciona la li$ta de lo$ nueBo$ ele#ento$ de$cu-ierto$ en la d;cada $iguiente a Mo$ele%1

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I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

A$& pue$& 0acia '(,I& la -D$Pueda de lo$ ele#ento$ 0a-a de$cu-ierto oc0enta % oc0o& de lo$ cuale$ oc0enta % uno eran e$ta-le$ % $iete radiactiBo$1 Slo Ealta-an cuatro: lo$ nD#ero$ ?3& *'& )I % )K1 En la d;cada $iguiente& Bario$ caCadore$ pen$aron 0a-er encontrado uno u otro de e$to$ ele#ento$1 "ero $u$ alegacione$ de#o$traron $er errnea$1 Lo$ Dlti#o$ cuatro di$idente$ eludieron $u de$cu-ri#iento 0a$ta la llegada de lo Pue lla#a#o$ Sla era at#icaT1

CA AS DEL ELECT!-N
Mientra$ el dan;$ Niel$ .o0r re$olBa el $ecreto de la ta-la peridica& Mend;leieB& natural#ente& no tena ni idea de por Pu; lo$ ele#ento$ encaRa-an en perodo$& 0ilera$ % c#odo$ grupo$ Ea#iliare$1 7eneracione$ de Pu#ico$ 0a-an tratado de encontrar la eQplicacin1 .o0r de$cu-ri la re$pue$ta en la di$po$icin de lo$ electrone$ de lo$ Ato#o$1 O-tuBo $u inEor#acin de la$ grAEica$ e$pectrale$ de lo$ ele#ento$1 Su$ pauta$ de lnea$ e$pectrale$ le $ugirieron Pue lo$ electrone$ Pue da-an Buelta$ en torno del nDcleo de un Ato#o& e$ta-an conEinado$ a cierta$ r-ita$ deEinida$ o Scapa$T1 Slo 0a-a e$pacio para cierto nD#ero de electrone$ en cada capa1 La pri#era capa poda contener do$ electrone$1 A$& el 0idrgeno& con un electrn& % el 0elio& con do$& po$ea una $i#ple capa de electrone$1 Fna BeC Pueda-a cu-ierta e$ta capa& la adicin de #A$ electrone$ Eor#a-a una $egunda capa Pue contena 0a$ta $ei$ electrone$1 = e$to poda decir$e ta#-i;n de lo$ $iguiente$ $ei$ ele#ento$1 Luego Bena una tercera capa con e$pacio para oc0o electrone$1 = a$ $uce$iBa#ente1 [= con Pu; eQactitud $e adapta-a todo e$to a la ta-la peridica111\ Cada capa repre$enta-a un perodo1 En lo Pue $e reEera a la$ 0ilera$& cada una de ella$ $e ''I

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

caracteriCa-a por el 0ec0o de Pue todo$ lo$ ele#ento$ de la #i$#a tenan el #i$#o nD#ero de electrone$ en la Dlti#a capa& o capa eQterior1 El nD#ero de electrone$ en e$ta capa #A$ eQterior e$ el Eactor #A$ i#portante para deter#inar el co#porta#iento Pu#ico de un ele#ento1 FiRa la Balencia del ele#ento % deter#ina c#o el ele#ento puede co#-inar con lo$ otro$ ele#ento$1 Ec0e#o$ un Bi$taCo a la 0ilera la1 El 0idrgeno po$ee un electrn1 El $iguiente ele#ento en la 0ilera& el litio 9nD#ero at#ico 3: tiene tre$ electrone$: do$ en la pri#era capa % uno en la $egunda1 El $iguiente& el $odio 9nD#ero at#ico '':& po$ee once electrone$: do$ en la pri#era capa& oc0o en la $egunda % uno en la tercera1 Lo #i$#o $e cu#ple con lo$ de#A$ ele#ento$ de la 0ilera la: el pota$io tiene un electrn en $u capa eQterior 9la cuarta:& lo #i$#o Pue el ru-idio 9en la Puinta capa: % el ce$io 9en la $eQta capa:1 La aEinidad Pu#ica de e$to$ ele#ento$ $e #aniEie$ta en el 0ec0o de Pue& con eQcepcin del 0idrgeno 9un ele#ento Pue en #uc0a$ Eor#a$ e$ Dnico:& todo$ ello$ Eor#an una Ea#ilia: la de lo$ #etale$ alcalino$1 e #odo $e#eRante& todo$ lo$ ele#ento$ alcalinot;rreo$ >-erilio& #agne$io& calcio& e$troncio& -ario % radio>& po$een en co#Dn la pre$encia de do$ electrone$ en $u capa #A$ eQterior1 Siete electrone$ en la capa eQterior caracteriCan a lo$ 0algeno$: ElDor& cloro& -ro#o % %odo 9todo$ en la 0ilera 6II-:1 Fna rellena capa eQterior& Pue contiene oc0o electrone$& e$ caracter$tica de lo$ ga$e$ inerte$: nen& argn& criptn& Qenn1 % radn1 = lo #i$#o $ucede en la$ otra$ 0ilera$1 El #odelo de .o0r de la$ capa$ de electrone$ $e 0a #odiEicado po$terior#ente: ocurri Pue cada capa e$ta-a diBidida en $u-capa$1 E$to a%uda-a a eQplicar alguna$ rareCa$: lo$ ca$o$ de la aEinidad Pu#ica Pue parecan contradecir la teora de la capa de electrone$1 "or eRe#plo& el 0ierro& el co-alto % el nPuel po$een la #i$#a Balencia % $on Pu#ica#ente diEerente$& a pe$ar de Pue contienen& re$pectiBa#ente& ,*& ,K % ,) electrone$1 UC#o pueden tener el #i$#o nD#ero de electrone$ en la capa eQterior cuando cada uno de ello$ $lo po$ee un electrn #A$ Pue el precedenteV La re$pue$ta e$ Pue lo$ $uce$iBo$ electrone$ no $e a2aden a la capa #A$ eQterior& $ino a la $u-capa de-aRo de ;$ta1 e e$te #odo& la$ tre$ capa$ eQteriore$ $on iguale$ en lo$ tre$ ca$o$1 E$to con$titu%e un ra$go general de lo$ ele#ento$ #A$ pe$ado$ de la ta-la peridica1 Mientra$ au#enta el nD#ero at#ico& lo$ electrone$ no $e a2aden en un orden e$tricta#ente regular& llenando cada capa ante$ de co#enCar la $iguiente1 Alguno$ pueden ir a una nueBa capa eQterior #ientra$ la de de-aRo aDn tiene 0ueco$1 En realidad& pueden Puedar aguRero$ en una capa do$ niBele$ por de-aRo de la #A$ eQterior1 A$& en un deter#inado #o#ento& electrone$ adicionale$ co#ienCan a rellenar lo$ 0ueco$ en la$ capa$ interiore$& en BeC de dirigir$e a la capa eQterior1 E$to e$ lo Pue $ucede en la $erie de lo$ ele#ento$ de tierra$ rara$1 En e$o$ catorce ele#ento$& cada $uce$iBo electrn $e a2ade a la capa $ituada do$ niBele$ por de-aRo1 "or ello& lo$ catorce ele#ento$ tienen el #i$#o nD#ero de electrone$ en $u capa #A$ eQterior1 El electrn a2adido& % Pue di$tingue a cada ele#ento del $iguiente& e$tA enterrado tan proEunda#ente Pue eRerce un eEecto #u% pePue2o $o-re el co#porta#iento Pu#ico1 J$ta e$ la raCn de por Pu; lo$ catorce ele#ento$ de tierra$ rara$& Pue co#ienCan con el lantano& $ean tan parecido$1

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11. L"S ELE$ENT"S A!TI.ICIALES

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

El 0o#-re al Ein 0a-a co#prendido $uEiciente#ente -ien lo$ ele#ento$ co#o para 0acerlo$ propio$1 En el $iglo !!& el 0o#-re $e conBirti en un alPui#i$ta Pue $a-a lo Pue e$ta-a 0aciendo111 0a$ta cierto punto111 En pri#er lugar& Pueda-a pendiente lo de aPuello$ cuatro ele#ento$ Pue aDn e$ta-an au$ente$ de la ta-la peridica1 El 0ec0o era Pue& prActica#ente& ta#-i;n 0a-an de$aparecido de la NaturaleCa1 Lo$ cientEico$ tuBieron Pue 0acer ello$ #i$#o$ aPuello$ ele#ento$ para poder e$tudiarlo$1 Co#o %a 0e#o$ #encionado& en '('(& Erne$t Rut0erEord ca#-i el nitrgeno en oQgeno -o#-ardeando Ato#o$ de nitrgeno con partcula$ alEa1 E$to $ugiri Pue lo Pue 0a-a Pue 0acer para alterar un ele#ento artiEicial#ente& era a2adir o $u$traer partcula$ de $u nDcleo1 A$& pue$& el pri#er i$topo co#pleta#ente nueBo % artiEicial Eue producido con a%uda del #;todo de Rut0erEord1 Su$ creadore$ Eueron Irene Curie& la 0iRa de lo$ Ea#o$o$ Marie % "ierre& % $u #arido Fr;d;ric 5oliot1 9"ara perpetuar el apellido Curie& 5oliot $e ca#-i el $u%o en 5oliot8Curie& una BeC ca$ado con Irene1 Lo$ 5oliot8Curie -o#-ardearon alu#inio con partcula$ alEa1 Su ataPue tran$Eor# parte de lo$ Ato#o$ de alu#inio en una $u$tancia alta#ente radiactiBa1 E$to de#o$tr $er una nueBa cla$e de E$Eoro1 Su pe$o at#ico era de 3@& en lugar de 3'& Pue e$ el del E$Eoro natural1 9Co#o el de$cu-ri#iento del neutrn i-a a #o$trar #A$ tarde& el nDcleo del E$Eoro 3@ tiene 'I neutrone$ en BeC de lo$1 '* del E$Eoro natural1: No era de eQtra2ar Pue el E$Eoro 3@ no $e pre$enta$e en la NaturaleCaW $u Bida #edia era $lo de do$ #inuto$ % #edio111 A todo$ lo$ eBento$& lo$ 5oliot8Curie 0a-an producido SradiactiBidad artiEicialT por pri#era BeC1 Irene& al igual Pue $u #adre ante$ Pue ella& reci-i el pre#io No-el de F$ica& en '(3I& Runto con $u #arido1

!ELLENAND" L"S >LTI$"S ;'EC"S


La era de la tran$#utacin artiEicial co#enC real#ente con la Ea-ricacin del pri#er Sapla$taAto#o$T >el ciclotrn>& por Erne$t Orlando La<rence& de la FniBer$idad de CaliEornia& en '(3'1 Con el ciclotrn& % con el enor#e#ente #A$ en;rgico acelerador de partcula$& de$arrollado #A$ tarde& $e 0iCo po$i-le a-rir lo$ nDcleo$ de cada Ato#o& para a2adirle partcula$ e inclu$o crear ta#-i;n partcula$ nueBa$1 El pri#er ele#ento producido de e$ta Eor#a Eue el perdido ele#ento nD#ero ?31 Se realiC en '(,I& por Noddac/& Tac/e % .erg& lo$ de$cu-ridore$ del renio1 eno#inaron a e$te nueBo ele#ento nD#ero ?3 S#a$urioT 9por un di$trito de la "ru$ia Oriental:1 "ero nadie #A$ Eue capaC de encontrar el S#a$urioT en el #i$#o #aterial de origen& por lo '')

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

Pue el $upue$to de$cu-ri#iento Pued en el aire1 En realidad& $e trat $lo de un error1 En '(3K& E#ilio 7ino Segri& de Italia& un ardoro$o caCaele#ento$& identiEic al aut;ntico nD#ero ?31 La<rence 0a-a -o#-ardeado una #ue$tra de #oli-deno 9ele#ento nD#ero ?,: con protone$ acelerado$ en $u ciclotrn1 Final#ente& con$igui un poco de #ateria radiactiBa& la cual enBi a Segri& en Italia& para $u anAli$i$1 Segri % un a%udante& C1 "errier& ra$trearon parte de la radiactiBidad 0a$ta un ele#ento Pue $e co#porta-a parecida#ente al #angane$o1 ado Pue el ele#ento nD#ero ?3 Pue Ealta-a pertenece a una Bacante& en la ta-la peridica& prQi#o al #angane$o& e$ta-an $eguro$ Pue $e trata-a de ;$te1 "ero re$ult Pue el ele#ento nD#ero ?3 tena Bario$ i$topo$1 = co$a rara& todo$ ello$ eran radiactiBo$1 En e$te ele#ento no eQi$tan i$topo$ e$ta-le$111 E$to re$ulta-a $orprendente1 Cada otro ele#ento 0a$ta el -i$#uto 9nD#ero )3: tena& por lo #eno$& un i$topo e$ta-le1 Nadie poda entender por Pu; un ele#ento& con un nD#ero at#ico tan -aRo co#o el ?3& tena $lo Eor#a$ radiactiBa$1 e todo$ #odo$& lo$ 0ec0o$ eran lo$ 0ec0o$111 El ele#ento ?3 e$& en eEecto& total#ente ine$ta-le1 Su i$topo de Bida #A$ larga& con un nD#ero #A$ico de ((& po$ea una Bida #edia de poco #A$ de ,@@1@@@ a2o$1 "or ello& todo$ lo$ ele#ento$ Pue 0u-ie$en podido Eor#ar$e de Eor#a original#ente natural& de-an de 0a-er$e %a de$co#pue$to al principio de la 0i$toria de nue$tro planeta& Pue tiene una antig^edad de Bario$ #ile$ de #illone$ de a2o$1 Segri lla# al ele#ento nD#ero ?3 StecnecioT& de una pala-ra griega Pue $igniEica-a SartiEicialT& porPue $e trata-a del pri#er ele#ento Ea-ricado por el 0o#-re1 El $iguiente de lo$ ele#ento$ Pue Pueda-an por de$cu-rir& Eue el nD#ero )K1 J$te $e 0a de$cu-ierto en la NaturaleCa1 En '(3(& Marguerite "ere%& una Pu#ica Erance$a& encontr un nueBo tipo de radiacin entre lo$ producto$ de la de$integracin radiactiBa del actinio1 La radiacin de#o$tr pertenecer a un ele#ento Pue $e co#porta-a de igual Eor#a Pue un #etal alcalino1 "or lo tanto& de-a de $er el ele#ento nD#ero )K& el #ie#-ro perdido de la Ea#ilia de lo$ alcalino#etale$1 Marguerite "ere% lo deno#in SErancioT1 La cantidad de Erancio Pue encontr Eue $lo de una ligera traCa1 El ele#ento $e o-tuBo #A$ tarde artiEicial#ente con un acelerador& % $lo entonce$ lo$ Pu#ico$ pudieron di$poner de #aterial $uEiciente para realiCar $u detallado e$tudio1 "or dic0a raCn& el Erancio& por lo general& e$ con$iderado uno de lo$ ele#ento$ artiEiciale$1 Fue de nueBo Segri Puien detect el $iguiente de lo$ ele#ento$ Pue Ealta-an1 A-andon la Italia Ea$ci$ta& en '(3)& % pa$ a tra-aRar en el SLa-oratorio de RadiacinT& de la FniBer$idad de CaliEornia1 Con do$ colega$ de all& 1 R1 Cor$on % Y1 R1 Mac/enCie& -o#-arde -i$#uto con partcula$ alEa1 E$ta #anio-ra tuBo ;Qito al a2adir a la partcula alEa do$ protone$ del nDcleo del -i$#uto& Eor#ando el ele#ento )I1 ado Pue el nueBo ele#ento careca de ele#ento$ e$ta-le$& $e le deno#in Sa$tatinioT& de una pala-ra griega Pue $igniEica Sine$ta-leT1 MA$ tarde& $e encontraron en la NaturaleCa traCa$ de a$tatinio& co#o un producto de de$co#po$icin del uranio1 A$& pue$& en '(?@& tre$ de lo$ cuatro Dlti#o$ 0ueco$ 0a-an Puedado rellenado$1 El ele#ento Pue aDn Ealta-a en la ta-la de (, ele#ento$ era el nD#ero *'1 = ;$te $ali a luC de una #anera entera#ente di$tinta1 No $e produRo de una Eor#a deli-erada& $ino co#o un re$ultado #A$ del de$cu-ri#iento de la Ei$in nuclear1 e$pu;$ Pue C0ad<ic/ encontrara el neutrn& en '(3,& lo$ E$ico$ $e percataron al in$tante de Pue con$titua un precio$o in$tru#ento para la inBe$tigacin de lo$ nDcleo$ at#ico$ % tal BeC para Eor#ar nueBo$ ele#ento$1 Co#o partcula $in carga& no $era repelida por lo$ nDcleo$ cargado$ po$itiBa#ente1 ''(

I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

Fno de lo$ pri#ero$ en e#peCar a -o#-ardear nDcleo$ con neutrone$ Eue el gran E$ico italiano Enrico Fer#i1 A #ediado$ de la d;cada de '(3@& Fer#i % $u$ colega$ de Ro#a lleBaron a ca-o #uc0o$ eQperi#ento$ con neutrone$1 Entre otra$ co$a$ -o#-ardearon uranio con partcula$ alEa& con la e$peranCa de crear ele#ento$ #A$ allA del uranio1 Crean Pue $ucedera algo a$ al 0acer e$to& pero no pudieron de#o$trarlo1 En realidad& con$iguieron alguno$ producto$ Pue le$ de$concertaron a ello$ % a lo$ de#A$ E$ico$ durante Bario$ a2o$1 El re$ultado de e$te #i$terio con$titu%e a0ora una 0i$toria Ea#iliar: c#o Otto Ha0n& en Ale#ania& de$cu-ri Pue uno de e$to$ producto$ era el -ario& un ele#ento de $lo la #itad de pe$o Pue el uranioW c#o $u antiguo co#pa2ero& Li$e Meitner& Pue 0a-a e$capado a Suecia 0u%endo de lo$ naCi$& lleg a conBencer$e de Pue el -o#-ardeo del neutrn 0a-a e$cindido el Ato#o del uranio en do$ 9SEi$in del uranioT:& % $e apre$ur a pu-licar $u reBolucionaria conclu$inW c#o Fer#i % otro$ E$ico$1& #uc0o$ de ello$ reEugiado$ en E$tado$ Fnido$ 0u%endo de la$ dictadura$ europea$& llegaron al Ein a producir una Ei$in de reaccin en cadena % la -o#-a at#ica1 El punto Pue no$ intere$a aPu e$ el de Pue la Ei$in del uranio produRo docena$ de diEerente$ Sproducto$ de Ei$inT& #uc0o$ de ello$ nueBo$ i$topo$ Pue no 0a-an $ido conocido$ anterior#ente1 =& en '(?)& tre$ Pu#ico$ del SOa/ Ridge National La-orator%T >51 A1 Marin$/%& L1 E1 7lendenin % C1 1 Cor%ell> encontraron el ele#ento nD#ero *' entre lo$ producto$ de Ei$in1 Tal % co#o lo$ Pu#ico$ 0a-an $o$pec0ado& todo$ lo$ i$topo$ del ele#ento de#o$traron $er radiactiBo$W el #A$ longeBo tena una Bida #edia de $lo 3@ a2o$1 No era de eQtra2ar Pue no 0u-ie$e $ido encontrado en la NaturaleCa111 Lo$ de$cu-ridore$ lla#aron a e$te ele#ento Spro#ecioT& por "ro#eteo dado Pue 0a-a $ido creado en el cAlido Euego del 0orno nuclear1 = a$ Pued cu-ierto el Dlti#o 0ueco de la ta-la peridica1 "ero el pro#ecio no con$titu% el Einal de la -D$Pueda de lo$ ele#ento$1

$9S ALL9 DEL 8%


A Ein de cuenta$& el noBenta % do$ no era el l#ite1 Fer#i& Pue pen$ Pue 0a-a con$truido el ele#ento nD#ero (3 % lo deno#in Suranio !T& no $e 0a-a ePuiBocado del todo1 Su #eCcla de producto$ del -o#-ardeo del uranio inclua al ele#ento (3& aunPue no pudo identiEicarlo1 En '(?@& Ed<in M1 McMillan& de la FniBer$idad de CaliEornia& de$cu-ri traCa$ de un ele#ento en lo$ neutrone$ -o#-ardeado$ del uranio& Pue pen$ Pue de-era tratar$e del nD#ero (31 UGu; cla$e de ele#ento $eraV En el $;pti#o perodo de la ta-la peridica& el actinio 9ele#ento )(: era conocido por $er Pu#ica#ente $i#ilar al lantano1 USigniEica-a e$to Pue co#enCa-a una $egunda $erie de ele#ento$ de tierra$ rara$& co#o la$ del lantano $iguienteV = $i era a$& el actinio& el torio& el protactinio& el uranio % el ele#ento (3 $eran todo$ #etale$ de tierra$ rara$1 La Pu#ica de e$to$ ele#ento$ no era #u% -ien conocida en aPuella ;poca1 La Dnica co$a con la Pue lo$ Pu#ico$ de-an pro$eguir& con$i$ta en Pue alguna de la$ propiedade$ del uranio parecan a$e#eRar$e a la$ del tung$teno1 E$to $igniEicara Pue el uranio no era una tierra rara1 = $i el uranio $egua a continuacin del tung$teno en la ta-la& entonce$ el ele#ento (3 $era parecido al renio& el ele#ento Pue $egua al tung$teno en el $eQto perodo1

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I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

McMillan pidi a Segri Pue analiCa$e $u #ue$tra de Sele#ento (3T1 Segri aBerigu Pue no $e pareca al renio& $ino Pue era #A$ -ien una tierra rara1 McMillan % $u a%udante& "0ilip A-el$on& #u% pronto e$ta-leci Pue $u $u$tancia era deEinitiBa#ente el ele#ento nD#ero (31 McMillan lo lla# SneptunioT& por Neptuno& el planeta #A$ allA de Frano& del Pue el uranio 0a-a reci-ido $u no#-re1 McMillan tuBo Pue a-andonar $u tra-aRo a cau$a de la guerra % deR $u$ inBe$tigacione$ a cargo de 7lenn T0eodore Sea-org& en CaliEornia1 Sea-org #u% pronto de$cu-ri Pue el neptunio radiactiBo da-a origen a otro ele#ento nueBo: el nD#ero (?1 Cuando el neptunio $e de$integra-a& e#ita un electrn de $u nDcleo& % uno de $u$ neutrone$ $e ca#-ia-a a protn1 E$to eleB el nD#ero de protone$ de (3 a (?& por lo Pue $e conBirti en un nueBo ele#ento1 El ele#ento Eue deno#inado SplutonioT& por "lutn& el planeta $ituado #A$ allA de Neptuno1 Tanto el neptunio co#o el plutonio $e co#porta-an Pu#ica#ente igual Pue la$ tierra$ rara$& conEir#ando el Pue lo$ ele#ento$ Pue co#enCa-an con el actinio de-eran Eor#ar una $egunda $erie de tierra$ rara$1 "ara di$tinguir a la$ do$ $erie$& el pri#er grupo 9Pue co#enCa-a con el lantano: Eue conocido co#o lo$ SlantAnido$T& % el $egundo grupo co#o lo$ Sactnido$T1 El i$topo del neptunio de Bida #A$ larga& con un nD#ero #A$ico de ,3K& tena una Bida #edia de un poco #A$ de do$ #illone$ de a2o$1 =a no Pueda-a ninguna traCa detecta-le del neptunio originaria#ente pre$ente en la tierra1 "ero pePue2a$ cantidade$ del #i$#o de-an de Eor#ar$e& continua#ente& a traB;$ de lo$ neutrone$ de ra%o$ c$#ico$ Pue incidan $o-re el uranio en el $uelo % en la$ roca$1 EEectiBa#ente& traCa$ de e$to$ ele#ento$ 0an $ido detectada$ en la$ #ena$ de uranio1 Si el neptunio % el plutonio podan Ea-ricar$e artiEicial#ente& Upor Pu; no producir #A$ ele#ento$ tran$urAnico$V .aRo la direccin de Sea-org& el grupo de CaliEornia e$ta-leci un progra#a $i$te#Atico para Ber cuAn leRo$ podan llegar1 .o#-ardearon cada ele#ento tran$urAnico& $uce$iBa#ente& 0a$ta Eor#ar otro$ con nD#ero$ at#ico$ $uperiore$1 El tra-aRo no re$ulta-a $encillo& % $e 0aca #A$ diEcil de un ele#ento a otro1 La$ Bida$ #edia$ de lo$ $uce$iBo$ ele#ento$ eran cada BeC #A$ % #A$ corta$& %& por tanto& re$ulta-a cada BeC #A$ diEcil recoger $uEiciente cantidad de cada ele#ento para poder Ea-ricar el $iguiente1 En '(??& Sea-org % do$ de $u$ a%udante$& R1 A1 5a#e$ % L1 O1 Morgan& tuBieron ;Qito en con$eguir el ele#ento (I al -o#-ardear el uranio con partcula$ alEa1 ado Pue el (I $e pareca al europio en la pri#era $erie de tierra$ rara$& lo deno#inaron Sa#ericioT& por A#;rica1 MA$ aBanCado aPuel a2o& Sea-org& 5a#e$ % A1 70ior$o ra$trearon el ele#ento (*& e$ta BeC -o#-ardeando el plutonio con partcula$ alEa1 Co#o colega del tierra$ rara$ gadolinio 9lla#ado a$ por el caCador de ele#ento$ 7adolin:& el nD#ero (* Eue deno#inado ScurioT& por lo$ Curie1 En '(?(& Sea-org& 70ior$o % S1 71 T0o#p$on anunciaron Pue& tra$ -o#-ardear el a#ericio con partcula$ alEa& 0a-an Eor#ado el ele#ento (K1 Al a2o $iguiente& e$o$ tre$ operario$ % Y1 Street Ea-ricaron el nD#ero () al -o#-ardear el curio con partcula$ alEa1 En 0onor del lugar en Pue e$to$ ele#ento$ $e e$ta-an de$cu-riendo& lo$ nD#ero$ (K % ()& re$pectiBa#ente& Eueron lla#ado$ S-erPuelioT 9por .er/ele%& la ciudad uniBer$itaria: % ScaliEornioT1

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I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

Lo$ $iguiente$ ele#ento$ aparecieron tra$ la terrorEica eQplo$in de la pri#era -o#-a de 0idrgeno& en '(I,1 En lo$ re$to$ de la eQplo$in& lo$ cientEico$ detectaron traCa$ de lo Pue parecan $er lo$ ele#ento$ (( % '@@1 ic0o$ ele#ento$ Eueron #A$ tarde o-tenido$ en el la-oratorio % anunciado$ en '(II1

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ Al -autiCarle$& lo$ de$cu-ridore$ decidieron con#e#orar a Al-ert Ein$tein % a Enrico Fer#iW el ele#ento (( Eue deno#inado Sein$teinioT % el nD#ero '@@ $e lla# SEer#ioT1 En '(II& un ePuipo de Pu#ico$& entre lo$ Pue $e incluan Sea-org % C0ior$o& -o#-ardearon el einteinio con partcula$ alEa % produReron uno$ cuanto$ Ato#o$ del ele#ento nD#ero '@'1 El #i$#o& al Ein& Eue deno#inado S#endeleBioT& en 0onor de Mend;leieB1 En '(IK& lo$ ePuipo$ de Pu#ico$ de lo$ E$tado$ Fnido$& 7ran .reta2a % Suecia& inEor#aron del ai$la#iento del ele#ento nD#ero '@,1 e-ido a Pue parte de la tarea $e 0a-a lleBado a ca-o en el SIn$tituto No-elT& en E$tocol#o& Eue deno#inado Sno-elioT1 En '(*'& un ePuipo nortea#ericano o-tuBo el ele#ento '@3 % $ugiri Pue $e lla#a$e SlaurencioT& por La<rence& el inBentor del ciclotrn1 El laurencio aca- de redondear la $erie de tierra$ rara$1 Lo$ cientEico$ $iguieron en -u$ca del ele#ento '@?& e$perando conEiada#ente Pue $e parecie$e al 0aEnio& el pri#er ele#ento de$pu;$ de lo$ lantAnido$1 En la ta-la ,3 relaciona#o$ lo$ ele#ento$ artiEiciale$1 Natural#ente& todo$ ello$ $on radiactiBo$1 No pode#o$ a$ignarle$ Berdadero$ pe$o$ at#ico$ porPue no $e pre$entan en la NaturaleCa % no e$ conocido todaBa ninguno de $u$ po$i-le$ i$topo$1

A$& pue$& en el #o#ento en Pue $e e$cri-e e$te li-ro& la li$ta de ele#ento$ conocido$ a$ciende a '@31 Su di$po$icin en la ta-la peridica $e #ue$tra en la ta-la ,?1 9"or lo general& la ta-la peridica $e e$cri-e con lo$ perodo$ tran$crito$ 0oriContal#ente % la$ 0ilera$ de una Eor#a Bertical& pero lo 0e#o$ 0ec0o de otra #anera& con el Ein de tener e$pacio para e$cri-ir lo$ no#-re$ co#pleto$ de lo$ ele#ento$& en BeC de $lo $u$ $#-olo$1

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I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$ e$tA a punto de co#pletar$e& eQcepto& po$i-le#ente& alguna$ traCa$ BolAtile$ de $u$tancia$ #A$ allA del laurencio& % Pue el 0o#-re puede aDn con$eguir preparar1 "ero Tale$ $igue aguardando re$pue$ta a $u pregunta: U e Pu; e$tA 0ec0o el FniBer$oV Al parecer& lo$ ele#ento$ e$tAn 0ec0o$ de protone$& neutrone$ % electrone$1 Hace una generacin e$to Eue lo oErecido co#o Dlti#a re$pue$ta a Tale$1 "ero& en lo$ Dlti#o$ treinta a2o$& e$ta clara % ntida $olucin $e 0a eBaporado co#o delgada Boluta de 0u#o1 Lo$ E$ico$& al inBe$tigar lo$ protone$& neutrone$ % electrone$& en una Eor#a Pue inclu%e alguna$ operacione$ un tanto Biolenta$& 0an deRado e$capar una a$o#-ro$a % de$concertante #ultitud de #A$ partcula$1 Ha$ta 0o%& $e 0an de$cu-ierto una$ treinta partcula$ $u-at#ica$ diEerente$& % 0an $ido etiPuetada$ con no#-re$ de toda e$pecie& co#o #e$n& neutrino& Y& la#-da& $ig#a % Qi1 A$ Pue lo$ cientEico$ continDan luc0ando 0eroica#ente con la #i$#a antigua pregunta& pero de una nueBa Eor#a: U e Pu; e$tAn 0ec0a$ la$ partcula$ $u-at#ica$V Lo$ #i$terio$ del FniBer$o % la$ pregunta$ Pue lo$ cientEico$ $e 0an e$EorCado por re$ponder& e$tAn tocando a $u Einal1 e-e#o$ e$tar agradecido$ por todo ello1 Fn FniBer$o en el Pue no eQi$tie$en #i$terio$ para Pue lo$ 0o#-re$ curio$o$ pudie$en reEleQionar acerca de ello$& $era& en realidad& un FniBer$o #u% in$ul$o1

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I$aac A$i#oB

La -D$Pueda de lo$ ele#ento$

E$te li-ro $e i#pri#i en lo$ tallere$ de 7rAEica$ Ra#n Sopena& S1 A1 "roBenCa& (I @)@,( .arcelona

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