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ALFARERA INDGENA VENEZOLANA

Nuestros primeros objetos alfareros estn ligados de manera indefectible a la vida sagrada, al fogn y las mujeres que, en las aldeas antiguas, presurosas acarreaban el barro, amasaban el barro, modelaban el barro, para darle uso, valor y sentido a esa materia natural en la que se combinan los elementos primordiales de la vida: tierra, aire, agua y fuego. A partir de los elementos, la naturaleza se revela como un lenguaje: habla a las alfareras cuando materializan su inventiva en objetos que hacen la experiencia esttica solidaria de la experiencia religiosa. El oficio alfarero permiti una mediacin entre el tiempo profano y el sagrado. Se trata de una tcnica para realizar objetos de la vida cotidiana y tambin una manera de entrar en relacin con los seres primeros de las mitologas cosmognicas, quienes ensearon a las mujeres la alfarera, luego de crear la vida a partir de una masa palpitante de rocas, musgos y lquenes. La alfarera antigua de Venezuela, enterrada durante miles de aos, recientemente descubierta por los amantes de las artes y las artesanas, constituye el testimonio ms sorprendente de un oficio que se inici en nuestro pas hacia los 900 aos antes de Cristo, en las zonas aledaas a la desembocadura del Orinoco, regin que fue tambin puerta de salida de los primeros habitantes hacia las islas del Caribe, cuya alfarera arqueolgica guarda reminiscencias formales y tcnicas de nuestra cermica prehispnica. Desde tiempos muy antiguos se introdujeron en el Bajo Orinoco grupos humanos provenientes de la vertiente oriental de los Andes peruanos, conocidos como la tradicin Kotoch o Chavin. Ellos aportaron a los primeros pobladores conocimientos de alfarera y horticultura. Las comunidades que pertenecieron a esta cultura, conocida como tradicin Barrancas, alcanzaron un importante desarrollo econmico y social a partir de los excedentes agrcolas producidos por el cultivo vegetativo de la yuca amarga. La alfarera de Barrancas se caracteriz por el uso de motivos de inspiracin zoomorfa, desarrollados con volmenes que presentan un efecto de relieve o talla en imgenes de expresin hiertica. Tambin eran frecuentes las bandas decorativas hechas con incisiones geomtricas que se generaban unas de otras. La tradicin alfarera de Barrancas declin como consecuencia de la irrupcin en el Bajo Orinoco, de nuevos grupos aborgenes provenientes del Orinoco Medio, los cuales dieron a la alfarera de esta regin un nuevo carcter: desarrollaron un estilo con una decoracin geomtrica compleja, realizada a partir de la incisin fina, el

punteado y la impresin. Otra innovacin de los pueblos del Orinoco Medio fue el uso de espculas de esponja de agua dulce en la composicin de las arcillas, para hacer las vasijas ms resistentes. Tambin utilizaron la pintura policroma, fundamentalmente el blanco, el rojo y el naranja en diversas combinaciones. Entre el primero y el segundo milenio de nuestra era, las culturas del Orinoco se expandieron hacia la costa nororiental, gran parte del litoral central y las antillas Menores. Con estos procesos migratorios, los alfareros diseminaron los rasgos caractersticos de sus tradiciones, las cuales, a medida que se fueron ampliando las distancias desde su centro matriz, adquirieron caractersticas regionales que las distinguen y diferencian. La alfarera de las sociedades que habitaron la costa central de Venezuela y la cuenca del Lago de Valencia, alcanz una importante calidad esttica. Los tipos cermicos ms caractersticos de esta regin fueron las representaciones zoomorfas y las figurinas femeninas que conocemos como la Venus de Tacarigua, las cuales poseen las deformaciones tpicas de esta iconografa: hipertrofia de la cabeza, abultamiento de la regin abdominal y los glteos y atrofia de los pies. Sus recursos ornamentales son variados; ellos fueron representados con filetes de arcilla modelada, objetos suntuarios como narigueras, orejeras, tocados y collares de diversas formas y tamaos. Estas representaciones atestiguan en las Diosas Madres la reiteracin del mundo viviente, cuya fecundidad las uni simblicamente a la reproduccin de la vida animal y vegetal. Ms al occidente, habitaron comunidades en el Valle de Quibor desde aproximadamente el ao 200 de nuestra era. Su estilo alfarero se caracteriz por el uso de pintura policroma, cuyos rasgos estilizados y de inspiracin vegetal reprodujeron lneas ondulantes trazadas con gran soltura. Sin embargo, es la serpiente el tema central de la iconografa alfarera del Tocuyano. Su simbolismo polivalente asocia las serpientes con esas regiones hmedas y clidas, como son las oscuras zonas de la fecundidad. En la rueda de la vida formando un crculo, la serpiente que muerde su propia cola, representa una sntesis de elementos contrarios, femenino y masculino, luz y sombra, nacer y morir, como manifestaciones de un mundo en continua transformacin. En esta misma regin se encuentra el Cementerio Arqueolgico de Quibor. En sus tumbas ricas en ajuar funerario se encuentran, entre otros muchos objetos tallados en piedra y conchas marinas, vasijas de barro de mltiples patas, mscaras y figurinas femeninas de ojos llorantes, ofrendas destinadas a acompaar a los hombres en su largo viaje hacia la muerte. En el Valle de Quibor floreci tardamente otra tradicin alfarera conocida como Tierra de los Indios: se caracteriz por lo peculiar de su diseo

formal y la profusin de una pintura geomtrica que recrea espirales, lneas coronadas de puntos, tringulos unidos en los vrtices, rombos, rectngulos, los cuales recubren las vasijas en su totalidad. En las altas zonas montaosas de Los Andes se asentaron, aproximadamente 500 aos despus de Cristo, comunidades de agricultores y alfareros cuyos objetos se repitieron durante cientos de aos. Las figurinas femeninas, a diferencia de las de la Cuenca del Lago de Valencia, poseen rostros muy poco expresivos y cuerpos esquemticos que contrastan con el realismo de las figurinas masculinas, las cuales representan caciques o mohanes, personajes stos generalmente ancianos, de rostros severos, que descansan sentados sobre sus asientos o dhos, en posesin de todos los signos propios de su rango: tocados, orejeras, tapa sexos, mientras que en las manos portan un pequeo recipiente a manera de ofrenda. Otras regiones de la Venezuela prehispnica constituyeron importantes centros de tradicin alfarera, entre ellas los Llanos Occidentales y la Cuenca del Lago de Maracaibo. La primera floreci entre los 200 y 500 aos despus de Cristo. En esta regin se asentaron grupos provenientes del norte de Colombia, del Orinoco Medio y de la vertiente oriental de los andes venezolanos, los cuales produjeron una alfarera policroma, impecable en el acabado de sus vasijas de cuerpos biconvexos y platos de base pedestal. Las comunidades que ocuparon la Cuenca del lago de Maracaibo, mantuvieron contacto permanente con grupos tnicos procedentes de los cacicazgos del norte de Colombia, desarrollando una alfarera que se caracteriz por su riqueza formal y decorativa inspirada en modelos naturales. Entre las muchas maravillas que llenaron de asombro y excitaron la fantasa e imaginacin de conquistadores y viajeros, est la maestra y destreza natural con que los alfareros indios modelaban el barro, dando a esta materia primordial, y con muy pocas herramientas, un acabado perfecto. Hasta entonces y desde tiempos inmemoriales, fabricaron su ollera sobreponiendo rodetes de barro que, luego de alisados y secados, eran quemados en piras al aire libre. Como consecuencia de este encuentro, en muy pocos aos, los espaoles trajeron las herramientas propias de su mundo industrial. As aparecieron en nuestro pas los primeros tornos alfareros y los hornos cerrados de ladrillo y piedra, en cuyo interior era posible separar el contacto de la lea y las piezas para producir el perfecto vidriado, con el que los objetos de barro adquirieron una nueva apariencia y se hicieron completamente impermeables. Las frmulas de elaboracin tcnica y estructural de origen prehispnico permitieron una mayor riqueza ornamental, de manera que los nuevos diseos y formas lograron convivir con elementos del mundo indgena, como se

observa en muchos objetos que apuntalan las estructuras de nuestra cocina tradicional, los cuales conservan todava esa nostalgia de los tiempos antiguos. Al tiempo que el espaol, el indio y el negro se fueron mestizando en el criollo, mulato, zambo o pardo, las tradiciones alfareras indias de las distintas regiones incorporaron las formas y los estilos de los centros alfareros de Andaluca, Murcia, Aragn, Catalua, Sevilla o Granada, como es posible observar en las excavaciones de las ruinas de la ciudad de Nueva Cdiz en la Isla de Cubagua, a lo que se uni la importacin de numerosos objetos, cermicas y baldosas vidriadas, de las cuales provenan no slo de Espaa, sino de Francia, Inglaterra, Holanda, China y particularmente de Mxico, como dan cuenta inventarios y testamentaras de los siglos XVII y XVIII. Al finalizar los das coloniales, durante la Guerra de Independencia y en los aos que le siguieron, junto a las piezas tradicionales de los servicios de mesa, ingres al pas un tipo de vajilla, cuya decoracin estaba relacionada con la gesta emancipadora. sta incluy lemas, consignas, fechas y retratos de los prceres. Su finalidad proselitista difunda los nuevos ideales o conmemoraba algn hecho especfico de guerra. A esta modalidad se le dio el nombre de lozas portantes, en su mayora elaboradas en loza o semi -porcelana y encargadas a fbricas inglesas. A la par, una naciente alfarera popular sigui su curso, como leemos en los relatos de viajeros y cronistas que nos visitaron. Humboldt, a propsito de la cermica de Manicuare, en el Estado Sucre, seala: no haban bastado tres siglos para introducir la rueda del alfarero en una costa no tan alejada de Espaa ms de treinta o cuarenta das de navegacin. Manuel Prez Vila apunta como con la introduccin del torno se fueron creando las bases de una prspera produccin que abarca los siglos que median entre conquista y colonizacin, lo cual contribuy a la creacin de una clase media que se mantena con la fabricacin de una alfarera hecha con las tcnicas tradicionales. Agustn Codazzi constata que en la primera dcada de 1830 existan en Venezuela buenas alfareras ordinarias de mano y torno. Por su parte, Toms Jos Sanabria anota en el Anuario de la Provincia de Caracas de 1832 al 33, que en el Cantn de Caracas se consegua una excelente tierra blanca, la cual era fcil de hallar en Petare, Guarenas, Sabana de Ocumare, La Victoria, Calabozo, San Sebastin y Orituco. Al tiempo, muchos poblados y centros urbanos se nutrieron de la maylica de Puebla de los ngeles y de otros estilos alfareros, de las piezas venidas de Jalapa y Guadalajara, ya que el comercio de tabaco y cacao mantuvo relaciones abiertas con el Puerto de Veracruz durante todo el siglo XVIII.

Hasta hoy, la alfarera tradicional contina cumpliendo funciones importantes en la vida campesina de casi todas las regiones del pas, pues en todo sitio se consiguen las arcillas propicias. Tal es el caso de Los Guimaros y Pueblo Nuevo en Mrida, Triba y Lomas Bajas en Tchira, Bocono en Trujillo, Yai, Sanare y Quibor en Lara; en caseros de la Pennsula de Paraguan como El Pizarral, Tacadito, Sarinao o Miraca; en pequeos poblados de Yaracuy; en San Antonio de Tamanaco en el Gurico, El Cercado en la isla de Margarita y en muchas otras regiones centrales y del oriente de nuestro pas, como Cuman, Soledad o Caicara del Orinoco. Lugares desde donde nos llegan los nombres de Teodora Torrealba, Francisca Rodrguez o Margarita Urbina, Carmen Daz, Leonza Rodrguez, Mara Antonia Castillo, Mara Jos y Esperanza Balza, entre muchsimas otras alfareras annimas desde cuyos rsticos talleres podemos asistir a las quemas realizadas en hornos rudimentarios o fogones abiertos a la bveda estrellada, en las que las loceras, como se las llama, convocan la mgica concurrencia de la Luna propiciadora, astro protector de las roturas de los tiestos sometidos a las fuerzas devoradoras del fuego. En estos parajes, a veces desolados, todava resuena el testimonio de los cinco siglos de dialogo multicultural. Puede ser en las inmediaciones de Lomas Bajas, cerca de Capacho, en el estado Tchira, en don de se totea como se llama al trabajo en el torno, o en los muchos otros sitios donde se trabaja con el mtodo de los rodetes. Es preciso mucho amor por el oficio para mantener viva la tradicin. Una tradicin que se circunscribe al mbito familiar y es a dquirida por herencia. Pues las madres ensean a sus hijas, accin que se repite en cada casa, en cada poblado alfarero. As muchas mujeres viven y levantan sus hijos con un trabajo que no conoce descanso. Curiosamente, aunque el repertorio de formas y motivos no es muy amplio, cada alfarera tiene un sello particular a la hora de manufacturar ollas, cazuelas, tinajas, materos y budares, principalmente. Con las tcnicas del torno y el vidriado, los artesanos espaoles introdujeron las artes de las tejas y el ladrillo, y aunque poco se sabe de la vida de estos fabricantes, pues sus productos vendidos en mercados y plazas pblicas no registran recibos que los identifiquen, es posible encontrar referencias en la Seccin de Testamentaras del Registro Principal de Caracas, en el cual se da cuenta de la existencia para 1775 de un tejar y locera ubicado en las inmediaciones de Maiqueta, de gran produccin, si tomamos en cuenta que en su inventario de bienes se seala que se hallaban almacenadas unas

3.800 tejas cocidas, 4.000 ladrillos cocidos y 500 crudos, adems de vajillas y platos vidriados. Cuando uno observa las tcnicas, pareciera que poco o nada ha cambiado en los alfares destinados a la fabricacin manual de tejas y ladrillos, cuyos hornos enclavados en medio de una naturaleza agria y espinosa, aparentemente hostil a todo verdor, dejan ver en sus chimeneas la estela humeante de una produccin a la que concurren, durante pesadas y largas faenas, mujeres, hombres y nios, casi siempre de una misma familia. En las inmediaciones de Quibor o Carora la faena se inicia temprano en la maana. Luego del primer cafecito se amasan los terrones de barro rojizo, remojados en pozos de poca profundidad, hasta convertirlos en una masa suave y uniforme. Bajo un sol que no da tregua, pues una lluvia repentina arruinara el trabajo, sobre un vasto mar de tierra arenosa y guijarros, en el que todo hace referencia al abandono, estn los tendederos, que no son otra cosa que la misma tierra calcinada por el sol. All se colocan las hormas, en las que el barro, por la presin de unas manos secas como el paisaje mismo, tomar las caprichosas formas cuadradas, hexagonales, octogonales de ladrillos, adobones, adoquines, panelas, baldosas o tejas, los cuales, luego de secados al sol y quemados en muchas horas y con gran cuidado para que el calor se distribuya uniformemente, cubrirn techos y suelos de edificios y casas nostlgicamente coloniales, aunque recin construidas. Desde los tiempos en los que el influjo sangriento de la conquista guerrera y evangelizadora, impusiera nuevas formas y tcnicas a la alfarera indgena, muchos de sus motivos, smbolos y esttica, fueron desapareciendo. Los pueblos que sobrevivieron, aquellos que buscaron la seguridad en los enclaves selvticos de amazonia y Orinoquia, o los que se aferraron a las tierras erosionadas y agrias de la Guajira, conservaron alguna memoria de las tcnicas, usos y antiguos oficios. Tal es el caso de los Yanomami, quienes fabricaban algunas vasijas como la peculiar hapoca, olla sumamente sencilla en forma de campana sin ningn tipo de decoracin, asas o patas, que utilizaban para cocinar. Estas ollas fabricadas por los hombres, generalmente se realizaban con arcilla blanca, usando el mtodo del enrollado y alisado, y luego se quemaban en piras de fuego abierto. Actualmente cocinan en ollas de aluminio compradas a los criollos. Otro tanto ocurre con la alfarera de los Piaroa, Guahibo o Pemn, quienes todava fabrican unas pocas ollas y tinajas para conservar lquidos.

Actualmente, en la Guajira, las mujeres Wayuu, especialmente las ancianas, elaboran con la tcnica del modelado y enrollado, ollas, platos, calderos y cazuelas de textura spera y decoraciones incisas, que se queman en rudimentarios hornos cavados en la tierra. Otros objetos singulares de la alfarera Wayuu son la siruwa y las tinash de forma globular, en cuyas lisas superficies se pintan con engobes las tradicionales urishe, que guardan relacin con el kanas o arte de tejer dibujos, los cuales representan con diseos geomtricos, propios de los clanes totmicos familiares. Estas vasijas se utilizan principalmente para almacenar o transportar agua y otros lquidos durante los viajes por los ridos territorios tribales. As mismo, con iguales tcnicas y decoraciones, se fabrican las urnas funerarias julaa, en las que se depositan los huesos de los muertos, en una suerte de entierro secundario, de acuerdo con las prcticas funerarias Wayuu. Mientras que en el contexto campesino el trabajo con el barro ha continuado apuntalando las estructuras de un estilo de vida, para los indgenas ni siquiera sobrevivir es un hecho cierto. Los aos finales de este siglo han sido particularmente cruentos, y en muy poco tiempo hemos visto desaparecer lenguas, creencias y oficios. La milenaria alfarera aparece apenas como un rastro en la memoria que huye obstinadamente hacia la nada, penetrado el verdor de los pueblos indios con las formas y materias del progreso.

La artesana cermica en las sociedades tribales venezolanas

En Venezuela, la arqueologa nos informa que hace unos 4000 aos, las mujeres de la denominada Tradicin Camay, estado Lara, elaboraron una alfarera integrada por vasijas de pequeo formato, constituida por ollas, platos y escudillas destinadas al procesamiento y consumo de alimentos por parte de pequeos grupos sociales. En la elaboracin de los cdigos simblicos, las artesanas de Camay utilizaron pocos instrumentos: sus propias manos y buriles de madera, los cuales aplicaron sobre las superficies de las vasijas de manera de representar lneas mltiples de impresiones, incluyendo las de dedos y uas, dispuestas todas ellas de manera horizontal (Sanoja, 2001). A pesar de la poca complejidad del instrumental empleado, la alfarera Camay no es simple; posee una alta calidad tcnica, expresada en la regularidad en las formas, dureza de la cermica, compactacin de la pasta, control de las temperaturas de coccin, etc., mostrando igualmente un patrn decorativo de tradicin milenaria, a juzgar por las similitudes estilsticas que ste presenta con la cermica de sitios formativos suramericanos. La decoracin de la cermica de Camay fue concebida por las artesanas como manera de duplicar la existente en la cestera: el tejido cruzado en diagonal abierto, tcnica empleada hoy da para la manufactura de cestas flexibles, con forma de botellas. Lo anterior denota un dominio de dos tipos de materias primas: arcillas y fibras orgnicas y, simultneamente, refleja la internalizacin femenina de su identidad tnica, expresada y reproducida mediante la elaboracin de distintas artesanas.

Ms tarde, para una fecha estimada en 1850 a.p., las artesanas de la denominada Tradicin Cultural Tocuyano, la cual sucede histricamente a la Tradicin Camay en la regin subandina venezolana, elaboraron una hermosa alfarera integrada por urnas funerarias, vasijas multpodas ceremoniales, as como ollas y escudillas para la vida cotidiana (Sanoja, 2001). El patrn decorativo de la cermica de Tocuyano, especialmente de la ceremonial, est compuesto por motivos abstractos curvilneos, pintados de negro o marrn sobre blanco, combinados con motivos modelados naturalistas que representan serpientes. Dicho estilo denota que las artesanas de esa tradicin cultural posean un amplio dominio de los pigmentos y los volmenes, as como un conocimiento de los elementos faunsticos del entorno, especialmente de los conexos con ritos de fertilidad, pues las serpientes eran consideradas, generalmente, diosas de las aguas.

Las artesanas ceramistas, en general, representaron tambin su medio ambiente, una manera de controlar simblicamente los elementos del entorno, sobre todo aqullos objetos de apropiacin o los relacionados directamente con ritos de fertilidad o con los animales totmicos (Delgado, 1989). Aunque ste constituye un elemento comn a toda la alfarera prehispnica de Venezuela, podemos mencionar, por ejemplo, las representaciones de ranas o de serpientes, consideradas por los especialistas, con base a datos etnohistricos y etnogrficos, como smbolos utilizados por estas poblaciones en ceremonias propiciatorias de las lluvias.

Destacan en las sociedades prehispnicas las elaboraciones artesanales de ranas o sapos hechas por las mujeres de la Tradicin Cultural Valencia (1000-1500 a. p.), por las de la Tradicin Boulevard, en el valle de Qubor que incluyen tambin lagartijas (1800 a. p. Ver, por ejemplo, Boulton, 1978: 132 y Vargas y otros/as, 1997:303) y por las de la Tradicin Guadalupe (850-1500 a.p. Ver Boulton, 1978:135), estas ltimas en el Edo. Lara. En todos estos casos se observa la utilizacin de la rana como motivo decorativo en la alfarera, as como en los adornos corporales, donde se encuentra representada en cuentas de collares, o como figurinas; estas ltimas generalmente de sapos. Asimismo, son hoy da muy conocidos y apreciados por su valor esttico los cuencos con base anular y soportes, decorados con figuras de serpientes, manufacturados por las artesanas de la Tradicin Tocuyano (1850 a.p. Ver Boulton, 1978: 144-145). En la cermica del llamado Tocuyano temprano (2230-40 a.p., Sanoja, 2001) existe la representacin de la serpiente como smbolo de la fertilidad y el agua, mientras que en el llamado Tocuyano Tardo (1800-140 a.p., Sanoja, 2001), sta es sustituida por la representacin del guila arpa, posiblemente un animal totmico. Otras manifestaciones artesanales significativas de las representaciones del entorno fueron las realizadas por las mujeres de los grupos tribales igualitarios que ocuparon la porcin sur del lago de Maracaibo para una fecha de 800 aos a.p. (Delgado, 1989). Ranas, lagartos, tortugas, babas (Caiman cocodrilus) y otros animales cobran vida en la alfarera de El Danto (800 a.p. Velsquez, 1974. Ver Sanoja y Vargas, 1999: 114), mientras que en la proveniente de la regin de Carache, estado Tujillo (siglos XIII y XIV, Wagner, 1967), las ceramistas representaron la fauna existente en el entorno; ejemplo de ello es la representacin de un hermoso cachicamo (Dasypus novencinstus) (Boulton, 1978: 198-199).

En el sitio Barrancas, Bajo Orinoco, hace 3000 aos, las artesanas elaboraron una de las cermicas ms complejas y hermosas de las sociedades de la Venezuela prehispnica (Sanoja, 1979). La alfarera de Barrancas constituye un caso singular para Venezuela en lo que refiere a cmo las mujeres lograron expresar por ese medio los papeles sociales de los gneros dentro de su sociedad, as como a una de las cosmogonas ms complejas conocidas. En la cermica barranquea, pesada, integrada por ollas de gran formato y gruesas paredes, destinadas tanto al almacenamiento del agua como de la chicha, bebida que era ingerida por la comunidad en ceremonias colectivas, as como tambin ollas, platos, escudillas, boles, cuencos, jarras y budares utilizados para preparar y consumir los alimentos, las artesanas lograron manifestar --a travs de la decoracin-- la visin del mundo de su sociedad, la cual expresaba una armona entre lo humano y lo mtico, un mundo que se desenvolva entre la materia y el espritu. Con un equilibrado manejo de los volmenes, y con el empleo de tcnicas como el modelado y la incisin, crearon recipientes cermicos que pueden ser considerados cuasi esculturas.

El patrn decorativo de la cermica barranquea est integrado por motivos que se entrecruzan unos con otros, figuras mitad humanas mitad animales en donde la cara de una es la parte posterior o superior de la cabeza de otra, representando el alter ego, enlazadas mediante protuberancias, puntos y lneas incisas curvas que ilustran miembros humanos y garras de animales, en ocasiones pintadas de rojo y/o negro. Ese patrn expresaba la concepcin de la sociedad de Barrancas sobre la unidad entre el mundo social y el mundo mtico, entre la cotidianidad social y la excepcionalidad del mundo cosmognico a travs de la representacin de los animales totmicos, figuras ilustradas en recipientes de uso culinario, demostrando la existencia de una religiosidad diaria reproducida por las mujeres, ya que tales vasijas fueron localizadas en contextos domsticos (Sanoja y Vargas, 1999b).

La utilizacin de la alfarera para representar tanto la organizacin social como los papeles sociales de ambos gneros se ve atestiguada en la elaboracin de los budares, instrumento de trabajo muy importante en una sociedad como la barranquea cuya economa era fundamentalmente vegecultora, vale decir, basada en el cultivo de plantas vegetativas como la yuca. Se observa la representacin en los budares de imgenes en parte humanos (hombres) y en parte animales (jaguar u otro felino), muy naturalistas, elaboradas en un bajo relieve logrado con base a una extraordinaria combinacin de lneas curvas incisas, excisas, botones modelados y puntos, asociados con los colores rojo y negro empleados para destacar zonas especficas o como relleno de las incisiones que ilustraban posiblemente la

sangre circulando. Tales budares parecen haber estado destinados a la elaboracin de tortas de casabe a ser consumidas ritualmente por individuos masculinos considerados importantes, como shamanes o caciques (Sanoja y Vargas, 1999a).

CERMICA Y ESCULTURA En las expresiones plsticas aborgenes de Venezuela, la que ofrece mayor cantidad, valor y calidad es la cermica. Tambin se dice que el material ms estudiado por los arquelogos venezolanos y extranjeros es la cermica. En las excavaciones de los diferentes yacimientos, se han encontrado piezas inmunes; y los hallazgos de cao de oso (Llanos de Barinas), dicen que la cermica policroma encontrada all, es la ms antigua en centro y Sudamrica (ms de 1.000 aos a.C.) En la actualidad, los arquelogos siguen haciendo excavaciones para encontrar restos de cermica, la cual se dice, tienen mucho tiempo de antigedad. A.- Variedad Para el estudio de la cermica, lo vamos a dividir en dos partes: Los recipientes y las figuras o piezas antropomorfas y zoomorfas. Tipos y forma Ya que los recipientes son de muchos tipos, se identifican globalmente con nombres genricos: A la mayora se le dicen vasijas. A otras bol, Vasos, Botellas, Fuentes. Cada cermica presenta unas formas muy variadas, tales como: Global Semi - esfrica Con asas o sin asas Con uno o dos vertederos Con tres o cuatro patas (tripoides, retrpodos) Con diversas bases, bordes, cuellos y tamaos. B.- Ornamentacin Los sistemas de ornamentacin tambin son variados, y son: Modelada Aplicada En relieve Acanalada

Incisa Excisa Punteada Pintada. C.- Motivos decorativos Los motivos decorativos pueden ser: De figuras humanas (antropomorfas) De figuras de animales (zoomorfas) Esta ornamentacin puede estar representada por decorativos zoomorfos o antropomorfos. Otras decoraciones son: Figuras geomtricas Bandas Diversas lneas o puntos. La superficie puede ser lisa o rugosa sin pulir. El color: o el propio de la arcilla o del barro, o tambin el determinado por el engobe. (Engobe es una capa superficial de mezclilla de arcilla fina, disuelta con el agua aplicada a la superficie).este le da un colorido blanco, beige o marrn claro. D.- Figuras antropomorfas y zoomorfasAntropomorfas: son figuras que presentan mujeres y hombres. La mayora de las figuras masculinas, son representadas de pie o sentadas. Las mujeres estn de pie con las rodillas dobladas hacia atrs. Zoomorfas: se refiere a la fauna regional. Los animales ms comunes son: Jaguares Monos Cachicamos Chigires Caimanes Serpientes Ranas Murcilagos Diferentes aves Caracoles. En una figura femenina cuyo nombre de Venus se aplic por asociacin a las llamadas irnicamente Venus del Paleoltico. El calificativo de Tacarigua corresponde al hecho de que se encontr -por el Dr. Antonio Requena hacia 1.930-en excavaciones del lago de valencia, cuyo nombre indgena es Tacarigua. Una mujer importante llevando una gran mscara ceremonial en una danza ritual. Segn otros, una mujer con una anormalidad craneana artificial de tipo frontal. La estatuilla es de arcilla modelada. La cabeza rectangular como una canoa y cuerpo pequeo.

CONCLUSIONES Los diferentes grupos indgenas que lograron establecerse y sobrevivir en ciertas reas del territorio venezolano, dejaron clara muestra de su cultura, creencias, actividades y aptitudes. Las pruebas de ornamentaciones, como vasijas preparadas con barro, cermica, etc., dan fe de la calidad de sus trabajos. Las construcciones de viviendas y adornos hechos con metales osamentas, etc., muestran un contenido de creencia en lo divino y sobrenatural, la que fue representada simblicamente por el Sol y la Luna. Todos los estudios en relacin a la vida de las congregaciones indgenas demuestran, que existi entre ellos verdaderas diferencias entre los integrantes, y claro reconocimiento de la autoridad de los ms viejos y los ms hbiles.

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