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22.

La luz, el calor, la electricidad

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La refraccin de la luz es su cambio de direccin al pasar de un medio al otro, lo que produce imgenes distorsionadas.

yectil ni corno un fluido, sino como un movimiento. La luz era, vista as, slo una propiedad mecnica del objeto luminoso y del medio de transmisin. A mediados del siglo XVII, los dos grandes Roberts ingleses, Boyle y Hooke, descubrieron el fenmeno de la interferencia: al pasar por una pequea ranura u orificio y dar en una pantalla, se observaban franjas alternativas de luz y oscuridad, cosa que no pegaba para nada con la concepcin corpuscular, que no era suficiente para dar cuenta del fenmeno de inrerferencia. Hooke propuso, entonces, una teora ondulatoria: la luz consiste en rpidas vibraciones debidas a la agitacin del medio. Alrededor de 1690, el gran astrnomo y fsico holands Christian Huygens, en su Tratado de la Luz, la describe como

el primer puestO, seguida por el calrico (el fuego, el calor), el oxigeno, el zoe
(nitrgeno) yel hidrgeno; la teora ondularoria, por su parte, no se quedaba quieta: en 1746, mientras trabajaba en la Academia de Ciencias de Federico el Grande, en Berln, Leonhard Euler (1707-1783), uno de los mayores matemticos de todos los tiempos, y sin duda el ms grande del siglo XVIII, public su Nueva teorla de la luz y el color. All explicaba que los objetos luminosos vibran, y el ter lleva dichas vibraciones alojo del mismo modo en que el aire transporta el sonido al odo.

Thomas Young y la
doble ranura
Pero fue Thomas Young (1773-1829) quien aport una pieza clave en el rompecabezas de la luz cuando logr entender el efecto de la interferencia. As como en un estanque, cuando se arrojan dos piedras en distintos lugares, las olas producidas por cada una de las piedras cuando se cruzan entre s pueden aumentar su tamao o bien cancelarse, del mismo modo las ondulaciones del ter, si se cruzan, pueden o bien fortalecerse o bien debilitarse hasta anularse. Para demostrar su hiptesis, Young realiz un experimento que lleva su nombre y tambin se conoce como el de la doble rendija. Proyect un rayo de luz a travs de dos rendijas paralelas entre s. A travs de stas pasa la luz, se esparce e incide sobre una pantalla donde forma una ima-

un movimiento de la materia que se encuentra entre nosotrosy el cuerpo luminoso.


Para Huygens, la luz, del mismo modo que el sonido en el aire, se propaga en el ter, el viejo ter inventado por Aristteles, que segua vigente incluso para Newton y que en manos de Descartes se haba transformado en "materia sutil". La polmica sobre la naruraleza de la luz se arrastrara durante todo el siglo XVIII: la teora corpuscular estaba avalada por la inmensa autoridad de Newton.y lleg a la Tabla de Elementos del propio Lavoisier, en la que figuraba en

gen que consiste en rayas de luz y sombra: un perfecto ejemplo de interferencia. Young explic el fenmeno diciendo que se vea luz en aquellos lugares donde las ondas que llegaban de las dos rendijas andaban a la par (en fase), llevando el mismo paso, de manera que los picos de ambas ondas se sumaban. y se vea oscuridad (se puede ver oscuridad?) donde las ondas de las dos rendijas no Llevabanel mismo paso sino que estaban desfasadas, es decir, el pico de una onda coincida con el valle de la Otra, de manera tal que se anulaban. No haba forma de explicar el fenmeno si no era mediante una concepcin de la luz como una onda. La teora corpuscular no poda dar cuenta del fenmeno: dos corpsculos que llegaran a un mismo lugar no se podran aniquilar entre s. Corpsculo ms corpsculo da corpsculo se vea por donde se lo vea. Pero con la teora ondulatoria, onda ms onda puede generar tanto luz ms potente como oscuridad, segn la forma en que lleguen. La teora ondulatoria reciba un espaldarazo, aunque los fsicos acrrimamente newtonianos (en especial los britnicos) no podan aceptar la idea de que Newton hubiera podido estar equivocado. y lo cierto es que la polmica se prolong en el siglo XIX. La siguiente escaramuza estuvo a cargo del ingeniero francs Augusrin Fresnel (1788-1827), que en 1818 hizo una histrica presentacin en la Academia de Ciencias de Pars, en presencia de los ms importantes fsicos

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La medicin de Roemer: el retraso que se produca en los eclipses de los satlites de Jpiter se deba al tiempo que tardaba la luz en atravesar la rbita de la Tierra.

predeca que la luz viajaba ms rpido por el agua que por el aire; la otra, que era justamente al revs. En 1850 Fizeau demostr que la"luz se desplaza ms lentamente en el agua que en el aire. Es lo que se suele conocer como un experimento crucial, que decide entre dos teoras rivales: la hiptesis corpuscular cay derrotada y la ondulatoria triunf. Despus de todo, la luz resultaba ser una vibracin que se propagaba por el ter, el ter de entonces, desde ya, en el que todos crean. Poco ms tarde, Maxwell, de quien tendremos que hablar en detalle, demostr matemticamente de qu clase de ondas se trataba:

El calor: sustancia o movimento


Que por mayo era, por mayo CuanCJhace la calor Cuando los trigos encaan Yestdn los campos enflor.
Romance del prisionero Tal como ocurra con la luz, en relacin con el calor haba dos corrientes principales y en cierto modo parecidas: quienes lo consideraban una sustancia y quienes pensaban que era una forma de movimiento. Asociar el calor con el movimiento no es tan inslito como a primera vista parece: ante fenmenos tan comunes como la agitacin de la llama o el calentamiento de los cuerpos por frotamiento o percusin, uno puede pensar que es este movimiento el que genera el calor, agitando o separando las partculas de los cuerpos, provocando su dilatacin o, cuando se da con mayor fuerza, su cambio de estado (como cuando el agua se evapora). En cuanto a las causas de este movimiento, las opiniones estaban divididas entre quienes lo atribuan a un origen puramente mecnico y quienes crean que era provocado por un agente material. Quienes interpretaban la presin que un gas ejerca sobre las paredes de un recipiente como el resultado del golpeteo de las partculas del gas sobre esras paredes y comprobaban que, cuando el gas se calentaba, la presin aumenta-

Timemos poderosas razones para concluir que la luz en s misma es fina perturbacin electromagntica en formas de ondas que se propagan a travs del campo electromagntico segn las leyes del electromagnetismo. La hiptesis sobre la existencia de ondas electromagnticas fue verificada por el alemn Heinrich Hertz en 1888. As pues, la luz no era otra cosa que iuna onda electromagntica, campos magnticos y elctricos que se propagaban en el ter! Era una gran sorpresa, pero el problema de la naturaleza de la luz pareca estar zanjado. y sin embargo, y aunque nadie lo poda sospechar entonces, no estaba dicha la ltima palabra, ni seria la ltima sorpresa.

ba, deducan con facilidad que el calor que se transmita al gas calentndolo y el aumento de presin consiguiente se deba a que las partculas adquiran mayor velocidad (o vibraban ms rpidamente), golpeando las paredes con ms frecuencia o fuerza. El hecho no preocupaba demasiado a quienes vean al calor como una sustancia porque la explicacin de este fenmeno era todava ms simple: al calentarse el recipiente, entraba en l el calor sustancial, que, como ocupaba espacio, haca que el gas se expandiera; al enfriarse el gas, sala ese calrico y, por consiguiente, el gas se contraa. Como ven, todo se puede explicar si se pone el suficiente empeo. La concepcin movirnientisra, o cintica, era mayormente sostenida por los fsicos rnecanicistas, en especial los ms rigurosamente newronianos, mientras que los qumicos tendan a la idea sustanclalista, es decir, sostenan que habla una sustancia especfica (los tomos de calor) que actuaba por su cuenta, penetrando o abandonando los cuerpos. Cuando se difundi la doctrina del flogisro, muchos pensaron que el flogisro era la sustancia del calor. El hecho de que no se pudiera detectar ningn aumento de peso en los materiales calentados era un problema para la reorfa, aunque por momentos se haca uso y abuso del ejemplo de los metales calcinados, que s evidenciaban un aumento de peso. Es divertido: como ya les cont, el aumento de peso de los metales calcinados era una seria obje-

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"Rumford concluy que el calor no se desprenda por la rotura del metal y quiz no procediese siquiera de ste, lo cual resultaba completamente lgico si se corroboraba que, inicialmente, el metal estaba fro"
poca. En 1792, el elector le dio el trulo de conde. Y, ms tarde, se cas con la viuda de Lavoisier (despus de que a Anroine-Laurent le cortaran la cabeza durante la Revolucin), con quien proragoniz una relacin tortuosa y tormentosa cuyas peleas eran la comidilla de Pars. No era un tipo muy simptico, y cuando en 1814 se muri a causa de una "fiebre nerviosa" (fuera esto lo que fuere), muy poca gente asisti a su entierro. Pero ms all de las idas y vueltas de la vida de Rumford y de sus andanzas (cmo decirlo de.manera eleganre?) ticamente dudosas, hizo un serio aporte a la teora cintica. El ms importante de sus experimentos estuvo relacionado, justamente, con la naturaleza del calor. Cuando supervisaba el arsenal de Baviera, donde los caones se fabricaban taladrando un molde de metal, observ que se produca un aumento de temperatura en la estructura del can, en las virutas metlicas, pero tambin en la propia mecha o taladrador, de modo que pareca generarse calor continuamente en lugar de conservarse, como predeca la reora del fluido calrico. Los partidarios de la reora del calrico no se conmovieron, desde ya: contestaron que era porque el taladro rompa en pedazos el metal, dejando que el calrico contenido en ste fluyese hacia afuera, como el agua de un jarrn roro. A Rumford no lo satisfaca la explicacin, por lo cual hizo una serie de experimentos. En uno de ellos utiliz mechas desafiladas, de modo tal que el taladro giraba sin hacer mella-sobre el metal ni desprender virutas. Y result que se produca tanto calor como si se utilizara una mecha nueva. El calrico, entonces, no se desprenda por la rotura del metal y quiz no procediese siquiera de ste, lo cual resultaba completamente lgico si se corroboraba que, inicialmente, el metal estaba fro. Para medir el calrico que sala del can, Rumford observ cunto se calentaba el agua urilizada para refrigerar el taladro y el can, y lleg a la conclusin de que si todo ese calrico se reintegrara al metal, el can debera fundirse, o sea que no poda haber estado all desde el principio. Entonces pens que el calor no poda ser una sustancia material y que ms bien pareca ser el resultado del rozamiento o del trabajo realizado por las fuerzas de rozamiento. Adems, haba un hecho incontestable: la fuente de calor pareca ser inagotable; bastaba que el taladro horadase continuamente el can.

Todo aquello que un cuerpo o sustancia puede continuar suministrando sin limitacin 110puede ser una sustancia natural, y me parece extremadamente dificil, si no imposible, imaginar algo capaz de producirse y comunicarse como ei calor en estos experimentos a no ser el movimiento.
Rumford se convenci de que haba demostrado que el calor no era un fluido, sino una forma de movimiento. A medida que el taladro rozaba contra el metal, su movimiento se converta rpidos y pequesimos movimientos de las partculas que constituan el bronce.

en

Un premio algo raro


Rumford estableci dos grandes premios para los descubrimientos cientficos relacionados con la luz y el calor. Dichos premios deberan ser medallas de oro o plata de valor igual al inters acumulado por el capital correspondiente allibramienco original, y uno de estos pr.emios lo controlada la Royal Sociery en Londres. Cuando despus de seis aos no se haba concedido ninguna medalla, el conde Rumford se present a s mismo ante el Comit de Seleccin, y as en 1802 se convirti en el primer receptor de la medalla Rumford.

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"En 1745 el cientfico Musschenbroek,

de Leyden, consigui 'embotellar'


-literaltnentelos efluvios elctricos.

En realidad, invent el primer condensador: la botella de Leyden"

da mediante la interposicin de una mera pantalla. De este modo, para las sustancias que se comportaban como el mbar -el vidrio, el azufre, o la cera- (y exclusivamente para ellas) acu el trmino "elctricas"; poco despus, Thomas Browne, tambin mdico y escritor, invent la palabra "electricidad".

Como ya cont en su momento, en el ao 1600 Gilberr public el resultado de sus investigaciones en un famoso trabajo, De Magnete. Pero no se limit a describir sus experimentos y fue un poco ms all al elaborar una teora sobre la naturaleza de la electricidad de corte susrancialista: bien acorde a la poca,

GiJberr pens que la electricidad se deba a algo que bajo la friccin se liberaba del mbar o del vidrio. Pero qu poda ser? Inspirado por la teora de los humores (era mdico), pens que la fuerza o "virtud" elctrica era algo parecido a un "humor" que exista en determinados cuerpos. La friccin, al

El arca de la alianza y la electricidad


Hay una hisroria curiosa, que hace pensar que los antiguos judos utilizaban efectos elctricos, naturalmente sin tener la menor idea de que lo eran. El asunto se le ocurri a Georg Chrisroph Lichtenberg, un famoso fsico del siglo XVIII, quien sostena que el Arca de la Alianza era una mquina elctrica. Esta reliquia sagrada que el pueblo de Israel arrastr durante sus vagabundeos por el desierto del Sina contena dos tablas de piedra con los Diez Mandamientos, y estaba construido en madera seca de acacia cubierta (por dentro y por fuera) con delgadas placas de oro: o sea, dos capas de material conductor y una capa de material aislante en su interior, Pero adems el tabernculo entero, donde el Arca estaba depositada, contena una buena cantidad de objetos de metal, especialmente oro, plata y bronce. Segn Lichrenberg, los objetos de metal podran haber servido para cargar el arca, que habra funcionado como una batera. En el Antiguo Testarnento.Exodo, 40, leemos que una nube sola aparecer sobre el tabernculo: Entonces una nube cubri el tabemdculo del testimonio, porque la nube estaba y la gloria de Jehov lo tenia Lleno. y cuando la nube se alzaba del tabernculo, los hijos de Israel se moulan en todas susjornadas, pero si la nube no se alzaba no separtan. Porque la nube de Jehov estaba de dla sobre el tabernculo y elfoego estaba de noche, a la vista de toda la Casa de Israel en todas susjornadas, Si verdaderamente las cosas fueron as y el Arca funcionaba como una batera o como un condensador, cualquiera que no estuviera en el secreto poda haber sido electrocutado por una descarga con slo tocar el Arca. Yefectivamente, en Levtico 10,2 se nos cuenta que dos de los hijos de Aarn acercaron un incensario de metal al arca (aunque no se les haba ordenado) "y lleg un fuego proveniente del Seor y los devor y murieron". Todo es posible y, si se trataba de un fenmeno elctrico, es muy probable que los sacerdotes lo usaran para impresionar a sus fieles. Hay otra posible evidencia: el Templo en Jerusaln tena barras de metal en el techo, que podran haber actuado como una especie de pararrayos. De hecho, durante los mil aos de su existencia nunca fue alcanzado por un rayo, aunque las tormentas elctricas son abundantes en Palestina. No s si ser verdad (ms bien creo que no), pero es una bonita historia.

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transmita electricidad del cielo a la llave"


lidad existan no una sino dos clasesde electricidad: una que llam "vtrea" y o n Otra resinosa. Hay dos electricidades de naturaleza completamente diferente. Cada una de ellas repele a los cuerpos que contrajeron electricidad de la misma naturaleza y atrae a los cuerpos que tienen electricidad de naturaleza opuesta. No todos compartan la hiptesisde las ficcin, es simplemente la falta de fluido elctrico. Franklin asign un signo positivo a la "electricidad vtrea", y un signo negativo a la falta de electricidad. Se imaginaba a la electricidad como un fluido elstico, compuesto por partculas extremadamente sutiles, dado que pueden p"mear la materia comn y aun los mds densos metales, con tanta facilidad qtle no sepercibe ninguna resistencia. Naturalmenre, los experimentos ms conocidos de Franklin fueron sus trabajos sobre la electricidad atmosfrica: se tom muy en serio la sugerencia, hecha por el profesor J. H. Winkler de Leipzig, quien sostena que la descarga de una botella de Leyden yel trueno yel relmpago eran bsicamente uno yel mismo fenmeno. Pens (y no fue el primero) que el rayo era meramente una descarga elctrica entre dos objetos con diferente potencial, como las nubes y la tierra, y observ que el rayo tenda a alcanzar edificios altos y rboles, lo cual le dio la idea de atraer el fluido elctrico deliberadamenre a la tierra de un modo que la descarga no produjera dafios. Vale la pena insistir en que no era una asociacin de ideas fcil. A comienzos de 1747. Pranklin escriba Si elfuego elctrico y el de los rayos es el mismo, como he tratado de demostrar; y admitiendo esta suposicin, me pregttnto si el conocimiento del poder de laspuntas no podrla beneficiar a los hombres para preservar las casas. las iglesias. los buques. etctua, contra losgolpes del rayo, fijando perpendicularmente sobre las partis mds elevadas de los edificios, barras de hierro enforma de agttja y doradas para prevenir la herrumbre y al p de esas barras un alambre que Ilegtte hasta los cimientos de la tierra. No atraerian esas barras de hierro, en silencio, elfuego elctrico de la nube antes de que sta pueda aproximarse para dar el golpe? Y 110 podriamos, por esos medios, precavemos de tantos desastres repentinos y terribles? La cita tiene la forma, para nosotros, de una adivinanza, cuya respuesta est a la vista: el pararrayos. Es bien conocido su experimento decisivo. En 1752 remont un barrilete en medio de una tormenta. El barrilete tena en su extremo superior un alambre terminado en punta, que mediante un hilo de seda estaba conectado a una llave de metal cerca del extremo que sosrena Franklin, En plena tormenta, acerc la mano a la llave y salt una chispa, con lo cual quedaba claro que efectivamente el hilo transmita electricidad del cielo a la llave. Ms tarde pudo incluso cargar una botella de Leyden, demostrando as que las nubes realmente estaban cargadas elctricamente. y desde ese momento la barra de Franklin (que conduca las descargas pacficamente a tierra) empez a extenderse sistemticamente. El primer pararrayos fue cons-

dos electricidades.En 1746, el farmacutico inglsWilljam Warson sugiri que lasaccioneselctricasse deban a la presenciade un "ter elctrico"que en el cargarsey descargarsede un cuerpo se transfiere,pero no se crea ni se destruye. Para Warson, la excitacinde un conductor no consiste sino en la acumulacin de un excedente del ter elctrico a expensas de algtn otro cuerpo, cuyo stock disminuye en la misma cantidad. Ms o menos al mismo tiempo, el primer gran hombre de ciencia norteamericano, Benjamin Franklin (17061790), en la misma lnea de pensamiento, propona una cosa parecida: la cantidad total de electricidad en un sistema aislado es invariable (principio de conservacin de la carga), yen realidad hay un solo tipo de electricidad. Para Franklin, la nica electricidad que existe es "la electricidad vtrea" de Du Fay; la otra, la "electricidad resinosa",es una

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"La electricidad animal y las ranas de

Galvani hicieron furor. No haba saln


donde no se hablara del tema y los aristcratas se precipitaban al laboratorio para ver a las ranas muertas contraerse bajo la accin de unas pinzas de metal"
elctrica deba obedecer a una ley parecida a la de la gravitacin. La hiptesis fue confirmada experimentalmente en 1785 por el fsico francs Charles Auguste de Coulomb, y hoy la ley que rige la fuerza elctrica lleva su nombre: las cargas elctricas se atraen o rechazan con fuerzas inversamente proporcionales al cuadrado de la distancia que las separa. Con la ley de conservacin de la carga, la teora del Buido nico, la ley de Coulomb y la aceptacin de la accin a distancia, a fines del siglo XVIII y principios del XIX el estudio de la electricidad haba avanzado bastante, aunque no se tuviera an -y no se tendra por mucho tiempouna idea acabada sobre su naturaleza. Pero, como ya haba ensefiado Newton, imperaba el "yo no formulo hiptesis". Se trataba de descripciones ms o menos empricas, que muchas veces producan aplicaciones sensacionales como el pararrayos. nas, La signara Galvani, demasiado atenta a las explicaciones de su marido, dej escapar el escalpelo, que cay sobre el muslo de la rana, tocando la base de zinc al mismo tiempo. La rana -muerta, claro est- se agit violentamente, como si quisiera saltar del plato. La Signara grit. El Professore, indignado por la interrupcin, irrumpi en la cocina para ver qu pasaba. La Signora le COntla historia y, para probarla, dej caer el escalpelo sobre la rana, que nuevamente salt contrayendo sus msculos muertos. All mismo, en el medio de la cocina, Galvani proclam: "He hecho un gran descubrimiento: la electricidad animal, fuente primaria de la vida!". Es una leyenda, s, probablemente falsa, pero la historia de la ciencia se alimenta tambin de la leyenda y de la sustancia de los mitos. Unos afios ms tarde, Galvani, adems de interminables peroratas y dernostraciones pblicas sobre "la electricidad animal", escribi un tratado con un indigerible nombre en latn donde expona sus teoras. Segn l los tejidos animales contenan una 'fuerza elctrica innata (la fumosa "electricidad animal") que alimentaba a los msculos y a los nervios y sala a la luz cuando stos eran tocados por objetos de meral. Pens tambin que esa "electricidad animal" era una especie de "espritu vital" que animaba a los seres vivos y crey haber encontrado la esencia de la vida. Pegaba bien con las teoras vitalistas en boga: finalmente, se habla descubierto que la electricidad era la escurridiza "fuerza vital". La electricidad animal y las ranas conrracruradas de Galvani hicieron furor. No haba saln donde no se hablara del tema y los aristcratas se precipitaban al laboratorio para ver a las ranas muertas COntraerse bajo la accin de unas pinzas de metal. La palabra "galvanizar" nos recuerda aquellas aventuras. La electricidad como "chispa de la vida" se reflej tambin en la lirerarura, como lo testimonia el Frankenstein, de Mary Shelley. Los puntos de vista de Galvani y sus teoras sobre la electricidad animal fueron aceptados casi universalmente, con una importante excepcin: AJessandro Volea, el notable profesor de fsica de la Universidad de Pavia. Volra sostena que en el experimento de Galvani no haba ningn tipo de electricidad animal ni nada que se le pareciera. Ms an: para Volta, las infelices ranas 110 jugaban ningn papel, salvo el de conductores de la electricidad, de una leve corriente elctrica que se produca al entrar en contacto dos metales diferentes (como el cuchillo de hierro yel plato de zinc de la signara Galvani). Era mucho decir, y se desat una virulenta polmica. Galvani muri en 1790 y recin diez afios despus Volra pudo demostrar de manera concluyente que, efectivamente, cuando dos merales diferentes entran en contacto se genera un flujo de corriente elctrica. Recort discos de diferentes

y la pila de Volta

La rana de Galvani

Usamos con cierra frecuencia la palabra "galvanizar", que se rernonta.a los primeros tiempos de las investigaciones en el campo de la electricidad. La leyenda cuenta, o por lo menos as lo le en algn lado, que un da del afio 1780 Luigi Galvani, profesor de medicina en la Universidad de Bolonia, estaba en su casa dando una clase a sus estudiantes, mientras su esposa preparaba en la cocina el manjar favorito del profesor: ra-

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cin en electricidad se cerrara, y fue enyel fructfero concepto de campo magtonces cuando apareci Michael Farantico. Paso a paso, se iba aproximando day, escuchando la conferencia de Davy: a su descubrimiento capital. supongo que hablaremos de Davy en reYa era n hecho constatado que la colacin con la qumica del siglo XIX, as rriente elctrica produca un campo magque por ahora les digo solamente que, ntico. Faraday invirti el problema y, entre otras muchas cosas, Davy desenpuesto que la electricidad produca magnetismo, se pregunt si no sera posible tra el fenmeno de la electrlisis, que era la verdadera explicacin del funcioque el magnetismo generara electricidad. namiento de la pila de Volea, . Arroll una espira alrededor de una Faraday haba nacido en 1791 cerca barra de hierro, y la situ frente a una de Londres; su familia era muy modesta segunda espira. Al circular la corriente y su educacin, como l mismo cont, por la primera espira, esperaba que la barra, transformada en imn, indujera fite del tipo mm corriente: Jsrudimentos una corriente en la segunda espira. de lectura, escritura y aritmtica en una esPero no pasaba nada. Es verdad que al cuela diurna comn. Las horasfitera de la encender la corrienre en la primera espira escuela las pasaba en mi casayen las calles. se produca una corrienre en la segunda, pero duraba slo un instante y desapareEs decir, nada de estudios superiores. ca. Tambin al cortar la electricidad que Pero desde muy joven empez a trabajar imantaba la barra volva a aparecer una en la casa de un librero y a adquirir culbreve corriente en la segunda espira. Pero tu~ por su cuenta. Fue all donde un slo eso. Faraday no lograba producir una cliente lo invit a la conferencia de corriente continua en la segunda espira y Davy. Faraday plant la librera y se las tard en dar con la clave del asunto. arregl para que Davy lo tomara como y la clave del asunto es que un campo asistente. Tena entonces veintids aos magntico no produce ninguna corrieny no poda haber encontrado un maeste elctrica. Para que se produzca una tro mejor. Junto a Davy se empap de corriente elctrica el campo magntico las tcnicas de laborarorio que, una vez . tiene que variar o moverse. Al prender o que empez a experimentar por su cuenapagar la corriente, el campo magntico ta, rindieron excelentsimos frutos: desvariaba y aparecan breves corrientes en de un mtodo para licuar gases o el desla segunda espira. Mientras el campo cubrimiento del benceno hasta un mejomagntico permaneca invariable, nada. ramiento de las leyes de la electrlisis de Pero Faraday tard en darse cuenca. Resu maestro. En su estudio del magnetiscin el28 de octubre de 1831, haciendo mo introdujo la idea de lneas de fuerza rotar una espira en un campo magnri-

co, logr producir una corriente elctrica permanente. Haba descubierto la induccin elctrica (que nada tiene que ver con la induccin metodolgica de la cual hemos hablado tanto). Fue un descubrimiento feliz. Por empezar, cerr el circuito: as como la electricidad induce magnetismo, el magnetismo induce electricidad. Pero adems, en la inducci6n estaba implcita una manera directa y prctica de generar electricidad: hacer girar un conductor en un campo magntico. Llevarla an cuarenta afias implementarla. Faraday est en la base del mundo moderno. Con l, la electricidad y el magnetismo, los dos campos, que GiIbert haba separado haca ciento cincuenta aos, volvan a juntarse y a mostrar su (ntima conexin e interdependencia. S610 faltaba que alguien tradujera esa conexin en el lenguaje de las matemticas, en una sntesis genial (adivinen quin? Maxwell: y es la tercera vez, es decir, que fue el responsable de la resoluci6n de los eres misterios: la luz, el calor y el electromagnetismo). Faraday no haba resuelto el problema de qu es la electricidad. Esa tarea quedara para fines del siglo XIX, y la respuesta habra de ser, en verdad, muy sorprendente. Colabor en este fascculo Nicols Olszevicki. h.ideascientificas@gmall.com

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