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20. Las ideas biolgicas despus de Harvey

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"Los iatromecnicos imaginaban al cuerpo como una mquina, al estilo cartesiano, aunque con matices: la circulacin de la sangre mostraba que el corazn era una bomba: los dientes,

tijeras; los huesos eran palancas"


cias perjudiciales en la sangre y rompe el equilibrio de la salud. As, el conocimiento de los dcidos y los lcalis no solamente explicaba codos los procesos vitales, sino que tambin indicaban el tratamiento apropiado (esto es: exceso de dcido se compensa con remedios alcalinos y viceversa). Fjense que detrs de este sistema podemos adivinar la antigua doctrina del equilibrio, ya sea de los humores o de los principios de Paracelso. Lo cierto es que Sylvius tuvo una enorme influencia y tanto la iatroqumica como sus obras fueron ledas y editadas hasta finales del siglo XVlII. Los iatromecnicos, por el contrario, imaginaban al cuerpo como una mquina, al estilo cartesiano, aunque con matices: la circulacin de lasangre mostraba que el corazn era una bomba; los dientes, tijeras: los huesos eran palancas accionadas por poleas que eran los msculos; el pulmn era un fuelle; las venas y el corazn conformaban un sistema hidrulico. Incluso fenmenos aparentemente poco mecnicos como la digestin se conceban corno el resultado de movimientos en el estmago, que produca choques entre las partculas de los alimentos y los trituraba. Las glndulas eran filtros y retortas ... Gian Alfonso Borelli (1608-1679), Giotgio Baglini (1668-1706) YSantorio Santorlo (1561-1636) representaron bien esta doctrina y estudiaron bajo su "luz" los movimientos como saltar, caminar, la contraccin de los msculos, e introdujeron -novedad importante- la nocin caso". Lo que Booerhaave quiz no vela de medida, incorporaron el termmees que l tambiln parta de un sistema tro, y Santorio vivi casi toda su vida general, en este caso de la pum expesobre una balanza de su invencin, toriencia clnica y de la mera induccin mando nota de las variaciones de peso sobre sntomas similares. debidas al sueno, a la transpiracin y a Lo cierto es que ninguno de estos sistecualquier otra de las variantes mecnimas, al menos por s solo, poda producir cas del organismo. adelantos sustanciales en el arte de curar. Sin embargo, y a diferencia de los ia- Solamente cuando convergieran y se rroqurnicos, percibieron que la iatrocomplementaran iba a nacer la medicina mecnica era incapaz de explicarlo todo, cientfica. Y pata eso faltaba bastante. y se abrieron un poco (aunque no dePero ah estaban, y las polmicas enmasiado) a la qumica. Es natural que tre latrcqumlcos, latromecnicos y clfueran menos dogmticos que los iatro- nicos se extendieron hasta el siglo XIX. qumicos, ya que su sistema provena de En cierto modo repetan las polmicas la fsica experimental, que, como ciengriegas entre escuelas dogmticas, empcia constituida, estaba abierta a uh exaricas e hipocrticas. Es extraordinario men filosfico ms abarcativo. comprobar que tantos desacuerdos y y, si quieren, se puede decir tambin oposiciones, tan tarde como en los sique hubo una tercera lnea, que podra- glos XVII y XVIII, se remontan a los mos clasificar o describir como "clniorgenes de la medicina, aunque disfraca", y cuyo mayor representante fue zados, es cierto. Herman Boerhaave (1668-1738), el Vitalismo y mecanicismo gran sisternatlzador de la medicina del siglo XVIII. Booerhave renegaba de iaOtra de las polmicas mdicas (que troqumlcos y latromecnicosr les repro- tambin se remonta a la Antigedad) es chaba haber cado en el antiguo vicio de la que enfrent a los animlsras o vitalisestablecer sistemas generales y deducir tas con los mecanicistas, dogmticamente a partir de ah; para l, Harvey descubri la circulacin de la la sola fuente de conocimiento era la ex- sangre, pero no saba para qt~/la sangre periencia clnica; nadie habla de la encirculaba. ni cul era su funcin: fermedad mejor que el enfermo! y su recomendacin era que la mejor ctedra &sulta incierto si espara distribuir el se escuchaba junto al lecho del paciente. alimento, o el calor. En cierto modo, retomaba la medicina Tena en la cabeza una mezcla del hipocrtica, con su empirismo fundamental, O mejor, con sus "estudios de mundo mgico y la naciente filosofa

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cos de la vieja escuela que adujeron que 10 que se vea a simple vista era lo que Dios queda que se viese,argumento estpido si los hay, pero que se apoyaba en las imperfecciones-que las haba, y muo chas- en los aparatos pticos de la poca. Pero el hecho es que hubo mdicos que se resistana utilizar el microscopio ja fines del siglo XVIII! , Hay un asunto que, por lo menos para m, llama la atencin: la posibilidad de fabricar lentes de aumento se conoda desde hada bastante: recordemos a Roger Bacon. que en el siglo XIII recomendaba el uso de los anteojos. Resulta raro que llevara ms de tres siglos utilizar esa propiedad de las lentes para mirar el mundo y ampliarlo. Pero lo cierto es que a nadie se le ocurri hacerlo. Naturalmente. los primerosapararos eran muy primitivos. producan aberraciones cromticas. brindaban imgenes confusas. en las que las proyecciones de lo que el cientfico quera ver, as! como las ilusiones pticas. jugaban un papel aparato que abri novsimoshorizontes, nada desdefiable.Algunos eran simples tanto para la medicina como para el eslupas cuidadosamente talladas. que altudio del mundo natural en su totalidad. canzaban muchos aumentos; otros, un mero tubo con una o dos lentes, y una placa para depositar el elemento a exaLos microscopistas As como el telescopio revolucion la minar, sin ningn dispositivo mecnico astronoma abriendo mundos nuevos, el para acercar o alejar la lente; el observamicroscopio introdujo los suyos, esta vez dor sostena el tubo y lo orientaba hacia en el terreno de lo mnimo, afirmando, la luz a la manera de los telescopios.Al adems, la utilizacin de aparatos que principio, el aumento no superaba los ampliaban lossenridos humanos. y que 10 dimetros, pero paulatinamente se fueron rechazadospor muchos cientflfueron introduciendo mejoras.
vida procede de un proceso metafsico o divino, es evidente que siempre habr una limitacin humana frente a semejantes poderes. Era una ideologa completamente reaccionaria que dur ... y dura, como ya dije, en cierta veneracin por los "sistemas mdicos alternativos", que pretenden paliar las impotencias y las serias falencias de-la medicina. Tambin se puede pensar de otra manera: a pesar de su status newtoniano, dignamente alcanzado, y de sus fantsticos xitos, hay todava enormes zonas que la medicina no alcanza a cubrir, y rincones del cuerpo a los que no puede llegar, El vitalismo, o sus residuos, se nutre de situaciones en las cuales la medicina actual fracasa, del mismo modo que la 'medicina folklrica o tradicional cubra las horribles falencias de la medicina prenewtoniana. Pero si nos paramos en, la visin moderna del progreso de la ciencia, no ser de all de donde provengan las soluciones. y ahora ocupmonos un poco de un

Entre los pioneros del primer grupo de grandes microscopistas -que inclua a Malpighi, quien, recordemos, haba encontrado los capilaresque cerraban la teora de Harvey- se destacaron Robert Hooke y Antonl van Leewenhoek. Hooke parece estar en todo, y en realidad no es que parezca,sino que verdaderamente estuvo en codo: recordemos que en gran parte graciasa l Newton encontr el camino hacia la ley de gravedad. y tambin es cierto que Newton, al dar a conocer sus estudios sobre la luz y la gravedad, neg toda influencia de Hooke (lo cual llev a una desagradable controversia cientfica y personal) y ms tarde, durante una mudanza, "perdi" el retrato de Hooke, que permaneca colgado en una pared de la Royal Socieey. Notarn que soy un ferviente partidario de la revalorizacinde Hooke, que se da en la historia de la ciencia por estos das. Fue un espritu universal. uno de los ms notables de su tiempo, que merece el calificativoque algunos le dan de "el Leonardo ingls". aunque, por supuesto, la gran mayora de los que usan ese cali. ficativo son ingleses.lo cual permite suponer que la cosa est Unpoco sesgada. Y adems. otras dos eosas:en primer lugar.su destacado trabajo en la reconstruccin de Londres tras el incendio que destruyesa ciudad en 1666 y, en segundo lugar,por la leyde la elasticidad;fa constante de un resortehoy llevasu nombre. Me parecejusto rescatarsu figura opacada por el odio tenaz de Newton,

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"Hooke construy su propio microscopio, y mejor mucho el aparato, introduciendo cambios en cuanto a iluminacin, platinas y mtodos de aproximacin, y se dedic a poner bajo las lentes todo lo que le caa en las manos"
Al observar por ctmlalitld el agua vi en ella, con gran asombro, un numero incre! bl de pequefi(u animdlculos (animalillos) de distinta tndole. Algunos de entre ellos mm tres o cuatro veces ms largos que anchos. EstaJ criatums estaban dotadas de.lante de la cabeza d~patas extraordinariamente cortas y finas (armque soy incapae de distingui,' ,mil cabeza. denomino as a la parte que siempre iba adelante cuando se moidan) [...) El segun~(J tipo de animdlculo formaba un va/() perfecto. [...) 14mbiln habla un tercer tipo q,~e excedla en nmero ti los dos anteriores. Eran nnimalillos con cola como los que he senalado que habla en el agufl de II,wla. El cuarto tipo de animalillos era ;nmlbletfun(tJ pequeno; tan pequeno que si se pusiesen en fila. cien de esosanimales diminutos no tlegarlan a alcanzarla longitud de IIn grano de arena gruesa, Yde ser asl. un milln de tales criaturas vivas diftcj/mente aleanzarian el volumen de uno de esosgranos. Pareca demasiado fantasiosot esta vez, la Royal Sociery recibi el informe con cierto escepticismo y le encarg. por supuesto a Hooke -ca quin si no?que realizara pblicamente la experiencia para verificae las observaciones de Leewenhoek, As lo hizo Hooke con su habitual genio y diligencia, y el agua se llen de "animlculos", Leewenhoek fue la primera y nica persona en la historia de la Royal Society en ser invitada a formar,parte de ella sin tener ningn tipo de formacin acadmica. La significacin terica de sus descubrimientos no fue comprendida hasta mucho tiempo despus. y gener en un principio trabajos mucho ms literarios que cientficos, basados en la idea de . nuevos mundos en donde nosotros no seramos ms que pequeos "animlculos" invisibles, slo perceptibles a travs de lentes inmensas. Pero sus observaciones merecan adquirir trascendencia cientffica: trabajando 1\ tlenras y en la oscuridad. Leewenhoek se haba topado con las bacterias. habla visto los glbulos rojos. algunos protozoos y otras cosas que ms tarde se consideraran encuadradas en nuevos reinos, Sin embargo, su descubrimiento ms espectacular fue el de los espermatozoides. ocup muy bien de aclarar que no habla sido obtenido "por medios pecaminosos", signifique esto lo que signifique) y lo coloc bajo su lente implacable. He visto una multitud de nnimdlculos vivientes, mds de 1000, movilndose en el volumen de un grano de arena. escribi. La embriologa sufri una revolucin, Hasta ese entonces. predominaba la reorla epigenrlca (que habla sido acuada por Aristteles y fortalecida por Harvey y Descartes). que sostena que el embrin se desarrolla a partir de material indiferenciado y que los rganos van apareciendo sucesivamente en el curso del crecimiento. El semen funcionaba simplemente como una especie de "va- por ferclllzante".

Lo.sespermatozoides: eplgenesls'y . preformacionismo


En noviembre de 1677. Leewenhoek envi una carta al presidente de la Royal Sociery informndole de su nuevo hallazgo. La historia haba sido ms o menos la siguiente: un estudiante de medicina le habla camada que haba puesto en el microscopio el semen de un enfermo de gonorrea y que habla observado cmo se revolvan en l un grupo de animalillos (engendrados, segn deca. por la putrefaccin). Leewenhoek, en un acto heroico de sacrificio por la ciencia, obtuvo una muestra de su propio semen (desde ya se

Ovistas y animalculistas
Los primeros estudios microscpicos hablan llevado a varios observadores a formular la curiosa teerfa avista: el vulo femenino contena en potencia todo el ser fucuro pero en una reduccin microscpica: dentro del vulo (en realidad. como les dije antes, no eran los vulos sino los folculos de Graaf los vulos fueron vistos al microscopio recin en 1828) el desarrollo era. simplemente. un despliegue de algo ya preexistente. Los cvisras eran preformist4$. Sostenan que todas las generaciones humanas se

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no se producan "novedades", sino un simple desarrollo de seres vivos presentes ya en el Jardn del Edn, Que la naturaleza no produjera "novedades" dejaba cualquier inidativa en manos de Dios .

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Ovistas y espermatistas
El descubrimiento de los espermatozoides no aclar las cosas sino que, por el contrario, abri un nuevo espado para que se imaginaran teoras preformistas diferentes del ovismo. Si los ovarios podan contener generaciones y generaciones de hombreciros ..., homnculos... Por qu no habrlan de ser los espermatozoides los que alojaran a la humanidad entera? Leeuwenhoek mismo fue el precursor del animalculismo (o espermatismo), la nueva doctrina preformista que mudaba a los homnculos desde los ovarios hacia los espermatozoides y a la cual adhirieron personalidades de la talla de Leibniz o Boerhaave (quien deca que el semen masculino contena "los rudimentos del futuro cuerpo humano"). Incluso algunos aseguraron haber visto, dentro del espermatozoide, la cabeza, el tronco y los miembros de la infinitesimal personita (en cuyos espermatozoides haba otras personitas ms chicas y as sucesivamente). En realidad no eran exactamente "soadores": como tantas veces, se vio lo que se queda ver. Y ms con esos microscopios que usaban, y que comparados con los de ahora eran realmente primitivos, como ya les dije. La gran polmica entre anirnalculisras

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mucho de lo que uno quera observar, asegur haber visto el embrin bien formado en un huevo no incubado. Lo nico que le faltaba era crecer. Swammerdam (1637-1680), otro de los grandes microscopisras, fue un tenaz defensor del ovismo. En sus minuciosos estudios de los insectos lleg, en algn momento, a ocuparse de la metamorfosis. Mediante pacientes observaciones, haba logrado detectar los rganos de la crislida enrollada en la larva de la mariposa e incluso haba logrado hacer salir de la crislida, hundindola en alcohol, la mariposa ya formada. Su conclusin era predecible: .la mariposa est encajada en la crislida, que a su vez est encajada en la larva. Entonces, los huevos de mariposa encierran mariposas completamente preformadas

que, a su vez, encierran otras mariposas ms chiquitas pero igualmente preformadas, y as sucesivamente. Lo mismo pasaba con las mujeres y los hombres (seamos polticamente correctos): los ovarios de Eva conrenan, ellos solos, a toda la humanidad por venir, Sin embargo, las cosas no seran fciles para la teora avista: como les cont, el descubrimiento de los espermatozoides por Leeuwenhoek trajo consigo un verdadero sacudn. La hiptesis de que el semen aportaba al huevo algo inmaterial habla quedado destruida, y era un poco difcil pasar por alto la importancia que esos animlculos deban tener en la fecundacin. Las teorfas preformistas fueron bien vistas por la Iglesia: al fin y al cabo, segn ellas, en la sucesin de las generaciones

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"La doctrina de la generacin espontnea


fue la respuesta a ese abundante misterio que exceda lo que se poda pensar por entonces, y que una observacin ms cuidadosa hubiera revelado como lo que verdaderamente era: un mito"
jo tierra, de la parte sepultada saldrd un escorpin. El lodo tiene las semillas qle hacen nacer las verdes ranas [...} y 710 es un cachorro lo qlle la osa ha producido en SIl recientparto, sino carne apenas viva: la madre, lamiendo, la moldea en miembros ['..J. hay quienes creen que, mando la espina dorsal se ha corrompido en un sepulcro cerrado, la mdula humana se convierte en serpiente. Ovidio, Las Metamorfosi! Los dioses solan nacer de manera extravagante, como Minerva de la cabeza de Jpiter. o de la espuma del mar, como Venus, o de piedras. O de soplidos apropiadamente dados sobre barro. rboles o animales o simplemente de la Nada (de la cual el glorioso Parmnides predicaba que nada poda provenir): los dioses nadan del deseo, nacan mlticamente, 10 cual, hasta cierto puntO era natural, ya que los dioses eran mitos. a vecesclidos y a veces terribles y a veceslas dos cosas: todos ellos. en ltima instancia hablan brotado de la imaginacin y el terror humanos. Pero de dnde nadan los innumerables animales y animalitos. en especial los insectos que poblaban la tierra y que parecan materializarse ex nibilo en las aguas corrompidas de las ltimas lluvias o de la carne abandonada al calor y que se pudra infructuosamente? La doctrina de la generacin espontdnea fue la respuesta a ese abundante misterio que exceda. tal vez. lo que se poda pensar por entonces. y que seguramente una observacin ms cuidadosa hubiera revelado como lo que verdaderamente era: un mito. como los que se desarrollaban entre las nieblas del Olimpo y se llevaban con ellos ciudades enteras como la anhelada Troya y Micenas. la dorada. Otra vez hay que remontarse al eterno y muchas veces infinito Aristteles. que

Homero refuta la generacin espontnea


Pero si leemos a Homero. veremos que en un pasaje, y varios siglos antes que Aristteles, se acerc increblemente a lo que los renacentistas pensaran despus. En La I'ada, el poema pico que relata "la clera del pellda Aquiles". PeJida, es decir, hijo de Peleo se escribe con mayscula? Yo creo que s. porque es un patronmico. Bueno, entonces la clera del Pelida Aquiles y sus "funestas consecuencias paro los aqueos" en el marco de la guerra de Troya ... y aqu hay una cosa interesante La liada no relata la guerra de Troya sino apenas un episodio de la misma. que dura. si no me equivoco. no ms que una semana, y en eso reside la genialidad de Homero. porque a travs de ese episodio recuperamos todo ... Es notable cmo, leyendo La /Iada uno tiene la sensacin de vivir toda la guerra de Troya... Con toda su violencia .... ya que La IIlada es de una violencia que envidiara cualquier pelcula de Hollywood ... Pero les estaba diciendo que en La lIada hay una referencia a la idea de que la putrefaccin origina vida: en el canro XIX. cuando Aquiles se encera de la muerte de su amigo y escudero Pateado. golpeado por la tristeza, le dice a su madre, la diosa Tetls: "Mucho me temo que en tanto me VOl a combatir. vengando a Patroclo, y 14preparo honrosos fimerales. las moscaspenetren por las heridas de m cuerpo. mgendren gusanos y (o corrompa". " Es decir: para Aquiles. y por lo tanto para Homero. los gusanos no se generan de la propia putrefaccin del cadver, como propondra ms tarde la doctrina de la generacin espontnea. sino que son engendrados por otros bl chos que, atrados por la carne en descomposicin. penetran en ella y dejan sus huevos.

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Louis Pasteur demuestra que los microbios no se producen por generacin espontnea.

de carne y cerr hermticamente cuatro de ellos, dejando abiertos los dems. En todos los frascos la carne se descompuso y se pudri, pero s610 aparecieron larvas en los frascos abiertos, donde las moscas haban podido posarse y depositar sus huevos. En los frascos cerrados no pas nada. Su conclusin fue rotunda: los gusanos, las larvas de las moscas, no eran descendientes directos de la putrefaccin, sino que se originaban en los huevos de los insectos. Su conclusin fue publicada en la Es-

cuando nacen, encuentran comida suficientepara alimentarse en abundancia.


Sin embargo, Redi no fue lo suficientemente drstico en sus creencias como para acabar del todo con la historia sta, que venia secundada por un squito de varios siglos y de mltiples pensadores: aunque se atrevi a negar la generacin espontnea en la carne podrida, admita que los insectos que se formaban en los robles eran un producto directo de la fuerza vital del rbol (el error provena, probablemente, de un resto de vitalismo y de la falta de microscopio para optimizar sus observaciones: Marcello MaIpighi sera el encargado de mostrarle su falencia interpretativa). La historia continu en Holanda y su protagonista local fue Jan Swammerdam (1637-1680), de quien les habl cuando cont que era partidario del ovisrno, hijo de un farmacutico de Arnsterdam que le despert el inters por las ciencias naturales gracias a su coleccin de curiosidades anatmicas, Meticuloso naturalista y mdico, se dedic pacientemente al estudio de la anatoma de los insectos aprovechando las facilidades (y obviando las dificultades) de los nuevos microscopios caseros. En 1669 compil los resultados de sus trabajos en una Historia Insectorum Ge-

de herramientas para tratar objetos diminutos y a su inigualable paciencia. Swaromerdam prcticamente se enamor de los insectos y llev adelante sus investigaciones con una tenacidad y un apasionamiento propios del ms intenso de los amores: sus escritos, de hecho, se parecen bastante ms a una coleccin epistolar de dos amantes que a un sistemtico informe de los resultados de sus experiencias cientficas.

perienze intoma alla generasione degli insetti (Experiencia en tomo de la generacin de los insectos), un libro en forma de
carta que se convirti en la primera refutacin emprica de la doctrina.

De aqu! commc a dudar si todos Js gusanos de la carne SJ derivaran de las simientes de las moscasy no de las mismas carnespodridas, y mds me confirmaba en mi duda mando en todas lasgeneraciones de moscaspor mi criadas, siempre vi posarsesobre las carnes, antes de que se agtJsanaran, moscas de la misma especieque aquellas que despus nacieron. (...) La carne, lasplantas y otras cosassusceptibks ek descomposicin'no desempefan ningn otropapel ni cumplen otra foncin en la generacin ek Jsinsectos que preparar un lugar apropiado o nido en el cual, en el momento de la procreacin, el gusano, los huevos u otra semilla del gusano son depositados e incubados por los animales, y en este nido, Js gusanos,

"Los mdsfinos ekta//es de los cuadros de Apeles son groserasvigas comparados con lafinura con que la naturaleza cre los rganos de los insectos. Los encajes mds.finos debidos a la mano del hombre no soportan la comparacin con la trdquea de un insecto. Dnek encontrar un arte que pueda emular enfinura a estosrganos? Dnek un esplritu qtl~pueda describirJs? Dnde la perseverancia capaz ek penetrar en suspartes mds minsculas?"
se preguntaba Swammerdam en su estudio de un tipo de escarabajo. Y agregaba:

Como los rganos de Jsinsectos no son menos complejos en estructura y no sirven en menor acierto a susfinalidades que Js ekl hombre, es imposible admitir que los insectossean engendradospor la descomposicin de la materia inerte.
Un golpe duro para la doctrina: el pequeo cuerpo de los insectos revelaba una cadena de rganos tan intrincada co-

neralis (Historia general de los insectos),


en la que ofreci6 dibujos y descripciones sin comparacin para la poca, obtenidos gracias a su ingenio en la fabricacin

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un tubo en el cual habla intercalado un pedazo de algodn cuyas fibras detenan las partculas solidas. Al disolver el algodn en una mezcla de alcohol y ter, las partculas retenidas se depositaban en el fondo y luego, cuando se las introduca en infusiones orgnicas previamente calentadas, los microbios comenzaban a multiplicarse. En otro de los experimentos, Pasteur coloc un caldo esterilizado en una serie de tubos con diferentes formas, diseados especialmente para permitir el movimiento del aire pero impedir la circulacin del polvo que acarreaba consigo los indeseados grmenes. El lquido, como era de esperarse (o como nosotros ahora sabemos que ellos deberan haber esperado) permaneci cristalino por meses. Socarronamente, Pasteur sola decir: tlogo ingls. public un grueso volumen en el que se aportaban nuevas observaciones a favor de la generacin espontnea. En uno de sus experimentos, haba calentado orina cida por encima de la temperatura de ebullicin (en torno a los 110). Esta orina, cuando se la resguardaba del aire, permaneca clara y, al parecer, estril. Sin embargo, cuando ' se introduca una solucin de potasa; procurando que la orina siguiera resguardada del aire, al cabo de diez horas "herva" de bacterias vivas. Pasreur no se amilan -la verdad, 110 era momento de tirar tanto esfuerzo por la borda- y logr solucionar el nuevo enigma demostrando la existencia de bacterias resistentes a temperaturas incluso superiores a los 100. . Y as fue como Pasteur acab de una vez por todas y para siempre con la historia esa, e inici un nuevo camino que habra de sentar las bases para la esterilizacin y la antisepsia, claves de la medcina moderna. Peto si hay algo que de vens impresiona es que la doctrina echada a rodar por Aristteles en el siglo IV a. de C. durara hasta 1876: hay ideas cientficas que son persistentes y se resisten a morir. Un poco como tantas ciudades modernas que conservan sus cascos histricos, o las ruinas de los asentamientos antiguos que los precedieron. Colabor en este fascculo Nicols Olszevicki.

Haba un vasto grupo, liderado por Pouchet, que aseguraba que s, mientras que Pasreur sostena incansablemente que la cuestin era un poco ms compleja.

La generacin espontnea no produce seres adultos, proced de la misma manera que la generacin sexual qlle, como todos sabemos, es inicialmente un acto completamente espontneo mediante el cual se unen en un rgano especia! los elementos primitivos de un organismo,
arga don Pouchet. Fue entonces que intervino la Acadmie des sclences de Pars. que, para poner pafios fros al asunto y terminar de una vez por todas con la aparentemente irresoluble polmica, ofreci una recompensa de 2500 francos a quien pudiera

arrojar luz sobre la cuestin de la gmemcin espontdnea.

Prefiero creer ql~e la vida proviene de la vida antes de que viene del poluo.
Tambin pudo mostrar, mediante experiencias igualmente ingeniosas y sencillas, qu~ las sustancias fermentables expuestas al aire permanecen estriles siempre y cuando se limpie de grmenes el aire en suspensin. Pouchet habla sido derrotado definitivamente, pero la antigua (y ya por entonces destronada) teora an conservaba un postrer aliento. Faltaba la ltima batalla, que se librada en 1876 y que marcara su fin definitivo ... Ese afio, H. Charlton Bastian, un pa-

y lo cierto es que los experimentos de Pasteur fueron lo suficientemente prcticos y explicativos como para quedarse con el premio. Pasreur logr doblegar a todos sus adversarios en la ltima famosa contienda que gener la ya por entonces Vetusta teora. En un verdadero duelo pblico de experlmentos y contraexperimentos, Pasteur se propuso demostrar que el aire era el vehculo que transportaba a los microorganismos vivos. Filtr el aire inspirndolo a travs de

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