Está en la página 1de 98

de la introduccin: Ramn Nez Centella y Jos Manuel Snchez Ron de la traduccin: Sus autores de esta edicin: Museo Nacional

al de Ciencia y Tecnologa (MUNCYT)

Teodoro Sacristn. Coordinacin de la edicin Montse Paradela. Diseo de portada Cromotex. Fotomecnica Elec Industria Grca, S.L. Impresin M-47156-2010. Depsito legal

GALILEO GALILEI,

N OT I C I E RO
Edicin Conmemorativa del IV Centenario de la publicacin de Sidereus Nuncius
Traduccin del latn, a partir de la edicin de Venecia 1610: MUNCYT Prlogo a cargo de Ramn Nez Centella y Jos Manuel Snchez Ron

SIDERAL

MUNCYT M u s e o N a c i o n a l d e C i e n c i a y Te c n o l o g a
La Corua y Madrid, 2010

P R E FAC I O

GALILEO, OBSERVADOR E INTRPRETE DE LOS CIELOS


Ramn Nez Centella y Jos Manuel Snchez Ron
There are more things in Heaven and Earth, Horatio, than are dreamt of in your philosophy. Shakespeare en Hamlet I.5 (1599/1601)

ECORDAMOS y honramos a Galileo Galilei (15641642), an cuatro siglos ms tarde, por muy diversas razones. Porque se movi con igual gracia tanto en los dominios de la observacin y experimentacin como del razonamiento lgico, en la conanza y en la prctica de la necesidad cuantitativa al experimentar al igual que en el noble arte de la retrica discursiva (qu mejor manifestacin de estas habilidades suyas que su inmortal Dialogo sopra i due massimi sistemi del mondo Tolemaico, e Copernicano de 1632?).Tambin porque quiso y supo estudiar, con libertad de mente y minuciosa atencin, fenmenos como el movimiento, de objetos en apariencia humildes una lmpara que oscila, una bola que cae por un plano inclinado, una bala disparada por un can y tambin de los majestuosos y distantes planetas. Adems, porque no desde ocuparse de cuestiones prcticas, aquellas que enriquecan la vida diaria de profesionales, como diramos hoy, que necesitaban, por ejemplo, herramientas e

instrumentos como el comps de proporcin, que perfeccion en 1597 y dio a conocer en una obra publicada en Padua en 1606 bajo el ttulo de Le operazioni del compasso geometrico, e militare1. Se cita a veces la carta que escribi el 24 de agosto de 1609 a Leonardo Donato, Dux de Venecia, presentndole las aplicaciones prcticas del catalejo que acababa de construir (descubrir en el mar embarcaciones y velas del enemigo a mayor distancia de la usual, descubrir en tierra, desde alguna elevacin, aunque sea distante, los alojamientos y refugios del enemigo), y se hace citarla, casi con reparos, quizs pensando que al hacer aquello prostitua la esencia de la investigacin cientca; pero por qu haba de ser inconveniente dar importancia a las aplicaciones, a lo til2? No lo
1 Galileo Galilei, Le operazioni del compasso geometrico, e militare (Pietro Marinelli, Padua 1606); reproducido en Le Opere di Galileo Galilei edizione nazionale, Antonio Favaro, ed. (G. Barbra Editore, Florencia 1968; primera edicin de 1899-1909, 20 vols.), vol. II, pgs. 365-424. Existen pocos ejemplares de esta obra, cuya primera edicin const de 60 copias, destinadas a protectores de Galileo y a quienes comprasen el comps, un instrumento para calcular y, aadindole un cuadrante, observar, que Galileo haba comenzado a fabricar en 1597. Se basaba en uno que haba desarrollado antes de 1568 el matemtico Federico Commandino (1506-1757), quien a su vez haba mejorado otro inventado, parece, por Fabrizio Mordente (1532-c. 1608). El comps de Galileo tuvo tanto xito algunos opinan que no tuvo rival para realizar clculos hasta la introduccin de la regla de clculo a mediados del siglo XIX que a pesar de las precauciones que tom (no incluy ninguna ilustracin de l en su libro) hubo quien lo intent copiar, como Balthasar Capra, que en 1607 public un trabajo titulado Usus et fabrica circini cuiusdam proportionis, en que sostena que l era el inventor del comps y que Galileo se lo haba plagiado. ste emprendi acciones legales en contra de Capra, ganando el juicio; todos los ejemplares del libro de Capra fueron retirados y Galileo public una Difesa di Galileo Galilei contro alle calunnie ed imposture di Baldessar Capra (Tomaso Baglioni, Venecia 1607); ambas obras, la de Capra y la de Galileo se reproducen en Le Opere di Galileo Galilei, vol. II, pgs. 425-601. 2 La carta en cuestin dice lo siguiente: Serensimo Prncipe, Galileo Galilei, humildsimo siervo de V. S., velando asiduamente y de todo corazn para poder no solamente satisfacer el cargo que tiene de la enseanza de Matemticas en la Universidad de Padua, sino tambin aportar un extraordinario benecio a V. S. con algn invento til y sealado, comparece en este momento ante vos con un nuevo articio consistente en un anteojo [occhiale] extrado de las ms recnditas especulaciones de perspectiva, el cual pone los objetos visibles tan prximos al ojo, presentndolos tan grandes y claros, que lo que se encuentra a una distancia de, por ejemplo, nueve millas, se nos muestra como si distase tan slo una milla, lo que puede resultar de inestimable provecho para todo negocio y empresa martima, al poder descubrir en el mar embarcaciones y velas del enemigo a mayor distancia de la usual, de modo que podremos descubrirlo a l dos horas o ms antes de que l nos descubra a nosotros, y distinguiendo adems el nmero y caractersticas de sus bajeles podremos estimar sus fuerzas aprestndonos a su persecucin, al combate o a la huida. De igual manera se puede descubrir en tierra, desde alguna elevacin, aunque sea distante, los alojamientos y refugios del enemigo en el interior de las plazas, o incluso se puede a campo abierto ver y distinguir en sus detalles todos sus movimientos y preparativos con grandsima ventaja nuestra. Posee adems muchas otras utilidades claramente obvias para cualquier persona juiciosa. Y por tanto, juzgndolo digno de ser aceptado por V. S. y estimndolo utilsimo, he determinado presentroslo, dejando a vuestro

dijo as Galileo, sino que Bertolt Brecht lo imagin en su mente, pero seguramente el cientco pisano no habra puesto objecin a las palabras que el dramaturgo y poeta le adjudic en su conmovedora y ejemplar Vida de Galileo: Yo sostengo que el nico objetivo de la Ciencia es aliviar las fatigas de la existencia humana. Si los cientcos, intimidados por los poderosos egostas, se contentan con acumular Ciencia por la Ciencia misma, se la mutilar, y vuestras nuevas mquinas signicarn slo nuevos sufrimientos. Naturalmente podra ser de otra forma? tambin lo admiramos y honramos porque se esforz, buscando momentos y aliados propicios y contando con el maravilloso poder de su escritura y de sus razonamientos, por defender aquello en lo que crea: que el universo, el pequeo universo entonces conocido o adivinado, no era como la mayora pensaba; que la Tierra no estaba inmvil en el centro del cosmos, sino girando en torno al Sol, y que no era verdad que nicamente exista cambio y corrupcin por debajo de la esfera lunar, esto es, en la Tierra. El hecho de que, al ser condenado por el Santo Ocio romano y amenazado con graves penas, hubiera de rmar con su puo y letra el 22 de junio de 1633, que con el corazn sincero y fe no ngida, abjuro, maldigo y detesto los mencionados errores y herejas [la, deca, falsa opinin de que el Sol sea el centro del mundo y que no se mueva y que la Tierra no sea el centro del mundo y se mueva] y, en general, todos y cada uno de los otros errores, herejas y sectas contrarias a la Santa Iglesia, no signica nada ms que la fuerza bruta se puede imponer a corto plazo, pero que al nal siempre pierde la batalla del juicio de la historia; as, al menos, sucedi con el hijo del msico Vincenzo Galilei (1520-1591). De esta manera, la vida de Galileo y el legado que nos dej no se limitan a la ciencia, adentrndose tambin en los no infrecuentemente procelosos mundos de la poltica y de la sociedad, algo que, pensamos, no hace sino acrecentar su humanidad y su grandeza. Desde este punto de vista, la presente publicacin, que rene y hermana las traducciones al castellaarbitrio juzgar acerca de este invento, para que ordenis y dispongis, segn parezca oportuno a vuestra prudencia, que sean o no fabricados. Le Opere di Galileo Galilei, vol. X, pgs. 250-251; reproducida en castellano en Galileo Galilei, La gaceta sideral, edicin de Carlos Sols (Alianza Editorial, Madrid 2007), pgs. 257-258, y en Vctor Navarro, ed., Galileo (Pennsula, Barcelona 1991), pgs. 309-310.

no, cataln, gallego y vascuence de Sidereus nuncius, no se debe entender nicamente como una contribucin ms aunque lo sea, y ciertamente distinguida a las celebraciones del cuarto centenario de su publicacin (1610), sino tambin como un acto de indudable signicado sociopoltico y como manifestacin de que el Museo Nacional de Ciencia y Tecnologa (MUNCYT) pretende servir lo ms cabalmente posible a la estructura autonmica que nuestra Constitucin ha dado a Espaa3. Sidereus nuncius es un buen instrumento para servir a tal n. Se trata de una obra tan breve como seminal; una obra que en realidad fue el fruto inesperado producido por un cientco que hasta bien poco antes apenas haba transitado por los caminos que conducen a contemplar los cielos (aunque, es cierto, que una de sus obligaciones como catedrtico de Matemticas de la Universidad de Pisa haba sido en 1589 la de ensear la astronoma ptolemaica), dedicndose sobre todo a estudiar fenmenos ms cercanos. Recordemos en este sentido que entre sus primeros trabajos (1586-1587) se encuentran varios teoremas sobre el centro de gravedad de los slidos, y que el primero de sus escritos publicado que se conserva es La bilancetta (1586), un pequeo tratado inspirado en Arqumedes; en concreto en el mtodo que ste invent para resolver el problema de si la corona que encarg el rey Hiern de Siracusa contena la misma cantidad de oro puro que el monarca haba proporcionado al orfebre. Galileo pensaba, y se enorgulleca de ello, que la balanza hidrosttica que l invent era la misma que haba desarrollado Arqumedes. Quienes leen sus trabajos, escribi en su tratado, comprenden bien cun inferiores son todas las mentes comparadas con la de Arqumedes, y qu pequea esperanza queda de descubrir alguna vez cosas similares a las que l descubri4.

Un nuevo instrumento: el telescopio En esas estaba cuando supo de la existencia de un nuevo instrumento, el catalejo, y aquello cambi todo: la direccin de sus investigaciones (durante algn tiempo, pues volvera a sus estudios sobre el movimien3 Aunque Sidereus nuncius ya haba sido vertido al castellano, no lo haba sido al cataln, gallego y vascuence. La presente versin al castellano es tambin nueva. 4 Galileo Galilei, La bilancetta; incluida en Le Opere di Galileo Galileo, vol. I, pgs. 215-220; cita en pg. 215.

to de los cuerpos), al igual que su propia vida. Y no slo esto: como es bien sabido, lo que vino despus, al principio de manera ms o menos discreta, luego como la explosin de una bomba cuyos ecos, casi cuatro siglos ms tarde, todava se escuchan: la publicacin del Dialogo sopra i due massimi sistemi del mondo Tolemaico, e Copernicano y la condena de 1633 por el Santo Ocio romano. En Sidereus nuncius, Galileo explic cmo haba llegado a construir el catalejo. Merece la pena citarlo en esta introduccin:
Hace ya alrededor de diez meses me lleg un rumor de que un cierto neerlands haba fabricado un anteojo, merced al cual los objetos visibles, aunque muy alejados del ojo del espectador, se vean ntidamente como si estuviesen cerca. Adems, algunas experiencias de este efecto, ciertamente admirable, andaban de boca en boca, y mientras unos las crean, otros las negaban. Pocos das despus, esa misma noticia la conrm, por medio de una carta desde Pars, el noble galo Jacques Badovere5, lo que fue, al n, la causa de que me implicase por entero en la busca de las razones, y tambin de idear los medios, por los cuales se llega a inventar un instrumento semejante, lo que consegu poco despus sustentndome en la teora de las refracciones. En primer lugar, procur un tubo de plomo y en sus extremidades adapt dos lentes, ambas con una parte plana, pero, por la otra una era esfrica convexa y la otra, a su vez, cncava. Luego, acercando el ojo a la parte cncava vi los objetos bastante grandes y cercanos, pues aparecan tres veces ms prximos y nueve veces ms grandes que cuando se miran nicamente de forma natural. En seguida, me esforc en hacer otro ms exacto, que representaba los objetos ms de sesenta veces ms grandes. Al n, sin ahorrar ningn esfuerzo ni coste, sucedi que fui capaz de construirme un instrumento tan excelente, que las cosas vistas por medio de l aparecen casi mil veces mayores, y ms de treinta veces ms prximas que si se mirasen slo con las facultades naturales. Estara de ms exponer en qu medida y qu grande sera la utilidad de este instrumento, tanto en las necesidades terrestres como en las martimas. Pero decid olvidar las cosas terrenales y me dediqu a la observacin de las celestes6.
5 Badovere (1570-1610?) haba sido discpulo de Galileo en Padua en 1598; despus obtuvo un puesto diplomtico en Francia. 6 Otro texto en el que Galileo se reri a la invencin del telescopio es en Il Saggiatore (Giacomo Mascardi, Roma 1632), en donde refutaba la Libra astronomica (1619), texto rmado por Lotario Sarsi, en realidad un pseudnimo de Orazio Grassi, un jesuita matemtico del Colegio

Miles de pginas, innumerables artculos y monografas se han escrito acerca de la invencin del telescopio, y seguramente en ninguna o en muy pocas deja de mencionarse que no siempre Galileo fue leal con aquellos que le haban precedido en imaginar semejante instrumento, entre ellos el neerlands Hans Lipperhey (1570-1619), de Middelburgo, al que probablemente se refera en la cita precedente, que lleg a solicitar una patente, accin que provoc que otros dos holandeses, fabricantes de lentes, Jacob Metius (c. 1571-1630), de Alcmaar, y Zacharias Jansen (1588-1638), de Middelburgo, reclamaran la paternidad de la invencin (el 2 de octubre de 1608, la cuestin de patentar el telescopio fue debatida en el Parlamento, que nalmente decidi no adjudicar la patente a nadie, entre otras razones porque crean que semejante arte no poda permanecer en secreto). De lo que hizo Jansen tenemos constancia a travs de una entrada en el diario de Isaac Beeckman (1588-1637), profesor de Descartes, que aprendi la tcnica del pulido de lentes de un hijo de Jansen: Johannes, hijo de Zacharias, dice que su padre construy aqu, en el ao 1604, el primer telescopio, imitando uno italiano en el que estaba escrito anno 1[5]907.
Romano, en la que atacaba a Galileo en respuesta a las crticas de ste a sus opiniones sobre los cometas. No s cun oportunamente llama al telescopio mi hijo de leche, escribi Galileo, para descubrir al mismo tiempo que no es de ningn modo hijo mo. Qu hacis, seor Sarsi? Mientras tratis de que me sienta obligado a agradecer los benecios hechos a ste que yo consideraba mi hijo, me decs que no es otra cosa que mi hijo de leche? Qu retrica es la vuestra? Ms bien hubiera credo que en esta ocasin habrais tratado de hacrmelo creer mi hijo, aun cuando estis seguros de que no lo es. Hace ya mucho tiempo que declar en mi Noticiero Sidreo la parte que yo tengo en la invencin de este instrumento y si lo puedo llamar razonablemente parto mo. Escrib que en Venecia, donde entonces me encontraba, llegaron nuevas de que un holands haba prestado al seor conde Mauricio un anteojo con el cual las cosas lejanas se vean tan perfectamente como si hubieran estado muy prximas; nada ms se aada. Con esta descripcin volv a Padua, donde resida entonces, y me puse a pensar sobre tal problema, y la primera noche despus de mi regreso lo resolv; al da siguiente fabriqu el instrumento y di cuenta de ello en Venecia a los mismos amigos con los que el da anterior haba estado razonando sobre esta materia. Inmediatamente despus me dediqu a fabricar otro ms perfecto, que seis das ms tarde llev a Venecia, donde fue visto con asombro por casi todos los principales gentilhombres de aquella Repblica, con grandsima fatiga para m, durante un mes ininterrumpido. Finalmente, por consejo de algn querido protector mo, lo present al Dux en pleno Senado [...] Estos acontecimientos no se produjeron en un bosque o en un desierto: se produjeron en Venecia, donde, si hubierais estado entonces, no me habrais despechado as como un simple padre nutricio. Hemos utilizado la traduccin al castellano de V. Navarro, ed., Galileo, op. cit., pg. 94. 7 Journal tenu par Isaac Beeckman de 1604 1634, Cornlis de Waard, ed. (Martinus Nijhoff, La Haya 1939-1953), vol. 3 (1627-1634), pg. 37; citado en William R. Shea, The invention of the telescope, introduccin a Galileos Sidereus Nuncius or A Sidereal Message (Science History Publications, Sagamore Beach 2009), pgs. 8-9.

10

Quin pudo haber sido el italiano que mencionaba Johannes Jansen? Una posibilidad es que fuese el polgrafo napolitano Giovambattista della Porta (1535-1615), quien en el captulo XVII de su Magia naturalis (Npoles, 1589), titulado De catoptricis imaginibus trataba de las propiedades de aumento de las lentes, describiendo sumariamente lo que podra haber sido un catalejo8. Della Porta fue como Galileo miembro de la Accademia dei Lincei (Academia de los Linces), agrupacin fundada en 1603 por el joven Federico Cesi (Galileo fue nombrado miembro de ella el 25 de abril de 1611), y los linceanos le reconocieron la paternidad de la invencin del telescopio (en una carta que della Porta escribi a Cesi el 28 de agosto de 1609, incluy un dibujo en el que apareca el esquema de un catalejo)9. Otro italiano posible constructor de un telescopio temprano fue Raffaello Gualterotti (1543-1639), que el 24 de abril de 1610 escribi a Galileo manifestando que haba construido un catalejo doce aos antes (esto es, 1598), pero que no haba pensado que pudiese magnicar tanto como para ser de utilidad en las observaciones astronmicas. Finalmente, otro que pidi su parte fue Antonio de Dominis (1566-1624), quien tras la aparicin de Sidereus nuncius decidi presentar pblicamente su reclamacin en un libro titulado De radiis visus et lucis in vitris perspectivis et iride, publicado, al igual que Sidereus, por Toms Baglioni (Venecia 1611). Por su parte, en la obra Telescopium, sive ars preciendi novum illud Galilaei visorium instrumentum ad sydera (Frankfurt, 1618), el milans Girolamo Sirtori (o Hieronymi Sisturi), discpulo de Galileo, se reere a un catalejo que fue regalado por un francs al zamorano conde de Fuentes (1525-1610), y
En la pgina 269 de esta obra se lee: las lentes cncavas hacen ver con claridad las cosas lejanas; las convexas las cercanas; por lo tanto las podrs utilizar segn la calidad de tu vista; con lo cncavo las cosas lejanas parecern pequeas pero claras, vers las cosas cercanas y lejanas claramente y tambin grandes. Hemos hecho una cosa muy deseada por nuestros amigos, que vean las cosas lejanas muy turbias, y las cosas cercanas nebulosas, hemos hecho que todos vieran muy claramente. Citado en Hablarn de ti siempre las estrellas. Galileo y la Astronoma, Francesco Bertola, coord. (Museo Nacional de Ciencia y Tecnologa, Madrid 2009), pg. 26. 9 Vase Hablarn de ti siempre las estrellas. Galileo y la Astronoma, op. cit., pg. 30. Cesi haba conocido a della Porta en una visita que hizo a Npoles en abril o mayo de 1604. Eligieron el lince como emblema porque segn los antiguos se trataba de un animal con una vista tan aguda que podan penetrar en el interior de las cosas, una caracterizacin obviamente relacionada con sus propios propsitos: conocer las causas y el funcionamiento de la Naturaleza. La Accademia se reuna en el palacio Cesi, en la Via della Naschera dOro de Roma, pero tras la eleccin de Galileo se organiz en tres sedes: una en Roma, presidida por Cesi (princeps Lynceorum), otra en Florencia, dirigida por Galileo, y la ltima en Npoles, encabezada por Giambattista Della Porta. Aunque la Accademia dei Lincei contina existiendo, su sede ya no es la misma.
8

11

menciona entre los fabricantes de ese tipo de instrumentos a una familia de artesanos en Barcelona. En su Historia de la ciencia espaola, el eminente arabista e historiador de la ciencia Juan Vernet ha explicado la conexin espaola de la invencin del telescopio en los siguientes trminos10:
el instrumento que haba de revolucionar la astronoma, el anteojo, apareci a principios del siglo XVII. El descubrimiento del mismo fue realizado de modo independiente en diversos lugares: Holanda, Italia y Espaa, pero slo adquiri su trascendencia cientca en manos de Galileo. Ahora bien: las citas ms antiguas al mismo son, indudablemente, espaolas, y ya no por las armaciones de Sisturo, traducidas y dadas a conocer ha ya muchos por Picatoste, que atribuyen la invencin al gerundense Juan Roget (m. c. 1618) sino por el hallazgo de documentos en el Archivo de Protocolos de Barcelona, en que aparece la mencin de los mismos con anterioridad a las hasta ahora pretendidas fechas de invencin. As, en el testamento de Pedro de Cardona, el 10 de abril de 1593, ste lega una ullera larga guarnida de lauto; el 5 de septiembre de 1608, muerto el mercader Jaime Galvany, se vende en pblica subasta, y al precio de cinco sueldos, una ollera de llarga vista, hecho que aconteca un mes antes de que los pticos holandeses Hans Laprey, de Middelburgo, y Jacobo Metius, de Alcmaar, solicitaran patente de invencin al Consejo de Estado de los Pases Bajos11.

Como es bien sabido, tambin el ingls Thomas Harriot (c. 15601621), un empleado del conde de Northumberland, dispuso de un telescopio (l lo llam perspective tube; esto es, tubo de perspectiva), de unos seis aumentos peor pues que los de Galileo con el que observ la Luna. Entre los dibujos suyos que se conservan hay uno, datado el 26 de julio de 1609, en el que se reproduce la Luna con una lnea curva, de trazos algo toscos, que separa la parte iluminada de la oscura; en la parte superior del cuarto lunar Harriot incluy unas zonas sombreadas de
Juan Vernet Gines (Instituto de Espaa, Madrid 1975), pg. 117. Las referencias que da Vernet son: Felipe Picatoste Rodrguez, Apuntes para una biblioteca cientca espaola del siglo XVI (Imprenta y Fundicin de Manuel Tello, Madrid 1891), pgs. 269272, y J. M. Simn-Guilleuma, Juan Roget, ptico espaol inventor del telescopio (Barcelona 1959), pgs. 708-712. Felipe Picatoste (1834-1892) fue periodista, poltico, historiador, matemtico y literato, y Jos M. Simn de Guilleuma (1886-1965) ptico e historiador acionado. Juan Roget fue un ptico que parece ense a Sirtori en Gerona en 1610 una armadura de telescopio y frmulas para su construccin, realizadas muchos aos antes; Guilleuma seala tambin que Pedro, hermano de Juan Roget posea, junto con tres hijos, un taller en Barcelona donde fabricaban olleres de llarga vista.
11 10

12

lo que ahora conocemos como grandes mares lunares, como el Mar de la Tranquilidad. Sin embargo, de sus observaciones no extrajo conclusiones parecidas a las de Galileo; simplemente, no sabemos qu dedujo de lo que vio, si es que dedujo algo, que posiblemente no lo hizo. Por consiguiente, sin saber exactamente cmo eran todos estos instrumentos, lo que resulta indudable es que hacia 1608 el catalejo para mirar de lejos era una curiosidad cuya existencia estaba algo extendida.

Galileo y el telescopio: Sidereus nuncius Aunque sin duda Galileo construy y perfeccion el catalejo, es preciso sealar que sus conocimientos pticos eran mucho ms limitados que los de Johannes Kepler (1571-1630) o Ren Descartes (1596-1650), aunque en el caso de ste haya que recordar que su Dioptrique, que apareci junto al Discours de la Mthode, los Mtores y la Gomtrie, se public en 1637, esto es, 27 aos despus de que Sidereus nuncius viese la luz. Diferente es el caso de Kepler, cuyo Ad Vitellionen Paralipomena quibus Astronomiae pars Optica Traditur (Comentarios a Vitello, en el que se trata de la parte ptica de la astronoma) fue publicado en 1604. En este magnco texto, Kepler ya se haba ocupado, y explicado, por ejemplo, de una cuestin de la que Galileo trat en Sidereus nuncius, la de la iluminacin mutua entre la Luna y la Tierra12. Por lo que yo s, escribi Kepler, mi primer maestro, Maestlin, descubri la verdadera causa, que ense, a m y a todos los que asistieron a sus clases hace 12 aos, y explic pblicamente en 1596 en las tesis 21, 22 y 23 de su Disputatio de eclipsibus solis et lunae13.
12 Se trata de la cuestin que Galileo comienza a tratar diciendo: Llegado a este momento me place esclarecer la causa de otro cierto fenmeno lunar muy digno de admiracin que nosotros observamos, y dimos a conocer la causa, aunque no recientemente sino hace muchos aos, cuando lo mostramos y explicamos a algunos familiares, amigos y discpulos.Ya que esta observacin se hizo ms fcil y evidente con la ayuda del catalejo, creo que no es incongruente recordarla en este lugar. Tanto ms cuanto que aparece ms clara la anidad y la similitud entre la Luna y la Tierra. 13 Hemos utilizado la traduccin al ingls de Ad Vitellionem paralipomena, quibus astronomiae pars optica traditur, publicado en Frankfurt, 1604, por C. Marnius & Herederos de J. Aubrius: Johannes Kepler, Paralipomena to Witelo & Optical Part of Astronomy (Green Lion Press, Santa Fe, New Mxico 2000), pgs. 263-268; cita en pg. 266. Jakub Vitellio (o Vitello o Witelo), que vivi entre, aproximadamente, 1230 y 1275, escribi un tratado de ptica (basado ampliamente aunque no lo deca en textos de Alhazen), estudiado durante la Edad Media en manuscritos;

13

Aunque ofreca una elaborada explicacin, Galileo seal que tratara de este fenmeno, con ms extensin en nuestro Sistema del Mundo, donde demostrar, con numerosos argumentos y con experimentos, que la luz solar reejada por la Tierra es potentsima, frente a quienes pregonan que debe ser excluida del nmero de las estrellas vagabundas, sobre todo por estar privada de movimiento y de luz. Demostraremos, por lo tanto, y conrmaremos tambin con seiscientas razones naturales, que es vagabunda, y superior a la Luna en brillo y no una cloaca llena de la suciedad y los excrementos del mundo.Y, efectivamente, lo trat, junto con otras cuestiones relacionadas, en la Primera jornada del Dialogo sopra i due massimi sistemi del mondo Tolemaico, e Copernicano, en, concretamente, los epgrafes que van del titulado Apparenze varie dalle quali si argomenta la montuosit nella Luna (Distintas apariencias a partir de las cuales se argumenta la montuosidad de la Luna) al Modo di osseruar la Luce secondaria della Luna (Modo de observar la luz secundaria de la Luna14). As, por ejemplo, mientras que en Sidereus nuncius escriba, muy supercialmente, Hasta tal punto es pueril decir que esa especie de luz proviene de Venus que no merece respuesta. Quin hay tan ignorante que no sepa que alrededor de la conjuncin y en el aspecto sextil, es de todo punto imposible que la parte de la Luna opuesta al Sol mire hacia Venus?, en el Dialogo se detena algo ms en sus explicaciones15:
SALV. Cmo, pues, puede ser propia esa luz que veis tan clara en el albor del crepsculo a pesar del impedimento del esplendor intenso y prximo de los cuernos, y que despus, en la noche cerrada, sin ninguna otra luz, no se ve en absoluto? SIM. Creo que ha habido quien ha credo que tal luz le era prestada por las otras estrellas y, en particular, de Venus, su vecina.
la primera edicin que conocemos dada a la imprenta apareci en 1535 (Johann Petri, Nuremberg): Peri optikes, id est de natura, ratione, & projectione radiorum visus, lumininum, colorum atque formarum, quam vulgo perspectivam vocant, libri X. 14 Los epgrafes en cuestin aparecen entre las pginas 79 y 87 de la primera edicin del Dialogo sopra i due massimi sistemi del mondo Tolemaico, e Copernicano (Batista Landini, Florencia 1632), y entre las que van de la 79 a la 85 de la traduccin al castellano de Antonio Beltrn Mar: Galileo Galilei, Dilogo sobre los dos mximos sistemas del mundo ptolemaico y copernicano (Alianza Editorial, Madrid 1994). 15 Galileo, Dilogo sobre los dos mximos sistemas del mundo ptolemaico y copernicano, op. cit., pg. 82; Dialogo sopra i due massimi sistemi del mondo Tolemaico, e Copernicano, op. cit., pg. 84.

14

SALV. Eso tambin es una insensatez, porque en el momento de su total oscurecimiento debera mostrarse ms brillante que nunca, puesto que no puede decirse que la sombra de la Tierra le oculte la vista de Venus y de las otras estrellas. Pero precisamente entonces queda totalmente privada de luz, porque el hemisferio terrestre que en este momento mira hacia la Luna es aquel en que es de noche, es decir una total privacin de la luz del Sol. Y si vos continuarais observando atentamente verais claramente que, al igual que la Luna, cuando est sutilmente falcada [esto es, en cuarto creciente], ilumina poqusimo la Tierra, y a medida que en ella va creciendo la parte iluminada por el Sol, crece proporcionalmente el esplendor que nos llega reejado de ella; as tambin la Luna, mientras est sutilmente falcada, y puesto que est entre el Sol y la Tierra ve una grandsima parte del hemisferio terrestre iluminado, se muestra bastante clara y, al alejarse del Sol y avanzar hacia la cuadratura, se ve que dicha luz va languideciendo, y ms all de la cuadratura se ve bastante dbil porque va perdiendo progresivamente de vista la parte iluminada de la Tierra. Sin embargo, si esa luz fuese propia o le fuese comunicada por las estrellas debera ocurrir lo contrario, porque entonces la podemos ver en la noche profunda y en un ambiente tenebroso.

Cuando Galileo escriba en el Dialogo de 1632, Creo que ha habido quien ha credo que tal luz le era prestada por las otras estrellas y, en particular, de Venus, su vecina, y en Sidereus nuncius, Quin hay tan ignorante que no sepa que alrededor de la conjuncin y en el aspecto sextil, es de todo punto imposible que la parte de la Luna opuesta al Sol mire hacia Venus?, estaba aludiendo a Tycho Brahe (1546-1601), a quien en Ad Vitellionem Kepler asign esta idea. En el Libro II de la Progymnasmata, escribi Kepler, Tycho Brahe adscribi la causa de esta luz a Venus, que puede ser capaz de iluminar a la Luna con tanta brillantez16. Todo indica que Galileo aprovech la ocasin para criticar a Brahe, cuya teora planetaria (la Tierra en el centro del universo, la Luna y el Sol girando en torno a ella, pero los cinco planetas entonces conocidos girando alrededor del Sol) no aceptaba.
16 Kepler, Paralipomena to Witelo & Optical Part of Astronomy, op. cit., pg. 265. El problema es que no existe ningn Libro II de la Astronomiae instauratae progymnasmata (Ejercicios introductorios para una astronoma renovada; Praga 1602), y que tampoco se aborda esta cuestin en el captulo 2 de la Parte I, ni en la Parte II. La explicacin quiz se debe a la larga gestacin de esta obra, en cuya publicacin, incluyendo la correccin de pruebas, Brahe estuvo ocupado durante ms de una dcada; de hecho, nalmente apareci tras su muerte, al cuidado de su yerno, Frans Tengnagel, y de Kepler.

15

Aunque Galileo no poseyera demasiados conocimientos de ptica, compens esta limitacin con sus habilidades ms prcticas, que le permitieron fabricar mejores telescopios que sus predecesores. As, se dio cuenta de la importancia de la calidad de las lentes y de cmo stas se pulan, esforzndose, no siempre con xito, en obtener buenas lentes para sus catalejos17. Tambin advirti que la reduccin del tamao de la apertura (equivalente al diafragma de una cmara fotogrca) aumentaba la denicin de la imagen. Cuanto ms reduca sus lentes con el n de obtener imgenes ms denidas, ha escrito recientemente el polifactico autor Dan Hofstadter, ms pequeas se hacan las aperturas, y estas aperturas minsculas, unidas a la distancia focal cada vez mayor de sus objetivos, terminaron dando resultado a telescopios nos como caas del estilo del exhibido en el museo de Florencia, que tiene veintin aumentos pero un campo de visin de apenas quince minutos sexagesimales. Todo esto supuso un logro fabuloso parece ser que algunos de los telescopios galileanos llegaban a los treinta aumentos, pero cuando uno prueba a mirar por uno de estos aparatos [...] se encuentra con un campo de visin tan exiguo que no llega a abarcar la Luna: no es un instrumento fcil de manejar18. Este punto, el del exiguo campo de visin que mostraban los catalejos de Galileo, es especialmente importante. Eran muy difciles de enfocar y nicamente podran mostrar alrededor de un cuarto de la supercie lunar al mismo tiempo. Teniendo en cuenta este hecho, podemos comprender mejor a aquellos que tuvieron dicultades para ver lo que Galileo deca que haba visto.Y tambin algo que en principio parece extrao: que si hubo otros que antes que Galileo dispusieron de catalejos, cmo es que
17 Es ilustrativo, en este sentido, lo que el 7 de mayo de 1610 Galileo escribi a Belisario Vinta (1542-1613), Secretario de Estado del Gran Duque, Cosme II de Medici: El Ilmo. Seor embajador Giuliano de Medici me escribe desde Praga que no hay en aquella corte anteojos ms que de ecacia mediocre, por lo que me pide uno, informndome que S. M. lo desea; me escribe que lo debo hacer consignar en Venecia al secretario del Sr. residente a n de que asegure su transporte. Pero yo considero que dicho secretario no recibir ni mandar cosa alguna sin la orden de V. S. Ilma.; por tanto, si S. A. consiente que lo mande de esta forma, srvase V. S. Ilma. de dar la orden en Venecia de que sean recibidos y mandados. Entretanto, como no tengo aqu anteojos de calidad, tratar de construir uno o dos pares, aunque me cueste mucho esfuerzo, siendo as que no quisiera verme necesitado de mostrar a otros el autntico modo de elaborarlos: Le Opere di Galileo Galilei, vol. X, pgs. 348-349, y V. Navarro, ed., Galileo, op. cit., pg. 311. 18 Dan Hofstadter, La Tierra se mueve. Galileo y la Inquisicin (Antoni Bosch, Barcelona 2009; edicin original en ingls de 2009), pgs. 66-67.

16

ninguno se apresurase a manifestar que haba visto cosas como las que se describen en Sidereus nuncius? Es que no dirigieron aquellos telescopios, por toscos que fuesen, a los cielos, hacia la vecina Luna al menos? Un ejemplo ilustrativo en este sentido es lo que sucedi en las vacaciones de Pascua de 1610, cuando Galileo, de camino desde Padua a Florencia, se detuvo unos das en Bolonia, hospedndose en casa del astrnomo, astrlogo y gegrafo Giovanni Antonio Magini (1555-1617), catedrtico de Matemticas de la universidad, quien, al igual que otros all, no estaba convencido de que los descubrimientos que Galileo proclamaba haba realizado fuesen reales. Para intentar convencerlos, Galileo realiz observaciones durante dos noches en presencia de un grupo de personas.Todas aceptaron que el telescopio funcionaba muy bien para observaciones terrestres, pero no tanto para las celestes; fueron, por ejemplo, incapaces de ver los satlites de Jpiter. Uno de los presentes, Martino Horky, describi a Kepler lo que sucedi en una carta fechada poco despus, el 27 de abril19:
Galileo Galilei, el matemtico de Padua, estuvo con nosotros en Bolonia y trajo con l ese anteojo [perspicillum] mediante el cual vio cuatro planetas cticios. El 24 y 25 de abril no dorm, ni durante el da ni durante la noche, pero prob el instrumento de Galileo de innumerables maneras, en las cosas de aqu abajo [esto es, de la Tierra] al igual que en las de arriba [las celestes]. En las de la Tierra produce milagros; en los cielos defrauda, ya que algunas estrellas jas se ven dobles. As, la segunda noche observ con el anteojo de Galileo la estrellita que se ve por encima de la central de las tres de la cola de la Osa Mayor. Tambin vi cerca cuatro estrellas muy pequeas, igual que Galileo observ en el caso de Jpiter. Tengo como testigos a los muy excelentsimos varones y muy nobles doctores; Antonio Roffeni, el muy sabio matemtico de la Universidad de Bolonia, y otros muchos que, estando conmigo en la casa, observaron los cielos la misma noche del 25 de abril, con el propio Galileo presente. Pero todos reconocieron que el instrumento defraudaba. Galileo permaneci en silencio, y el da 26, un lunes, entristecido, abandon muy temprano la casa del ilustrsimo seor Magn, sin dar las gracias por los favores y hospitalidad recibidos, harto por haber vendido una fbula [...]. As, el infeliz [miser] Galileo abandon con su anteojo Bolonia el 26.
19 Le Opere di Galileo, vol. X, pg. 343; citada en Albert van Helden, Telescopes and authority from Galileo to Cassini, Osiris 9, 9-29 (1994), pg.11, y en C. Sols, ed., La gaceta sideral, op. cit., pgs. 245-246.

17

Y aada (curiosamente en alemn, frente al latn del resto): He hecho un molde de cera de las lentes que nadie conoce y, si Dios me da salud, har un anteojo mejor que el de Galileo. En Sidereus nuncius vemos cmo Galileo se esforzaba por explicar algunos de los procedimientos que haba empleado para resolver la crucial cuestin de cul eran los tamaos de las elevaciones lunares o las separaciones entre las estrellas (Mas, leemos, para comprobar con poco esfuerzo el aumento del instrumento, se dibujarn dos crculos, o dos cuadrados en un cartn, de los que uno sea cuatrocientas veces mayor que el otro, y esto ocurrir en el momento en que el dimetro del mayor tenga la longitud veinte veces ms grande que el dimetro del otro. Luego se examinarn desde lejos ambas supercies, jas en la misma pared, la ms pequea con el ojo acercado al anteojo, la ms grande, a su vez con el otro ojo libre, cosa que es fcil de hacer teniendo abiertos a un tiempo ambos ojos...). De hecho, en su esfuerzo por mejorar la precisin de sus observaciones, ms tarde construy otros instrumentos, uno de ellos, que desarroll en enero de 1612, es el, como lo denomin el historiador, especialista en Galileo, Stillman Drake, micrmetro20. Entre los atractivos de Sidereus nuncius se encuentran los magncos dibujos lunares que incluye. Lejos de ser meros adornos, nos muestran lo que Galileo vio en su mente (recordemos la vieja mxima losca: hay ms de lo que el ojo ve; que quiere decir que es preciso interpretar las observaciones, insertarlas en un edicio terico).Y es que los procesos deductivos requeridos para la ciencia al menos los implicados para deducir que las manchas que Galileo vea en la Luna correspondan a sombras producidas por irregularidades de su supercie tambin se pueden ver auxiliados por las tcnicas que se requieren para el dibujo. Galileo era diestro en algunas de estas tcnicas. En 1588, por ejemplo, solicit el puesto de gemetra para ensear perspectiva y claroscuro en la Accademia del Disegno que haba fundado en Florencia, en 1563, Giorgio Vasari (1511-1574). No parece que obtuviera el puesto, pero lo que este episodio revela es que con slo 24 aos de edad Galileo se consideraba apto para l. S se sabe que probablemente por entonces el
20 Stillman Drake y Charles T. Kowal, Galileos sighting of Neptune, Scientic American 243, n. 6 (1980), pgs. 74-81, y W. R. Shea, The invention of the telescope, op. cit., pgs. 36-37.

18

joven pisano comenz su larga amistad con el pintor y arquitecto Ludovico Cardi (1559-1613), conocido como El Cigoli, que a menudo alab los conocimientos de Galileo sobre geometra, llegando a manifestar que en el arte de la perspectiva ste era su maestro. Por cierto que el ltimo trabajo de Cigoli fue una pintura al fresco, en la cpula de la Baslica de Santa Mara la Mayor de Roma, donde se presenta a la Virgen de pie sobre una Luna creciente, pero en la que guran claramente los crteres que tres aos antes haba visto y dibujado a la acuarela por primera vez Galileo. En 1613, el pisano fue elegido miembro de la prestigiosa Accademia de Vasari (de la que tambin formaba parte Cardi21). Que un lsofo natural, que un, como diramos hoy, cientco, poseyera semejantes saberes no era entonces algo raro. As, por ejemplo, Guidobaldo del Monte (1545-1607), que fue uno de los que ms apoy a Galileo al principio de su carrera (le ayud a obtener su primer puesto docente en la Universidad de Pisa en 1589 y el segundo en la Universidad de Padua en 1592), public un tratado titulado Perspectiuae libri sex (Psaro, 1600), que contena una seccin dedicada al sombreado y que seguramente estudi Galileo.

Un mundo nuevo: irregularidades en la Luna, nuevas estrellas jas, la Va Lctea, un montn de innumerables estrellas esparcidas en grupos, y satlites en torno a Jpiter Con el catalejo que construy, Galileo descubri un nuevo universo. Al igual que Cristbal Coln, que descorri la cortina de un mundo hasta entonces ignoto, del que nos separaba un extenso ocano, el pisano tambin surc con las naves de la luz y de las lentes los inmensos mares espaciales. La primera isla que su mirada visit fue la Luna: Hermossimo y agradabilsimo es ver el cuerpo lunar, escribi en Sidereus nuncius, alejado de nosotros casi sesenta semidimetros terrestres, tan cerca como si distase tan slo dos de esas medidas, de modo
21 Sobre estos puntos, vanse Horst Bredekamp, Gazing hands and blind spots: Galileo as draftsman, Science in Context 13, 423-462 (2000), y Samuel Y. Edgerton, The Mirror, the Window, and the Telescope. How Renaissance linear perspective changed our vision of the Universe (Cornell University Press, Ithaca 2009), pg. 152.

19

que el dimetro de la propia Luna parezca casi treinta veces ms grande. Y lo que vio, utilizando el poder interpretativo de su mente, es que la Luna de ninguna manera est cubierta por una supercie lisa y pulida como pensaban los defensores del antiguo sistema aristotlicoptolemaico, sino spera y desigual; y que a semejanza de la faz de la propia Tierra se encuentra llena de grandes protuberancias, profundas lagunas y anfractuosidades. Dirigi, asimismo, su catalejo hacia las estrellas jas. Lo primero que comprob es que estos cuerpos celestes de ningn modo parecen aumentar de tamao en la misma proporcin, segn se incrementan los dems objetos, y tambin la propia Luna, sino que en las estrellas el aumento parece mucho menor: de tal manera que el catalejo, que podr multiplicar los restantes objetos, por ejemplo, segn una proporcin de cien, se puede creer, que las estrellas apenas se convierten en cuatro o cinco veces ms grandes. Ahora bien, las explicaciones que daba para explicar este hecho son oscuras; no encontramos en ellas referencia a lo que es ms importante: la extrema distancia a la que las denominadas estrellas jas se encuentran, que las hace parecer puntos; puntos de luz que sufren distorsiones o centelleos (fulgores postizos y accidentales los llamaba Galileo) al atravesar la atmsfera terrestre22. Pero, independientemente de esto, lo que el anteojo galileano s permita era ver estrellas que por su menor magnitud no era posible observar a simple vista. Con el catalejo hemos de ver, ms all de las estrellas de sexta magnitud, una numerosa grey de otras que se escapan a la visin natural, lo que cuesta trabajo creer: permitirnos ver ms estrellas, incluso, que cuantas estn en todos los otros seis grados de magnitud. Las mayores de estas, aquellas que podramos llamar de sptima magnitud, o de primera magnitud de las invisibles, gracias al catalejo se muestran ms grandes y ms brillantes, que los astros de segunda magnitud vistos a simple vista. El universo, el en realidad pequeo universo de los antiguos, se ampliaba, mostrando que albergaba a un nmero mucho mayor de cuerpos que los imaginados hasta entonces.
22 Kepler seleccion este apartado en sus crticas a Galileo en su Dissertatio cum Nuncio Sidereo (Danielis Sedesani, Praga 1610); reproducida Le Opere di Galileo Galilei, vol. III, pgs. 99126. Existe traduccin al castellano de este libro (Johannes Kepler, Conversacin con el mensajero sideral) en C. Sols, ed., La gaceta sideral, op. cit.

20

Si observas los cielos, cmo no dirigir la mirada hacia esa franja lechosa que llamamos Va Lctea? Galileo lo hizo, claro, y esto es lo que anot en Sidereus nuncius:
Lo que, en tercer lugar, observamos fue la materia y naturaleza del propio CRCULO LCTEO, que nos fue permitido escrutar con nuestras facultades merced al catalejo, de modo que todas las discusiones, que a lo largo de los siglos torturaron a los lsofos, fueran resueltas con la certidumbre de nuestros ojos, vindonos tambin liberados de la palabrera. En efecto, la GALAXIA no es otra cosa que un montn de innumerables estrellas esparcidas en grupos.

Comprob, asimismo, que no slo era en lo que ahora sabemos es nuestra galaxia donde se vea un esplendor lcteo que esconda innumerables estrellas, sino que muchas ms reas de color semejante brillan esparcidas por el ter, y que si diriga el telescopio a cualquier lado que quieras de ellas, dars con un montn de estrellas amontonadas unas encima de otras. Adems (lo que causa ms asombro) las estrellas, llamadas hasta hoy en da por todos los astrnomos NEBULOSAS, son aglomeraciones de estrellitas esparcidas de un modo extraordinario. Finalmente, en la parte ms extensa y detallada de Sidereus nuncius, anunciaba con no disimulado orgullo (sobrepasa cumplidamente toda admiracin, escribi) otro de sus descubrimientos, cuatro PLANETAS nunca vistos desde el comienzo del mundo hasta nuestros tiempos. El da siete de enero del presente ao 1610, explicaba, en la primera hora de la noche siguiente, mientras yo contemplaba los astros celestes a travs del anteojo, apareci Jpiter, y puesto que yo tena dispuesto un instrumento sucientemente excelente, comprob (cosa que antes en absoluto me haba sucedido por la debilidad del otro aparato) que lo acompaaban tres estrellitas, pequeas en verdad, pero no obstante clarsimas, las cuales, aunque se considerasen en el nmero de las jas, me produjeron no poco asombro, por el hecho de que parecan dispuestas exactamente en una lnea recta y paralela a la eclptica. Desde aquel 7 de enero continu con sus observaciones 64 en total, nalizndolas el 2 de marzo. En un principio no se preocup en absoluto de la distancia entre ellas y Jpiter, pues [...] al principio se consideraron jas. Mas, cuando el
21

da ocho volv a la misma observacin, no s si guiado por el destino, hall una conguracin muy distinta. Durante los das siguientes continu observando aquellas lucecitas que llam, en honor de Cosme II de Medici (1590-1621), su antiguo alumno y Gran Duque de Toscana, Planetas, o Astros, Mediceos I, II, III y IV llegando a la conclusin de que era indudable que efectan sus propias revoluciones alrededor de Jpiter23. Tena, de esta manera, un argumento eximio y nico para quitar los escrpulos de aquellos que, aceptando de buen grado el movimiento de los Planetas alrededor del Sol en el sistema copernicano, se enervan de tal modo por el movimiento de slo la Luna alrededor de la Tierra, mientras que ambas dibujan una completa rbita circular anual alrededor del Sol, que piensan que esta estructura del universo tiene que ser rechazada como imposible. Ahora pues, con mayor motivo, dado que no tenemos slo un Planeta girando alrededor de otro, mientras ambos recorren una gran rbita circular alrededor del Sol, ya que a nuestra vista estn cuatro estrellas en movimiento alrededor de Jpiter, como lunas alrededor de la Tierra, mientras todas al mismo tiempo recorren junto a Jpiter durante doce aos una gran rbita circular alrededor del Sol24. Un problema con el que se encontr Galileo era que en sus observaciones not cambios en la luminosidad de sus Astros Mediceos. Como
23 Cuatro aos ms tarde, el astrnomo alemn Simon Marius (1570-1624), tambin conocido como Marius von Guntzenhausen, bautiz a las estrellas mediceas con nombres de personajes que la mitologa griega relacionaba con Jpiter: o, Europa, Ganmedes y Calixto, argumentando que l las haba observado unos das antes el 28 de diciembre de 1609 de lo que constaba en los escritos de Galileo, y que ya haba visto entonces las cuatro, no tres como inicialmente observ Galileo. En este sentido, en su libro Mundus Jovialis (Nuremberg, 1614) escribi: Jpiter es culpado por los poetas debido a sus irregulares amores. Tres doncellas son mencionadas especialmente por haber sido cortejadas clandestinamente por Jpiter con xito. o, hija de Ro, Inachus, Calixto de Lycaon, Europa de Agenor. Luego fue Ganmedes, el hermoso hijo del rey Tros, a quien Jpiter, habiendo tomado la forma de un guila, transport en su lomo hasta los cielos, tal como los poetas narran de una forma fabulosa.Yo pienso, por tanto, que no hago mal si a la Primera le doy el nombre de o, a la Segunda Europa, a la Tercera, de acuerdo con su majestuosidad y luz, Ganmedes, y a la Cuarta Calixto. Este relato, y los nombres tan particulares, aada, me fueron sugeridos por Kepler, Astrnomo Imperial, cuando nos reunimos en la Feria de Ratisbona en octubre de 1613. Por consiguiente, como gesto y en memoria de nuestra amistad que comenz entonces, yo le saludo como padre conjunto de estas cuatro estrellas, y de nuevo creo que no estoy equivocado. No obstante, la nomenclatura de Galileo se mantuvo durante mucho tiempo, al menos dos siglos ms. 24 Sin duda facilit el que Galileo descubriese estas lunas su tamao; Calixto y Ganmedes, en particular, son bastante grandes: Calixto es algo menor que Mercurio, mientras que Ganmedes es ms grande: tiene un dimetro de 5.276 kilmetros, la luna ms grande del Sistema Solar, seguida por Titn.

22

en otros detalles, se esforz en explicarlos, en este caso recurriendo a una posible atmsfera de Jpiter. En este sentido, en Sidereus nuncius leemos:
No se debe olvidar tampoco por qu razn sucede que los Astros MEDICEOS, en cuanto llevan a cabo rotaciones muy cortas alrededor de Jpiter, ellos mismos parezcan a veces ms del doble ms grandes. En absoluto podemos achacar la causa a los vapores terrestres, pues estos astros aparecen aumentados o disminuidos, en tanto el tamao de Jpiter y de las estrellas jas ms prximas no se observa cambiado en absoluto. No es fcil pensar que la causa de semejante cambio se encuentre en el hecho de que se acerquen o se separen de la Tierra en el perigeo o el apogeo de sus propias revoluciones, pues un movimiento circular tan cerrado de ninguna manera puede ser responsable de este hecho. Por otro lado, un movimiento oval (que en este caso sera casi recto) es difcil de imaginar, y para nada est de acuerdo con las apariencias. Expongo con gusto lo que en esta cuestin se me ocurre, y lo ofrezco claramente al juicio y censura de los lsofos. Me consta que el Sol y la Luna aparecen mayores debido a la interposicin de vapores terrestres, mientras que las estrellas jas y los planetas aparecen menores. De aqu que, cerca del horizonte, esas lumbreras parezcan ms grandes, y las estrellas parezcan ms pequeas y a menudo invisibles. Disminuyen en la medida en que esos vapores estn inundados de luz, de manera que las estrellas aparecen absolutamente dbiles de da y durante los crepsculos, no as la Luna como tambin advertimos arriba. Adems, se sabe que no slo la Tierra, sino tambin la Luna tiene su propia esfera envuelta en vapores de esos que antes dijimos, y, sobre todo, por lo que se explicar ms ampliamente en nuestro Sistema. Pero podemos aplicar adecuadamente esta opinin a los otros planetas, de manera que en absoluto parezca impensable que haya alrededor de Jpiter una esfera ms densa de ter en torno a la cual giren los Planetas MEDICEOS, a la manera de la Luna alrededor de la esfera de los elementos. Y por causa de la interposicin de esta esfera, sean ms pequeos cuando estn en el apogeo, en cambio ms grandes cuando estn en el perigeo, de acuerdo con el alejamiento o la atenuacin de esa misma esfera.

Y aada: La falta de tiempo me impide llegar ms lejos. Espere el amable lector que pronto lleve a cabo mi anhelo de aadir ms cosas sobre esta cuestin. Semejante explicacin no llegara, entre otras porque, como escribi Franois Arago (1788-1836) en la nota biogrca de Galileo que prepar como secretario de la Acadmie des Sciences, semejante atmsfera habra de23

bido tener dimensiones enormes e inadmisibles25. Como vemos, no todas las explicaciones que Galileo daba en Sidereus nuncius eran correctas, algo natural, pues es preciso decirlo? la ciencia procede de esta manera: corrigiendo errores, bien de suposiciones tericas o de observaciones previas.

La publicacin de Sidereus nuncius La extraordinaria naturaleza de los hallazgos de Galileo, y el que era consciente de que otros podan hacer lo mismo que l, perdiendo la prioridad si no se apresuraba a publicar sus resultados (el caso, como vimos, que alegaba Simon Marius), explican la celeridad con la que dio a la imprenta Sidereus nuncius, que apareci en Venecia en marzo de 1610, cuando la ltima observacin de los Astros Mediceos consignada en el libro est datada el 2 del mismo mes. El prlogo, en efecto, lleva por fecha 4 Idus de marzo, que corresponde al 12 de marzo en la cronologa actual26, y el da siguiente, en la imprenta veneciana de Toms Baglioni, se imprimieron los 550 ejemplares de que const la edicin. Es, por consiguiente, no slo un libro valioso por su contenido, sino muy raro por su escasez, detalle ste que explica el valor que alcanz un ejemplar en una subasta realizada por Christies el 15 y 16 de junio de 1998: el precio de partida era de 60.000 a 80.000 dlares, vendindose nalmente en 387.500 dlares27.
25 Franois Arago, Galile, en Oeuvres de Franois Arago, M. J.-A. Barral, ed., tomo III (Notices biographiques) (Gide et J. Baudry, diteurs, Pars 1855), pgs. 240-297; cita en pg. 269. 26 En el Diccionario de Autoridades de la Real Academia Espaola, IDUS se dene de la siguiente forma: Una de las tres partes en que los Romanos dividan el mes, en cuyo modo de contar los das que observa la Cancelara de Roma, se divide el mes en tres partes, que son Nonas, Idus, y Kalendas. Los Idus son el da quince en los meses de Marzo, Mayo, Julio y Octubre, y a trece en los dems. Su cuenta empieza los ocho das precedentes, que son desde despus de las Nonas. Es voz puramente Latina. Diccionario de Autoridades, o Diccionario de la Lengua Castellana, en que se explica el verdadero sentido de las voces, su naturaleza y calidad, con las phrases o modos de hablar, los proverbios o refranes, y otras cosas convenientes al uso de la lengua (Imprenta de la Real Academia Espaola, por los Herederos de Francisco del Hierro, Madrid 1734), tomo IV, que contiene las letras G.H.I.J.K.L.M., tomo IV, pg. 205. 27 El ejemplar de Sidereus nuncius que se vendi estaba encuadernado con De radiis visus et lucis in vitris perspectivis et iride tractatus (1611) de Marko Antonije Dominis. En la misma subasta, la Exercitatio anatomica de motu cordis et sanguinis in animalibus (1628) de Harvey se vendi por 530.500 dlares y los Philosophiae Naturalis Principia Mathematica (1687) de Newton por 321.000. The Haskell F. Norman Library of Science and Medicine. Part II (Christies, Nueva York 1998). En una subasta posterior (17 de junio de 2008), tambin en Christies, el precio de

24

Nuevos descubrimientos y juegos de palabras La publicacin de Sidereus nuncius anunciando tan sorprendentes observaciones dio a Galileo una gran notoriedad en el pequeo mundo de los astrnomos y lsofos de la naturaleza de su tiempo. Kepler, al que el propio Galileo haba enviado un ejemplar de Sidereus nuncius el 8 de abril, recibi muy favorablemente los resultados del pisano y se apresur a publicar un opsculo (que ya citamos con anterioridad), Dissertatio cum Nuncio Sidereo nuper ad mortales misso Galilaeo Galilaeo (Conversacin con el noticieiro sideral recientemente enviado a los mortales por Galileo Galilei), que apareci en mayo. En marzo de 1611, Galileo viaj a Roma, alojndose (entre el 29 de marzo y el 4 de junio) en la Trinit dei Monti, husped de Nicollini, embajador del Gran Duque de Toscana. Durante su estancia romana, e invitado por el cardenal Maffeo Barberini (posteriormente Papa, Urbano VIII), realiz demostraciones con su telescopio el 29 de marzo a los jesuitas del Colegio Romano, que conrmaron sus descubrimientos, y tambin al papa Pablo V, del que recibi elogios. Fue nombrado, asimismo y como ya vimos, miembro de la Accademia dei Lincei, siendo el sexto miembro de la corporacin. Y restaban an nuevos hallazgos. As, el 25 de julio de 1610, al dirigir su catalejo hacia Saturno descubri que tena una extraa apariencia. Lo que ahora sabemos es el sistema de anillos, Galileo lo interpret su telescopio era, recordemos, muy pobre como si estuviese formado en realidad por tres estrellas. El 30 de julio, Galileo inform de esta observacin a Belisario Vinta, Secretario de Estado del Gran Duque28. Vinta y la familia del Gran Duque deban mantener el secreto hasta que Galileo lo publicase. Ahora bien, tal publicacin podra retrasarse, ya que Sidereus nuncius acababa de aparecer y no dispona de material suciente para otro libro; por ello recurri al procedimiento de anunciar a otros la noticia de su hallazgo, para asegurarse as la prioridad del mismo, pero recurriendo a un anagrama, que hizo llegar a Kepler, Astrnomo Real en Praga, a travs de Giuliano de Medici (1574-1636),
partida del ejemplar de Sidereus nuncius ofrecido fue ya de entre 150.000 y 250.000 dlares, alcanzando al nal los 290.500 dlares; Important Scientic Books: The Richard Green Library (Christies, Nueva York 2008). 28 Le Opere di Galileo Galilei, vol. X, pg. 410.

25

embajador all de los Medici29. Conocemos el primer anagrama que prepar Galileo por lo que Kepler escribi en el prefacio que incluy en su Dioptrice (1611)30:
Ha transcurrido ya un ao desde que Galileo escribiera a Praga anunciando haber descubierto en el cielo algo nuevo distinto de todo lo anterior. Y para que no apareciese nadie que por celos pretendiese haberlo visto antes, dio tiempo a que se propalasen las novedades que cualquiera hubiese visto, a la vez que describa su descubrimiento con las letras transpuestas del siguiente modo: smaismrmilmepoetalevmibvnenvgttaviras Con estas letras form un verso semibrbaro que insert en mis Narracioncillas de septiembre del ao pasado31: Salve umbistineum geminatum Martia proles Pero me apart muchsimo de la frase de las letras, pues no contena nada sobre Marte.

Vemos cmo Kepler se equivoc, pensando que Galileo se refera a Marte, no a Saturno. De hecho, como Galileo explic desde Florencia a Giuliano de Medici el 13 de noviembre de 1610, ordenadas convenientemente quieren decir: Altissimum planetam tergeminum observavi; esto es, Observ que el planeta ms alto era triple32. Que lo que Galileo estaba observando era en realidad el sistema de anillos de Saturno tardara en hacerse maniesto. Hubo que esperar casi medio siglo, hasta 1655, cuando Christiaan Huygens (1629-1695) descubri (el 25 de marzo y con la ayuda de un telescopio mucho ms poderoso que el de Galileo) la primera de las lunas de Saturno y el primer satlite despus de los galileanos, explicando al mismo tiempo la extraa y variable forma de Saturno suponiendo que se deba a que lo rodeaba un anillo plano. A nales de 1610, Galileo anunci otro descubrimiento que corroboraba el sistema copernicano: las fases de Venus. As, el 11 de diciembre, desde Florencia, escriba a Giuliano de Medici envindole un nuevo
29 Este hecho muestra que aunque ambos, Galileo y Kepler, fuesen aliados en la defensa de las tesis de Coprnico, no por ello dejaban de ser competidores, y de diferir en algunos puntos. 30 Citado en C. Sols, ed., La gaceta sideral, op. cit., pg. 228. Ver, asimismo, los comentarios a Dalla Dioptrice del Keplero, en Le Opere di Galileo Galilei, vol. III, segunda parte, pg. 920. 31 Johannes Kepler, Narratio de Iovis satellitibus (Frankfurt 1611); reproducida en Le Opere di Galileo Galilei, vol. III, pgs. 183-190; la frase reconstruida por Kepler aparece en la pg. 185. 32 Le Opere di Galileo Galilei, vol. X, pg. 474; C. Sols, ed., La gaceta sideral, op. cit., pg. 229.

26

anagrama33: Haec immatura a me jam frustra leguntur. o. y.; esto es, He reunido estos nacientes temas en vano, oy34. La solucin al acertijo lleg el 1 de enero de 1611, cuando volvi a dirigirse a Giuliano de Medici35:
Las palabras que envi transpuestas y que decan Haec immatura a me jam frustra leguntur. oy, signican, ordenadas, Cynthiae guras aemulatur mater amorum [La madre de los amores imita la fases de Cintia]; esto es, que Venus imita las fases de la Luna.

La madre de los amores, es decir, Venus, imita las fases de la Luna (Cintia); por consiguiente, haba que concluir que Venus orbitaba alrededor del Sol. Las ltimas observaciones de importancia para socavar el sistema aristotlico-ptolemaico que realiz Galileo con su anteojo son las relativas a las manchas solares. Naturalmente, observaciones de este tipo no se pueden realizar directamente; lo que se hizo al principio fue colocar una lente neutra de color azul o verde sobre el objetivo del telescopio, o cubrir la lente con holln, pero un antiguo discpulo de Galileo, Benedetto Castelli (1578-1643), encontr un mtodo mejor: dirigir la imagen del Sol hacia una pantalla colocada detrs del telescopio. De esta manera, Galileo pudo observar las manchas sobre la supercie solar, presentando pblicamente sus observaciones en 1613 en un libro que ya escribi en idioma vulgar, y no en latn, titulado Istoria e dimostrazioni intorno alle macchie solari (Historia y demostraciones sobre las manchas solares; Giacomo Mascardi, Roma36). La Accademia dei Lincei, a la que, recordemos, perteneca desde abril de 1611, corri con todos los gastos de la edicin. Agradecido, y sin duda orgulloso de su pertenencia a la agrupacin, su autor rmaba como Galileo Galilei Linceo. La iniciativa de Galileo de publicar as: Io lho scritta volgare perch ho bisogno che ogni persona la possi leggere, como armaba en una carta a su amigo el cannigo Paolo Gualdo fechada el 16 de junio de 1612, se continuara poco despus con Il Saggiatore, y marcaba ya una lnea que fue adoptada por otros, como Descartes, que en 1637 public en francs su Discours de la mthode y
Le Opere di Galileo, vol. X, pg. 483; C. Sols, ed., La gaceta sideral, op. cit., pg. 230. oy puede representar vey, expresin yiddish para el dolor o la exasperacin. 35 Le Opere di Galileo Galilei, vol. XI, pg. 12; C. Sols, ed., La gaceta sideral, op. cit., pg. 234. 36 Reproducida en Le Opere di Galileo Galilei, vol.V, pgs. 71-141.
34 33

27

Robert Boyle que dio a la luz en ingls en 1661 el The Sceptical Chymist. La ciencia comenzaba de este modo a acercarse al gran pblico. En realidad, la obra sobre las manchas solares est compuesta por tres cartas que Galileo escribi a Marco Welser (1558-1614), un cientco acionado, tambin linceano, rico y amigo de los jesuitas, al que no le bast con la publicacin de Sidereus nuncius para convencerse de las tesis de Galileo; slo despus de que el matemtico ms destacado del Colegio Romano, Christopher Clavius (1538-1612), le asegurase que las ideas de Galileo eran de ar, se mostr de acuerdo. En la segunda de sus cartas a Welser, Galileo explicaba qu haba visto37:
le conrmo resueltamente, que las manchas oscuras que por medio del telescopio se descubren en el disco solar no estn de ningn modo lejanas de la supercie de ste, sino que son contiguas a l, o estn separadas por un intervalo tan pequeo, que resulta totalmente imperceptible. Adems, no son estrellas u otros cuerpos consistentes de larga duracin, sino que continuamente se producen unas y otras se disuelven, siendo o bien de breve duracin, cual es de uno, dos o tres das, o ms larga, de 10, 15 y, segn mi parecer, de 30, 40 o ms [...] En su mayora son de forma muy irregular, forma que va cambiando continuamente, alguna con rpida y muy variada mutacin y otras con variacin menor y ms lenta. Tambin varan en oscuridad, mostrndose ora condensadas ora dilatadas y raricadas. Adems de mudarse en guras muy diversas, frecuentemente se ve a alguna de ellas dividirse en tres o cuatro y frecuentemente a muchas unirse en una, y esto no tanto cerca de la periferia del disco solar, cuanto alrededor del centro.

Con estas observaciones y descubrimientos, que tambin realizaron otros por entonces (como el ya citado Thomas Harriot en Inglaterra, Johann Goldsmid en Holanda y el jesuita alemn Christopher Scheiner, que pensaba que las manchas eran pequeos satlites como los que Galileo haba observado en torno a Jpiter), y aunque existen registros ms antiguos que muestran que las manchas solares haban sido identicadas con anterioridad, comenz realmente lo que sera una larga historia: la de averiguar qu eran las manchas solares (es
37 Galileo Galilei, Cartas sobre las manchas solares, extractos reproducidos en V. Navarro, ed., Galileo, op. cit., pgs. 58-59.

28

obvio que Galileo no saba responder a esta pregunta). De hecho, aunque larga esa historia, ese problema, se mantuvo en estado de, podramos decir, hibernacin durante mucho tiempo, siendo recuperado durante la segunda mitad del siglo XIX, cuando las manchas del Sol fueron asociadas a las tormentas magnticas que se producen en la Tierra. Vemos, por consiguiente, que el ataque frontal que Galileo realiz con los catalejos que construy no se limit a las observaciones la estructura de la supercie lunar, el nmero de estrellas jas, la naturaleza de la Va Lctea y los satlites de Jpiter que present en Sidereus nuncius. Tambin estn las que hizo de Saturno,Venus y las manchas en el Sol. En un mundo ms pausado, con menos competencia, probablemente todas habran aparecido reunidas en un gran, ms acabado y perfecto, Sidereus nuncius. Pero eso, un mundo pausado, sin competencias, es no slo difcil de imaginar sino, seguramente, imposible.

La presente edicin de Sidereus nuncius Con motivo del IV centenario de la publicacin en Venecia del Sidereus nuncius hemos querido aprobar una asignatura pendiente: que exista versin de la obra en todas las lenguas ociales que se usan en Espaa. Ya disponamos de versiones completas en castellano, desde que se edit, en el IV Centenario del nacimiento de Galileo (Eudeba, Buenos Aires, 1964), con el ttulo de El Mensajero de los Astros, una traduccin de Jos Fernndez Chitt, con revisin e introduccin del historiador de la ciencia Jos Babini (1897-1984). Anteriormente, desde 1947, existan fragmentos del Sidereus nuncius recogidos en la obra Autobiografa de la Ciencia, de Forest Ray Moulton y Justus J. Schifferes, que se tradujo al espaol y se edit en Mjico por el Fondo de Cultura Econmica. La edicin ms completa y rigurosa en castellano es la citada de Carlos Sols de 2007, con el atrevido ttulo La gaceta sideral, que incluye en el mismo volumen la Conversacin con el mensajero sideral de Kepler y que es versin revisada de su edicin de 1984 y 1990, tambin en Alianza Editorial, aunque entonces en cubierta y portada apareca con la dualidad El mensaje y el mensajero sideral rerindose as a las dos obras.
29

Sin embargo, no existan traducciones completas del Sidereus nuncius al cataln, gallego ni vascuence (tampoco la haba al portugus hasta estos das, que ha sido anunciada una edicin de la Fundao Calouste Gulbenkian, dirigida por Henrique Leito). Nuestra ilusin de poner en un mismo proyecto un ejemplar facsmil de la Editio Princeps veneciana con otras tres primeras ediciones ha dado lugar tambin a un trabajo de coordinacin, que implic una nueva versin castellana realizada por el equipo del MUNCYT. Ese trabajo de coordinacin implic varios acuerdos. El primero de ellos se reere al ttulo de la obra que, como se ha visto, en castellano dispone ya de dos frmulas, y que en general ha sido muy comentada a lo largo de la historia. Una de las claves es la palabra nuncius, que puede signicar tanto el enviado que lleva noticias como el soporte de las mismas o el mensaje en s. El mismo Galileo se reri al libro como Avviso Astronomico en una carta que envi a Vinta, remitindole un ejemplar de Sidereus nuncius, el 13 de marzo de 1610, aunque por otra parte acept durante quince aos que su ttulo se interpretara por otros incluido Kepler como mensajero38. En cualquier caso, bien puede considerarse siguiendo a Stillman Drake al libro como mensajero y a su contenido como mensaje39. En otros idiomas ha sido traducido como Annunzio (italiano, Mara Timpanaro Cardini, 1948), Messager (francs, Alexandre Tinelis 1681, Isabelle Pantin 1992), Message (francs, mile Namer, 1964), Messenger (ingls, Edward Stafford Carlos, 1880, 1960) y con la dualidad Messenger en el ttulo y Message en el encabezamiento (ingls, Albert van Helden). La ltima y autorizadsima versin de William R. Shea (2009), a la que ya hemos hecho referencia, opta por un conciliador Galileos Sidereus Nuncius, Or a Sidereal Message. En Portugal han escogido una forma tradicional y popular, en lnea con la primera en espaol: Mensageiro das estrelas. Nuestra opcin ha sido por Noticiero sideral, por entender que la palabra noticiero tiene tambin el doble signicado, de persona que trae noticias y asimismo de peridico o medio que da noticias, que es la dicotoma que presenta nuncius. Noticiero est en el Diccionario de la RAE al menos desde 1869 y ahora ha dado lugar al ttulo Noticiero Sideral junto con Noticiari Sideral, Noticieiro Sideral e Izarretako Albistaria. En de38 Esto es lo que escriba Galileo a Vinta: Non prima che oggi, et ben tardi, si potuto havere alcuna copia del mio Avviso Astronomico. Le Opere di Galileo Galilei, vol. X, pg. 288. 39 Stillman Drake, The Starry Messenger, Isis 49, 346-347 (1958).

30

nitiva, se trata de la cabecera de una publicacin destinada a desvelar una gran noticia; hemos puesto el nfasis en la noticia, el anuncio, o el aviso, ms que en la idea de representacin, delegacin o embajada que tambin tiene nuncius. En el comienzo del texto, cuando se convierte en Astronomicus nuncius, la palabra puede perder el sentido de ttulo de la publicacin, y convertirse simplemente en un titular: Noticia astronmica. En las lneas de este encabezamiento permanece el nombre de Astros Csmicos para bautizar los satlites de Jpiter, que fue la primera idea que tuvo Galileo para honrar a Cosme de Mdici, aunque al nal optase por utilizar el apellido de la familia y as tambin perder la referencia a cosmos. Las traducciones a los cuatro idiomas estn realizadas directamente del latn, y en concreto del texto de la edicin veneciana de 1610. Para el trmino perspicillum, que aparece para referirse al instrumento utilizado por Galileo, hemos mantenido la tradicin de no usar la palabra telescopio en portada, dado que el trmino no exista en 1610, pues fue algo ms tarde cuando lo utilizaron por primera vez Federico Cesi y los linceanos, que en una reunin del 14 de abril de 1611 comentan que telescopio era grato y aceptado en todo el mundo. En nuestra edicin en castellano hemos preferido catalejo, pues llega ms lejos que el anteojo, aunque en algunos casos se haya identicado slo con los modelos extensibles (y as lo sigue diciendo el DRAE). Los trminos anteojo o antojo valen para cualquier tipo de lentes, y el trmino visorio, que tambin fue empleado genricamente en su tiempo, no parece tampoco por lo mismo adecuado. Otro trmino conictivo del titular es reperti. Viene de reperio, is, ire, repperi, repertum: que puede signicar encontrar, descubrir, adquirir, obtener y tambin idear, inventar, disear. Hemos optado por realizado, preparado o logrado por l, que tiene concrecin suciente. Aunque fuera acusado por ello, Galileo no arma haber inventado el instrumento, y a este respecto es sucientemente explcito el texto: Mensibus abhinc decem fere, rumor ad aures nostras increpuit, fuisse a quodam Belga Perspicillum elaboratum, cuius benecio obiecta visibilia, licet ab oculo inspicientis longe dissita, veluti propinqua distincte cernebantur. Como ya se mencion anteriormente, en esta cita Galileo se reere a cierto neerlands, segn la aceptada doctrina que en el latn de la poca se era el signicado de belga.
31

En los nombres de las estrellas y otros trminos astronmicos o astrolgicos hemos preferido mantener los trminos de la poca. Por ejemplo, la estrella Sirio sigue siendo el Perro, y en lo que respecta a la Va Lctea, hemos optado por conservar Crculo Lcteo, pues aunque las dos denominaciones (ambas antiguas, pues por ejemplo Ovidio us Va Lctea y Eratstenes emple Crculo Lcteo) seguan siendo utilizadas en tiempos de Galileo, l preri esta ltima. De hecho, el trmino Crculo Lcteo, que no es ms que la traduccin literal de la forma griega kklos galaxias y aparece en Catasterismos 44 de Eratstenes, obra de la que hay traduccin al castellano con el ttulo Mitologa del Firmamento, tena el signicado adicional de representar la unin de los dos hemisferios celestes, como arm Teofrasto segn cita Macrobio en sus Comentarios al Sueo de Escipin, idea que vendra muy bien a las observaciones galileanas de que la banda blanquecina estaba formada por innumerables estrellas y perteneca al mundo celeste, y no al sublunar como quera Aristteles40. En esta misma lnea, hemos querido mantener otros trminos caractersticos de la astrologa, como el concepto de Medio Cielo, que el venerable Diccionario de Autoridades recoge as: Medio Cielo: Se llama en la Astronoma el meridiano superior: ello es la Parte del crculo meridiano que est sobre el horizonte. Lat. Semicirculus meridianus Superior41. Asimismo se mantiene la palabra aspecto para expresar el ngulo visual de dos astros. El aspecto sextil era un ngulo de 60 grados, y otros aspectos importantes eran la conjuncin (cero grados), la oposicin (180 grados), la cuadratura (90 grados) y el trgono (120 grados). Tambin, y por mantener un cierto sabor de poca en la traduccin de la dedicatoria, hemos conservado el modo de poner la fecha en funcin de los Idus de marzo42.
40 Eratstenes, Mitologa del Firmamento (Alianza Editorial, Madrid 1999); Macrobio, Comentarios al sueo de Escipin, edicin de Jordi Ravents (Siruela, Madrid 2005), pg. 82. 41 Diccionario de Autoridades, o Diccionario de la Lengua Castellana, en que se explica el verdadero sentido de las voces, su naturaleza y calidad, con las phrases o modos de hablar, los proverbios o refranes, y otras cosas convenientes al uso de la lengua (Imprenta de la Real Academia Espaola, por los Herederos de Francisco del Hierro, Madrid 1734), tomo IV, que contiene las letras G.H.I.J.K.L.M., pg. 528. 42 En la nota 26 ya recordamos cmo dene el Diccionario de Autoridades Idus, lo que signica, como tambin se explic antes, que el 4 Idus de marzo, la fecha en que Galileo rm la dedicatoria del libro a Cosme de Mdici, corresponde al cuarto da antes del 15, o sea el 12 de marzo.

32

Agradecimientos Como se ha dicho, la presente edicin nace como homenaje a Galileo Galilei cuando cumplimos el cuarto centenario de la obra ms importante de la historia de la astronoma. Por ello, pareca imprescindible realizar una edicin facsmil de la veneciana de 1610. Para ello, hemos contado con la inestimable colaboracin del Istituto Nazionale di Astrosica- Osservatorio Astronomico di Roma, que gentilmente ha cedido las imgenes de su ejemplar y la autorizacin para reproducirlas. A su director, Emanuele Giallongo, a Marinella Calisi y a Marco Guardo, Director de la Biblioteca de la Accademia dei Lincei e Corsiniana debemos las gestiones para hacerlo posible. Esta edicin es tambin consecuencia de la exposicin Hablarn de ti siempre las estrellas. Galileo y la Astronoma, que fue promovida por la Biblioteca de la mencionada Accademia dei Lincei de Roma, y presentada en Espaa por el Instituto Italiano de Cultura en colaboracin con el Museo Nacional de Ciencia y Tecnologa. La iniciativa y gestiones del Director del Instituto, Giuseppe di Lella, fueron tambin decisivas para la exposicin. Las versiones en los idiomas ociales utilizados en Espaa fueron posibles gracias a la colaboracin de muchas personas, que participaron con entusiasmo en un proyecto singular: Lourdes Arana, Teodoro Sacristn, Vladimir de Semir, Joan Carbonell, Jordi Arts, Mercedes Boado, Cecilia Criado, Bibiana Garca, Daniel Bujn, Xos Antonio Lpez Silva, Marcos Prez Maldonado, Ibon Plazaola Okariz, Alfontso Mujika, Javier Armentia, Marcelo Otsoa de Etxaguen, Montse Paradela, junto con todo el equipo del MUNCYT. En La Corua y Madrid, 4 Idus de marzo de 2010
Ramn Nez Centella Jos Manuel Snchez Ron

33

N OT I C I E RO
que desvela espectculos GRANDES y MUY ADMIRABLES,
e invita a todos a contemplarlos,

SIDERAL
los cuales fueron observados por

pero especialmente a FILSOFOS y ASTRNOMOS,

GALILEO GALILEI,
PAT R I C I O F L O R E N T I N O
Matemtico Ocial de la Universidad de Padua, gracias a un

CATA L E J O
recientemente logrado por l, en la FAZ DE LA LUNA, en INNUMERABLES ESTRELLAS FIJAS, en el CRCULO LCTEO, en ESTRELLAS NEBULOSAS, pero especialmente en

C UAT RO P L A N E TA S
que giran alrededor de Jpiter con distintos intervalos, y periodos, a velocidad sorprendente; que, por nadie conocidos hasta este da, fueron recientemente observados por vez primera por el Autor;

Y DECIDI LLAMARLOS

A S T RO S M E D I C E O S

VENECIA, impreso por Toms Baglioni, 1610


Con permiso y privilegio de los superiores

AL SERENSIMO

COSME II DE MEDICI
IV GRAN DUQUE

DE TOSCANA

n verdad fue notable y pleno de humanidad el empeo de aquellos que se propusieron proteger de las envidias las gestas insignes de los hombres excelentes en la virtud, y preservar del olvido y del abandono sus nombres, dignos de la inmortalidad. De aqu que se hayan transmitido para memoria de la posteridad sus egies esculpidas en mrmol o fundidas en bronce. De aqu que se hayan instalado estatuas, tanto pedestres como ecuestres; de aqu las columnas y pirmides alzadas con un alto costo, como dijo aquel, hasta las estrellas; de aqu, en n, las ciudades construidas y designadas con los nombres de aquellos que la posteridad agradecida consider como deber que fuesen recordados para la eternidad. En efecto, la condicin de la mente humana es de tal modo, que si no es continuamente estimulada por las referencias que a ella llegan desde el exterior, todos los recuerdos se desvanecen con facilidad. Otros, en cambio, valorando lo ms estable y duradero, consagraron la fama eterna de los hombres excelsos no con piedras y metales,

sino mediante la custodia de las Musas y los incorruptibles monumentos de la Literatura. Pero, por qu recuerdo todo esto, como si el ingenio humano, satisfecho con estos lugares, no osase expandirse ms all? Antes bien, al poner la mirada ms lejos, y comprender perfectamente que todos los monumentos humanos encuentran su nal debido a los elementos y al paso del tiempo, invent smbolos ms incorruptibles, a los que el tiempo voraz y la longevidad envidiosa no reivindicaran derecho alguno. As, volvindose al cielo, el ingenio humano asign a aquellos orbes sempiternos de las estrellas ms brillantes los nombres de quienes por sus acciones egregias y casi divinas fueron considerados dignos de disfrutar con los astros de la eternidad. As, la fama de Jpiter, Marte, Mercurio, Hrcules y de los dems hroes, de los cuales llevan nombre las estrellas, no se ha de oscurecer antes de que se extinga el esplendor de los astros mismos. Por otra parte, esta creacin de la imaginacin humana, de principio noble y admirable, desaparece con el paso de tantos siglos, al ser mantenidas aquellas sedes luminosas por derecho propio por los antiguos hroes: en unin de los cuales la veneracin de Augusto trat intilmente de incluir a Julio Csar, pues, aunque quera nombrar Astro Juliano a una estrella aparecida en su tiempo, de esas que los griegos llaman cometas y los nuestros cabelleras, al desvanecerse esta rpidamente, desapareci la esperanza de tan gran deseo. Pero cosas mucho ms autnticas y felices, Serensimo Prncipe, podemos augurar a Vuestra Alteza. En efecto, tan pronto en la Tierra comenzaron a brillar los dones inmortales de vuestra alma, se mostraron en el cielo astros luminosos, que como lenguas hablarn

38

y celebrarn a lo largo de todos los tiempos vuestras extraordinarias virtudes. He aqu pues, cuatro astros reservados a vuestro nclito nombre. No son de los del grupo vulgar y menos noble de las estrellas jas, sino del ilustre orden de las vagabundas; que con movimientos independientes entre s realizan su propio curso y rbita a extraordinaria velocidad alrededor de Jpiter, la ms nobilsima de todas las estrellas, cual si fuesen su propia descendencia, mientras que todas juntas componen cada doce aos, y con unnime concierto, grandes revoluciones alrededor del centro del mundo, esto es, alrededor del propio Sol. Para que antes que ningn otro designara estos nuevos planetas con el nombre de Vuestra nclita Alteza, parece que el propio Artce de los astros me advirti con claras seales. En efecto, de la misma manera que las estrellas, como digna prole de Jpiter, no se separan de su lado salvo un exiguo intervalo, quin ignora que la clemencia, la benevolencia del alma, la delicadeza de trato, el esplendor de la sangre real, la majestad en las acciones, la grandeza de autoridad y ascendiente sobre los dems, cosas todas ellas que en verdad asentaron su sede y morada en Vuestra Alteza, quin digo ignora que todo ello emana del benignsimo astro de Jpiter, por voluntad de Dios, fuente de todos los bienes? Jpiter, Jpiter digo desde el nacimiento de Vuestra Alteza, traspasados ya los turbios vapores del horizonte, ocupando el Medio Cielo e iluminando el ngulo oriental con su realeza, divis desde ese sublime trono el felicsimo parto, y esparci todo su esplendor y su grandeza por el aire pursimo, para que aquel

39

cuerpo, pequeo y delicado, junto con el alma, ya adornada por Dios con los ms nobles atributos, aspirase en el primer aliento aquella fuerza y poder universales. Mas, por qu uso argumentos de probabilidad, cuando soy capaz de demostrar y concluir esto con un razonamiento casi irrefutable? A Dios ptimo Mximo complaci que vuestros Serensimos Padres no me considerasen indigno de instruir a Vuestra Alteza en las disciplinas matemticas, cosa que ciertamente cumpl durante los ltimos cuatro aos, en la estacin del ao en la que se acostumbra a descansar de los estudios ms difciles. As pues, como por voluntad divina me tocase claramente en suerte servir a Vuestra Alteza y recibir de cerca los rayos de vuestra increble clemencia y bondad de qu me asombro si veo que mi alma se apasiona tanto que en ninguna otra cosa pienso da y noche que cmo deseo vuestra gloria y qu agradecido os estoy, yo que me hallo bajo vuestro dominio no slo en espritu, sino por nacimiento y naturaleza? As las cosas, tras estudiar yo estas estrellas desconocidas por todos los astrnomos anteriores, tenindoos a vos, COSME, como Serensimo Protector, decid con todo el derecho designarlas con el Augustsimo nombre de Vuestra familia. Siendo yo el primero en estudiarlas, quin tiene derecho a censurarme, si tambin decido imponer su nombre y las llamo ASTROS MEDICEOS? Confo que de esta denominacin sobrevenga tan grande dignidad a estos Astros, cuanta otros astros otorgaron a otros hroes. As por no mencionar a vuestros Serensimos Antepasados, de cuya gloria sempiterna

40

dan fe los monumentos de la historia, Vuestra virtud sola, Hroe Mximo, tiene el poder de conferir la inmortalidad del nombre a aquellos Astros. Quin podra dudar que las esperanzas que provocsteis con los mejores augurios de vuestro gobierno, aunque ya eran inmensas, no slo las habrais de mantener y conrmar, sino tambin de superar con creces? De modo que an cuando dominseis a vuestros iguales, con vos mismo seguirais luchando y os elevarais da a da cada vez ms sobre Vos mismo y sobre Vuestra Grandeza.
Aceptad, pues, Clementsimo Prncipe, esta gloria gentilicia reservada a Vos por los Astros, y gozad por muy largo tiempo de los divinos bienes que os fueron otorgados no tanto por las estrellas como por su Artce y Rector que gobierna todo, Dios. Fechado en Padua. 4 Idus de Marzo de 1610. De Vuestra Alteza

devotsimo servidor

Galileo Galilei

41

Los abajo rmantes, Excelentsimos Seores Jefes del Ecc. Cons. de los Diez, habida fe de los Sres. Reformadores de la Universidad de Padua, por informe de los dos diputados para ello, o sea, del Rev. P. Inquisidor y del Prudente Secretario del Senado Gio. Maraviglia, con juramento, dado que en el libro titulado SIDEREUS NUNCIUS, etc. de D. Galileo Galilei, no se encuentra cosa alguna contraria a la Santa Fe Catlica, a los Principios y buenas costumbres, y que es digno de ser editado, se concede licencia para que pueda ser impreso en esta ciudad. Fechado el da primero de Marzo de 1610 D. M. Ant.Valaresso D. Nicolo Bon D. Lunardo Marcello

Jefes del Ecc. Cons. de los Diez

Secretario del Ilustrsimo Consejo de los Diez Bartolomeo Comino A da 8 de Marzo de 1610. Regist. En el libro, folio 39 Joan. Baptista Breatto off. Con. Blasph. Coad.

42

NOTICIA ASTRONMICA
QUE CONTIENE Y DA A CONOCER OBSERVACIONES HECHAS RECIENTEMENTE, gracias a un nuevo catalejo, en la faz de la Luna, en el Crculo Lcteo, en estrellas nebulosas, en innumerables estrellas jas y especialmente en cuatro planetas nombrados ASTROS CSMICOS, hasta ahora nunca vistos.

RANDES cosas, sin duda, propongo en este breve tratado para que sean examinadas y contempladas por cada uno de los que estudian la naturaleza. Grandes digo ya sea por la excelencia del objeto mismo, ya por una noticia jams escuchada a lo largo de los siglos, ya en denitiva por causa del instrumento gracias al cual esas mismas cosas se hicieron evidentes a nuestros sentidos. Grande es, en verdad, aadir a la numerosa multitud de estrellas que hasta hoy pudieron verse con la capacidad natural, otras innumerables estrellas jas que hasta ahora nunca se vieron, y exponer maniestamente a la vista en nmero que superan a las antiguas y conocidas bastante ms de un nmero diez veces superior. Hermossimo y agradabilsimo es ver el cuerpo lunar, alejado de nosotros casi sesenta semidimetros terrestres, tan cerca como si distase tan slo dos de esas medidas, de modo

O B S E RVAT. S I D E R E que el dimetro de la propia Luna parezca casi treinta veces ms grande, la supercie sin la menor duda novecientas y, por lo tanto, el cuerpo slido alrededor de veintisiete mil veces mayor que cuando se mira slo a simple vista. Entonces, pues, cualquiera es capaz de comprender con razonable certidumbre que la Luna de ninguna manera est cubierta por una supercie lisa y pulida, sino spera y desigual; y que a semejanza de la faz de la propia Tierra se encuentra llena de grandes protuberancias, profundas lagunas y anfractuosidades. No creo que haya de menospreciarse, adems, el hecho de haber puesto n a la controversia sobre la Galaxia o Crculo Lcteo, y haber logrado poner de maniesto su esencia tanto a los sentidos como al intelecto. Asimismo, resultar grato y hermossimo demostrar, materialmente, que la sustancia de las estrellas que hasta hoy los astrnomos llamaron nebulosas dista mucho de ser lo que se ha credo hasta ahora. No obstante, lo que sobrepasa cumplidamente toda admiracin, o lo que, ante todo, nos empuja a llamar la atencin de todos los astrnomos y lsofos, es precisamente el hecho de que encontremos cuatro estrellas errticas, que ninguno de ellos conociera ni observara antes que nosotros, las cuales, a semejanza de Venus y de Mercurio alrededor del Sol, tienen sus propios periodos alrededor de una estrella bastante famosa entre el nmero de las conocidas, ya precedindola, ya siguindola, jams alejndose de ella fuera de unos lmites bien estables. Todas estas cosas fueron encontradas y observadas hace pocos das con la ayuda de un catalejo realizado por mi, iluminado previamente por la gracia divina. Otras cosas, an tal vez ms importantes, encontrar yo, o encontrarn otros algn da, merced a un instrumento semejante, cuya forma y estructura, as como las circunstancias de

44

RECENS HABIT su invencin, recordar primero brevemente. Despus revisar la historia de las observaciones que yo efectu. ace ya alrededor de diez meses me lleg el rumor de que cierto neerlands haba fabricado un catalejo, merced al cual los objetos visibles, aunque muy alejados del ojo del espectador, se vean ntidamente como si estuviesen cerca. Adems, algunas experiencias de este efecto, ciertamente admirable, andaban de boca en boca, y mientras unos las crean, otros las negaban. Pocos das despus, esa misma noticia la conrm, por medio de una carta desde Pars, el noble galo Jacques Badovere, lo que fue, al n, la causa de que me implicase por entero en la busca de las razones y tambin en idear los medios por los cuales se llega a inventar un instrumento semejante, lo que consegu poco despus sustentndome en la teora de las refracciones. En primer lugar, procur un tubo de plomo y en sus extremidades adapt dos lentes, ambas con una parte plana, pero, por la otra una era esfrica convexa y la otra, a su vez, cncava. Luego, acercando el ojo a la parte cncava vi los objetos bastante grandes y cercanos, pues aparecan tres veces ms prximos y nueve veces ms grandes que cuando se miran nicamente de forma natural. En seguida, me esforc en hacer otro ms exacto, que representaba los objetos ms de sesenta veces ms grandes. Al n, sin ahorrar ningn esfuerzo ni coste, sucedi que fui capaz de construirme un instrumento tan excelente, que las cosas vistas por medio de l aparecen casi mil veces mayores, y ms de treinta veces ms prximas que si se mirasen slo con las facultades naturales. Estara de ms exponer en qu medida y qu grande sera la utilidad de este instrumento, tanto en las necesidades terrestres como en las martimas. Pero decid olvidar las cosas terrenales y me dediqu a la observacin de las celestes. Primero, observ la Luna tan de cerca

45

O B S E RVAT. S I D E R E como si apenas distase dos dimetros terrestres. Despus, observ a menudo con increble placer tanto las estrellas jas como las vagabundas. Al ver tan gran abundancia de estrellas di en pensar de qu manera podra medir la distancia entre ellas, y la encontr pronto. Sobre esto conviene aconsejar a cuantos quieran acercarse a las observaciones de este gnero. En primer lugar, es preciso que busquen un catalejo exactsimo, con capacidad de reejar los objetos difanos, aislados, sin ningn vaho que los empae, y que aumente su tamao por lo menos cuatrocientas veces. Slo entonces, ciertamente, nos ha de mostrar los objetos veinte veces ms prximos. Si el instrumento no fuese tal, sera intil que intentsemos ver todo lo que nosotros vimos en el cielo, o lo que ms abajo detallaremos. Mas, para comprobar con poco esfuerzo el aumento del instrumento, se dibujarn dos crculos, o dos cuadrados en un cartn, de los que uno sea cuatrocientas veces mayor que el otro, y esto ocurrir en el momento en que el dimetro del mayor tenga la longitud veinte veces ms grande que el dimetro del otro. Luego se examinarn desde lejos ambas supercies, jas en la misma pared, la ms pequea con el ojo acercado al catalejo, la ms grande, a su vez con el otro ojo libre, cosa que es fcil de hacer teniendo abiertos a un tiempo ambos ojos. Si el instrumento aumentase los objetos segn la proporcin deseada, entonces, ambas guras aparecern del mismo tamao. Preparado un instrumento semejante, hay que buscar la manera de medir las distancias entre s de los cuerpos celestes, lo que conseguiremos del modo siguiente. Para comprenderlo mejor: sea pues, un tubo ABCD, y sea E el ojo del que observa a travs de l. Mientras en el tubo no haya ninguna lente, los rayos se dirigirn al objeto FG segn las lneas rectas ECF y EDG. Mas, colocadas las

46

RECENS HABIT lentes, los rayos se dirigirn segn las lneas refractadas ECH y EDI. Efectivamente los rayos se estrechan, y los que primero se dirigan libres al objeto FG tan slo abarcan la parte HI.

Ahora determinaremos la relacin entre la distancia EH al segmento HI, y con la ayuda de una tabla de senos, deduciremos que el ngulo en el ojo correspondiente al segmento HI slo abarca unos cuantos minutos. Por lo que si adaptamos a la lente CD unas hojas de metal perforadas, unas con agujeros ms grandes, otras con ms pequeos, superponiendo bien una, bien otra, a voluntad, segn se tercie, identicaremos ngulos distintos que se extienden unos ms y otros menos minutos. Gracias a esto podremos medir cmodamente, sin llegar a un error de ms de un minuto o dos, la separacin entre las estrellas, distantes unas de otras algunos minutos. Pero, baste por el momento haber tocado levemente y haber probado apenas con la punta de los labios esta cuestin, pues en otro momento expondremos la completa teora de este instrumento. Revisemos ahora las observaciones que realizamos durante los dos ltimos meses, invitando a todos los amantes de la verdadera losofa a participar del inicio de una exploracin ciertamente importante. Hablemos, en primer lugar, de la faz de la Luna que mira hacia nosotros,

47

O B S E RVAT. S I D E R E en la que, para una ms fcil comprensin, distingo dos partes: una naturalmente ms clara, otra ms oscura. La ms clara semeja rodear e invadir todo el hemisferio. Por el contrario, la ms oscura recubre la misma cara a modo de una especie de nubes y nos la devuelve manchada. Pero esas manchas, algo oscuras y bastante amplias, son para todos obvias y en todos los tiempos se vieron. Por lo cual, llamaremos a estas grandes o antiguas, a diferencia de las otras manchas de menor extensin, pero de tal manera numerosas y trabadas entre s, que se esparcen por toda la supercie lunar, sobre todo por la parte ms luminosa. Estas, ciertamente, nadie antes que nosotros las contempl. De la observacin tan reiterada de las mismas llegamos a la conclusin, que tenemos por cierta, de que la supercie de la Luna no es alisada, uniforme y de esfericidad exactsima, tal como la inmensa mayora de lsofos opin de la misma y de los restantes cuerpos celestes, sino al contrario: desigual, arrugada, y llena de huecos y protuberancias, absolutamente como la faz de la Tierra, en la que se distinguen aqu y all las cumbres de los montes y las profundidades de los valles. As son las apariencias que me permitieron demostrar que estas cosas son as, y no de otro modo. Al cuarto o quinto da despus de la conjuncin, cuando la Luna se nos muestra con sus esplndidos cuernos, el linde que separa la parte oscura de la luminosa no se alarga uniformemente segn una lnea oval, como sucedera en un slido perfectamente esfrico, sino que se delimita con una lnea desigual, arrugada y absolutamente sinuosa, tal como se representa en la gura adjunta. Muchas a modo de resplandecientes excrecencias, se esparcen en efecto ms all de los connes de la luz del Sol y las tinieblas, penetrando en el interior de la parte oscura, y por el contrario, pequeas partculas tenebrosas entran en el interior de la zona iluminada. Adems, una gran cantidad de pequeas manchas negruzcas

48

RECENS HABIT separadas por completo de la parte tenebrosa, se esparcen por toda la extensin ya alcanzada por la luz del Sol, nicamente excepto aquella parte cubierta por las manchas grandes y antiguas. Hemos observado que las pequeas manchas mencionadas concuerdan todas ellas en estas caractersticas: en tener la parte negruzca mirando a donde est el Sol, mientras que por la parte opuesta al Sol estn coronadas por lindes ms luminosos, casi como cumbres de montaa resplandecientes. Precisamente tenemos una visin completamente similar en la Tierra, tras la salida del Sol, cuando, an sin estar los valles cubiertos de luz, vemos, con todo, que los montes que los circundan estn ya refulgentes de esplendor por la parte que mira al Sol. De modo que, lo mismo que las tinieblas de las cavidades terrestres disminuyen cuando el Sol alcanza ms altura, as tambin estas manchas lunares pierden las tinieblas, cuando crece la parte luminosa.

49

O B S E RVAT. S I D E R E No obstante, no slo los connes entre tinieblas y luz en la Luna se muestran desiguales y sinuosos, sino que, lo que maravilla ms, surgen muchsimas cumbres brillantes dentro de la parte oscura de la Luna completamente apartadas y separadas de la regin iluminada, alejadas de ella una distancia no pequea. Las cumbres, al pasar el tiempo, crecen poco a poco en tamao y luz; pero despus de dos o tres horas se unen a la parte brillante, que ya se hizo ms amplia. Mientras, en la parte oscura se encienden unas y otras cumbres y crecen como brotando y, al n, se unen a la misma supercie luminosa, cada vez ms extensa. La misma gura de antes nos muestra un ejemplo de esto. Acaso no es verdad que en la Tierra, antes de la salida del Sol, cuando la sombra ocupa an las planicies, las cumbres de los altsimos montes ya estn iluminadas por los rayos del Sol? Acaso no es verdad que, transcurrido poco tiempo, se esparce la luz hasta que las partes medias y ms amplias de aquellos montes estn iluminadas, y que al nal, despus ya de la salida del Sol, las partes iluminadas de las planicies y los montes se juntan? Esas diferencias entre las elevaciones y cavidades en la Luna parecen adems superar a lo largo y ancho la aspereza terrestre, como ms adelante demostraremos. Mientras tanto, no puedo dejar de mencionar algo que observ, digno de atencin, mientras la Luna se acercaba a la primera cuadratura, cuya imagen se muestra en el mismo dibujo de arriba. En el interior de la parte luminosa, en direccin al cuerno inferior, se extiende una gran sinuosidad oscura. Observ esta sinuosidad durante largo tiempo y la vi completamente oscura. Por n, despus de casi dos horas, comenz a alborear un poco una especie de vrtice luminoso por debajo del centro de la cavidad, al ir creciendo poco a poco mostraba una forma triangular,

50

RECENS HABIT que continuaba an completamente separada y alejada de la cara luminosa. Pronto comenzaron a lucir alrededor de ella tres pequeos picos ms, hasta que, dirigindose ya la Luna hacia occidente, aquella gura triangular, ya ms extensa y amplia, se una con la restante parte luminosa, y se abra paso en la cavidad oscura, a la manera de un ingente promontorio, circundado tambin, por n, por los ya mencionados tres vrtices brillantes. Adems, en los extremos de los cuernos, tanto superior, como inferior, emergan algunos puntos resplandecientes, alejados por completo de la restante parte luminosa, como se ve dibujado en la gura anterior. Y haba una gran cantidad de manchas oscuras prximas a uno y otro cuerno, pero sobre todo al inferior. Entre ellas, las que parecen ser mayores y ms oscuras, son las que estn ms prximas al lmite entre la luz y las tinieblas, mientras que cuanto ms alejadas estn semejan menos oscuras y ms desvanecidas. Con todo, como ya advertimos arriba, la zona negruzca de la mancha est siempre orientada hacia la fuente de irradiacin solar, en tanto que una franja ms resplandeciente que circunda la mancha de la parte que se opone al Sol se vuelve hacia la regin oscura de la Luna. Esta supercie lunar repleta de manchas, como los ojos azul oscuro de la cola de un pavo real, se asemeja a aquellos vasos de vidrio que adquieren una supercie rugosa y ondulada si an calientes se introducen en agua fra y por eso el vulgo los llama vasos de hielo. Pero las manchas grandes de la misma Luna en absoluto se ven de semejante forma, rotas y llenas de huecos y protuberancias, sino que son ms iguales y uniformes. Solamente surgen aqu y all algunas reas ms claras que otras. De modo que, si alguien quisiese recuperar una antigua teora de los pitagricos, es decir, que la Luna es casi como otra Tierra, su parte ms clara representara la supercie terrestre, pero la ms oscura congruentemente sera la supercie del agua.Yo nunca dud de que, en el caso de que el globo terrestre fuese visto desde lejos e iluminado por los rayos solares, la supercie de la Tierra se dejara ver ms clara y, al contrario, la supercie del agua sera ms oscura.

51

O B S E RVAT. S I D E R E Adems, las manchas grandes se ven en la Luna ms hundidas que las regiones ms claras. Pues, tanto en la Luna creciente, como en la menguante, siempre en la lnea del linde entre la luz y las tinieblas, los bordes de la parte ms luminosa destacan ms que el contorno de las manchas grandes tal y como detallamos al trazar las guras. Y no slo los bordes de dichas manchas estn ms hundidos, sino que son ms uniformes, y no estn interrumpidos por rugosidades y asperezas. Incluso la parte ms brillante se destaca sobre todo cerca de las manchas. As, bien antes de la primera cuadratura, o bien frecuentemente en la segunda, alrededor de una especie de mancha que ocupa la regin de la Luna ms alta y septentrional, se levantan algunas prominencias enormes, tanto sobre ella, cuanto por debajo, como muestran los dibujos que siguen.

52

RECENS HABIT

Antes de la segunda cuadratura, esa misma mancha se ve rodeada por algunos bordes ms negruzcos, igual que los altsimos picos de los montes aparecen ms oscuros por la parte opuesta al Sol, pero estn ms luminosos por donde miran hacia el Sol. En las cavidades sucede lo contrario: la parte opuesta al Sol aparece esplendorosa, mientras la parte que mira al Sol aparece oscura y sombra. Tan pronto disminuye la supercie luminosa, las tinieblas cubren la mancha casi por completo y las crestas ms claras de los montes trepan de las tinieblas hasta lo ms alto. Las guras siguientes muestran este doble aspecto.

53

O B S E RVAT. S I D E R E

54

RECENS HABIT No quiero olvidarme en modo alguno de comentar algo que not, no sin cierto asombro: y es que un lugar, casi en el centro de la Luna est ocupado por una suerte de cavidad, ms grande que todas las dems, y con forma de crculo perfecto. La descubr entre ambas cuadraturas y la he reproducido lo mejor posible en la segunda de las guras anteriores. En cuanto al sombreado e iluminado ofrece la misma apariencia que generara una regin semejante a Bohemia si estuviese circundada completamente por montes altsimos dispuestos sobre un permetro de un crculo perfecto. De hecho en la Luna esta cavidad est rodeada de altas cumbres de tal manera, que la zona extrema lindante con la parte oscura de la Luna se ve iluminada por una luz difusa del Sol antes de que el linde entre la luz y la sombra llegue al dimetro de esa misma gura. Adems, como sucede en las restantes manchas, la parte sombra est orientada al Sol, pero la luminosa se torna hacia las tinieblas de la Luna. Advierto, por tercera vez, que esto es digno de observar, como argumento rmsimo sobre las asperezas e irregularidades esparcidas por toda la regin ms clara de la Luna. Ciertamente, aquellas manchas prximas al linde de la luz y de las tinieblas son siempre las ms negras, y las ms alejadas aparecen no slo ms pequeas, sino tambin menos oscuras, de tal modo que cuando la Luna en oposicin se convierte al n en un crculo pleno, la oscuridad de las concavidades diferir de la blancura de las elevaciones en un contraste moderado y tenue. Estas observaciones reseadas se reeren a las regiones ms claras de la Luna, pero, en las grandes manchas no se atisba tal diferencia entre honduras y prominencias, como estamos obligados a establecer por fuerza en la parte ms luminosa por causa del cambio de formas, segn sea una u otra la incidencia de los rayos del Sol, segn las mltiples posiciones de la Luna. Pero en las manchas grandes existen

55

O B S E RVAT. S I D E R E realmente algunas pequeas zonas algo menos oscuras, tal y como sealamos en las guras. Pero con todo, estas siempre muestran el mismo aspecto, sin que crezca o disminuya su opacidad, y con diferencias muy pequeas aparecen ya ms oscuras, ya ms claras, conforme los rayos solares incidan sobre ellas ms o menos oblicuos. Adems, se juntan con las partes ms prximas de las manchas por una especie de leve unin, mezclando o confundiendo sus lindes. Es distinto lo que acontece en las manchas que ocupan la supercie ms brillante de la Luna. Se recortan, de hecho, con duros contrastes entre luces y sombras, como rocas abruptas de peas speras y angulosas. Adems se observan tambin dentro de esas grandes manchas unas ciertas zonas pequeas ms claras, algunas, por cierto, muy luminosas. El aspecto tanto de estas como de las ms oscuras es siempre el mismo, sin ningn cambio ni de forma, ni de luz, ni de oscuridad. De modo que es claro y evidente que esas sombras tienen esa apariencia debido a una verdadera diferencia de las partes, y no que la diferencia de las formas sea debida a los distintos modos en que el Sol las ilumina, lo que sucede en las otras manchas ms pequeas, que ocupan la parte ms clara de la Luna. As, de da en da cambian completamente: aumentan, disminuyen, desaparecen, puesto que tienen su origen tan slo en las sombras de las altas cumbres. Ciertamente, sospecho que a muchos invadir una gran perplejidad, e incluso han de sentirse acosados por una grave dicultad, de verse obligados a poner en duda una conclusin ya explicada y completamente conrmada por las propias apariencias. En efecto, si la parte de la supercie lunar que ms esplndidamente reeja los rayos solares est llena de sinuosidades, es decir, de innumerables prominencias y cavidades, por qu en la Luna creciente la circunferencia mxima que mira hacia occidente, y en la menguante la otra semicircunferencia oriental,

56

RECENS HABIT y durante el plenilunio el permetro entero no se muestra desigual, arrugado y sinuoso, sino perfectamente redondo, circular, no alterado por prominencias ni cavidades? Sobre todo por el hecho de que el borde entero est formado por una sustancia lunar ms clara, de la que dijimos se encuentra llena de prominencias y de huecos. Ciertamente, ninguna de las grandes manchas se acercan hasta el permetro externo, sino que todas se aprecian juntas lejos de la circunferencia. Expondr ahora ante todos el doble motivo de esta apariencia, que da fundamento a tan graves dudas, que as ser una doble solucin a las esas dudas. En primer lugar, si las prominencias y las cavidades se extendiesen en el cuerpo lunar slo por el permetro del crculo uniforme donde acaba para nosotros el hemisferio visible, entonces la Luna podra, e incluso debera, mostrrsenos casi a la manera de una rueda dentada, limitada justamente por un contorno naturalmente irregular y sinuoso. Pero si no estuviese slo dispuesta una hilera de alturas, distribuidas en una nica sucesin cerca tambin de una nica circunferencia, sino muchas hileras de montaas, con sus cavidades y lagunas organizadas en derredor del contorno extremo de la Luna, y no slo en el hemisferio visible, sino tambin en el opuesto (pero cerca del lmite de los dos hemisferios), entonces, mirando desde lejos, nuestra mirada no podra captar para nada las diferencia de las prominencias y de las cavidades. Pues bien, los intervalos entre los montes dispuestos en el mismo crculo, o en el mismo orden, permanecen ocultos por la interposicin de otras prominencias colocadas en orden distinto. Y esto sucede, sobre todo, si el ojo del que mira estuviese puesto sobre la misma recta donde se encuentran los vrtices de dichas elevaciones. De la misma manera, las cumbres de muchos montes en la Tierra aparecen dispuestas segn una supercie plana, si el que mira est lejos, y situado en una altitud igual. As, las erguidas crestas de las olas del mar encrespado semejan extendidas segn el mismo plano, aunque entre las olas sea muy grande la abundancia de abismos y lagunas, profundas hasta tal punto que ocultan dentro de ellas no slo las quillas, sino tambin las popas, los mstiles y las velas de grandes navos. As pues, dado que en la misma Luna y alrededor de su permetro es mltiple la disposicin de elevaciones y cavidades, y ya que el ojo que las contempla de lejos est colocado casi en el mismo plano que los vrtices
57

O B S E RVAT. S I D E R E de aquellas, a nadie le debe causar extraeza, que al rayo visual que las abarca se muestren segn una lnea uniforme y en absoluto sinuosa. A esta explicacin puede aadirse otra: que alrededor del cuerpo lunar hay naturalmente, como alrededor de la Tierra, una cierta esfera de sustancia ms densa que el ter restante, que es capaz de absorber y reejar la radiacin del Sol, pero sin estar dotada de tanta opacidad como para impedir la visin (sobre todo, si no est iluminada). Esta esfera iluminada por los rayos solares, restablece y presenta el cuerpo lunar con el aspecto de una especie de esfera ms grande. Podra impedir que nuestra vista alcanzase el suelo de la Luna, si su espesor fuese ms profundo, y de igual modo ms profundo tambin alrededor de la periferia de la Luna. Ms profundo digo no en el sentido absoluto, sino en relacin a nuestros rayos visuales, que la atraviesan oblicuamente. Por lo tanto, puede impedir nuestra visin, y tambin tapar el permetro de la Luna expuesta al Sol, sobre todo cuando llega a estar iluminada. Esto se comprender con ms claridad en la gura que sigue: en ella el cuerpo lunar ABC

58

RECENS HABIT est rodeado por una esfera de vapores DEG. Ciertamente, la visin del ojo desde F llega hasta las partes centrales de la Luna, como hasta A, a travs de los vapores DA menos densos. Pero, hacia el borde de la regin ms perifrica, la abundancia de vapores ms densos EB nos impide ver su lmite. La prueba de esto es que la parte de la Luna inundada de luz aparece de circunferencia ms amplia que la restante esfera sombra. Alguno quizs juzgue razonable esta misma causa para explicar por qu las manchas ms grandes de la Luna no se ven extender en ninguna parte hasta el borde ms extremo, y que an tambin se pueda opinar que ninguna se encuentre alrededor de l. Por ello, puede pensarse que son invisibles por esto, porque se ocultan bajo una abundancia de vapores profundos y ms luminosos. Imagino pues, que por las apariencias ya explicadas, est demostrado que la supercie ms clara de la Luna est llena de protuberancias y hendiduras. Falta que hablemos de sus magnitudes, demostrando que las asperezas terrestres son mucho ms pequeas que las lunares. Ms pequeas digo hablando en trminos absolutos, y no tanto en razn a las dimensiones de sus globos. Y esto se pone de maniesto claramente de la siguiente manera. Como tengo observado a menudo en unas y otras posiciones de la Luna respecto al Sol, algunos vrtices en la parte sombra de la Luna, aunque sucientemente alejados del lmite de la luz, se mostraban iluminados y comparando sus distancias con el dimetro completo de la Luna, conjetur que esta separacin superaba a veces la vigsima parte del dimetro. Asumido esto, entindase que en el globo lunar, la mxima circunferencia del cual es CAF, el centro E, y el dimetro CF, que viene siendo al dimetro de la Tierra como dos a siete. Puesto que el dimetro terrestre segn exactas observaciones, abarca 7.000 millas italianas, CF tendr 2.000, y CE

59

O B S E RVAT. S I D E R E 1.000, de donde la vigsima parte del total CF tendr 100 millas. Sea ahora CF el dimetro del crculo mximo

que separa la parte luminosa de la Luna de la otra oscura (debido a la gran distancia del Sol con respecto a la Luna, este crculo no se diferencia sensiblemente de aquel otro mximo), y A diste del punto C ms o menos su vigsima parte. Trcese el semidimetro EA, que prolongado se encuentre con la tangente GCD (que representa el rayo luminoso) en el punto D. El arco CA, o la recta CD, entonces, tendr 100 partes, de las que CE tiene 1.000, y la suma de los cuadrados de DC y de CE es 1.010.000, que es igual al cuadrado de DE. Entonces toda entera ED ser ms de 1.004, y AD ms de 4, de los 1.000 representados por CE. Por lo tanto, la altura AD, que en la Luna indica cualquier saliente que alcance hasta el rayo del Sol GCD, est alejado del lmite C por una distancia CD, que es mayor que

60

RECENS HABIT 4 millas italianas. Con todo, no habiendo en la Tierra ningn monte, que apenas se acerque a una milla de altitud perpendicular, resulta evidente que las elevaciones lunares son ms altas que las terrestres. Llegado a este momento me place esclarecer la causa de otro fenmeno lunar muy digno de admiracin que nosotros observamos, y dimos a conocer la causa, aunque no recientemente sino hace muchos aos, cuando lo mostramos y explicamos a algunos familiares, amigos y discpulos. Ya que esta observacin se hizo ms fcil y evidente con la ayuda del catalejo, creo que no es incongruente recordarla en este lugar. Tanto ms cuanto que aparece ms clara la anidad y la similitud entre la Luna y la Tierra. Puesto que tanto antes como despus de la conjuncin, la Luna se encuentra no lejos del Sol, su esfera no slo se nos muestra a la contemplacin de nuestra vista en la parte adornada con los cuernos brillantes, sino que tambin un cierto resplandor perifrico tenue, en la parte sombra, naturalmente la opuesta al Sol, parece dibujar un crculo, separndose del fondo ms oscuro del propio ter. Pero si examinamos con ms atencin las cosas, veremos no slo el borde extremo de la parte sombra resplandeciendo, ms o menos, con una incierta claridad, sino la faz entera de la Luna, naturalmente aquella que an no percibe el fulgor del Sol, blanquear con una cierta luz no muy escasa. Sin embargo, a primera vista aparece solamente una sutil circunferencia que refulge, al ser ms oscuras las partes del cielo que lindan con ella. Al contrario, la restante supercie parece ms oscura, por la proximidad de los refulgentes cuernos que empaan nuestra visin. Pero, si alguien buscase algo que oculte esos cuernos resplandecientes, sea un tejado, una chimenea o cualquier otro obstculo entre la vista y la Luna (pero colocado lejos del ojo) y que la parte restante del globo lunar

61

O B S E RVAT. S I D E R E quedara expuesto a nuestra visin, entonces nos sorprendera ver que esta regin de la Luna tambin refulge con luz no escasa, por ms que est privada de la luz del Sol, cosa que se advierte sobre todo cuando la escarcha de la noche ha crecido ya por la carencia de Sol. En efecto, en un campo ms oscuro la misma luz se muestra ms clara. Adems, es evidente que -digamos- esta segunda claridad lunar es ms grande en la medida en que la Luna diste menos del Sol. En efecto, alejndose de l, la claridad disminuye de tal modo que, despus de la primera cuadratura y antes de la segunda se divisa dbil y de algn modo incierta, incluso mirando en un cielo ms oscuro. Con todo, en el aspecto sextil y con menor alejamiento, brilla de un modo admirable, aunque sea en el crepsculo: brilla digo de tal forma que con la ayuda de un catalejo exacto se distinguiran en ella las manchas grandes. Este brillante fulgor despert no poco asombro a los que se dedican a la losofa. Indagando una explicacin, proponan unos un razonamiento y otros otro. En efecto, algunos dijeron que el esplendor es propio y natural de la misma Luna; otros que le era prestado por Venus, otros que por todas las estrellas, otros que por el Sol el cual traspasara con sus rayos el cuerpo slido de la Luna. Pero estas propuestas de tal naturaleza se refutan con poco esfuerzo y se demuestran falsas. Sin duda, si la luz fuese propia, o, de algn modo prestada por las estrellas, se mantendra y se mostrara sobre todo en los eclipses, cuando se asienta en un oscursimo cielo. Pero esto es contrario a la experiencia: el fulgor que aparece en la Luna en los eclipses de Sol, ciertamente es mucho menor, algo rojizo, y casi cobrizo. En cambio este es ms claro y ms blanco. Adems aquel es cambiante y se muda de lugar: deambula por la cara de la Luna, de tal manera que aquella parte que est ms cerca del permetro del crculo de la sombra terrestre, se divisa siempre ms clara, mientras que la restante se ve siempre ms oscura. Por tanto, lejos de toda duda, concluimos que esto sucede por la proximidad de los rayos

62

RECENS HABIT solares tangentes a una cierta regin ms densa, que linda con todo el contorno de la Luna, y por este contacto se extiende una especie de aurora por las vecinas regiones de la Luna, no de modo distinto que en la Tierra, ya por la maana ya por la tarde, se esparce la luz crepuscular. De esta cuestin trataremos ms extensamente en el libro sobre el Sistema del Mundo. Hasta tal punto es pueril decir que esa especie de luz proviene de Venus que no merece respuesta. Quin hay tan ignorante que no sepa que alrededor de la conjuncin y en el aspecto sextil, es de todo punto imposible que la parte de la Luna opuesta al Sol mire hacia Venus? De igual modo, no es fcil imaginar que venga del Sol, que penetre y llene con su luz el cuerpo slido de la Luna. Entonces no disminuira nunca pues, excepto durante los eclipses lunares, un hemisferio de la Luna siempre permanece iluminado por el Sol. Disminuye, sin embargo, cuando la Luna avanza hacia la prxima cuadratura, y la ciega tambin por completo en tanto ha sobrepasado la cuadratura. As pues, visto que un fulgor secundario de esa ndole no puede ser congnito o propio de la Luna, y no es prestado por ninguna estrella ni por el Sol, visto ya que ningn otro cuerpo permanece en la vasta supercie del Mundo, a no ser solamente la Tierra: Qu debemos pensar, -pregunto-? Qu debemos proponer? Acaso el propio cuerpo lunar, o cualquier otro opaco y envuelto en tinieblas, no se llenara de la luz que proviene de la Tierra? Qu es lo que tanto nos asombra? Sobre todo, cuando, en justa compensacin, la Tierra agradecida devuelve igual iluminacin a la misma Luna como la que recibe de ella casi de modo continuo en las ms hondas tinieblas de la noche. Aclaremos mejor esto. En las conjunciones, cuando la Luna se encuentra en un lugar intermedio entre el Sol y la Tierra, se ve iluminada con los rayos solares en su hemisferio superior, opuesto a la Tierra. En cambio el hemisferio inferior, que mira a la Tierra, est cubierto de tinieblas. Entonces, en modo alguno la Luna ilumina la supercie terrestre. Ahora bien, apartada poco a poco del Sol, la Luna se ilumina en el hemisferio inferior, orientado hacia nosotros, pero nos dirige los blanquecinos y sutiles cuernos e ilumina levemente la Tierra. La iluminacin solar crece en la Luna,

63

O B S E RVAT. S I D E R E que ya alcanza la cuadratura, y se acrecienta en la Tierra el reejo de su luz. Se extiende, adems, sobre la Luna un resplandor ms all del semicrculo y nuestras noches relucen ms claras. Al n, la cara entera de la Luna que mira a la Tierra se ve iluminada por el Sol que se halla enfrente, con clarsimos fulgores. La supercie terrestre resplandece, a lo largo y a lo ancho, por motivo del esplendor lunar. En seguida, a medida que la Luna menguante emite rayos ms dbiles, ms dbilmente se ilumina la Tierra. Cuando la Luna se acerca a la conjuncin, la noche oscura ocupa la Tierra. As que, con tales periodos de rotaciones alternas el fulgor lunar nos prodiga con iluminaciones mensuales unas ms claras, otras ms dbiles. Este favor es recompensado en justa medida por la Tierra. En efecto, mientras la Luna se encuentra bajo del Sol alrededor de las conjunciones, dirige su mirada a toda la supercie del hemisferio terrestre expuesto al Sol e iluminado por rayos vivsimos, y recibe la luz de su mismo reejo. As pues, por causa de tal reejo, el inferior de los hemisferios de la Luna, incluso privado de la luz solar aparece no poco luminoso. La misma Luna, alejada del Sol por un cuadrante, ve solamente iluminada la mitad del hemisferio terrestre, es decir, el occidental, pues la otra mitad oriental de noche se cubre de tinieblas: entonces, tambin la Tierra ilumina con menos esplendor a la misma Luna, y, por tanto, aquella su luz secundaria se nos aparece ms tenue. Porque si colocas la Luna en oposicin al Sol, ella misma ver ahora el hemisferio por completo sombro y envuelto en una oscura noche de la Tierra en posicin intermedia. Pues bien, si la tal oposicin fuese en eclipse, la Luna en absoluto recibir ninguna iluminacin, o estar privada a un tiempo de la irradiacin solar y de la terrestre. En unas y otras posiciones con relacin a la Tierra y al Sol, la Luna recibir la luz en medida mayor o menor de la reexin terrestre, segn mire a una parte mayor o menor del hemisferio terrestre iluminado. As pues, esta relacin de variacin continua se mantiene entre estos dos globos, porque, cuando la Tierra est ms iluminada por la Luna, en la misma medida est la Luna

64

RECENS HABIT menos iluminada por la Tierra y viceversa. Basten estas pocas cosas dichas aqu, en lo tocante a estos argumentos. Lo trataremos ciertamente con ms extensin en nuestro Sistema del Mundo, donde demostrar, con numerosos argumentos y con experimentos, que la luz solar reejada por la Tierra es potentsima, frente a quienes pregonan que debe ser excluida del nmero de las estrellas vagabundas, sobre todo por estar privada de movimiento y de luz. Demostraremos, por lo tanto, y conrmaremos tambin con seiscientas razones naturales, que es vagabunda, y superior a la Luna en brillo y no una cloaca llena de la suciedad y los excrementos del mundo. Hemos hablado hasta aqu sobre las observaciones realizadas sobre el cuerpo lunar. Expongamos ahora brevemente qu cosas fueron observadas por nosotros hasta hoy sobre las estrellas jas. En primer lugar, merece atencin el hecho de que tanto las estrellas jas como las vagabundas, cuando se observan por el catalejo, de ningn modo parecen aumentar de tamao en la misma proporcin, segn se incrementan los dems objetos, y tambin la propia Luna, sino que en las estrellas el aumento parece mucho menor: de tal manera que el catalejo, que podr multiplicar los restantes objetos, por ejemplo, segn una proporcin de cien, se puede creer, que las estrellas apenas se convierten en cuatro o cinco veces ms grandes. Pero la razn de esto es que los astros, cuando se miran a simple vista, no se nos muestran segn su simple y, por as decirlo, desnuda grandeza, sino irradiados por una especie de fulgores, y por una cabellera de brillantes rayos, y esto es tanto ms potente, cuando ya es noche cerrada. Es por eso que parecen bastante ms grandes que si estuviesen libres de esas melenas postizas. En efecto, el ngulo visual no esta delimitado por el cuerpo propio de la estrella, sino por el resplandor ampliamente esparcido alrededor. Se puede probar esto a las claras por el hecho de que las

65

O B S E RVAT. S I D E R E estrellas, cuando emergen al primer crepsculo, a la puesta de Sol, aunque sean de primera magnitud se muestran muy pequeas. Incluso el mismo Venus, cuando se hace visible alrededor del medioda se ve pequeo de tal manera, que apenas parece igualar una estrellita de ltima magnitud. Cosa distinta es lo que ocurre con otros objetos y con la misma Luna, que tanto vista al medioda, como dentro de las oscuridades ms profundas, aparece siempre con el mismo tamao. As pues, en medio de las tinieblas los astros se ven con melena, pero la luz del da es capaz de rapar sus cabellos. Pero no slo esa luz, sino incluso una tenue nubecilla que se interponga entre los astros y el ojo del observador. Este mismo efecto lo producen tambin los velos negros y los vidrios de colores, cuyo obstculo e interposicin quita del medio los fulgores que rodean las estrellas. De igual modo, este mismo efecto lo hace el catalejo, que primero quita los fulgores postizos y accidentales de las estrellas y despus aumenta las esferas realmente aisladas de aquellas (si de verdad tuviesen forma esfrica), por lo que as parecen aumentadas en una proporcin ms pequea: en efecto, las estrellitas de una quinta o sexta magnitud, vistas a travs del catalejo se muestran tan grandes como si fuesen de primera magnitud. Tambin parece importante sealar la diferencia entre el aspecto de los planetas y las estrellas jas. En efecto, los planetas muestran sus globos exactamente redondos, circulares y esfricos, a modo de ciertas lunillas, rodeadas de luz por todas partes. No obstante, las estrellas jas nunca se ven delimitadas por un permetro circular, sino por ciertos resplandores, que liberan rayos brillantes y muy titilantes todo alrededor. Finalmente, aparecen con el catalejo en una forma semejante a cuando las vemos a simple vista, pero de tal modo ms grandes, que una estrellita de quinta o sexta magnitud parece igualar al Perro que es la mayor de todas las estrellas jas.

66

RECENS HABIT Ahora bien, con el catalejo hemos de ver, ms all de las estrellas de sexta magnitud, una numerosa grey de otras que se escapan a la visin natural, lo que cuesta trabajo creer: permitirnos ver ms estrellas, incluso, que cuantas estn en todos los otros seis grados de magnitud. Las mayores de estas, aquellas que podramos llamar de sptima magnitud, o de primera magnitud de las invisibles, gracias al catalejo se muestran ms grandes y ms brillantes, que los astros de segunda magnitud vistos a simple vista. Adems, para tener uno o dos testimonios de su casi asombrosa abundancia, me place anotar debajo las particularidades de dos constelaciones, por causa de que, con su ejemplo nos hagamos idea de todas las dems. En el primer dibujo haba resuelto reproducir la constelacin entera de Orin, pero sofocado por la ingente abundancia de estrellas, y por la escasez de tiempo, dej para otra ocasin esta tarea. Alrededor de las estrellas antiguas, dentro de los lmites de uno o dos grados estn esparcidas ms de unas quinientas. Adems de las tres sealadas del Cinturn y las seis de la Espada, conocidas desde hace mucho tiempo, aadimos otras ochenta recientemente divisadas, y registramos las distancias entre ellas con la mayor exactitud posible. Para distinguirlas, pintamos las conocidas o antiguas ms grandes y las contorneamos con una lnea doble. En cambio, las otras estrellitas invisibles, las trazamos ms pequeas y con una sola lnea. Conservamos tambin, lo ms posible la diferencia de magnitud. En el otro ejemplo representamos las seis estrellas de Tauro, llamadas PLEYADES (digo seis porque la sptima casi nunca est a la vista) encerradas en el cielo dentro de unos angostsimos lmites, cerca de las cuales estn otras invisibles cuarenta veces ms numerosas. Ninguna de estas se aleja apenas ms de medio grado de las precedentes. De ellas tan slo sealamos treinta y seis; y como en el caso de Orin, conservamos los espacios entre ellas, los tamaos, lo mismo que las diferencias entre las antiguas y las nuevas Asterismo del cinturn y de la espada de ORIN

67

C O N S T E L A C I N D E L A S P L E YA D E S

Lo que, en tercer lugar, observamos fue la materia y naturaleza del propio CRCULO LCTEO, que nos fue permitido escrutar con nuestras facultades merced al catalejo, de modo que todas las discusiones, que a lo largo de los siglos torturaron a los lsofos, fueran resueltas con la certidumbre de nuestros ojos, vindonos tambin liberados de la palabrera. En efecto, la GALAXIA no es otra cosa que un montn de innumerables estrellas esparcidas en grupos. As que, a cualquier regin que se dirija el catalejo, sea la que sea, se mostrar de repente a nuestra vista una cantidad inmensa de estrellas, de las que la mayor parte parecen bastante grandes y muy resplandecientes, y tambin una multitud de las pequeas que es absolutamente indeterminable. Pero, puesto que no slo en la GALAXIA se ve aquel esplendor lcteo, como una nube blanquecina, sino que muchas ms reas de color semejante brillan esparcidas por el ter, si diriges el catalejo a cualquier lado que quieras de ellas, dars con un montn de estrellas amontonadas 69

O B S E RVAT. S I D E R E unas encima de otras. Adems (lo que causa ms asombro) las estrellas, llamadas hasta hoy en da por todos los astrnomos NEBULOSAS, son aglomeraciones de estrellitas esparcidas de un modo extraordinario. Por causa de la mezcla de sus rayos, mientras cada una huye del alcance de su vista, ya por la debilidad, ya por el mximo alejamiento de nosotros, surge toda aquella blancura, que hasta ahora se supuso la parte ms densa del cielo, capaz de reejar los rayos de las estrellas y del Sol. Nosotros observamos algunas de ellas; y quisimos destacar los dibujos de dos de esas. En el primero tenemos la NEBULOSA llamada de la Cabeza de Orin, en la que contamos veintiuna estrellas. El segundo contiene la denominada NEBULOSA DEL PESEBRE, que no solamente es una estrella, sino un cmulo de ms de cuarenta estrellitas. Nosotros anotamos treinta y seis, adems de los Asnos dispuestas en el orden que sigue.

NEBULOSA DEL PESEBRE NEBULOSA ORIN

70

RECENS HABIT Hemos contado brevemente lo que hasta ahora hemos observado sobre la Luna, las estrellas jas y la Galaxia. Falta decir lo que merece ser tenido de mxima importancia en el presente asunto, o sea, revelaremos y daremos a conocer cuatro PLANETAS nunca vistos desde el comienzo del mundo hasta nuestros tiempos, la ocasin de divisarlos y observarlos, y asimismo sus posiciones y observaciones a lo largo de los dos ltimos meses ms o menos transcurridos, sobre sus movimientos y cambios. Invitamos a todos los astrnomos a que se renan a indagar y precisar sus periodos, puesto que a nosotros de ninguna manera nos fue posible lograrlo hasta hoy por falta de tiempo. Con todo, para que no se entreguen en vano a tal examen, les hacemos saber otra vez que precisarn de un catalejo exactsimo, como el que describimos al comienzo de este discurso. As pues, el da siete de enero del presente ao 1610, en la primera hora de la noche siguiente, mientras yo contemplaba los astros celestes a travs del catalejo, apareci Jpiter, y puesto que yo tena dispuesto un instrumento sucientemente excelente, comprob (cosa que antes en absoluto me haba sucedido por la debilidad del otro aparato) que lo acompaaban tres estrellitas, pequeas en verdad , pero no obstante clarsimas, las cuales, aunque se considerasen en el nmero de las jas, me produjeron no poco asombro, por el hecho de que parecan dispuestas exactamente en una lnea recta y paralela a la eclptica. Eran ms luminosas que otras iguales en magnitud, y la disposicin de ellas entre s y con relacin a Jpiter era la siguiente:

O sea,

71

O B S E RVAT. S I D E R E por la parte oriental estaban situadas dos estrellas, y slo una hacia occidente. La ms oriental y la occidental parecan un poco mayores que la otra y no me preocup en absoluto de la distancia entre ellas y Jpiter, pues, como dijimos, al principio se consideraron jas. Mas, cuando el da ocho volv a la misma observacin, no s si guiado por el destino, hall una conguracin muy distinta. En efecto haba tres estrellitas todas occidentales con relacin a Jpiter, y entre s ms prximas que la noche anterior, y separadas mutuamente por distancias iguales, como se muestra en el dibujo presente.

En aquel momento, aunque no prest ni la ms mnima atencin al acercamiento mutuo entre las estrellas, comenc a preguntarme por qu motivo poda encontrarse Jpiter al oriente de todas las estrellas jas mencionadas, cuando el da anterior estaba al occidente de dos de ellas. Entonces, tem que quizs su movimiento fuera directo, en contra de lo que indicaban los clculos astronmicos y que ese movimiento lo llevase a adelantar a aquellas estrellas. Por esta razn, con un gran desasosiego, esper a la noche siguiente. Pero mi esperanza result frustrada pues el cielo apareci cubierto de nubes. No obstante, el da diez aparecieron las estrellas en esta posicin respecto a Jpiter: solamente haba dos, y ambas en la parte oriental,

la tercera pens yo segua oculta detrs de Jpiter. Estaban igual que antes, en la misma recta que Jpiter y colocadas exactamente en la lnea del Zodaco. Al ver tales cosas y comprender que por ninguna razn semejantes cambios podan ser achacados a Jpiter,

72

RECENS HABIT y conociendo adems que las estrellas observadas eran siempre las mismas (pues no haba otras, ni precedentes ni siguientes, dentro de un gran intervalo a lo largo de la lnea del Zodaco) cambiando ya mi perplejidad en asombro, tuve la seguridad de que el cambio aparente no tena que ser debido a Jpiter, sino a las estrellas encontradas. Luego pues, pens que en adelante tendra que hacer mis observaciones con ms atencin y cuidado. As pues, el da once vi la composicin de este modo:

es decir, slo dos estrellas en la parte de oriente, de las cuales la del medio distaba de Jpiter el triple de lo que distaba de la ms oriental, y era esta, la ms oriental, casi el doble mayor que la otra, por ms que la noche anterior parecan casi iguales. Por esto, determin y resolv fuera de toda duda que en los cielos haba tres estrellas vagabundas alrededor de Jpiter, a semejanza de Venus y Mercurio alrededor del Sol. Finalmente, despus de muchas ms inspecciones, esto se me hizo ms claro que la luz del medioda. Y no slo eran tres, sino cuatro los astros vagabundos que efectuaban sus rotaciones alrededor de Jpiter. El relato siguiente proporcionar sus movimientos, observados a partir de ese momento con la mayor exactitud. Med tambin, gracias al catalejo, las distancias entre ellos con el sistema expuesto ms arriba. Adems, anot las horas de las observaciones, sobre todo cuando se realizaron varias en la misma noche, pues, de tal modo se mostraban tan rpidas las revoluciones de estos planetas que incluso se podan captar tambin las diferencias horarias. Por lo tanto, el da doce, a la primera hora de la noche siguiente, vi los astros dispuestos de esta manera:

73

O B S E RVAT. S I D E R E

la Estrella ms oriental era mayor que la ms occidental, pero ambas perfectamente visibles y esplendorosas. Una y otra distaban de Jpiter dos minutos. Tambin una tercera estrellita, nunca antes visible, comenz a aparecer a la tercera hora. Casi tocaba a Jpiter por la parte oriental y era bastante pequea. Todas estaban en la misma recta y colocadas segn la longitud de la eclptica. El da trece vi en un principio cuatro estrellitas en esta disposicin respecto a Jpiter. Estaban tres en la parte occidental y una en la oriental. Formaban casi una lnea

recta, ya que la intermedia de las occidentales se separaba un poco de la recta hacia septentrin. La ms oriental distaba de Jpiter dos minutos. La distancia entre cada una y Jpiter era de un minuto slo. Todas las estrellas mostraban el mismo tamao. Y aunque de tamao pequeo eran, as y todo, luminossimas, y mucho ms luminosas que estrellas jas del mismo tamao. El da catorce el tiempo estuvo nublado. El da quince, en la tercera hora de la noche, las cuatro estrellas estaban con relacin a Jpiter aproximadamente en la formacin aqu representada:

estaban todas en la parte occidental, y dispuestas aproximadamente en la misma lnea recta. Aunque la tercera a partir de Jpiter se levantaba

74

RECENS HABIT un poco hacia el norte. La ms prxima a Jpiter era la ms pequea de todas, y las otras parecan cada vez ms grandes. Los espacios entre Jpiter y los tres astros contiguos eran todos iguales, de dos minutos, pero el ms occidental distaba de la ms prxima a ella cuatro minutos. Eran extremadamente luminosas, pero nunca parpadeantes, tanto antes, como despus. Con todo, en la sptima hora haba tan slo tres estrellas en esta disposicin con relacin a Jpiter.

Estaban, naturalmente, justo en la misma recta. La ms prxima a Jpiter era bastante pequea y separada de l tres minutos. De esta, la segunda distaba un minuto; en cambio la tercera de la segunda 4 minutos 30 segundos. Pero, pasada otra hora, las dos estrellitas del medio estaban an ms prximas, pues distaban apenas 30 segundos. Da diecisis, a la primera hora de la noche, vi tres estrellas dispuestas en este orden: dos anqueaban

a Jpiter separadas de l 0 minutos 40 segundos de un lado y del otro, pero la tercera de la parte occidental distaba de Jpiter 8 minutos. Las ms prximas a Jpiter no parecan ms grandes, aunque s ms luminosas que la ms apartada. Da diecisiete, a las 0 horas 30 minutos del ocaso, la conguracin era de tal modo: una nica estrella oriental

75

O B S E RVAT. S I D E R E distaba de Jpiter 3 minutos, y del mismo modo la nica occidental distaba de Jpiter 11 minutos. La de la parte oriental pareca dos veces ms grande que la occidental. No haba ms que estas dos. Pero despus de cuatro horas, casi cerca de cinco, una tercera estrella comienza a ser vista por la parte oriental, la que antes, segn pienso, estaba junto con la anterior. La posicin era de este modo:

la estrella intermedia muy prxima a la oriental se separaba de aquella tan slo 20 segundos, alejndose un poco hacia el sur respecto a la lnea recta dibujada desde las extremas hasta Jpiter. Da dieciocho, en la hora 0 y minuto 20 tras el ocaso, era esto lo que se vea: haba una estrella oriental mayor que la occidental,

y distante de Jpiter 8 minutos. En cambio, la occidental distaba de Jpiter 10 minutos. Da diecinueve, hora segunda de la noche. La disposicin de las estrellas era esta: estaban tres estrellas siguiendo justo la lnea

recta con Jpiter. La nica oriental distaba de Jpiter 6 minutos. Entre Jpiter y la primera siguiente occidental mediaba un espacio de 5 minutos. No obstante, esta estaba separada de la ms occidental 4 minutos. Entonces yo pensaba que acaso entre la estrella oriental y Jpiter mediase una estrellita tan prxima a Jpiter que casi le tocaba. Pero, a la quinta hora vi

76

RECENS HABIT con claridad a sta ocupando exactamente el lugar intermedio entre Jpiter y la estrella oriental, de tal modo que la conguracin era esta:

la estrella recin vista era, adems, muy pequea. Pero, a la sexta hora tena casi igual dimensin que las otras. Da veinte, a 1 hora y 15 minutos, se vea una disposicin semejante a esta:haba tres estrellitas de tal modo pequeas que

apenas podan percibirse: no distaban ms de un minuto desde Jpiter y entre ellas. Dud si de la parte occidental haba dos o tres estrellitas. Alrededor de la sexta hora estaban dispuestas de este modo: la oriental pues, estaba alejada, con respecto a Jpiter, ms del

doble que antes, justamente 2 minutos. La intermedia occidental distaba de Jpiter 0 minutos 40 segundos, y de la ms occidental 0 minutos 20 segundos. Por n, a la hora sptima se vieron en la parte occidental tres estrellitas: la ms prxima a Jpiter

estaba apartada de l 0 minutos 20 segundos. Entre esta y la ms occidental la distancia era de 40 segundos; en cambio, en el medio de estas dos sobresala una un poco desplazada hacia el sur,

77

O B S E RVAT. S I D E R E separada de la ms occidental no ms de diez segundos. Da veintiuno, hora 0 y 30 minutos, se encontraban en la parte oriental tres estrellitas igualmente distantes entre s y respecto de Jpiter:

Los espacios intermedios eran, a nuestro parecer, de 50 segundos. Se encontraba, asimismo, una estrella por el occidente, que distaba de Jpiter 4 minutos. La oriental ms prxima a Jpiter era la ms pequea de todas; pero las restantes eran bastante ms grandes, y entre s aproximadamente iguales. Da veintids, segunda hora, la disposicin era as:desde la estrella oriental hasta Jpiter

haba un intervalo de 5 minutos, desde Jpiter a la ms occidental 7 minutos. Pero las dos occidentales intermedias distaban entre ambas 0 minutos 40 segundos, y la que estaba ms cerca de Jpiter se encontraba alejada de l 1 minuto. Las propias estrellitas intermedias eran ms pequeas que las de los extremos y estaban extendidas a lo largo de la misma recta del Zodaco, si bien la intermedia de las tres occidentales se desviaba un poco hacia el sur. Pero a la hora sexta de la noche se vieron en esta posicin:

la de la parte oriental era precisamente la ms pequea, distante de Jpiter, como antes, 5 minutos. En cambio las tres occidentales estaban separadas de Jpiter la misma distancia que entre ellas, y entre s la distancia era de 1 minuto 20 segundos ms

78

RECENS HABIT o menos. Tambin la estrella ms vecina a Jpiter apareca ms pequea que las otras dos siguientes; y todas parecan estar perfectamente dispuestas en la misma recta. Da veintitrs, hora 0, minuto 40 tras el ocaso, la disposicin de las estrellas tom casi esta forma estaban:

tres estrellas junto a Jpiter en lnea recta segn la longitud del Zodaco, como siempre. Las orientales eran dos, en cambio una sola occidental. La ms oriental se alejaba de la siguiente 7 minutos, y esta de Jpiter 2 minutos 40 segundos. Jpiter de la occidental 3 minutos 20 segundos, y todas eran casi de la misma dimensin. Pero a la quinta hora, las dos estrellas, que primero estaban prximas a Jpiter, no se distinguan nada bien, ocultas detrs de Jpiter, creo yo.Y esto es lo que se vea:

Da veinticuatro, se vieron tres estrellas todas en la parte oriental, y casi en la misma lnea recta que Jpiter:

la intermedia, sin embargo, se desviaba un poquito hacia el sur. La ms prxima a Jpiter distaba de l 2 minutos, la siguiente a esta 0 minutos 30 segundos, pero de esta se alejaba la ms oriental 9 minutos, y todas eran absolutamente brillantes. Mas, a la hora sexta, se mostraban solamente dos estrellas, en esta posicin:

79

O B S E RVAT. S I D E R E Estaban perfectamente en lnea recta con Jpiter, del cual la ms prxima se alejaba 3 minutos, mientras la otra de esta 8 minutos. Si no me equivoco, las dos intermedias, observadas antes, se juntaron en una sola. Da veinticinco, 1 hora 40 minutos. As estaban ordenadas:

se mostraban slo dos estrellas en el espacio oriental, y estas, por cierto, bastante grandes. La ms oriental distaba de la intermedia 5 minutos, pero la intermedia de Jpiter 6 minutos. Da veintisis, hora 0 minuto 40. La ordenacin de las estrellas fue de este modo: se vean, en efecto, tres estrellas,

de las cuales dos estaban en la parte oriental, la tercera en la occidental respecto a Jpiter, y alejada de l 5 minutos. La intermedia oriental distaba de l 5 minutos 20 segundos, y la ms oriental de la intermedia 6 minutos. Estaban colocadas en la misma recta y tenan la misma magnitud. Despus, en la quinta hora, la disposicin era casi la misma, aunque con alguna diferencia, porque cerca de

Jpiter por la parte oriental apareca una cuarta estrellita ms pequea que las otras. Separada de Jpiter 30 segundos, pero se levantaba un poco de la lnea recta hacia el boreal tal como se demuestra en la gura expuesta. Da veintisiete a 1 hora del Ocaso, se divisaba slo una nica

80

RECENS HABIT estrellita, y esta en la parte oriental segn esta disposicin:

era bastante pequea y separada de Jpiter 7 minutos. Das veintiocho y veintinueve, por la interposicin de las nubes no fue posible observar nada. Da treinta, en la primera hora de la noche los astros se vean dispuestos de este modo:

haba uno slo en el oriente, distante de Jpiter 2 minutos 30 segundos, pero dos en el occidente, de los que el ms prximo a Jpiter estaba alejado de l 3 minutos, el otro de este 1 minuto. La posicin de los extremos y de Jpiter era una misma lnea recta, pero el intermedio se levantaba un poco hacia el norte. El ms occidental era ms pequeo que los otros. El ltimo da de enero, a la segunda hora, fueron vistas dos estrellas orientales, pero una sola occidental. La intermedia oriental estaba alejada de Jpiter

2 minutos 20 segundos. Pero la ms oriental distaba de la intermedia 0 minutos 30 segundos. La occidental distaba de Jpiter 10 minutos. Estaban aproximadamente en la misma lnea recta, solamente la oriental ms prxima a Jpiter se elevaba un cierto pequeo espacio hacia el septentrin: a la cuarta hora las dos orientales estaban

81

O B S E RVAT. S I D E R E an ms cercanas una de la otra. En efecto, se encontraban slo alejadas 20 segundos. Apareci, precisamente durante estas observaciones, una estrella en la parte occidental bastante pequea. Da primero de febrero, a la segunda hora de la noche la disposicin era de esta manera: la estrella ms oriental distaba de Jpiter

6 minutos, pero la occidental 8 minutos. Por la parte oriental una especie de estrella bastante pequeita distaba de Jpiter slo 20 segundos. Dibujaban una lnea perfectamente recta. Da segundo, las estrellas se vieron en esta colocacin: una sola en la parte oriental que distaba de Jpiter 6 minutos.

Jpiter se alejaba de la occidental ms contigua 4 minutos. El intervalo entre esta y la ms occidental era de 8 minutos. Estaban perfectamente en la misma recta, y eran casi de la misma magnitud. Pero, a la sptima hora, se encontraban a la vista cuatro estrellas entre

las cuales Jpiter ocupaba el lugar intermedio: la ms oriental de estas estrellas distaba de la siguiente 4 minutos, esta de Jpiter 1 minuto 40 segundos. Jpiter se separaba de la occidental ms cercana a l 6 minutos, pero esta de la ms occidental 8 minutos, y estaban todas de igual modo en la misma lnea recta, extendidas segn la longitud del Zodaco. Da tres, a la hora sptima las estrellas se dispusieron as en una hilera: la oriental distaba de Jpiter 1 minuto 30 segundos,

82

RECENS HABIT la occidental ms prxima 2 minutos, mientras que de esta a la otra ms occidental

distaba 10 minutos. Estaban rigurosamente en la misma recta, y eran de igual magnitud. Da cuatro, a la segunda hora cuatro estrellas se mantenan cerca de Jpiter, dos orientales, y dos occidentales,

justamente dispuestas en la misma lnea recta, como vemos en la gura:la ms oriental distaba de la siguiente 3 minutos, en tanto que esta se alejaba de Jpiter 0 minutos 40 segundos. Jpiter de la occidental ms prxima 4 minutos, y esta de la ms occidental 6 minutos. De magnitud eran casi iguales, la ms cercana a Jpiter apareca un poco ms pequea que las otras. No obstante, a la hora sptima, las estrellas orientales distaban slo 0 minutos 30 segundos: Jpiter

estaba separado de la estrella oriental ms cercana 2 minutos y 4 de la occidental siguiente, mas esta distaba de la ms occidental 3 minutos. Eran todas iguales y extendidas en la misma recta a lo largo de la eclptica. Da cinco, el cielo estuvo nublado. Da seis, solamente aparecieron dos estrellas,

83

O B S E RVAT. S I D E R E que anqueaban a Jpiter por ambos lados, como se ve en la gura: la estrella oriental distaba de Jpiter 2 minutos, pero la occidental 3 minutos. Estaban en la misma recta con Jpiter, y eran iguales en magnitud. Da siete, dos estrellas se mostraron juntas, ambas orientales

con respecto a Jpiter, dispuestas de este modo: los intervalos entre ambas y Jpiter eran iguales, justamente a 1 minuto, y una lnea recta se extenda sobre ambas y el centro de Jpiter. Da ocho, a la primera hora haba tres estrellas todas orientales,

como en el dibujo. La ms cercana a Jpiter, ms bien pequea, distaba de l 1 minuto 20 segundos, pero la intermedia distaba de esta 4 minutos, y era bastante grande. La ms oriental, muy pequea, distaba de esta 0 minutos 20 segundos. Dudo de si la ms prxima a Jpiter fuese slo una o tal vez fuesen dos estrellitas. Ciertamente pareca que, por veces, hubiese otra, diminuta, hacia el oriente de esta y alejada de ella solamente 0 minutos y 10 segundos. Estaban todas extendidas en la misma lnea recta a lo largo del recorrido del Zodaco. A la tercera hora, la estrella ms prxima a Jpiter casi le tocaba, pues distaba de l slo 0 minutos 10 segundos; pero las restantes se separaron ms de Jpiter. La intermedia se alejaba de l 6 minutos. Al n, a la hora cuarta, la que al principio estaba ms prxima a Jpiter, cuando se junt a l, ya no se perciba. Da nueve, a la hora 0, minuto 30. Con respecto a Jpiter se mostraban dos estrellas

84

RECENS HABIT orientales y una occidental, en esta disposicin: la ms

oriental, que era bastante pequea, distaba de la siguiente 4 minutos, la intermedia, ms grande, se separaba de Jpiter 7 minutos, y Jpiter de la occidental, que era pequea, distaba 4 minutos. Da diez, a la 1 hora, 30 minutos. Dos estrellitas muy pequeas, ambas orientales fueron vistas en esta disposicin:

la ms separada distaba de Jpiter 10 minutos, pero la ms cercana 0 minutos 20 segundos y estaban en la misma recta. No obstante, a la cuarta hora, la estrella ms prxima a Jpiter ya no se vea y, adems, la otra pareca de tal modo pequea que apenas poda observarse, por ms que el ambiente fuese limpsimo. Estaba ms alejada de Jpiter que antes, y distaba 12 minutos. Da once, a primera hora se encontraban dos estrellas en la parte de oriente y una en el occidente. La occidental distaba de

Jpiter 4 minutos. La oriental ms cercana, se alejaba igualmente de Jpiter 4 minutos, pero la ms oriental de esta distaba 8 minutos. Eran bastante ntidas y estaban en la misma recta. Pero a la tercera hora, se vio por la parte de oriente una

cuarta estrella, cerqusima de Jpiter, ms


85

O B S E RVAT. S I D E R E pequea que las otras. Estaba alejada de Jpiter 0 minutos 30 segundos, y destacando un poco de la lnea recta que pasaba a travs de las otras estrellas hacia el norte. Eran todas muy esplendidas y muy visibles. Pero, a la quinta hora y media, ya la estrella oriental ms prxima de Jpiter, ponindose ms alejada de l, ocupaba el lugar intermedio entre l y la estrella ms oriental prxima a esa. Estaban todas perfectamente en la misma lnea recta, y de la misma magnitud, como se deja ver en el dibujo presente.

Da doce, hora 0, minuto 40. Se mostraban dos estrellas al oriente, otras dos igualmente al occidente. La oriental ms apartada

de Jpiter distaba de l 10 minutos, y la occidental ms distante estaba separada 8 minutos. Eran ambas bastante visibles. Las otras dos estaban muy cercanas a Jpiter y eran muy pequeas, especialmente la oriental que distaba de Jpiter 0 minutos 40 segundos, y la occidental 1 minuto. No obstante, a la cuarta hora ya no se vea la estrellita que estaba ms prxima a Jpiter por la parte oriental. Da trece, hora 0, minuto 30. Dos estrellas aparecan por el oriente, otras dos ms por el occidente. La oriental ms cercana a Jpiter,

sucientemente clara, distaba de l 2 minutos. De esta la ms oriental, que apareca ms pequea, se alejaba 4 minutos. De las occidentales

86

RECENS HABIT la ms alejada de Jpiter, bastante visible, estaba separada 4 minutos. Entre esta y Jpiter se interpona una estrellita pequea y la ms cercana a la extrema occidental, pues no se alejaba de ella ms de 0 minutos 30 segundos. Estaban perfectamente todas en la misma recta segn la longitud de la eclptica. Da quince (pues el da catorce el cielo estaba oculto por las nubes) a la primera hora fue esta la posicin de los astros. Exactamente haba tres estrellas en la parte oriental, mas no se vea

ninguna en la occidental. La oriental ms prxima a Jpiter distaba de l 0 minutos 50 segundos, la siguiente de esta se alejaba 0 minutos 20 segundos, mientras que la ms oriental distaba de esta 2 minutos y era mayor que las otras. Las ms cercanas a Jpiter eran muy pequeitas. Pero, muy cerca de la quinta hora, desde la estrella

ms prxima a Jpiter se vea slo una que distaba de Jpiter 0 minutos, 30 segundos, mientras la distancia de la ms oriental haba aumentado con respecto a Jpiter.La distancia entonces era de 4 minutos. En cambio, a la hora sexta, adems de las dos que se juntaron por la parte oriental,

-como se dijo hace un momento- se vea una estrellita hacia el poniente absolutamente pequea, apartada de Jpiter 2 minutos. Da diecisis, a la hora sexta las estrellas estaban dispuestas de este modo: una estrella de la parte oriental se alejaba de Jpiter justamente 7 minutos,

87

O B S E RVAT. S I D E R E Jpiter de la siguiente al poniente 5 minutos, pero esta de la otra ms occidental 3 minutos.

Eran todas aproximadamente de la misma magnitud, bastante visibles y estaban perfectamente sobre la misma recta a lo largo de la lnea del Zodaco. Da diecisiete, a la primera hora se mostraban dos estrellas: una oriental distante de Jpiter 3 minutos, otra occidental distante

10 minutos. Esta era bastante ms pequea que la oriental. Pero a la hora sexta, la oriental estaba ms prxima a Jpiter, distaba exactamente 0 minutos 50 segundos; con todo, la occidental estaba ms apartada, o sea, 12 minutos. En una y en otra observacin ambas estuvieron en la misma lnea recta, y ambas tambin eran bastante pequeas, sobre todo la oriental en la segunda observacin. Da 18, a la primera hora se presentaban tres estrellas, de las cuales dos estaban en la parte occidental, y una en la oriental: la oriental distaba de Jpiter

3 minutos, la occidental ms prxima se apartaba de la intermedia 2 minutos, y la otra ms occidental 8 minutos.Todas estaban perfectamente en la misma recta, y eran casi de la misma magnitud. Por el contrario, a la segunda hora, las estrellas ms prximas se separaban de Jpiter distancias iguales, pues incluso la del poniente estaba alejada tambin 3 minutos. Mas, a la hora sexta, una cuarta estrellita se vea entre la ms oriental y Jpiter, en esta conguracin: la ms oriental distaba de la siguiente 3 minutos, y la siguiente de
88

RECENS HABIT Jpiter 1 minuto 50 segundos. Jpiter de la siguiente occidental 3 minutos,

y esta de la ms occidental 7 minutos. Eran casi iguales, solamente la oriental muy prxima a Jpiter era un poco ms pequea que las otras. Y estaban en la misma recta paralela a la eclptica. Da 19, a la hora 0, 40 minutos. Al poniente de Jpiter nicamente se vean dos estrellas, bastante grandes y perfectamente en la misma recta con Jpiter, y dispuestas a lo largo de la misma

trayectoria de la eclptica. La que estaba ms cerca de Jpiter distaba 7 minutos, y esta de la ms occidental 6 minutos. Da 20. El cielo estuvo nublado. Da 21, hora 1, 30 minutos. Se divisaban en esta disposicin tres estrellitas bastante pequeas. La oriental estaba apartada de Jpiter

2 minutos. Jpiter de la occidental siguiente 3 minutos, pero esta de la ms occidental 7 minutos. Estaban justamente en la misma recta paralela a la eclptica. Da 25, 1 hora, 30 minutos (pues en las tres noches anteriores el cielo estuvo cubierto de nubes), aparecieron tres estrellas:

dos en la parte oriental, las distancias de las cuales entre s y de Jpiter eran
89

O B S E RVAT. S I D E R E iguales y de 4 minutos. La nica occidental se separaba de Jpiter 2 minutos. Estaban en la misma lnea recta, a lo largo del recorrido de la eclptica. Da 26, hora 0, 30 minutos. Se mostraba slo una pareja de estrellas. Una oriental que distaba de Jpiter 10 minutos, otra occidental

distante 6 minutos. La oriental era un tanto ms pequea que la occidental. Pero a la hora 5, se vieron tres estrellas, en efecto, adems de las dos

ya apuntadas, se divisaba una tercera por la parte de occidente cerca de Jpiter, muy pequea, que estaba oculta antes detrs de Jpiter y distaba de l 1 minuto. Pero la oriental, ms apartada de lo que antes pareca distaba de Jpiter justamente 11 minutos. En esta noche por primera vez tuve la alegra de observar el recorrido de Jpiter y de los planetas contiguos siguiendo la longitud del zodaco, tras establecer la referencia con una cierta estrella ja. En efecto, se vea una estrella ja hacia el oriente, que distaba 11 minutos del planeta oriental y se desviaba muy poco hacia el sur, del modo que sigue:

Da 27, hora 1, minuto 40. Aparecan cuatro estrellas en esta misma conguracin: la ms oriental distaba de Jpiter 10 minutos, la siguiente muy prxima a Jpiter 0 minutos 30 segundos. La occidental siguiente se alejaba

90

RECENS HABIT 2 minutos, 30 segundos; de esta la ms occidental distaba 1 minuto.

Las ms cercanas a Jpiter aparecan pequeas, sobre todo la oriental, en cambio las de los extremos eran completamente visibles, sobre todo la del poniente, y trazaban una lnea recta perfecta a lo largo de la eclptica. El avance de estos planetas en direccin al oriente se apreciaba claramente por la comparacin con respecto a la estrella ja antes mencionada, pues Jpiter junto con los planetas circundantes estaba ms cerca de ella, como se puede apreciar en la gura. Mas, a la hora 5, la estrella oriental que estaba muy prxima a Jpiter se distanciaba de l 1 minuto. Da 28, hora 1. Se vean solamente dos estrellas: la oriental distante de Jpiter 9 minutos, y la occidental 2 minutos. Eran bastante visibles y estaban en la misma recta.

Respecto a esta lnea la estrella ja incida perpendicularmente sobre el planeta oriental como se observa en la gura. Pero, a la hora 5, se observa una tercera estrellita por la parte oriental distante de Jpiter 2 minutos con esta ordenacin:

Da 1 de marzo, hora 0, minuto 40. Se vean cuatro estrellas todas en la zona oriental,

91

O B S E RVAT. S I D E R E de las cuales la ms prxima a Jpiter se separaba de l 2 minutos, la siguiente de esta 1 minuto, la tercera 0 minutos 20 segundos,

y era ms luminosa que las restantes. En cambio, la ms oriental distaba de esta 4 minutos y era ms pequea que las otras. Dibujaban casi una lnea recta, excepto que la tercera se elevaba un poquito con relacin a Jpiter. La estrella ja, junto con Jpiter y la estrella oriental formaban un tringulo equiltero, como vemos en la gura. Da 2, hora 0, minuto 40. Estaban a la vista tres planetas, dos orientales, uno solamente al poniente, en esta tal conguracin:

el ms oriental se apartaba de Jpiter 7 minutos, el siguiente distaba de este 0 minutos 30 segundos, pero el occidental se alejaba de Jpiter 2 minutos. Los de los extremos eran muy luminosos y ms grandes que el otro, que apareca muy pequeo. El ms oriental se mostraba un poco desplazado hacia el boreal respecto de la lnea recta trazada por los otros y por Jpiter. La estrella ja ya sealada, distaba del planeta occidental 8 minutos, siguiendo la perpendicular trazada desde el mismo planeta sobre la lnea recta que pasaba a travs de los otros planetas, como demuestra la gura expuesta arriba. Me complace exponer estas posiciones de Jpiter y de los planetas contiguos con respecto a la estrella ja

92

RECENS HABIT para que, por medio de ellas, cualquiera pueda comprobar la coincidencia exacta de movimientos de estos planetas, no slo segn la longitud, sino tambin segn la latitud, con los que se encuentran en las tablas. Estas son las observaciones de los cuatro Planetas MEDICEOS realizadas recientemente por m por primera vez, conforme a las cuales se me permite anunciar algo digno de mencin, por ms que an no sea posible deducir numricamente sus periodos. En primer lugar, dado que los planetas o bien siguen a Jpiter o bien lo preceden con distancias semejantes, y que se apartan de l, ya hacia el orto, ya hacia el ocaso con muy estrechsimos mrgenes, y lo acompaan, igualmente, en el movimiento retrgrado y en el directo, nadie puede tener duda de que efectan sus propias revoluciones alrededor de l, del mismo modo que todos juntos levan a cabo los periodos de doce aos alrededor del centro del mundo. Adems, giran en crculos desiguales, lo que se deduce claramente del hecho de que nunca se dejan ver dos Planetas en conjuncin en la posicin del mximo alejamiento respecto a Jpiter, cuando, en cambio, se encuentran de cuando en cuando, dos, tres y a veces todos juntos agrupados cerca de Jpiter. Se deduce, adems, que las revoluciones de los Planetas son ms veloces al describir crculos ms estrechos alrededor de Jpiter. De hecho, las estrellas ms cercanas a Jpiter se ven a menudo en la parte de oriente, despus de que el da anterior aparecieran en el occidente y al contrario. Pero, si observamos atentamente las revoluciones apuntadas ms arriba, el planeta que recorre la esfera mayor, parece tener repeticiones dos veces al mes. Tenemos, adems, un argumento eximio y notable para quitar los escrpulos de aquellos que, aceptando de buen grado el movimiento de los planetas alrededor del Sol en el Sistema Copernicano, se enervan de tal modo por el movimiento de una sola Luna alrededor de la Tierra mientras ambas dibujan una rbita circular completa anual alrededor del Sol, que piensan que esta estructura del universo tiene que ser rechazada como imposible. Ahora pues, con mayor motivo, dado que no tenemos un solo planeta girando alrededor de otro mientras ambos recorren una gran rbita alrededor del Sol, sino que a nuestros sentidos estn cuatro estrellas en movimiento alrededor de Jpiter, como la Luna alrededor de la Tierra, mientras al mismo
93

O B S E RVAT. S I D E R E tiempo todas recorren junto a Jpiter durante doce aos una gran rbita alrededor del Sol. No se debe olvidar tampoco por qu razn sucede que los Astros MEDICEOS, en cuanto llevan a cabo rotaciones muy cortas alrededor de Jpiter, ellos mismos parezcan a veces ms del doble ms grandes. En absoluto podemos achacar la causa a los vapores terrestres, pues estos astros aparecen aumentados o disminuidos, en tanto el tamao de Jpiter y de las estrellas jas ms prximas no se observa cambiado en absoluto. No es fcil pensar que la causa de semejante cambio se encuentre en el hecho de que se acerquen o se separen de la Tierra en el perigeo o el apogeo de sus propias revoluciones, pues un movimiento circular tan cerrado de ninguna manera puede ser responsable de este hecho. Por otro lado, un movimiento oval (que en este caso sera casi recto) es difcil de imaginar, y para nada est de acuerdo con las apariencias. Expongo con gusto lo que en esta cuestin se me ocurre, y lo ofrezco claramente al juicio y censura de los lsofos. Me consta que el Sol y la Luna aparecen mayores debido a la interposicin de vapores terrestres, mientras que las estrellas jas y los planetas aparecen menores. De aqu que, cerca del horizonte, esas lumbreras parezcan ms grandes, y las estrellas parezcan ms pequeas y a menudo invisibles. Disminuyen en la medida en que esos vapores estn inundados de luz, de manera que las estrellas aparecen absolutamente dbiles de da y durante los crepsculos, no as la Luna como tambin advertimos arriba. Adems, que no slo la Tierra, sino tambin la Luna tiene su propia esfera envuelta en vapores de esos se sabe por lo que antes dijimos, y sobre todo, por lo que se explicar ms ampliamente en nuestro Sistema. Pero podemos aplicar adecuadamente esta opinin a los otros planetas, de manera que en absoluto parece impensable que haya alrededor de Jpiter una esfera ms densa de ter en torno a la cual giren los Planetas MEDICEOS, a la manera de la Luna alrededor de la esfera de los elementos. Y por causa de la interposicin de esta esfera, sean ms pequeos cuando estn en el apogeo, en cambio ms grandes cuando estn en el perigeo, de acuerdo con la desaparicin o atenuacin de esa misma esfera. La falta de tiempo me impide llegar ms lejos. Espere el amable lector que pronto lleve a cabo mi anhelo de aadir ms cosas sobre esta cuestin. F I N I S
94

ESTE LIBRO TERMIN DE IMPRIMIRSE el da 15 de octubre de 2010, cuando se cumplan 402 aos del nacimiento del fsico y matemtico Evangelista Torricelli. Desde el 10 de octubre de 1641 hasta la muerte de Galileo, Torricelli vivi con l en su casa de Arcetri, siendo su discpulo y secretario, cuidndolo durante sus tres ltimos meses de vida.