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CAPITULO X JUAN GINS DE SEPLVEDA

Juan Gins de Seplveda era uno de los ms reputados humanistas de Espaa, estudioso rigurossimo, experto aristotelista, cronista del Emperador, considerado en todos los crculos como hombre sabio y prudente !ace hacia "#$%, segn parece en la poblaci&n cordobesa de 'o(oblanco Estudi& )umanidades en *&rdoba, +rtes en la ,niversidad de +lcal y en el *olegio de San +ntonio de 'ortaceli de Sig-en(a sigui& .eologa *ontando con el /avor del in/luyente *ardenal Jimne( de *isneros obtuvo en "0"0 una pla(a de colegial en el *olegio +lbornociano de San *lemente de los espaoles en 1olonia, ambiente donde estudi& durante 2 aos 3iloso/a y .eologa, pero especialmente, lleg& a per/eccionar su conocimiento de griego y de latn Esta estada /ue decisiva en su /ormaci&n doctrinal y espiritual, y explica la trayectoria de su obra intelectual, as como tambin su participaci&n en la vida poltica espaola de mediados del Quinientos " 1.-DERECHO NATURAL Y DERECHO DE GENTES 4 Es una polmica del todo intil a5uella 5ue ha venido presentndose, desde el siglo 678, en torno a las /iguras de 1artolom de 9as *asas y Juan Gins de Seplveda )an representado cada uno lo contrario del otro, humanitario y honesto a5ul, imperialista y prevaricador ste 9o 5ue importa a5u son las ideas y, en menor medida, los actos de los persona:es Juan Gins de Seplveda y 1artolom de 9as *asas recogan las corrientes teol&gico; :urdicas de la poca para encontrar soluciones a los vie:os problemas planteados por el descubrimiento y con5uista de +mrica Estos no encontraban su/iciente claridad en el anlisis
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9a obra completa del autor se halla en Io. Genesii Sepulvedae Cordubensis Opera, cum edita, tum inedita accurante Regia Historiae Academia, <adrid, "=2%, # vols Tratado sobre las justas causas de la guerra contra los indios , <xico, "$2= >?"$#"@ emocrates segundo o de las justas causas de la guerra contra los indios , edici&n crtica, traducci&n y notas de +ngel 9osada, <adrid, "$2# >?"$0"@ Tratados pol!ticos de "uan Gin#s de Sep$lveda, traducci&n castellana del texto original latino, introducci&n, notas e ndices de +ngel 9osada, <adrid, "$AB %pistolario de "uan Gin#s de Sep$lveda &selecci'n(, primera traducci&n del texto original latino, introducci&n, notas e ndices de +ngel 9osada, <adrid, "$=$ >?"$AA@ Apolog!a, edici&n y traducci&n de +ngel 9osada, <adrid, "$=0 Hec)os de los espa*oles en el +uevo ,undo - ,#.ico , introducci&n, traducci&n y notas de C Damos, 9 <i:ares, J *astro, 7alladolid, "$=A 9a misma traducci&n y notas, pero con di/erente introducci&n, aparece en "uan Gin#s de Sep$lveda - su cr'nica indiana , 7alladolid, "$=A Historia del nuevo mundo, introducci&n, traducci&n y notas de + Damre( de 7erger, <adrid, "$2= e rebus )ispanorum ad +ovum Orbem ,e.icum/ue gestis , edici&n crtica de + Damre( de 7erger, Stuttgart;9eip(ig, "$$B e ritu nuptiarum et dispensatione , introducci&n, texto y traducci&n de J < Dodrgue( 'eregrina, Granada, "$$B

9a bibliogra/a sobre Gins de Seplveda es amplsimaE Actas Congreso Internacional 0 Centenario del nacimiento del r. "uan Gin#s de Sep$lveda >'o(oblanco, "B;"A de /ebrero de "$$"@, *&rdoba, "$$B . +!CDES <+D*FS , 1os imperialismos de "uan Gin#s de Sep$lveda en su 2 emocrates alter3 , <adrid, "$#= < +DE!C., "uan Gin#s de Sepulveda, G1ulletin de lH+cadmie royale de 1ruxellesI 4, srie 78, p 44= ss + 3 G 1E99, "uan Gin#s de Sep$lveda, Fx/ord, "$40 J 1E!EJ.F 'EDEK, ". Gin#s de Sep$lveda, )umanista - soldado <adrid, "$## 3D+!*8S*F *+S.899+ ,D1+!F, "uan Gin#s de Sep$lveda4 en torno a una idea de civili5aci'n, en GDevista de 8ndiasI vol 988, "$$4, nL"$0;A, pp B4$;B#2 J *FS.+S DFCD8G,EK, 1a concepci'n )istoriogr67ica de "uan Gin#s de Sep$lveda , en las G+ctas *ongreso 8nternacional 7 centenario del !acimiento del Cr Juan Gins de SeplvedaI, pp 2B;$= < G+D*8+;'E9+JF, "uan Gin#s de Sep$lveda - los problemas jur!dicos de la con/uista de Am#rica, en G.ierra 3irmeI 4, 4, "$B0, pp 44=;4#0 F + von 9FFK;*FDSM+DE!, "uan Gin#s de Sep$lveda, GNttingen, "$B" + 9FS+C+, "uan Gin#s de Sep$lveda, <adrid, "$#$ + 9FS+C+, "uan Gin#s de Sep$lveda. %studio bibliogr67ico, en GDevista 1ibliogr/ica y CocumentalI, B;#, "$#=, pp B"0;B$B + 9FS+C+, 8n cronista olvidado en la %spa*a imperial4 "uan Gin#s de Sep$lveda, en G)ispaniaI B", "$#2, pp 4B#;B%2 + 9FS+C+, "uan Gin#s de Sep$lveda a trav#s de su %pistolario - nuevos documentos , <adrid, "$=B >?"$#$@ + 9FS+C+, Aspectos 7ormales de la controversia entre Sep$lveda - 1as Casas en 0alladolid a mediados del siglo 90I , en G*uadernos americanosI, mayo;:unio, "$== * + CE9 DE+9, "uan Gin#s de Sep$lveda, 1arcelona, "$#% E DFCD8G,EK 'EDEGD8!+, "uan Gin#s de Sep$lveda, un )istoriador al servicio de Carlos 0, en las +ctas ya citadas, pp "%0;"4= <agn/ica edici&n Obras completas, del Excmo +yuntamiento de 'o(oblanco, "$$0, 0 vols O en vol 88 introducci&n hist&rica a cargo de Jaime 1ru/au 'rats, y edici&n crtica de +ntonio <oreno )ernnde(
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Sigo a5u a <+!,E9 G+D*8+;'E9+JF, "uan Gin#s de Sep$lveda - los problemas jur!dicos de la con/uista de Am#rica , en G.ierra 3irmeI 4, 4 >"$B0@, pp 44=;4#0, reimpreso como introducci&n al em'crates segundo, <adrid, "$0", pp ";#4

puramente :urdico, por5ue, de acuerdo con la mentalidad apenas seculari(ada de la sociedad europea del siglo 678, rebasaban los mbitos tradicionales con 5ue los :uristas en/rentaban las cuestiones indianas Era necesario en/ocar dichos problemas con un criterio val&rico y moral 5ue s&lo la .eologa poda entregar, especialmente en una poca en 5ue se consideraba 5ue ningn problema humano, /uere el 5ue /uere, poda ser comprendido al margen de ella 9os mismos :uristas 5ue 5uisieron terciar en todos los problemas indianos, se vieron en la obligaci&n de hacerlo por el camino tra(ado por los te&logos El e:e de uni&n entre la visi&n :urdica y teol&gica lo daba el derecho natural > ius naturalis@ 1a:o la casi omnmoda in/luencia del tomismo ste era estudiado en la Espaa del Puinientos por una elite en la ,niversidad de Salamanca, cuyos te&logos construan a partir de l el orden :urdico positivo, las leyes humanas !o poda, pues, abordarse la cuesti&n indiana /uera del marco general del iusnaturalismo El derecho natural es a5uello 5ue la naturale(a ensea a todos los animales, esto es, por e:emplo, repeler la in:uria con la /uer(a, la procreaci&n, la crian(a de los hi:os, etc , en otras palabras, la mnima conciencia :urdica de la naturale(a 'ero en el caso de los seres humanos, este derecho ad5uiere carcter racional y crea la vida poltica y social de los hombres, movindolos de modo natural a respetar los pactos, el cultivo de la religi&n, la veneraci&n de la patria y los parientes, etc Este minimum :urdico 5ue se alo:a en la conciencia humana ha sido impreso en la naturale(a humana por Cios, de tal manera 5ue la racionalidad, 5ue es el elemento distintivo del hombre respecto de los animales, nos identi/ica con Cios y nos permite coincidir con la ley eterna del ec6logo Seplveda considera 5ue el derecho natural se identi/ica con el derecho de gentes, pues ste coincide con el sentir de los pueblos civili(ados y rige las relaciones entre naciones, exceptuando a a5uellas gentes brbaras sin conciencia :urdica, 5ue cabe situarlas al margen de la humanidad 'or lo tanto, el contenido de este derecho natural radica en el comn entendimiento de los hombres respecto de lo 5ue es :usto Sin embargo, parece di/cil determinar sobre 5u cosas podra haber acuerdo unnime entre los seres humanos, teniendo presente la gran variabilidad de pareceres 5ue siempre surgen ante una misma cosa Seplveda resuelve este problema asegurando 5ue el derecho natural s&lo puede ser determinado por las opiniones de personas sabias y prudentes, con lo cual se entiende 5ue son los pueblos ms civili(ados los 5ue deben determinar a5uello 5ue sea :usto por naturale(a Este argumento de raigambre aristotlica aparece desarrollado ms latamente en su e regno et regis o77icio, escrito en "0="B donde se corrobora la in/luencia de +rist&telesE %ntre los )ombres, cuanto uno es m6s per7ecto, esto es, m6s dotado de virtud - prudencia, tanto m6s apto para mandar, - al contrario, cuanto es m6s rudo - menos inteligente, es m6s id'neo para servir. As! ocurre /ue algunos )ombres )an nacido aptos para mandar - otros aptos para servir, esta aptitud para mandar - para obedecer se dice /ue es natural por/ue no s'lo se ejercita justamente, sino tambi#n $tilmente para ambos Este argumento puede trasladarse, segn l, a la vida entre los pueblos y naciones donde existe una gran di/erencia pues, en ellas unas son tenidas por m6s civili5adas - prudentes - algunas, /ue en la vida - costumbres p$blicas se apartan de la ra5'n - la le- natural, por b6rbaras e incivili5adas. : la condici'n de estas $ltimas es tal /ue deben obedecer por su barbarie al imperio de los dem6s civili5ados - cultos por erec)o natural # !o obstante 5ue es posible encontrar consenso entre los sabios respecto de lo 5ue es la :usticia y sus alcances, el derecho natural, dice Seplveda, no es algo rgido e inconmovible, por
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J G de SE',97EC+, el reino - los deberes del re- , edici&n a cargo de + 9FS+C+ en Tratados pol!ticos de "uan Gin#s de Sep$lveda, <adrid, "$AB Ibidem, p BB;#

lo 5ue las circunstancias de tiempo y lugar pueden provocar variantes de ciertos preceptos *on todo, hay un determinado contenido /undamental 5ue no su/re modi/icaciones, por5ue es la base misma y el origen de lE el ec6logo .oda construcci&n legal humana, y tambin las deducciones :urdicas 5ue puedan hacerse, no podrn entrar en contradicci&n de 7ondo con los preceptos :urdicos del ec6logo 9a discrepancia o disparidad de opiniones s&lo alcan(ar la 7orma, esto es, sobre lo 5ue sea la mani/estaci&n ms :usta de dichos principios +5u radica el principio /undante del pensamiento de Gins de Seplveda 9a identi/icaci&n entre derecho natural y el derecho de gentes, y a partir de ello, la concepci&n de 5ue este ltimo se encuentra restringido a la conciencia :urdica de los pueblos civili(ados 9os indios no se encuentran en un estadio cultural 5ue les permita comprender los /undamentos del derecho natural, por lo 5ue no es posible aplicar sobre ellos la :urisdicci&n del derecho de gentes )ay rasgos contradictorios en el pensamiento de Gins de Seplveda, pues por una parte, el derecho natural se encuentra en la ra(&n de hombres sabios, prudentes y virtuosos, con lo cual se con/irma su /uerte in/luencia aristotlica, y por otra parte, mantiene la tesis de 5ue el derecho natural est impreso en toda criatura natural por la ley eterna de Cios 9a contradicci&n se explica, segn <anuel Garca;'elayo, por el en/rentamiento entre dos sistemas /ilos&/icos opuestos, el aristotlico y el estoico;cristiano 0 Es evidente 5ue si el derecho natural ha sido inscrito por Cios en la conciencia del hombre, todo el gnero humano est en condiciones de descubrirlo al interior de s mismo *ompartiendo esta opini&n, Seplveda agrega 5ue este descubrimiento s&lo es posible en un restringido nmero de pueblos, y entre ellos, a una porci&n siempre pe5uea de hombres sabios y prudentes En medio de toda esta especulaci&n teol&gico; :urdica, con toda la vala intelectual 5ue de hecho tiene, no debe de:arse de lado 5ue servan para :usti/icar la tendencia totalitaria del poder temporal de la 8glesia, asunto respecto del cual, hay 5ue decirlo, haba un cierto consenso Seplveda, pues, sostena una tesis relativamente dominante en la poca en Espaa *omo puede ya vislumbrarse, en este punto se separa la visi&n de 1artolom de 9as *asas, pues ste sostiene, :unto a toda la orden dominica, de 5ue todos los hombres y pueblos participan del derecho natural por el solo hecho de ser seres humanos !o 5ueda, pues, restringido a un grupo selecto de hombres sabios, prudentes y virtuosos pertenecientes a un pueblo civili(ado +ntonio;Enri5ue 're( 9uo ha venido ltimamente a mati(ar las opiniones de Seplveda al coincidir con <arcelino <ennde( y 'elayo, 5ue no /ue un perseguidor de la libertad, ya 5ue uno de sus ms signi/icativos sus traba:os, el e 7ato et libero arbitrio, concebido como una impugnaci&n de la tesis del libre albedro sostenida por 9utero, se explaya eruditamente en la de/ensa de la libertad humana, tanto en el plano teol&gico como tambin en el moralA Sin embargo, la obra 5ue nos ocupa en este momento abund& en exageraciones sobre la condici&n de los indios 5ue sus propios contemporneos recha(aron, como es el caso de los :ueces de las ,niversidades de +lcal y Salamanca, los cuales declararon 5ue si la obra de Sep$lveda Qel Cem&crates segundoR se lee como teol'gica su tono es )ist#rico, - sus juicios 2)eterodo.os3 - 7ormulados incorrectamente = +ctualmente, 're( 9uo considera 5ue las hiprboles del :urista cordobs se explican por el realismo de cuo aristotlico del cual estaba imbuido Es interesante y adems :usto, en honor a la verdad no exenta de las naturales contradicciones propias de la naturale(a humana, recoger a5u algunos prra/os de la carta 5ue Seplveda envi& poco tiempo despus de la disputa a 3rancisco de +rgote, en los 5ue se aclara
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< G+D*8+;'E9+JF, Introducci'n..., p "B +!.F!8F;E!D8P,E 'EDEK 9,SF, 1a pol#mica sobre el +uevo ,undo. 1os cl6sicos espa*oles de la ;iloso7!a del erec)o , <adrid, "$$4, vid cap 788E G9a /iloso/a :urdica y poltica de Juan Gins de SeplvedaI>pp "2=;4%#@, esp 4%";# 7id < <E!ECEK J 'E9+JF, Historia de los )eterodo.os espa*oles, <adrid, "$42, vol 87, p "%$ citado por 'EDEK 9,SF, 1a pol#mica..., p 4%", n AB

su pensamiento, y hasta se corrige, y pone matices a una discusi&n en la 5ue se aprecian los numerosos puntos de encuentro 5ue haba entre ambos contendientes 'ese a toda una historia posterior a los hechos y 5ue llega hasta hoy, 5ue ha buscado antagoni(arlos hasta lo inmisericorde, estas lneas le reivindican como hombre sabio y prudenteE Cierto es, </u# duda cabe= /ue no es en modo alguno leg!timo el despojar de sus bienes, as! como el reducir a esclavitud a los b6rbaros del +uevo ,undo, /ue llamamos indios. A)ora bien, s'lo a una persona /ue ve su causa desesperadamente perdida por voto un6nime de todos los doctores, gracias a mi intervenci'n, se le ocurre ec)ar mano de la mentira - de la calumnia para atribuirme teor!as tan e.tra*as /ue -o esto- lejos de sostener
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9as *asas, en e/ecto, le atribuye interpretaciones 5ue se apartan de su natural dialctica, y a veces, producto del temperamento /ogoso y vehemente del obispo, le tergiversa como es posible comprobarlo a lo largo de su Apolog!a El propio Seplveda lo diceE 1legaron a propalar /ue -o )ab!a escrito mi obra en de7ensa de unos cuantos soldados depravados /ue, despu#s de apoderarse de los bienes de los b6rbaros m6s ricos, llevados de su vicioso instinto de avaricia los redujeron a la m6s dura esclavitud $ *ontina el :urista con sus descargosE :o no mantengo el /ue los b6rbaros deban ser reducidos a la esclavitud, sino solamente /ue deben ser sometidos a nuestro mandato> no mantengo el /ue debamos privarles de sus bienes, sino $nicamente someterlos sin cometer contra ellos actos de injusticia alguna> no mantengo /ue debamos abusar de nuestro dominio, sino m6s bien /ue #ste sea noble, cort#s - $til para ellos. As!, primeramente debemos arrancarles sus costumbres paganas - despu#s, con a7abilidad, impulsarlos a /ue adopten el erec)o natural, con esta magn!7ica preparaci'n para aceptarla doctrina de Cristo, atraerlos con mansedumbre apost'lica - palabras de caridad a la Religi'n cristiana
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En otros trminos, no concibe otra :usti/icaci&n para el status de servidumbre de los indios 5ue la promoci&n de su bien comn, ya 5ue el imperio de los espaoles sobre las naciones indgenas de +mrica, debe estar en /unci&n de la utilidad de stos Sin per:uicio del carcter de descargo de estas citas, ha de reconocerse 5ue el tono rotundo y concluyente 5ue Seplveda daba a sus ideas, amparadas en las dotes estilsticas 5ue toda la intelectualidad espaola le destacaba, adems del prestigio de ser cronista del Emperador, le llevaron a expresarlas con inmoderada soberbia, como se lo hace ver en su correspondencia +ntonio )oncala, te&logo y can&nigo de +vilaE +o desapruebo tu de7ensa, pero se ec)a de menos en ella un poco de moderaci'n en la e.presi'n "" .anto es as, 5ue la teora aristotlica 5ue de/iende con tanto argumento, le ha puesto en un extremo del arco, traicionando Tsegn lT su verdadera opini&nE %n tu carta me dices /ue consideras justo el /ue los m6s 7uertes - poderosos impongan su autoridad a los m6s d#biles> supongo lo dir6s con la siguiente restricci'n4 ?mientras el motivo para )acer la guerra e imponer, por ende, su autoridad, sea justo@. Aues la autoridad ad/uirida injustamente por la violencia no es leg!tima, como mu- bien ense*a Arist'teles &a /uien tu citas( en su obra ?Aol!tica@, /uien adopta pura - simplemente tal posici'n... %l derec)o natural, pues, da la ra5'n a a/uellos pueblos /ue, por simples motivos de generosidad, se lan5an a implantar su dominio en pueblos
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%pistolario de "uan Gin#s de Sep$lveda , <adrid, "$=$, a cargo de +ngel 9osada, p "$4;B 9a carta est publicada tambin por . +!CDUS <+D*FS, 1os imperialismos de "uan Gin#s de Sep$lveda en su emocrates alter, <adrid, "$#=, pp "2B;# %pistolario..., p 4#" %pistolario..., p "$B %pistolario..., p "A=

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b6rbaros, no con el 7in de sacar un provec)o material, tratarlos injustamente - reducirlos a esclavitud, sino m6s bien para cumplir un deber de )umanidad, al intentar desarraigar sus costumbres tan contrarias al erec)o natural, )acerlos cambiar de vida - adoptar por lo menos las obligaciones de dic)o erec)o natural> con ello se consigue un doble bene7icio al establecerse, adem6s, un intercambio de 7avores entre la naci'n dominadora - los pueblos sometidos "4. 1uscando precisar su pensamiento y, probablemente, modi/icar el lengua:e como tambin mati(ar sus ideas, estas explicaciones posteriores revelan la importancia de la crtica y el grado de desesperan(a 5ue Seplveda tiene en medio del ambiente adverso en el 5ue su extrema /idelidad a +rist&teles, 5ue en otras llanuras intelectuales le dio inmenso prestigio, ahora le agobian con la reprobaci&n de sus pares

2.-IDEA DE CIVILIZACIN Juan Gins de Seplveda era, sin duda, un espaol de los 5ue, en trminos actuales, llamaramos nacionalista 5ue propugnaba una teora social de corte elitista 5ue deba aplicarse tanto a las sociedades como tambin a los miembros de ellas .ena un alto concepto de la cultura y de c&mo sta se plasma en instituciones, normas y valores compartidos 5ue hoy denominaramos civili(aci&n Ce este punto de partida arranca la concepci&n paternalista de Seplveda en orden a 5ue los indios deban ser gobernados, no esclavi(ados La mejor sociedad Es imprescindible anticipar una precisi&n conceptualE en el siglo 678 carece de sentido establecer una distinci&n ntida entre sociedad y Estado 9os te&ricos polticos de entonces utili(an conceptos como el de repblica, reino o pueblo para re/erirse indistintamente a a5uellas caractersticas de lo 5ue hoy la teora poltica establece 5ue son dos elementos bien di/erenciados 9os intelectuales me(clan lo 5ue propiamente asignaramos al Estado >gobierno, administraci&n@ y lo 5ue debera pertenecer a la sociedad >los derechos del con:unto de ciudadanos@ Este dualismo >me(cla del signi/icado de Sociedad y Estado@ explica la de/inici&n 5ue el humanista tiene del concepto sociedad ligado indisolublemente al poder 5ue e:erce el gobierno para 5ue los ciudadanos cumplan las leyes *uando el poder busca el bien comn de la sociedad, nos hallamos ante /ormas rectas de gobierno en las 5ue se da un imperio civil, esto es, el /ue se ejerce sobre )ombres libres para el propio bien de #stos "B En cambio, si el bien particular de los gobernantes es la primera voluntad surgen /ormas depravadas o in:ustas donde lo 5ue predomina es la /orma )eril de dominio, es decir, el /ue se ejerce sobre siervos para bien del /ue impera "# Siguiendo la clasi/icaci&n aristotlica, las tres /ormas rectas gobierno son el reino, el estado aristocrtico y la repblica, segn sea e:ercido el poder por un solo hombre, por algunos nobles o por el pueblo + estas tres le corresponden las /ormas depravadas, las cuales son la tirana, la oligar5ua y la demagogia o democracia populista, diramos hoy Se deduce 5ue Seplveda es de opini&n 5ue la me:or /orma de gobierno es a5uella de la rep$blica de los optimates, por cuanto se aviene ms con la :usticia y la naturale(a al mandar los m6s prudentes

"4 "B "#

%pistolario..., p "$B;# el reino..., p BB SE',97EC+, el reino - los deberes del re-, en G.ratados polticos de Juan Gins de SeplvedaI, <adrid, "$AB, p BB

- mejores "0 En el plano ideal esta /&rmula es la me:or al hacerse cargo de las tareas tan delicadas del gobierno las personas ms preparadas 'ero este gobierno aristocrtico lleva implcito el peligro de las ambiciones desmedidas 5ue algunos de ellos 5uisieran conseguir, por lo cual parece menos riesgoso con/iar el gobierno a uno solo 9a imprescindible hereditariedad de la monar5ua evita, segn l, las naturales ansias de alcan(ar el poder 5ue surgen en la democracia entre los posibles candidatos, los cuales no trepidan en levantar guerras para lograr su ob:etivo"A Es, pues, el bien comn de toda la comunidad de los gobernados lo 5ue aconse:a 5ue el gobierno de una sola persona >monar5ua@ sea pre/erible al de varias, por5ue ello no impide al prncipe rodearse de una serie de conse:eros o ministros, los cuales s deben escogerse de entre los ms aptos )e a5u 5ue el gobierno monr5uico puede unir la gran venta:a de la estabilidad al estar el poder permanentemente en manos de una /amilia, con el otro gran bene/icio de servirse de la opini&n y aptitud de los me:ores *oherente con sus convicciones, Seplveda sostiene 5ue los atributos y cualidades 5ue deben tener los ministros 5ue ocuparn los ms altos cargos del reino, no se encuentran siempre en las grandes /amilias vinculadas a la ri5ue(a !o est, pues, aludiendo a la aristocracia o noble(a de lina:e cuyos miembros TdiceT estando mu- lejos de toda virtud - siendo monstruos de vicio - maldad, por la noble5a del linaje - por las ri/ue5as de /ue, con injurias da*o de los pobres, )acen mal uso, /uieren ser tenidos - estimados por grandes )ombres ju5gados por dign!simos de grandes )onras "= +l contrario, es la aristocracia del mrito la 5ue importa, la 5ue asesorar al monarca en las armas, la poltica, la diplomacia 9a sociedad 5ue tiene en mente es a5uella 5ue tiene como /undamento la virtud de sus me:ores integrantes, 5ue son a la ve( los ms /ieles Evidentemente, no se trata del gobierno de una minora escogida selectivamente para llevar adelante una administraci&n de tipo oligr5uico para bene/icio de ellos mismos ,n gobierno de esta naturale(a >minora de cuna@ sera en la prctica una autntica tirana, dice el humanista"2 !ada ms distante de esto es la visi&n de Seplveda, ya 5ue al existir un monarca en la cspide todos los ciudadanos estn igualados ba:o su mando *uando se reconoce la vala de cada uno, el nacimiento de:a de ser el elemento di/erenciador indiscutible, ya 5ue la aristocracia del mrito se extiende a toda la sociedad Ce a5u 5ue los cargos ms altos debern recaer sobre los me:ores, y a5uellos 5ue le siguen en mritos los cargos intermedios 9os puestos cercanos al pueblo debern ser ocupados, a su ve(, por personas salidas de la plebe, en ra(&n de 5ue en la muchedumbre los hombres prudentes son escasos, pero tambin por5ue mediante esta incorporaci&n y compromiso de personas del pueblo en el gobierno de la naci&n, aun5ue sea en cargos menos importantes, se garanti(a la imprescindible estabilidad del rgimen"$ 9a participaci&n de los me:ores en la :erar5ua gubernativa permitir 5ue las leyes, 5ue es uno de los medios con los cuales se gobierna, sean las ms :ustas y adecuadas Gran importancia le asigna a la legislaci&n, la cual cali/ica como la salvaci'n de la rep$blica , ya 5ue mediante ella el monarca se sirve para re7renar a los )ombres malvados con el miedo al castigo - para engendrar la virtud 4% 9as leyes son algo as como una carta de presentaci&n de un pueblo, especialmente por5ue dan cuenta de las virtudes cultivadas por dicho pueblo .oda ley 5ue se precie de ser :usta debe respetar la ley natural, 5ue es a5uella parte de la ley eterna o voluntad de Cios, a la 5ue se inclina la ra(&n humana 9a ley natural se adapta per/ectamente a la naturale(a humana por lo cual se acepta 5ue es universal, al tiempo 5ue inmutable ,niversal por5ue todas las naciones se sirven de ella, e inmutable, ya 5ue sus normas no pueden ser
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SE',97EC+, emocrates segundo..., p 4# el reino..., p $% em'crates..., p 4#

em'crates primero..., p 4"= carta a <anri5ue de 9ara, Cu5ue de !:era en %pistolario..., p "BB em'crates segundo..., p 4# em'crates segundo..., p 4A y =#

derogadas por ninguna ley humana ni divina 4" 9a ley natural es /cilmente comprensible para toda persona al ser evidente, puesto 5ue si se sigue la recta ra(&n se tiende al bien, en cambio, al no seguirla sobrevienen las maldades e in:usticias +/ectando a todos los hombres en la medida 5ue tienen uso de ra(&n, es sta, por lo tanto, la 5ue nos obliga al cumplimiento de la ley natural y no una cuesti&n de /e Es la ley natural, y con ella la ra(&n, por la 5ue hist&ricamente se han regido todos los pueblos antes de la venida de *risto a la tierra Ce ello se sigue 5ue la legislaci&n dada por el monarca debe tener en cuenta la ley natural no pudiendo contradecirla sin /altar por ello a la :usticia, y todava ms, sin oponerse a Cios 'ara el humanista, las leyes civiles y su respeto por el derecho natural otorgan un criterio para apreciar el nivel de humanidad o el grado de civili(aci&n de una determinada comunidad, y 5ue permite establecer comparaciones entre una naci&n y otra .an importante es este punto de re/erencia para Seplveda 5ue seala 5ue si las clases dirigentes actan de /orma in:usta, comprometiendo con sus torpe(as el prestigio de la naci&n, el pueblo generalmente no participa de tales actos e incluso /recuentemente los recha(a ,na naci&n entera no puede ser :u(gada por las acciones de algunos individuos, aun5ue stos arrastren en su desvaro a una cierta mayora Aor lo tanto, en a/uellas naciones en /ue el latrocinio, el adulterio, la usura, - a*ade a #stas el pecado ne7ando - dem6s cr!menes, son considerados entre las ma-ores torpe5as - est6n castigadas por la legislaci'n - la moral, aun/ue algunos ciudadanos - a$n la ma-or!a de ellos incurran en tales cr!menes, no por eso se )a de decir /ue la naci'n no observa la le- natural, ni por el pecado de algunos /ue p$blicamente son condenados - castigados debe de ser castigada la ciudad... Aero si )ubiese alg$n pueblo tan b6rbaro e in)umano /ue no considerase entre las cosas torpes todos o algunos de los cr!menes /ue )e enumerado, no los castigase con sus le-es o moral, o impusiese penas lev!simas a los m6s graves, sobre todo a a/uellos /ue m6s detesta la naturale5a, o pensase /ue algunos deber!an /uedar por completo impunes, de un pueblo as! se dir!a con ra5'n - propiedad /ue no observa la le- natural 44 Sociedades brbaras Se ha dicho 5ue Juan Gins de Seplveda es partidario de una monar5ua hereditaria apoyada por una elite cuyos mritos sean acordes con el cargo en la escala del poder El me:or parmetro de comparaci&n entre una sociedad y otra no es a5uel 5ue pone atenci&n en las clases dirigentes, sino en la concordancia 5ue existe entre la ley natural y el con:unto de sus leyes e instituciones pblicas 'or lo tanto, una sociedad es considerada civili(ada cuando ambos elementos se hallan presentes, esto es, la :erar5ui(aci&n basada en el mrito y el cumplimiento de la ley natural .odava ms, reconocer la superioridad de los me:ores y aceptar su mandato por parte de los 5ue no lo son tanto, es un precepto inserto en el derecho natural, doctrina T diceT /ue )a sido admitida por el consentimiento universal - pr6ctica general de las gentes, consentimiento - pr6ctica /ue, seg$n los 7il'so7os, son le- de la naturale5a 4B !o se podr tener por civili(ada a a5uella sociedad 5ue no observe la ley natural VPu sociedad o naci&n no cumple con el derecho naturalW En primer lugar, los turcosO en segundo lugar, los indgenas del !uevo <undo Los turcos 9a peor impresi&n tiene Seplveda de los turcos, de los cuales ni si5uiera puede hablarse 5ue tengan una /orma de gobierno, pues entre ellos no existen leyes :ustas ni
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instituciones con las 5ue el pueblo pueda hacer /rente a las tendencias tirnicas de su gobernante 9as normas 5ue imperan entre los turcos estn destinadas a satis/acer los caprichos del prncipe Seala 5ue en esa naci&n no existen a5uellas minoras selectas 5ue desempean el papel de conse:eros en las monar5uas cristianas, pues no )a- entre ellos 7il'so7os ni oradores ni te'logos, es decir, no hay aristocracia de las letras 4# Sus apreciaciones son dursimas al no encontrar entre los turcos noble(a de armas como en Fccidente, no )a- s6trapas ni tetrarcas ni, 7inalmente, otras personas revestidas de la potestad o dignidad 40 'or ltimo, se trata de una sociedad heril cuya poblaci&n es una gran masa de siervos 5ue traba:a para el bien de 5uien impera Las Indias En esta visi&n de la realidad las sociedades del !uevo <undo participan de algunas de estas caractersticas !uevamente, el :uicio se hace inmisericorde, pues no le cabe duda 5ue son los m6s b6rbaros de los mortales El e:ercicio del poder de las :erar5uas T5ue lo reconoce legtimoT solamente tiene sentido entre ellos, ya 5ue los gobernantes apenas se di/erencian de la gran mayora de sus gobernados, resultando imposible su comparaci&n con las naciones cristianas de Europa El primer criterio de evaluaci&n, cual es la :erar5ua del mrito, es imposible de aplicar al no existir entre los reyes y conse:eros indios preeminencia, cultura y dignidad a la manera europeaO son, pues, siervos4A Despecto al segundo re5uisito 5ue hace a un pueblo civili(ado, esto es, las leyes, entre los indios apenas puede llegar a cali/icarse de tales en estricto sentido del trmino, dado 5ue, al desconocer la escritura, sus normas no estn escritas y entonces ellas pertenecen al gnero de las costumbres p$blicamente aprobadas 4= En esas condiciones la administraci&n de :usticia encuentra di/icultades maysculas, no obstante la voluntad y el es/uer(o desplegados por las autoridades encargadas para tal /in42 Este gran humanista no alcan(aba a comprender modos de vida 5ue le eran a:enos +n cuando era un gran conocedor y admirador del mundo clsico greco;romano, su inters no estaba centrado en los modos de vida de a5uellas civili(aciones primigenias, aspecto ste 5ue le hubiese proporcionado un abanico de costumbres de dichos pueblos en distintas etapas de desarrollo, como punto de re/erencia con el cual apreciar las culturas de +mrica 9o 5ue le atraa de los griegos y los romanos eran sus letras, sus leyes, sus instituciones, las cuales impusieron a otros pueblos sacndolos de su barbarie 9a cultura era imposible sin el estudio de las letras y las artes liberales, diramos hoy, los estudios universitarios bsicos, sin los cuales ninguna sociedad poda cali/icarse de civili(ada En este sentido, Seplveda era restrictivo al considerar 5ue solamente poda existir una /orma de cultura, entendida sta como a5uellos bienes del espritu 5ue s&lo un grupo pe5ueo de individuos puede alcan(ar, lo cual le impeda comprender 5ue las culturas indias pudiesen encontrar una manera distinta de mani/estarse, esto es, dentro de un marco hist&ricamente di/erente Ce este modo, Seplveda aplicaba un mtodo comparativo para reali(ar el anlisis de otros pueblos llegando, como era l&gico, a conclusiones claramente previsibles 5ue no eran otras 5ue la in/erioridad de los dems El problema de seme:ante mtodo se halla en el estrecho concepto de civili(aci&n 5ue tiene por modelo, puesto 5ue al cote:ar una serie de elementos 5ue consideraba /undamentales con los cuales una civili(aci&n daba respuesta adecuada a sus necesidades, no encontraba en los otros pueblos soluciones similares a las 5ue haba llegado a desarrollar la cultura cristiana;occidental En este cote:o no buscaba c&mo haban resuelto las
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em'crates segundo..., p 0A %.)ortaci'n..., pp A;= em'crates segundo..., p 2B el reino..., p A# el reino..., p A#

dems culturas sus propias necesidades, sino ms bien si las soluciones adoptadas se parecan a las presentadas en Europa 'or supuesto, del anlisis de las dems culturas surgan evidentes las insu/iciencias del resto de las sociedades delante del modelo 5ue :u(gaba e:emplar El paradigma de sociedad, tanto desde el punto de vista del cora:e guerrero como tambin en el brillo de las buenas letras, lo constitua Espaa E:emplo de comunidad virtuosa gobernada por un monarca virtuoso ,n repaso a los persona:es y hechos del pasado espaol, tomados al a(ar sin conexi&n en el tiempo y en el espacio, permitan Tsegn lT comprobar la excelencia del pueblo hispano, 5ue en ninguna otra tena parang&n 3ortale(a, humanidad, :usticia y religiosidad por do5uier en la historia hispana podan hallarse 3rente a pueblos serviles como los turcos y brbaros como los indios, la victoria de la civili(aci&n, a la manera como los griegos y los romanos domaron a pueblos primitivos, resultaba claramente segura Cespus de Grecia y Doma, corresponda a Espaa cumplir una tarea similar, primero venciendo por las armas para dar paso a continuaci&n la acci&n civili(adora de los superiores 5ue se impone naturalmente sobre los in/eriores, para bien de ellos mismos Esclavo o ciudadano? Est claro para el humanista 5ue la discusi&n sobre la naturale(a de los indios no debiera transitar sobre el concepto de servidumbre civil, 5ue es a5uella 5ue contempla el derecho de gentes o derecho civil cuando el enemigo derrotado, pudiendo matarse, se le perdona la vida a cambio de la esclavitud Esta servidumbre se crea a partir de una realidad hist&rica dada y sera un mal menor, segn el autor Cistinta es la servidumbre natural ya 5ue sta se relaciona con la naturale(a humana y sus costumbresE son siervos los cortos de entendimiento y los 5ue poseen costumbres inhumanas y brbaras En ellos es plenamente aplicable el derecho natural 5ue seala el imperio - dominio de la per7ecci'n sobre la imper7ecci'n, de la 7ortale5a sobre la debilidad, de la virtud e.celsa sobre el vicio 4$ .odo este ra(onamiento tiene sus consecuencias prcticas para los indiosE "L 'rdida de la soberana 9as naciones indgenas, partiendo desde sus gobernantes, se encuentran en tal grado de barbarie poltica y costumbres primitivas, 5ue su condici&n servil aconse:a 5ue se sometan al imperio de naciones - pr!ncipes m6s )umanos - virtuosos, para /ue con el ejemplo de su virtud - prudencia - cumplimiento de sus le-es abandonen la barbarie - abracen una vida m6s )umana, una conducta m6s morigerada - practi/uen la virtud B% *onviene destacar en este punto un alcance pocas veces puesto a la vista por la historiogra/a Decurdese 5ue Seplveda ha sostenido 5ue ante la escase( de hombres virtuosos necesario es 5ue gente del pueblo ocupe cargos menores En este plano de la :erar5ua del poder tienen cabida los dirigentes indgenas, los cuales conservarn un cierto seoro sobre el resto de la poblaci&n india, pero siempre sometidos todos al imperio de los superiores 5ue son los espaoles !o hay, pues, desaparici&n de los gobernantes indios toda ve( 5ue consienten en respetar el derecho natural, luego reconocer la soberana espaola sobre ellos !o se cierra a la posibilidad de 5ue los dirigentes indgenas pudieran, andando el tiempo, llegar a ocupar altos cargos en el gobierno si su proceso de civili(aci&n diera pruebas de ir por el buen sendero 9a barbarie 5ue puedan presentar los indios no es una realidad inmutable 5ue con ayuda de la evangeli(aci&n e hispani(aci&n no /uera posible cambiar .oda situaci&n deber evaluarse permanentemente para ordenar all lo 5ue ms convenga a la ocasi&n +o obstante no ser# -o de los /ue nieguen /ue pueda llegar un tiempo en /ue se deba mitigar el dominio de los b6rbaros, aun/ue e.ista el poder de someterlos. Tal caso ocurrir!a si un pr!ncipe con su pueblo o ciudad, no por
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miedo o simulaci'n, sino voluntariamente, de buena 7e e inspirado por el esp!ritu de ios, solicitase de los nuestros preceptores de la 7e cristiana, o si por alg$n otro caso, la recta ra5'n, en la gran variedad de los acontecimientos )umanos, /ue no puede medirse por una sola regla, nos e.)ortase a velar de otro modo por la salvaci'n de los b6rbaros> en tales casos, con le-es - preceptos, se )a determinar lo /ue conviene en gran parte )acer en cada ocasi'n B" En este sentido, interesante conclusi&n sostiene 3rancisco *astilla ,rbano, a 5uien seguimosE G9a /inalidad de un gobierno seme:ante es, pues, convertir a los brbaros en civili(ados, lo cual ale:a bastante la sombra de la esclavitud natural indiaE es di/cil y poco til para el amo, mantener la autoridad sobre esclavos apelando a su per/eccionamiento como personasIB4 4L )umanidad del dominio .eniendo siempre el marco general de la historia de las con5uistas del 8mperio romano, Gins de Seplveda es de opini&n 5ue el dominio espaol no podr e:ercerse del mismo modo sobre todos los indios por igual Es evidente 5ue a5uellos 5ue hayan resistido la con5uista han de a/rontar las consecuencias de haber sido vencidos en una guerra :usta, en la 5ue los individuos y los bienes pasan a manos del prncipe Esta es la esclavitud civil de la 5ue hablan los :uristas y no la natural 5ue sostienen los /il&so/os como Seplveda 'ero este dominio surgido de la guerra causada por la resistencia indgena, ha de e:ercerse con la prudencia necesaria teniendo siempre presente 5ue la /inalidad ltima de esta guerra es la paci/icaci&n de los indios con miras a su incorporaci&n a la civili(aci&n 9a imposici&n de la esclavitud como castigo es inconveniente para el proceso civili(ador de la presencia espaola en +mrica El siguiente prra/o coloca a Seplveda en una posici&n bastante di/erente de la 5ue la historiogra/a lo ha marcado inexorable e in:ustamente 1a paci7icaci'n de los b6rbaros - su inclinaci'n )acia un g#nero de vida m6s )umano - admisi'n de la religi'n sacrosanta, prop'sito /ue conseguir6n los cristianos tanto m6s 76cil - )onestamente cuanto m6s )umanos - benignos se muestren con los b6rbaros BB Si a los rebeldes no es conveniente tratarlos como a esclavos, menos podrn serlo a5uellos 5ue se someten pac/icamente a los espaoles, a los cuales debern respetrseles sus bienes y sus personas, ya 5ue en este caso desaparece la causa 5ue origina la esclavitud legal 9o nico lcitamente exigible es el tributo al 5uedar sometidos como sbditos a la soberana de la monar5ua espaola VJ la servidumbre naturalW V!o ha dicho 5ue tienen costumbres brbaras y cortedad de entendimientoW 9os indios debern 5uedar sometidos a un rgimen de tributos en cantidad :usta y a veces TsealaT la exigencia de un cierto uso de su traba:o 9o 5ue resulta claro es 5ue, en ningn caso, se debe imperar con avaricia - crueldad, el oprimir a los siervos con intolerable esclavitud, siendo as! /ue se debe velar por su salud - bienestar como parte de la propia 7elicidad B# !o 5ueda sino sorprenderse de estas a/irmaciones *omo inteligentemente ha dicho 3rancisco *astilla ,rbano, si la servidumbre no implica total esclavitud, la servidumbre natural a la 5ue alude Seplveda no puede tener el signi/icado 5ue algunos estudiosos han pretendido B0
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em'crates segundo..., p =$;2% 3D+!*8S*F *+S.899+ ,D1+!F, "uan Gin#s de Sep$lveda4 en torno a una idea de civili5aci'n , en GDevista de 8ndiasI vol 988, "$$4, nL"$0;A, p B#B em'crates segundo..., p ""2 em'crates segundo..., p "4B 3D+!*8S*F *+S.899+ ,D1+!F, "uan Gin#s de Sep$lveda..., p B##

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Las ventajas del dominio espaol Juan Gins de Seplveda es el cronista o/icial del emperador *arlos 7, cuyo gobierno iluminado por su prudencia y virtud, sern el me:or vehculo 5ue trans/ormar a los indios en un nuevo tipo de hombresE de:arn la barbarie para aproximarse a la civili(aci&n <s pasional 5ue argumental, este punto es, probablemente, el menos convincente dentro del marco de su visi&n Enumera los grandes bene/icios 5ue los indgenas han recibido de su contacto con los espaoles, al tiempo 5ue resta importancia a los escasos bienes 5ue +mrica ha entregado a los europeos !o hace /alta indicar la estrecha mirada 5ue en este ltimo argumento tiene el humanista, motivada por el restrictivo criterio 5ue ha adoptado para emprender el anlisis Fbviamente, in:usto sera sacar de contexto dichas opiniones, debido a 5ue Europa, a partir del momento en 5ue escribe Seplveda, comen(ar a conocer los enormes bene/icios 5ue obtendr, de todo tipo, venidos de ms all del +tlntico 9o contrario, inadmisible cient/icamente, sera exigirle conocimientos 5ue tendrn realidad hist&rica posterior Es la educaci&n, en concreto, la ensean(a de las letras, la 5ue lograr la evoluci&n hacia una sociedad civil a los indios sumidos en la barbarie .rans/ormados en los Gnuevos romanosI del siglo 678, los espaoles con5uistan y dominan a los pueblos in/eriores para elevarlos a la condici&n de humanidad 9a esclavitud no es la /inalidad de la misi&n hispana, por lo cual los indios no parece 5ue puedan considerarse siervos por naturale(a propiamente tales, esto es, en condici&n inmutablemente determinada Si en su dominio /rreo Doma trans/orm& la barbarie en civili(aci&n, la historia vena a otorgar a la Espaa del emperador *arlos en el Puinientos, el glorioso turno a la altura de sus virtudes 'ero no ha de olvidarse 5ue la incorporaci&n de los indios a la civili(aci&n comporta re5uisitos indispensables, entre los cuales, tal ve( el ms importante para Seplveda es el cumplimiento de la ley natural, sin el cual la integraci&n es imposible 'or el momento, las circunstancias imponen la necesidad de un gobierno encabe(ado por elites espaolas 5ue administre los asuntos indgenas para alcan(ar el bien comnO hoy diramos, un protectorado cuya primera tarea se vislumbra claramente y no es otra 5ue explicar el signi/icado del derecho natural y convencer en el cumplimiento de sus normas *on este basamento, absolutamente indispensable, Ta5u la segunda tareaT los es/uer(os evangeli(adores encontrarn un marco adecuado y unas condiciones mnimas para 5ue los indios pudieran acceder ms /cilmente a la /e cristiana 9os indios, pues, deben convertirse primero en hombres, esto es, alcan(ar un con:unto de bienes espirituales y materiales, 5ue llamamos civili(aci&n, con los cuales poder incorporarse a la cultura cristiana;occidental Este proceso podr desarrollarse mediante un gobierno 5ue Seplveda :u(ga ha de ser un trmino medio entre el imperio regio, 5ue imita al paterno, 5ue es a5uel 5ue e:erce el monarca sobre sus sbditos civili(ados y el imperio heril, 5ue es el 5ue se e:erce sobre siervos para provecho del 5ue impera sobre ellos BA 8n re- 'ptimo - justo... debe gobernar a los espa*oles con imperio paternal - a esos b6rbaros como a criados, pero de condici'n libre, con cierto imperio templado, me5cla de )eril - paternal, - tratarlos seg$n su condici'n - las e.igencias de las circunstancias. As! con el correr del tiempo, cuando se )a-an civili5ado m6s - con nuestro imperio se )a-a rea7irmado en ellos la probidad de costumbres - la religi'n cristiana se les )a de dar un trato de m6s libertad - liberalidad B= El trmino medio tambin se re/iere a la libertad y la coacci&n, cuya aplicaci&n deber ser con/iada a hombres prudentes para evitar los peligros 5ue acarrean los excesos de una y otra El exceso de libertad llevar implcito el riesgo de 5ue los indios regresaran a sus antiguas y
BA B=

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primitivas costumbres, abandonando la civili(aci&n 'or el contrario, la coacci&n extrema provocara las naturales rebeliones 5ue pondran el peligro a la ve( el dominio poltico y la evangeli(aci&n !o deba perderse de vista la ensean(a 5ue se hallaba en la experiencia vivida por los romanos durante sus con5uistas +un5ue su prop&sito no parece 5ue haya sido de/ender en especial a la casta de los con5uistadores, sus argumentos a /avor de la encomienda, como sistema donde los espaoles ensearan a los indios a vivir a la manera occidental, dieron la impresi&n 5ue :usti/icaba los abusos cometidos al interior de tal instituci&n, muy conocidos y recha(ados 9a *orona, siempre recelosa de las pretensiones de la noble(a y de los arrebatos de /ronda del grupo de los con5uistadores, no aceptar una propuesta como la presentada por el humanista cordobs