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con Manuel Freira

IX
El cultivo hidropnico

Manual de Cultivo

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IX El Cultivo Hidropnico

Aunque no haya sido hasta los aos 30 que se traslad desde los laboratorios al pblico, los primeros intentos de la tcnica de cultivo sin suelo ya los haba realizado John Woodward en Inglaterra all por el ao 1700. A pesar de que existen diversas tcnicas de cultivo sin sustrato (como la aeropona, NFT, etc.), vamos a centrarnos en el cultivo en solucin nutritiva o hidropona (del griego hydro=agua, ponos=trabajo). Sintticamente todos los cultivos hidropnicos funcionan de la misma forma: las races toman los nutrientes de una solucin de agua y minerales de fcil asimilacin. SISTEMAS PASIVOS Las plantas se alimentan a travs de una mecha incorporada al sustrato y esta a su vez est sumergida en la solucin acuosa. Los nutrientes junto con el agua suben por la mecha (cuerda, conjunto de hilos...) por capilaridad, alcanzando las races de las plantas.

Manual de Cultivo SISTEMAS ACTIVOS

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En este caso, las races de las plantas estn introducidas dentro de un material poroso y con alta capacidad de drenaje. Los nutrientes o bien discurren a travs del sustrato, o bien son aportados de arriba abajo por medio de goteros que riegan cada planta individual o grupo de plantas. En este tipo de sistemas, lo ms normal es que exista una cuba con nutrientes y agua de donde se bombea el alimento a las plantas. Las plantas estn dentro de un tubo por el cual circula el H2O, las plantas no la absorben toda y parte de ella llega al final del tubo, desde donde cae al tanque de nuevo para ser recirculada. NECESIDADES DE UNA PLANTA EN HIDROPONA Las necesidades de nutrientes de las plantas cultivadas en hidropona no difieren de las que son cultivadas en tierra. A efectos prcticos, la diferencia que existe entre cultivar en tierra o directamente en agua, consiste en la existencia del efecto buffer que la tierra del contenedor ejerce, amortiguando los cambios de humedad, y permitiendo un control menos intensivo. Un descuido en un cultivo sin suelo puede hacer que una plantacin muera por diversas fatalidades: falta de humedad, quizs envenenada por toxicidad de excesiva acumulacin de nutrientes dentro de la cuba, o bien por falta de aireacin del componente nutritivo en un tiempo relativamente corto. LA OXIGENACIN DEL MEDIO Para la correcta alimentacin de las plantas y evitar que sufran problemas en las races, la solucin nutritiva debe estar suficientemente oxigenada. La falta de aireacin provoca el amarronamiento de las races, un menor desarrollo de estas y la aparicin de microorganismos indeseables en el medio. Puedes conseguir un medio de aireado de forma precisa recurriendo a un inyector de burbujas de acuario, e indefectiblemente, por su facilidad de uso e instalacin, de una cada libre de la solucin que retorna de unos 50 cm de altura. La cada del lquido junto con el impacto producido sobre el contenido del tanque incrementar la cantidad de oxigeno disuelto sustancialmente. SUSTRATOS PARA EL CULTIVO HIDROPNICO Con una adecuada capacidad drenante del medio, se puede cultivar en hidropnico con casi cualquier sustrato, desde guijarros a arena,cascaras de pino, turba..., pero los medios ms extendidos son: Lana de Roca La lana de roca es producto que nace de la fusin de determinadas rocas (diabasas, piedras calizas y carbn) a altsimas temperaturas. El resultado de esta fundicin es hilada y cortada en funcin de su finalidad.

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La lana de roca es un medio de cultivo inerte y que no produce reacciones qumicas entre el sustrato la planta y los abonos. Este medio permite un altsimo control del cultivo. Como parte negativa debemos mencionar que no es un material reciclable, y que su vida til es limitada. A pesar de estas consideraciones es el sustrato para cultivo bajo plstico ms utilizado en el mundo, considerndose que puede haber instaladas ms de 6000 hectreas. Fibra de Coco. Consiste en los restos (pelillos y polvo) del procesado de los frutos del cocotero. Estos restos se compactan a alta presin, y son ofrecidos al consumidor en forma de ladrillos que, una vez humectados, vienen a transformarse en unos ocho o nueve litros de sustrato (existen otras presentaciones de mayor tamao en el mercado). La fibra de coco es un elemento natural y reciclable. Prcticamente est exento de elementos activos, ya que es lavado para desalinizarlo, debido a la cercana del mar a algunos los cultivos de coco. Aunque su vida es limitada -llegando el momento en que se apelmaza- puede ser reciclado y utilizado como mejorador de los suelos. Perlita Es otro de los materiales comnmente utilizados en los cultivos sin suelo. Su baja densidad, capacidad de aireacin, y resistencia a la descomposicin la convierte en uno de los materiales ms interesantes. El proceso de fabricacin pasa por exponer a altas temperaturas slice y silicatos de aluminio que se expanden como si fuesen una palomita de maz. Es posible su reutilizacin como mejorador de suelos, dando porosidad, aireacin y retencin de agua. Arcilla expandida Est compuesto por arcilla agregada formando bolas. La estructura interna es porosa, absorbiendo y liberando agua con nutrientes segn las necesidades de la planta. Es un medio limpio, que no se descompone y por su naturaleza artificial est exento de parsitos o plagas. La arcilla expandida es un material prcticamente eterno, que solo es necesario lavar entre cultivo y cultivo para eliminar los restos de raicillas y posibles algas crecidas en el medio.

Manual de Cultivo PERO... POR QU CULTIVAR EN HIDROPNICO?

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Las personas que desean tener un gran control sobre el cultivo, utilizan la hidropona para dar todas y cada una de las variables de la alimentacin a las plantas. La cantidad de abono disponible, la electroconductividad, la temperatura de la solucin nutriente e incluso la posibilidad de automatizar y monitorizar el proceso de alimentacin de los vegetales. Adems, cultivando en hidropnico puede adelantarse la cosecha hasta una semana... Lo cual viene indicando que en la misma superficie puede realizarse un 15% ms de cultivos en el mismo espacio de tiempo. Por otra parte, los rendimientos en cultivo hidropnico pueden superar en produccin un 20% un cultivo convencional. Resumiendo, hasta ahora disponemos de un lecho con un sustrato inerte donde instalaremos nuestras plantas, un recipiente que contiene el agua con los nutrientes necesarios, una bomba temporizada que nos riega las plantas cada cierto tiempo (a determinar en funcin de las demandas hdricas del cultivo), y una conduccin para recircular la solucin nutriente de vuelta al contenedor original. Por otro lado, tenemos un medidor de electroconductividad y un medidor de PH para conocer cual es el estado de la solucin nutriente. Esto... El P. qu? EL PH El PH es el indicador de la acidez de un medio. La escala de acidez va de 0 a 14, siendo 7 el valor neutro. Los cidos tienen un valor cercano al cero, las bases -leja, por ejemplo- se acercan ms a 14. El valor del PH para cultivar cannabis debe encontrarse entre 6 y 7. La razn es que dependiendo de la acidez del medio, algunas sustancias se combinan o precipitan, perdiendo las plantas capacidad para absorberlos. Digamos que el PH es la boca de las plantas, y que cuanto ms cerca est el PH de estos valores, la boca ser mayor, permitiendo que nuestras pequeas tomen ms nutrientes. Pero sobretodo, si no quieres encontrar una maana tus plantas con aspecto de lechuga, busca el equilibrio en los niveles de PH. ELECTROCONDUCTIVIDAD La conductividad elctrica de una solucin nutriente es su capacidad para conducir la corriente elctrica. La electricidad se transmite por la solucin nutriente a travs de las sales disueltas en el medio. En el agua del grifo existen sales disueltas que sumadas a las aadidas por el abono deben encontrarse entre 2 y 2.8 milisiemens/cm (medida que se usa para verificar la capacidad de conduccin del nutriente). Si se sobrepasan estos valores de conductividad produciremos sobre fertilizacin y posiblemente quemaduras en las races de las plantas.

Manual de Cultivo Bien, ya tenemos todos los datos necesarios.

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En un cultivo hidropnico, al menos en teora, el nmero de plantas a cultivar solo est limitado por la cantidad de luz existente, pero debemos advertir una vez ms que cultivar en hidropona no permite fallos, requiere una constante atencin y una notable inversin inicial. Un cultivo hidropnico bien montado y seguido, ser altamente productivo. Mientras que uno mal montado o descuidado, nos dar una pequea cantidad de hierba sobre fertilizada capaz de reventar el pecho de los fumadores ms experimentados. Ahora, vamos a dejar nuestras plantas creciendo en el que sea vuestro medio de cultivo favorito. Con un porrito de hierba, nos apoyamos en el dintel de la puerta, y mientras disfrutamos del sabor terroso e incensado de nuestra variedad favorita, nos deleitamos con la satisfaccin de un trabajo bien hecho. Qu lindo armario..., y que felices se ven, las condenadas!... Tendrn ya el tamao para hacerles unos esquejes? Uy, que nervios!...

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