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San Agustn Las confesiones

LIBRO I CAPITULO I 1. Grande eres, Seor, e inmensamente digno de alabanza; grande es tu poder y tu inteligencia no tiene lmites. Y ahora hay aqu un hombre que te quiere alabar. Un hombre que es parte de tu creaci n y que, como todos, lle!a siempre consigo por todas partes su mortalidad y el testimonio de su pecado, el testimonio de que t" siempre te resistes a la sobrebia humana. as pues, no obstante su miseria, ese hombre te quiere alabar. Y t" lo estimulas para que encuentre deleite en tu alabanza; nps creaste para ti y nuestro coraz n andar# siempre inquieto mientras no descanse en ti. Y ahora, Seor, conc$deme saber qu$ es primero% si in!ocarte o alabarte; o si antes de in!ocarte es toda!a preciso conocerte. &. 'ues, (qui$n te podra in!ocar cuando no te conoce) Si no te conoce bien podra in!ocar a alguien que no eres t". (* ser#, acaso, que nadie te puede conocer si no te in!oca primero) +as por otra parte% (, mo te podra in!ocar quien toda!a no cree en ti; y c mo podra creer en ti si nadie te predica) -labar#n al Seor quienes lo buscan; pues si lo buscan lo habr#n de encontrar; y si lo encuentran lo habr#n de alabar. .az pues, Seor, que yo te busque y te in!oque; y que te in!oque creyendo en ti, pues ya he escuchado tu predicaci n. /e in!oca mi 0e. 1sa 0e que t" me has dado, que in0undiste en mi alma por la humanidad de tu .i2o, por el ministerio de aquel que t" nos en!iaste para que nos hablara de ti. CAPITULO II 1. (Y c mo habr$ de in!ocar a mi 3ios y Seor) 'orque si lo in!oco ser# ciertamente para que !enga a m. 'ero, (qu$ lugar hay en m para que a m !enga 3ios, ese 3ios que hizo el cielo y la tierra) 4Seor santo5 (, mo es posible que haya en m algo capaz de ti)

'orque a ti no pueden contenerte ni el cielo ni la tierra que t" creaste, y yo en ella me encuentro, porque en ella me creaste. &. -caso porque sin ti no e6istira nada de cuanto e6iste, resulta posible que lo que e6iste te contenga. 4Y yo e6isto5 'or eso deseo que !engas a m, pues sin ti yo no e6istira. Yo no estoy en los abismos, pero t" est#s tambien all. Y yo no sera, absolutamnete no podra ser, si t" no estu!ieras en mi. *, para decirlo me2or, yo no e6istira si no e6istiera en ti, de quien todo procede, por el cual y en el cual e6iste todo. -s es, Seor, as es. (Y c mo, entonces, in!ocarte, si estoy en ti) (Y c mo podras t" !enir si ya est#s en m) (, mo podra yo salirme del cielo y de la tierra para que !iniera a m mi Seor pues 1l di2o% yo lleno los cielos y la tierra) CAPITULO III 1. 1ntonces, Seor% (/e contienen el cielo y la tierra porque t" los llenas; o los llenas pero queda algo de ti que no cabe en ellos) (Y en d nde pones lo que, llenados el cielo y la tierra, sobra de ti) (*, m#s bien, t" no necesitas que nada te contenga porque t" lo contienes todo; porque lo que t" llenas lo llenas conteni$ndolo) 'orque los !asos que est#n llenos de ti no te dan tu estabilidad; aunque ellos se rompieran t" no te derramaras. Y cuando te derramas en nosotros no te reba2as, sino que nos le!antas; no te desparramas, sino que nos recoges. 'ero t", que todo lo llenas, (lo llenas con la totalidad de ti) &. 7as cosas no te pueden contener todo entero. (3iremos que s lo captan una parte de ti y que todas toman esa misma parte) (* que una cosa toma una parte de ti y otra, otra; unas una parte mayor y otras una menor) .abra que decir, entonces, que t" tienes partes, y unas mayores que otras. 'ero esto no puede ser. /" est#s en todas las cosas, est#s en ellas de una manera total; y la creaci n entera no te puede abarcar. CAPITULO IV 1. (8ui$n eres pues t", 3ios mo, y a qui$n diri2o mis ruegos sino a mi 3ios y Seor) 4Y qu$ otro 3ios 0uera del Seor nuestro 3ios5 /" eres Sumo y *ptimo y tu poder no tiene lmites. 9n0initamente misericordioso y 2usto, al mismo tiempo inaccesiblemente secreto y !i!amente presente, de inmensa 0uerza y hermosura, estable e incomprensible, un inmutable que todo lo mue!e. :unca nue!o, nunca !ie2o; todo lo renue!as, pero haces en!e2ecer a los soberbios sin que ellos se den cuenta. Siempre acti!o, pero

siempre quieto; todo lo recoges, pero nada te hace 0alta. /odo lo creas, lo sustentas y lo lle!as a per0ecci n. 1res u n3ios que busca, pero nada necesita. &. -rdes de amor, pero no te quemas; eres celoso, pero tambi$n seguro; cuando de algo te arrepientes, no te duele, te eno2as, pero siempre est#s tranquilo; cambias lo que haces 0uera de ti, pero no cambias conse2o. :unca eres pobre, pero te alegra lo que de nosotros ganas. :o eres a!aro, pero buscas ganancias; nos haces darte m#s de lo que nos mandas para con!ertirte en deudor nuestro. 'ero, (qui$n tiene algo que no sea tuyo) Y nos pagas tus deudas cuando nada nos debes; y nos perdonas lo que te debemos sin perder lo que nos perdonas. (8u$ diremos pues de ti, 3ios mo, !ida ma y santa dulzura) -unque bien poco es en realidad lo que dice quien de ti habla. 'ero, 4ay de aquellos que callan de ti5 'orque teniendo el don de la palabra se han !uelto mudos. CAPITULO V 1. (8ui$n me dar# reposar en ti, que !engas a mi coraz n y lo embriagues hasta hacerme ol!idar mis males y abrazarme a ti, mi "nico bien) (8u$ eres t" para m) .azme la misericordia de que pueda decirlo. (Y qui$n soy yo para ti, pues me mandas que te ame; y si ni lo hago te irritas contra m y me amenazas con grandes miserias) 4'ero, qu$5 (:o es ya muchsima miseria simplemente el no amarte) 3ime pues, Seor, por tu misericordia, qui$n eres t" para m. 3ile a mi alma% ;Yo soy tu salud; <Sal. =>, =?. Y dmelo en 0orma que te oiga; #breme los odos del coraz n, y dime% ;Yo soy tu salud;. Y corra yo detr#s de esa !oz, hasta alcanzarte. :o escondas de m tu rostro, y muera yo, si es preciso, para no morir y contemplarlo. &. -ngosta morada es mi alma; ens#nchamela, para que puedas !enir a ella. 1st# en ruinas% rep#rala. S$ bien y lo con0ieso, que tiene cosas que o0enden tus o2os. (- qui$n m#s que a ti puedo clamar para que me la limpie) ;7mpiame, Seor, de mis pecados ocultos y lbrame de las culpas a2enas. ,reo, y por eso hablo;. /", Seor, lo sabes bien. Ya te he con0esado mis culpas, Seor, y t" me las perdonaste <Sal. 1@, 1=A1>?. :o !oy a entrar en pleito contigo, que eres la Berdad; no quiero engaarme, para que ;mi iniquidad no se mienta a s misma; <Sal. &C, 1&?. :o entrar$, pues, en contienda contigo, pues ;si te

pones a obser!ar nuestros pecados, (qui$n podr# resistir); <Sal. 1&D, =? CAPITULO VI 1. 'ermteme sin embargo hablar ante tu misericordia a m, que soy pol!o y ceniza. 3$2ame hablar, pues hablo a tu misericordia, y no a un hombre burl n que pueda mo0arse de m. 8uiz#s aparezco risible ante tus o2os, pero t" te !ol!er#s hacia m lleno de misericordia. (8u$ es lo que pretendo decir, 3ios y Seor mo, sino que ignoro c mo !ine a dar a $sta que no s$ si llamar !ida mortal o muerte !ital) Y me recibieron los consuelos de tu misericordia seg"n lo o de los que me engendraron en la carne, esta carne en la cual t" me 0ormaste en el tiempo; cosa de la cual no puedo guardar recuerdo alguno. Eecibi$ronme pues las consolaciones de la leche humana. :i mi madre ni sus nodrizas llenaban sus pechos, eras t" quien por ellas me dabas el alimento de la in0ancia, seg"n el orden y las riquezas que pusiste en el 0ondo de las cosas. 3on tuyo era tambi$n el que yo no deseara m#s de lo que me dabas; y que las que me nutran quisieran darme lo que les dabas a ellas. 'orque lo que me daban, me lo daban lle!adas del a0ecto natural en que t" las hacas abundar; el bien que me daban lo consideraban su propio bien. Fien que me !ena no de ellas, sino por ellas, ya que todo bien procede de t, mi 3ios y toda mi salud. /odo esto lo entend m#s tarde por la !oz con que me hablabas, por dentro y por 0uera de m, a tra!$s de las cosas buenas que me concedas. 'orque en ese entonces yo no saba otra cosa que mamar, de2arme ir en los deleites y llorar las molestias de mi carne. :o saba otra cosa. +#s tarde comenc$ a rer, primero mientras dorma, y luego estando despierto. -s me lo han contado, y lo creo por lo que !emos de ordinario en los nios; pues de lo mo nada recuerdo. &. 'oco a poco comenc$ a sentir en d nde estaba, y a querer mani0estar mis deseos a quienes me los podan cumplir, pero no me era posible, pues mis deseos los tena yo dentro, y ellos estaban a0uera y no podan penetrar en m. 1ntonces agitaba mis miembros y daba !oces para signi0icar mis deseos, los poco que poda e6presar, y que no resultaban 0#ciles de comprender. Y cuando no me daban lo qur yo quera, o por no haberme entendido o para que no me hiciera dao, me indignaba de que mis mayores no se me sometieran y de que los libres no me sir!ieran; y llorando me !engaba de ellos. +#s tarde llegu$ a saber que as son los nios; y me2or me lo ensearon

ellos, que no lo saban, que no mis mayores, que s lo saban. Y as, esta in0ancia ma, ha tiempo ya que muri , y yo sigo !i!iendo. 'ero t", Seor, siempre !i!es, y no hay en ti nada que muera. 'orque t" e6istes desde antes del comienzo de los tiempos, antes de que se pudiera decir antes, y eres 3ios y Seor de todo cuanto creaste. 1n ti est# la raz n de todas las cosas inestables; en ti el origen inmutable de todas las cosas mudables, y el porqu$ de las cosas temporales e irracionales. 3ime, Seor misericordioso, a m, tu sier!o que te lo suplica, si mi in0ancia sucedi a otra edad m#s anterior. (Sera el tiempo que pas$ en el seno de mi madre) 'ues de ella se me han dicho muchas cosas, y he !isto tambi$n mu2eres preadas. =. (8u$ 0ue de m, 3ios y dulzura ma, antes de eso) (Gui alguien y estu!e en alguna parte) 'orque esto no me lo pueden decir ni mi padre ni mi madre, ni la e6periencia de otros, ni mi propio recuerdo. -caso te sonres de que te pregunte tales cosas, t" que me mandas reconocer lo que s$ y alabarte por ello. /e lo con0ieso pues, Seor del cielo y de la tierra, y te rindo tributo de alabanza por los tiempos de mi in0ancia, que yo no recuerdo, y porque has concedido a los hombres que puedan deducir de lo que !en y hasta creer muchas cosas de s mismos por lo que dicen mu2eres iletradas. 16ista yo pues, y !i!a en ese tiempo, y hacia el 0in de mi in0ancia buscaba el modo de hacer comprender a otros lo que senta. (Y de qui$n sino de ti poda proceder un !i!iente as) :o puede !enirnos de a0uera una sola !ena por la que corre en nosotros la !ida, y nadie puede ser art0ice de su propio cuerpo. /odo nos !iene de ti, Seor, en quien ser y !i!ir son la misma cosa, pues el supremo e6istir es supremo !i!ir. Sumo eres, y no admites mutaci n. 'or ti no pasan los das, y sin embargo pasan en ti, porque t" contienes todas las cosas con todos sus cambios. Y porque tus aos no pasan <Sal. 1H1, &@?, t" !i!es en un eterno 3a, en un eterno .oy. 4,u#ntos das de los nuestros y de nuestros padres han pasado ya por este .oy tuyo, del que recibieron su ser y su modo5; (y cu#ntos habr#n de pasar toda!a y recibir de $l la e6istencia) ;/" eres siempre el mismo; <Sal. 1H1, &@?; y todo lo que est# por !enir en el m#s hondo 0uturo y lo que ya pas , hasta en la m#s remota distancia, .oy lo har#s, .oy lo hiciste. (Y qu$ m#s da si alguno no lo entiende) -l$grese cuando pregunta% (qu$ es esto) 'orque m#s le !ale encontrarte sin haber resuelto tus enigmas, que resol!erlos y no encontrarte. CAPITULO VII

1. Seor% 4ay del hombre y de sus pecados5 ,uando alguno admite esto t" te apiadas de $l; porque t" lo hiciste a $l, pero no sus pecados. (8ui$n me recordar# los pecados de mi in0ancia) 'orque nadie est# libre de pecado ante tus o2os, ni siquiera el nio que ha !i!ido un solo da. (8ui$n, pues, me los recordar#) 'osiblemente un pequeuelo en el que !eo lo que de m no recuerdo. 'ero, (cu#les podan ser mis pecados) -caso, que buscaba con ansia y con llanto el pecho de mi madre. 'orque si ahora buscase con el mismo deseo no ya la leche materna sino los alimentos que con!ienen a mi edad, sera ciertamente reprendido, y con 2usticia. Yo haca, pues, entonces cosas dignas de reprensi n; pero como no poda entender a quien me reprendiera, no me reprenda nadie, ni lo hubiera consentido la raz n. 3e0ectos son estos que desaparecen con el paso del tiempo. :i he !isto a nadie tampoco, cuando est# limpiando algo, desechar ad!ertidamente lo que est# bueno. 1s posible que en aquella temprana edad no estu!iera tan mal el que yo pidiese llorando cosas que me daaran si me las dieran; ni que me indignara contra aquellas personas maduras y prudentes, y contra mis propios padres porque no se doblegaban al imperio de mi !oluntad; y esto, hasta el punto de quererlas yo golpear y daar seg"n mis d$biles 0uerzas, por no rendirme una obediencia que me habra per2udicado. 'or lo cual puede pensarse que un nio es siempre inocente si se considera la debilidad de sus 0uerzas, pero no necesariamente si se mira la condici n de su #nimo. /engo la e6periencia de un nio que conoc% no poda a"n hablar, pero se pona p#lido y miraba con tor!os o2os a un hermano de leche. &. /odos tenemos alguna e6periencia de $stas. - !eces madres y nodrizas pretenden que esto se puede corregir con no s$ que remedios; pero, miradas las cosas en s, no hay inocencia en e6cluir de la 0uente abundante y generosa a otro nio mucho m#s necesitado y que no cuenta para sobre!i!ir sino con ese alimento de !ida. Y con todo esto, cosas tales se les pasan 0#cilmente a los nios; no porque se piense que son pequeeces sin importancia, sino m#s bien porque estiman que son de0ectos que pasan con el tiempo. 1sto no parece 0uera de raz n, pero lo cierto es que cosas tales no se le permiten a un nio m#s crecido. -s pues, t", Seor, que al darle a un nio la !ida, lo pro!ees con el cuerpo que le !emos, dotado de sentidos y de graciosa 0igura, y con miembros organizados en disposici n y con 0uerza con!eniente, me mandas ahora que te alabe por esto; que te con0iese y cante en honor de tu nombre <Sal. D1, &?. 'orque eres un 3ios omnipotente y bueno. Y tambi$n lo seras a"n cuando no hubieras hecho otras cosas 0uera

de $stas, pues cosas tales no las puede hacer nadie sino t", el "nico de quien procede el mundo todo; el hermossimo que da 0orma a todos los seres y con sus leyes los ordena. =. 'ero traba2o me cuesta, Seor, considerar como parte de la !ida que ahora !i!o, ni siquiera como principio de ella, a esa in0ancia ma de la que no tengo recuerdos y de la que algo s$ por lo que otros me han dicho y por lo que !eo en otros nios. 'orque el ol!ido de mi primera in0ancia es tan tenebroso como el tiempo que !i! en el seno de mi madre. Y si ;0ui concebido en la iniquidad y en el pecado me nutri mi madre; <Sal. IH, J?, (cu#ndo y d nde, Seor, te lo suplico, cu#ndo y d nde 0ui yo inocente) 'asar$ pues por alto ese tiempo. (8u$ tengo que !er con $l, pues no me queda de $l !estigio alguno) CAPITULO VIII 1. 3e la in0ancia pas$, pues, a la niez; o por me2or decir, la niez !ino a m sucediendo a la in0ancia. Y sin embargo la in0ancia no desapareci % (- d nde se habra ido) 'ero yo no era ya un in0ante incapaz de hablar, sino un nio que hablaba. 1sto lo recuerdo bien, as como ad!ert m#s tarde el modo como haba aprendido a hablar. +is mayores no me enseaban proponi$ndome ordenadamente las cosas, como despu$s aprend las letras; sino que con la mente que me diste, Seor, y mediante !oces y gemidos y con mo!imientos !arios trataba yo de e6presar mi !oluntad. :o poda yo e6presar todo lo que quera, ni a todos aquellos a quienes lo quera e6presar. ,uando ellos mentaban alguna cosa y con alg"n mo!imiento la sealaban, yo imprima con 0uerza las !oces en mi memoria, seguro de que correspondan a lo que ellos con sus mo!imientos haban sealado. &. 7o que ellos queran me lo daban a entender sus mo!imientos. 7a e6presi n de su rostro, las mociones de los o2os y de otros miembros del cuerpo, el sonido de la !oz al pedir o rechazar o hacer algo son como un lengua2e natural en todos los pueblos, indicati!o de los estados de #nimo. -s, las palabras, ocupando su lugar en las 0rases y 0recuentemente repetidas en relaci n con las cosas me hacan colegir poco a poco el signi0icado de cada una; y por medio de ellas, una !ez acostumbrada mi boca a pronunciarlas, me haca comprender. 3e este modo aprend a comunicarme por signos con los que me rodeaban, y entr$ a la tormentosa sociedad de la !ida humana sometido a la autoridad de mis padres y al querer de las gentes mayores. CAPITULO IX

1. 4,u#ntas miserias y humillaciones pas$, 3ios mo, en aquella edad en la que se me propona como "nica manera de ser bueno su2etarme a mis preceptores5 Se pretenda con ello que yo 0loreciera en este mundo por la e6celencia de las artes del decir con que se consigue la estimaci n de los hombres y se est# al ser!icio de 0alsas riquezas. Gui en!iado a la escuela para aprender las letras, cuya utilidad, pobre de m, ignoraba yo entonces; y sin embargo, me golpeaban cuando me !ean perezoso. 'orque muchos que !i!ieron antes que nosotros nos prepararon estos duros caminos por los que nos 0orzaban a caminar, pobres hi2os de -d#n, con mucho traba2o y dolor. &. 1ntonces conoc a algunas persona que te in!ocaban. 3e ellas aprenda a sentir en la medida de mi pequeez que t" eras -lguien, que eres muy grande y que nos puedes escuchar y socorrer sin que te percibamos con los sentidos. Siendo pues nio comenc$ a in!ocarte como a mi au6ilio y mi re0ugio; y en este rogar iba yo rompiendo las ataduras de mi lengua. 'equeo era yo; pero con ahnco nada pequeo te peda que no me azotaran en la escuela. Y cuando no me escuchabas, a"n cuando nadie poda tener por necia mi petici n, las gentes mayores se rean, y a"n mis padres mismos, que nada malo queran para m. 1n eso consistieron mis mayores su0rimientos de aquellos das. (16iste acaso, Seor, un alma tan grande y tan unida a ti por el amor, que en la 0uerza de esta a0ectuosa uni n contigo haga lo que en ocasiones se hace por pura demencia% despreciar los tormentos del potro, de los ganchos de hierro y otros !arios) 'orque de tormentos tales quiere la gente !erse libre, y por todo el mundo te lo suplican llenos de temor. (.abr# pues quienes por puro amor a ti los desprecien y tengan en poco a quienes sienten terror ante el tormento a la manera como nuestros padres se rean de lo que nuestros maestros nos hacan su0rir) Y sin embargo, pec#bamos leyendo y escribiendo y estudiando menos de lo que se nos e6iga. =. 7o que nos 0altaba no era ni la memoria ni el ingenio, pues nos los diste su0iciente para aquella edad; pero nos gustaba 2ugar y esto nos lo castigaban quienes 2ugaban lo mismo que nosotros. 'orque los 2uegos con que se di!ierten los adultos se llaman solemnemente ;negocios;; y lo que para los nios son !erdaderos negocios, ellos lo castigan como 2uegos y nadie compadece a los nios ni a los otros. - menos que alg"n buen #rbitro de las cosas tenga por bueno el que yo recibiera castigos por 2ugar a la pelota. Berdad es que este 2uego me impeda aprender con rapidez las letras; pero las letras me

permitieron m#s tarde 2uegos mucho m#s inadmisibles. 'orque en el 0ondo no haca otra cosa aquel mismo que por 2ugar me pegaba. ,uando en alguna discusi n era !encido por alguno de sus colegas pro0esores, la en!idia y la bilis lo atormentaban m#s de lo que a m me a0ectaba perder un 2uego de pelota. CAPITULO X Y sin embargo pecaba yo, oh 3ios, que eres el creador y ordenador de todas las cosas naturales con la e6cepci n del pecado, del cual no eres creador, sino nada m#s ordenador. 'ecaba obrando contra el querer de mis padres y de aquellos maestros. 'ero pude m#s tarde hacer buen uso de aquellas letras que ellos, no s$ con qu$ intenci n, queran que yo aprendiese. Si yo desobedeca no era por haber elegido algo me2or, sino simplemente por la atracci n del 2uego. Goz#bame yo en espl$ndidas !ictorias, y me gustaba el cosquilleo ardiente que en los odos de2an las 0#bulas. ,ada !ez m#s me brillaba una peligrosa curiosidad en los o2os cuando !ea los esp$ctaculos circenses y gladiatorios de los adultos. 8uienes tales 2uegos organizan ganan con ello tal dignidad y e6celencia, que todos luego la desean para sus hi2os. Y sin embargo no lle!an a mal el que se los maltrate por el tiempo que pierden !iendo esos 2uegos, ya queel estudio les permitira montarlos ellos mismos m#s tarde. ,onsidera, Seor, con misericordia estas cosas y lbranos a nosotros, los que ya te in!ocamos. Y libra tambi$n a los que no te in!ocan toda!a, para que lleguen a in!ocarte y los sal!es. CAPITULO XI /oda!a siendo nio haba yo odo hablar de Bida 1terna que nos tienes prometida por tu .i2o nuestro Seor, cuya humildad descendi hasta nuestra soberbia. Ya me signaba con el signo de su cruz y me sazonaba con su sal ya desde el !ientre de mi madre, que tan grande esperanza tena puesta en ti. Y t" sabes que ciertos das me atacaron !iolentos dolores de !ientre con mucha 0iebre, y que me !i de muerte. Y !iste tambi$n, porque ya entonces eras mi guardi#n, con cu#nta 0e y ardor ped el bautismo de tu ,risto, 3ios y Seor mo, a mi madre y a la +adre de todos que es tu 9glesia. Y mi madre del cuerpo, que consternada en su coraz n casto y lleno de 0e quera engendrarme para la !ida eterna, se agitaba para que yo 0uera iniciado en los sacramentos de la sal!aci n y, con0i#ndote a ti, Seor mo, recibiera la remisi n de mi pecado. Y as hubiera sido sin la pronta recuperaci n que tu!e. Se di0iri pues mi puri0icaci n, como si 0uera necesario seguir !i!iendo una !ida manchada, ya quee una

recada en el mal comportamiento despu$s del bao bautismal habra sido peor y mucho m#s peligrosa. Yo era ya pues un creyente. Y lo eran tambi$n mi madre y todos los de la casa, con la e6cepci n de mi padre, quien a pesar de que no crea tampoco estorbaba los es0uerzos de mi piadosa madre para a0irmarme en la 0e en ,risto. 'orque ella quera que no $l sino t" 0ueras mi 'adre; y t" la ayudabas a sobreponerse a quien bien ser!a siendo ella me2or, pues al ser!irlo a $l por tu mandato, a ti te ser!a. +e gustara saber, Seor, por qu$ raz n se di0iri mi bautismo; si 0ue bueno para m que se a0lo2aran las riendas para seguir pecando, o si hubiera sido me2or que no se me a0lo2aran. ('or qu$ omos todos los das decir% ;3e2a a $ste que haga su !oluntad, al cabo no est# bautizado toda!a;, cuando de la salud del cuerpo nunca decimos% ;3$2alo que se trastorne m#s, al cabo no est# a"n curado;) 4,u#nto me2or hubiera sido que yo sanara m#s pronto y que de tal manera obrara yo y obraran conmigo, que quedara en seguro ba2o tu protecci n la salud del alma que de ti me !iene5 'ero bien saba mi madre cu#ntas y cu#n grandes oleadas de tentaci n habran de seguir a mi in0ancia. 'ens que tales batallas contribuiran a 0ormarme, y no quiso e6poner a ellas la e0igie tuya que se nos da en el bautismo. CAPITULO XII 1. 3urante mi niez <que era menos de temer que mi adolescencia? no me gustaba estudiar, ni soportaba que me urgieran a ello. 'ero me urgan, y eso era bueno para m; y yo me portaba mal, pues no aprenda nada como no 0uera obligado. Y digo que me conduca mal porque nadie obra tan bien cuando s lo 0orzado hace las cosas, aun cuando lo que hace sea bueno en s. /ampoco hacan bien los que en tal 0orma me obligaban; pero de ti, 3ios mo, me !ena todoo bien. 7os que me 0orzaban a estudiar no !ean otra 0inalidad que la de ponerme en condiciones de saciar insaciables apetitos en una miserable abundancia e ignominiosa gloria. &. 'ero t", que tienes contados todos nuestros cabellos, apro!echabas para mi bien el error de quienes me 0orzaban a estudiar y el error mo de no querer aprender lo usabas como un castigo que yo, nio de corta edad pero ya gran pecador, ciertamente mereca. 3e este modo sacabas t" pro!echo para m de gentes que no obraban bien, y a m me dabas retribuci n por mi pecado. 1s as como tienes ordenadas y dispuestas las cosas% que todo desorden en los a0ectos lle!e en s mismo su pena. CAPITULO XIII

1. :unca he llegado a saber a que obedeca mi aborrecimiento por la lengua griega que me 0orzaban a aprender, pero en cambio me gustaba mucho la lengua latina. :o por cierto la de la primera enseanza en la que se aprende a leer, escribir y contar, ya que $sta me era tan odiosa como el aprendiza2e del griego; pero s la enseanza de los llamados ;gram#ticos;. ('ero de d nde !ena esto, sino del pecado y la !anidad de la !ida) 'orque yo era carne y espritu que camina sin !ol!er atr#s <Sal. JJ,=D?. ,iertamente eran me2ores, por m#s ciertas, aquellas primeras letras a las que debo el poder leer algo y escribir lo que quiero, que no aquellas otras que me hacan considerar con emoci n las andanzas de 1neas con ol!ido de mis propias malas andanzas; llorar a 3ido muerta y su muerte de amor, mientras !ea yo pasar sin l#grimas mi propia muerte; una muerte que mora yo le2os de ti, que eres mi 3ios y mi !ida. 'ues no hay nada m#s lamentable que la condici n de un miserable que no tiene compasi n de su miseria. (8ui$n tan desdichado como uno que lloraba la muerte de 3ido por el amor de 1neas pero no esa otra muerte propia, muerte terrible, que consiste en no amarte a ti) &. 4*h, 3ios, luz de mi coraz n y pan de mi alma, 0uerza que 0ecunda mi ser y los senos de mi pensamiento5 Yo no te amaba entonces, y me entregaba le2os de ti a 0ornicarios amores; pues no otra cosa que 0ornicaci n es la amistad del mundo le2os de ti. 'ero por todos lados oa yo continuas alabanzas de mi 0ornicaci n% ;4Fien, muy bien5;, gritaban los que me !ean 0ornicar. /ambi$n es cierto que decimos% ;4Fien, muy bien5; cuando el elogio es e!identemente inmerecido y queremos con $l humillar a la gente. 'ero nada de esto me haca llorar, sino que lloraba yo por la muerte !iolenta de 3ido, tierra que !uel!e a la tierra; y me iba a la zaga de lo peor que hay en tu creaci n. Y cuando se me impeda seguir con esas lecturas me llenaba de dolor porque no me de2aban leer lo que me dola. 1sta demencia era tenida por m#s honorable disciplina que las letras con que aprend a leer y escribir. =. 'ero clama t" ahora dentro de mi alma, 3ios mo, y que tu !erdad me diga que no es as; que no es as, sino que me2or cosa es aquella primera enseanza; pues ahora estoy m#s que preparado para ol!idar las andanzas de 1neas y otras cosas parecidas, y no lo estoy para ol!idarme de leer y escribir. 1s cierto que a las puertas de las escuelas de gram#tica se cuelgan cortinas; pero no es tanto para signi0icar el prestigio de una ciencia secreta, cuanto para disimular el error. Y que no clamen contra m esas gentes a quienes ya no temo ahora que con0ieso delante de ti lo que desea mi alma y consiento en que se me reprenda de mis malos

caminos para que pueda yo amar los buenos tuyos. 8ue nada me reclamen los !endedores y compradores de gram#tica; pues si les pregunto si 0ue !erdad que 1neas haya estado alguna !ez en ,artago, los m#s indoctos me dir#n que no lo saben, y los m#s prudentes lo negar#n en absoluto. >. 'ero si les pregunto con qu$ letras se escribe el nombre de 1neas todos responder#n bien, pues conocen lo que seg"n el con!enio de los hombres signi0ican esas letras. +#s a"n% si les pregunto qu$ causara mayor dao en esta !ida% si ol!idarnos de leer y escribir u ol!idar todas esas po$ticas 0icciones (qui$n dudar# de la respuesta, si es que no ha perdido la raz n) 'ecaba yo pues entonces, siendo nio, cuando pre0era las 0icciones a las letras "tiles que tena en aborrecimiento, ya que el que uno m#s uno sean dos y dos m#s dos sumen cuatro, era para m 0astidiosa canci n; y mucho me2or quera contemplar los dulces espect#culos de !anidad, como aquel caballo de madera lleno de hombres armados, como el incendio de /roya y la sombra de ,reusa. CAPITULO XIV 1. ('or qu$ pues aborreca yo la literatura griega que tan bellas cosas cantaba) 'orque homero, tan perito en urdir preciosas 0#bulas, es dulce, pero !ano; y esta !ana dulzura era amrga para m cuando era yo nio; de seguro tambi$n lo es Birgilio para los nios griegos si los obligan al estudio como a m me obligaban% es muy duro estudiar obligados. Y as, la di0icultad de batallar con una lengua e6traa amargaba como hiel la sua!idad de aquellas 0abulosas narraciones griegas. 7a lengua yo no la conoca, y sin embargo se me amenazaba con penas y rigores como si bien la conociera. /ampoco conoca yo en mi in0ancia la lengua latina; pero con la sola atenci n la 0ui conociendo, sin miedo ni 0atiga, y hasta con halagos de parte de mis nodrizas, y con a0ectuosas burlas y 2uegos alegres que inspiraban mi ignorancia. &. 7a aprend pues sin presiones, mo!ido solamente por la urgencia que yo mismo senta de hacerme comprender. 9ba poco a poco aprendiendo las palabras, no de quien me las enseara, sino de quienes hablaban delante de m; y yo por mi parte arda por hacerles conocer mis pensamientos. 'or donde se !e que para aprender mayor e0icacia tiene la natural curiosidad que no una temerosa coacci n. 'ero t", Seor, tienes establecida una ley% la de que seme2antes coacciones pongan un 0reno ben0icioso al libre 0lu2o de la espontaneidad. 3esde la 0$rula de los maestros hasta las pruebas terribles del martirio, es tu ley que todo se !ea mezclado de

saludables amarguras, con las que nos llamas hacia ti en e6piaci n de las pestilentes alegras que de ti nos ale2an. CAPITULO XV 1. 1scucha, Seor, mi s"plica para que mi alma no se quiebre ba2o tu disciplina, ni desmaye en con0esar las misericordias con las que me sacaste de mis p$simos caminos. Seas t" siempre para m una dulzura m#s 0uerte que todas las mundanas seducciones que antes me arrastraban. .az que te ame con hondura y apriete tu mano con todas las 0uerzas de mi coraz n, y as me !ea libre hasta el 0in de todas las tentaciones. &. Sr!ate pues, 3ios y Seor mo, cuanto de "til aprend siendo nio; y sr!ate cuanto hablo, escribo, leo o pongo en n"meros. 'orque cuando aprenda yo !anidades, t" me dabas disciplina y me perdonabas el pecaminoso placer que en ellas tena. 1s cierto que en ellas aprend muchas coas que me han sido de utilidad; pero eran cosas que tambi$n pueden aprenderse sin !anidad alguna. 1ste camino es el me2or, y o2al# todos los nios caminaran por esta senda segura. CAPITULO XVI 1. 4+aldito seas, oh ro de las costumbres humanas, pues nadie te puede resistir5 (,u#ndo te secar#s) (.asta cu#ndo seguir#s arrastrando a los pobres hi2os de 1!a hacia mares inmensos y tormentosos en los que apenas pueden na!egar los que se suben a un leo) (:o he ledo yo acaso en ti que K"piter truena en el cielo pero es ad"ltero sobre la tierra) -mbas cosas son incompatibles, pero $l las hizo; y con la alcahuetera de truenos 0alsos dio autoridad a quienes lo imitaran en un adulterio !erdadero. (Y cu#l de aquellos maestros m#s insignes soportara sin impaciencia que un hombre de su misma condici n di2ese que .omero en sus 0icciones trans0era a los dioses los !icios humanos en !ez de traspasar a los hombres cualidades di!inas) -unque mayor !erdad habra de decir que $l en sus 0icciones atribua cualidades di!inas a hombres !iciosos; con lo cual los !icios quedaban cohonestados, y quien los tu!iera poda pensar que imitaba no a hombres depra!ados, sino a celestes deidades. &. Y sin embargo, 4oh ro in0ernal5 1n tus ondas se re!uel!en los hi2os de los hombres en pos de la ganancia; y en mucho se tiene el que las leyendas hom$ricas se representen en el Goro, ba2o el amparo de leyes que les conceden crecidos estipendios. Y haces, oh ro, sonar tus piedras, diciendo% ;-qu se aprende el arte de la palabra,

aqu se adquiere la elocuencia tan necesaria para e6plicar las cosas y persuadir los #nimos;. 1n e0ecto% no conoceramos palabras tales como llu!ia de oro, regazo, engao y templos del cielo si no 0uera porque /erencio las usa cuando nos presenta a un 2o!en disoluto que quiere cometer un estupro siguiendo el e2emplo de K"piter. 'orque !i en una pared una pintura sobre el tema de c mo cierta !ez K"piter embaraz a la doncella 3#nae penetrando en su seno ba2o la 0orma de una llu!ia de oro. Y 4hay que !er c mo se e6cita la concupiscencia de ese 2o!en con seme2ante e2emplo, que le !iene de un dios5 (Y qu$ dios) Se pregunta. 'ues, nada menos que aquel que hace retemblar con sus truenos los templos del cielo. Y se dice% ;(:o !oy yo, simple hombre, a hacer lo que !eo en un dios) 4,laro que s5 Y ya lo he hecho, y con toda mi !oluntad;. =. Y no es que con estas selectas palabras se e6presen me2or seme2antes torpezas; sino m#s bien, que ba2o el amparo de esas palabras las torpezas se cometen con m#s desahogo. :o tengo ob2eciones contra las palabras mismas, que son como !asos escogidos y preciosos; pero s las tengo contra el !ino de error que en ellos nos daban a beber maestros ebrios, que toda!a nos amenzaban si nos neg#bamos a beber. Y no tenamos un 2uez a quien apelar. Y sin embargo, 3ios mo, en quien reposa ya segura mi memoria, yo aprenda tales !anidades con gusto; y, msero de m, encontraba en ellas placer. 'or eso decan de m que era un nio que mucho prometa para el 0uturo. CAPITULO XVII 1. 'ermteme, Seor, decir algo sobre mi ingenio, d#di!a tuya y de los de!aneos con que lo desperdiciaba. +e proponan algo que mucho me inquietaba el alma. 8ueran que por amor a la alabanza y miedo a ser en0rentado y golpeado repitiera las palabras deKuno, iracunda y dolida de que no poda ale2ar de 9talia al rey de los teucros <Birgilio, 1neida 1, =@?. 'ues nunca haba odo yo que Kuno hubiese dicho tales cosas. 'ero nos 0orzaban a seguir como !agabundos los !estigios de aquellas 0icciones po$ticas y a decir en prosa suelta lo que los poetas decan en !erso. Y el que lo haca me2or entre nosotros y era m#s alabado, era el que seg"n la dignidad del persona2e que 0inga con mayor !ehemencia y propiedad de lengua2e e6presaba el dolor o la c lera de su persona2e.

&. 'ero, (de qu$ me ser!a todo aquello, 3ios mo y !ida ma) (Y por qu$ era yo, cuando recitaba, m#s alabado que otros coet#neos mos y compaeros de estudios) (:o era todo ello !iento y humo) (:o haba por !entura otros temas en que se pudieran e2ercitar mi lengua y mi ingenio) 7os haba. /us alabanzas, Seor, tus alabanzas como est#n en la Santa 1scritura, habran sostenido el ga2o d$bil de mi coraz n; y no habra yo quedado como presa innoble de los p#2aros de rapia en medio de aquellas !anidades. CAPITULO XVIII 1. :o es pues mara!illa si lle!ado por tanta !anidad me descarriaba yo le2os de ti, mi 3ios. 'ara mi norma y gobierno se me proponan hombres que eran reprendidos por decir con alg"n barbarismo o solecismo alg"n hecho suyo no malo, pero eran alabados y glori0icados cuando ponan en palabras adecuadas y con buena ornamentaci n sus peores concupicencias. Y t", Seor, 4!es todo esto y te callas5 4/", que eres !eraz, generoso y muy misericordioso5 <Sal. 1H&, @?. 'ero no !as a seguir por siempre callado. -hora mismo has sacado del terrible abismo a un alma que te busca y tiene sed de deleitarse en ti; un alma que te dice% ;.e buscado, Seor, tu rostro y lo habr$ siempre de buscar; <Sal. &C, @?. 'orque yo andu!e le2os de tu rostro, lle!ado por una tenebrosa pasi n. &. 'orque nadie se ale2a de ti o retorna a ti con pasos corporales por los caminos del mundo. (-caso aquel hi2o menor tuyo que huy de ti, para disipar en una regi n le2ana cuanto le habas dado, tu!o en el momento de partir necesidad de caballos, o carros o na!es) (:ecesit acaso alas para !olar, o presurosas rodillas) /" 0uiste para $l un dulce padre cuando le diste lo que te pidi para poder marcharse; pero mucho m#s dulce toda!a cuando a su regreso lo recibiste pobre y derrumbado. 1l que !i!e en un a0ecto deshonesto !i!e en las tinieblas le2os de tu rostro. +ira pues, Seor, con paciencia lo que tienes ante los o2os. 4,on cu#nto cuidado obser!an los hi2os de los hombres las reglas que sobre el sonido de letras y slabas recibieron de sus maestros, al paso que descuidan las leyes que t" les pones para su eterna sal!aci n5 -s sucede que quien es conocedor de las leyes de la gram#tica no osportar# que alguien diga ;ombre; por ;hombre;, suprimiendo la aspiraci n de la primera slaba; pero en cambio tendr# por cosa ligera, de nada, si siendo hombre $l mismo, odia a los dem#s hombres contra tu mandamiento. ,omo si le 0uera posible a alguien causarle a otro un dao mayor que el que se causa a s mismo con el

odio que le tiene; como si pudiera causarle a otro una de!astaci n mayor que la que a s mismo se causa siendo su enemigo. =. Y por cierto no hay cultura literaria que nos sea m#s ntima que la conciencia misma, en la cual lle!amos escrito que no se debe hacer a otro lo que nosotros mismos no queremos padecer </b >, 1C y +t J, 1&?. 4,u#n distinto eres /", oh 3ios inmenso y "nico, que habitas en el silencio de las alturas, y con inmutables decretos impones cegueras para castigar ilcitos deseos5 ,uando alguien busca la 0ama de la elocuencia atacando con odio a un enemigo en presencia de un 2uez y de un auditorio, pone sumo cuidado para no desprestigiarse con un error de lengua2e. :o dir#, por e2emplo, ;entre 7-S hombres;. 'ero en cambio, nada se le da, en la !iolencia de su odio, si intenta arrancar a otro hombre de la sociedad de sus seme2antes. CAPITULO XIX 1. -l umbral de seme2antes costumbres yaca yo in0eliz mientras 0ui nio. Y tal era la lucha en esa palestra, que m#s tema yo cometer un barbarismo que en!idiar a los que lo cometan. -hora admito y con0ieso en tu presencia aquellas pequeeces por las cuales reciba yo alabanza de parte de personas para m tan importantes que agradarles me pareca la suma del buen !i!ir. :o caa yo en la cuenta de la !or#gine de torpezas que me arrastraba ante tus o2os. ('odan ellos !er entonces algo m#s detestable que yo) 'ues los o0enda engaando con incontables mentiras a mi pedagogo, a mis maestros y a mis padres; y todo por la pasi n de 2ugar y por el deseo de contemplar espect#culos !anos para luego di!ertirme en imitarlos. &. ,omet muchos hurtos de la mesa y la despensa de mis padres, en parte mo!ido por la gula, y en parte tambi$n para tener algo que dar a otros muchachos que me !endan su 2uego; trueque en el cual ellos y yo encontr#bamos gusto. 'ero tambi$n en esos 2uegos me !enca con 0recuencia la !anidad de sobresalir, y me las arreglaba para conseguir !ictorias 0raudulentas. Y no haba cosa que mayor 0astidio me diera que el sorprenderlos en alguna de aquellas trampas que yo mismo les haca a ellos. Y cuando en alguna me pillaban pre0era pelear a conceder. =. (8u$ clase de inocencia in0antil era esta) :o lo era, Seor, no lo era, permteme que te lo diga. 'orque esta misma pasi n, que en la edad escolar tiene por ob2eto nueces, pelotas y pa2aritos, en las edades posteriores, para pre0ectos y reyes, es ambici n de oro, de tierras y de escla!os. ,on el paso del tiempo se pasa de lo chico a lo

grande, as como de la 0$rula de los maestros se pasa m#s tarde a suplicios mayores. Gue, pues, la humildad lo que t", Eey y Seor nuestro, aprobaste en la pequeez de los nios cuando di2iste que de los que son como ellos es el Eeino de los ,ielos <+t 1D,1>?. CAPITULO XX 1. Y sin embargo, Seor e6celentsimo y ptimo ,reador de cuanto e6iste, gracias te dara si hubieses dispuesto que yo no pasara de la niez. 'oruqe yo e6ista y !i!a; !ea y senta y cuidaba de mi conser!aci n, !estigio secreto de aquella Unidad de la que procedo. Un instinto muy interior me mo!a a cuidar la integridad de mis sentidos, y aun en las cosas m#s pequeas me deleitaba en la !erdad de mis pensamientos. :o me gustaba equi!ocarme. +i memoria era e6celente, mi habla ya estaba 0ormada. +e gozaba en la amistad, hua del dolor, del desprecio y de la ignorancia. (8u$ hay en un ser as que no sea admirable y digno de loor) &. 'ero todo esto me !ena de mi 3ios, pues yo no me d a m mismo seme2antes dones. ,osas buenas eran, y todas ellas eran mi yo. Fueno es, entonces, el que me hizo. 1l es mi bien, y en su presencia me lleno de e6ultaci n.

LIBRO II CAPITULO I 1. 8uiero ahora recordar las 0ealdades de mi !ida pasada, las corrupciones carnales de mi alma; no porque en ellas me complazca, sino porque te amo a ti, mi 3ios. 7o hago por amor de tu -mor, recordando en la amargura de una re!i!ida memoria mis per!ersos caminos y malas andanzas. 'ara que me seas dulce t", dulzura no 0alaz, dulzura cierta y 0eliz; para que me reco2as de la dispersi n en la que andu!e como despedazado mientras le2os de ti !i!a en la !anidad. &. 3urante alg"n tiempo de mi adolescencia arda en el deseo de saciar los m#s ba2os apetitos y me hice como una sel!a de sombros amores. Se marchit mi hermosura y aparec ante tus o2os como un ser podrido y s lo atento a complacerse a s mismo y agradar a los dem#s. CAPITULO II 1. :ada me deleitaba entonces 0uera de amar y ser amado. 'ero no guard#bamos compostura, y pas#bamos m#s all# de los lmites luminosos de la !erdadera amistad que !a de un alma a la otra. 3e m se e6halaban nubes de 0angosa concupiscencia carnal en el her!idero de mi pubertad, y de tal manera obnubilaban y o0uscaban mi coraz n que no era yo capaz de distinguir entre la serenidad del amor y el 0uego de la sensualidad. -mbos ardan en con0usa e0er!escencia y arrastraban mi debilidad por los derrumbaderos de la concupiscencia en un torbellino de pecados. /u c lera se abata sobre m, pero yo lo ignoraba; me haba !uelto sordo a tu !oz y como encadenado, por la estridencia de mi carne mortal. 1sta era la pena con que castigabas la soberbia de mi alma. ,ada !ez me iba m#s le2os de ti, y t" lo permitas; era yo empu2ado de aqu para all#, me derramaba y desperdiciaba en la ebullici n de las pasiones y t" guardabas silencio. 4*h, mis pasos tardos5 /" callabas entonces, y yo me ale2aba de ti m#s y m#s, desparramado en dolores est$riles, pero soberbio en mi en!ilecimiento y sin sosiego en mi cansancio. &. 4*2al# hubiera yo tenido entonces quien pusiera medida a mi agitaci n, quien me hubiera enseado a usar con pro!echo la belleza 0ugiti!a de las cosas nue!as marc#ndoles una meta5 Si tal hubiera sido, el her!oroso mpetu de mi 2u!entud se habra ido moderando rumbo al matrimonio y, a 0alta de poder conseguir la plena serenidad, me habra contentado con procrear hi2os como lo mandas t", que eres poderoso para sacar renue!os de nuestra carne mortal, y sabes

tratarnos con mano sua!e para templar la dureza de las espinas e6cludas de tu paraso. 'orque tu pro!idencia est# siempre cerca, aun cuando nosotros andemos le2os. :o tu!e quien me ayudara a poner atenci n a tu 'alabra que del cielo nos ba2a por la boca de tu ap stol, cuando di2o% ;1stos tendr#n la tribulaci n de la carne, pero yo os perdono;. Y tambi$n% ;Fueno es para el hombre no tocar a la mu2er;; y luego% ;1l que no tiene mu2er se preocupa de las cosas de 3ios y de c mo agradarle; pero el que est# unido en matrimonio se preocupa de las cosas del mundo y de c mo agradar a su mu2er; <1,o J, &@.=&.==?. Si hubiera yo escuchado con m#s atenci n estas !oces habra yo castigado mi carne por amor del Eeino de los ,ielos y con m#s 0elicidad habra esperado tu abrazo. =. 'ero, msero de m, te abandon$ por de2arme lle!ar de mis impetuosos ardores; me e6ced en todo m#s all# de lo que t" me permitas y no me escap$ de tus castigos. 'ues, (qui$n lo podra entre todos los mortales) /" me estabas siempre presente con cruel misericordia y amargabas mis ilegtimas alegras para que as aprendiera a buscar goces que no te o0endan. (Y d nde poda yo conseguir esto sino en ti, Seor, que 0inges poner dolor en tus preceptos, nos hieres para sanarnos y nos matas para que no nos muramos le2os de ti) ('or d nde andaba yo, le2os de las delicias de tu casa, en ese ao decimose6to de mi edad carnal, cuando le conced el cetro a la lu2uria y con todas mis 0uerzas me entregu$ a ella en una licencia que era indecorosa ante los hombres y prohibida por tu ley) 7os mos para nada pensaron en 0renar mi cada con el remedio del matrimonio. 7o que les importaba era solamente que yo aprendiera lo me2or posible el arte de hablar y de con!encer con la palabra. CAPITULO III 1. -quel ao se !ieron interrumpidos mis estudios. +e llamaron de la !ecina ciudad de +adaura a donde haba ido yo para estudiar la literatura y la elocuencia, con el prop sito de en!iarme a la m#s distante ciudad de ,artago. +i padre, ciudadano de escasos recursos en /agaste, con m#s #nimo que dinero, preparaba los gastos de mi !ia2e. 'ero, (a qui$n le cuento yo todas estas cosas) :o a ti, ciertamente, Seor; sino en presencia tuya a todos mis hermanos del mundo; a aquellos, por lo menos, en cuyas manos puedan caer estas letras mas. (Y con qu$ ob2eto) 'ues, para que yo y quienes esto leyeren

meditemos en la posibilidad y la necesidad de clamar ati desde los m#s hondos abismos. 'orque nada puede haber que m#s !ecino sea de tu odo que un coraz n que te con0iesa y una !ida de 0e. - mi padre no haba quien no lo alabara por ir m#s all# de sus 0uerzas para dar a su hi2o cuanto haba menester para ese !ia2e en busca de buenos estudios, cuando ciudadanos opulentos no hacan por sus hi2os nada seme2ante. 'ero este mismo padre que tanto por m se preocupaba, no pensaba para nada en c mo poda yo crecer para ti, ni hasta d nde poda yo mantenerme casto; le bastaba con que aprendiera a disertar, aunque desertara de ti y de tus cuidados, 3ios mo, t" que eres uno, !erdadero y bueno y dueo de este campo tuyo que es mi coraz n. &. 1n ese ao decimose6to de mi !ida, 0orzado por las necesidades 0amiliares a abandonar la escuela, !i! con mis padres, y se 0orm en mi cabeza un matorral de concupiscencias que nadie poda arrancar. Sucedi pues que aquel hombre que 0ue mi padre me !i un da en los baos, ya p"ber y en inquieta adolescencia. +uy orondo 0ue a cont#rselo a mi madre, 0eliz como si ya tu!iera nietos de mi; embriagado con un !ino in!isible, el de su propia !oluntad per!ersa e inclinada a lo m#s ba2o; la embriaguez presuntuosa de un mundo ol!idado de su ,reador y todo !uelto hacia las criaturas. 'ero t" ya habas empezado a echar en el pecho de mi madre los cimientos del templo santo en que ibas a habitar. +i padre era toda!a catec"meno, y de poco tiempo; entonces, al orlo ella se estremeci de piadoso temor; aunque yo no me contaba a"n entre los 0ieles, ella temi que me 0uera por los des!iados caminos por donde !an los que no te dan la cara, sino que te !uel!en la espalda. =. 4-y5 (+e atre!er$ a decir que t" permanecas callado mientras yo m#s y m#s me ale2aba de ti) ('odr$ decir que no me hablabas) 'ero, (de qui$n sino tuyas eran aquellas palabras que con !oz de mi madre, 0iel sier!a tuya, me cantabas al odo) :inguna de ellas, sin embargo, me lleg al coraz n para ponerlas en pr#ctica. 1lla no quera que yo cometiera 0ornicaci n y recuerdo c mo me amonest en secreto con gran !ehemencia, insistiendo sobre todo en que no deba yo tocar la mu2er a2ena. 'ero sus conse2os me parecan debilidades de mu2er que no poda yo tomar en cuenta sin a!ergonzarme. +as sus conse2os no eran suyos, sino tuyos y yo no lo saba. 'ensaba yo que t" callabas, cuando por su !oz me hablabas; y al despreciarla a ella, sier!a tuya, te despreciaba a ti, siendo yo tambi$n tu sier!o. 'ero yo nada saba. 9ba desbocado, con una ceguera tal, que no poda soportar que me superaran en malas acciones aquellos compaeros que se 2actaban de sus 0echoras tanto m#s cuanto peores eran. ,on

ello pecaba yo no s lo con la lu2uria de los actos, sino tambi$n con la lu2uria de las alabanzas. >. (.ay algo que sea realmente digno de !ituperaci n 0uera del !icio) 'ero yo, para e!itar el !ituperio me 0inga m#s !icioso y, cuando no tena un pecado real con el cual pudiera competir con aquellos perdidos in!entaba uno que no haba hecho, no queriendo parecer menos abyecto que ellos ni ser tenido por tonto cuando era m#s casto. ,on tales compaeros corra yo las calles y plazas de Fabilonia y me re!olcaba en su cieno como en per0umes y unguentos preciosos; y un enemigo in!isible me haca presi n para tenerme bien 0i2o en el barro; yo era seducible y $l me seduca. :i siquiera mi madre, aquella mu2er que haba hudo ya de Fabilonia pero andaba a"n con lentos pasos por sus arrabales tom pro!idencias para hacerme conseguir aquella pureza que ella misma me aconse2aba. 7o que de m haba odo decir a su marido lo senta peligroso y pestilente; yo necesitaba del 0reno de la !ida conyugal si no era posible cortarme en lo !i!o la concupiscencia. Y, sin embargo, ella no cuid de esto% tema que los lazos de una mu2er dieran 0in a mis esperanzas. :o ciertamente la esperanza de la !ida 0utura, que mi madre ya posea; pero s las buenas esperanzas de aprendiza2e de las letras que tanto ella como mi padre deseaban !i!amente; $l, porque pensaba poco en ti y 0ormaba a mi prop sito castillos en el aire; y ella, porque no !ea en las letras un estorbo, sino m#s bien una ayuda para llegar a ti. /odo esto lo con2eturo recordando lo me2or que puedo c mo eran mis padres. 'or este moti!o y sin un necesario temperamento de se!eridad, me soltaban las riendas y yo me di!erta, andaba distrado y me desintegraba en una !ariedad de a0ectos y en una ardiente o0uscaci n que me ocultaba, Seor, las serenidades de tu !erdad. ;Y de mi craso pecho sala la iniquidad; <Sal. J&, J?. CAPITULO IV 1. 1l hurto lo condena la ley, Seor; una ley que est# escrita en los corazones humanos y que ni la maldad misma puede destruir. 'ues, (qu$ ladr n hay que soporte a otro ladr n) :i siquiera un ladr n rico soporta al que roba mo!ido por la indigencia. 'ues bien, yo quise robar y rob$; no por necesidad o por penuria, sino por mero 0astidio de lo bueno y por sobra de maldad. 'orque rob$ cosas que tena ya en abundancia y otras que no eran me2ores que las que posea. Y ni siquiera dis0rutaba de las cosas robadas; lo que me interesaba era el hurto en s, el pecado.

.aba en la !ecindad de nuestra !ia un peral cargado de 0rutas que no eran apetecibles ni por su 0orma ni por su color. Guimos, pues, rapaces per!ersos, a sacudir el peral a eso de la medianoche, pues hasta esa hora habamos alargado, seg"n nuestra mala costumbre, los 2uegos. :os lle!amos !arias cargas grandes no para comer las peras nosotros, aunque algunas probamos, sino para ech#rselas a los puercos. 7o importante era hacer lo que nos estaba prohibido. &. 1ste es, pues, 3ios mo, mi coraz n; ese coraz n al que tu!iste misericordia cuando se hallaba en lo pro0undo del abismo. 8ue $l te diga que era lo que andaba yo buscando cuando era gratuitamente malo; pues para mi malicia no haba otro moti!o que la malicia misma. 3etestable era, pero la am$; am$ la perdici n, am$ mi de0ecto. 7o que am$ no era lo de0ectuoso, sino el de0ecto mismo. -lma llena de torpezas, que se soltaba de tu 0irme apoyo rumbo al e6terminio, sin otra 0inalidad en la ignominia que la ignominia misma. CAPITULO V 1. 'orque se da ciertamente un atracti!o en todo lo que es hermoso% en el oro, en la plata, en todo. 1n el tacto de la carne mucho tiene que !er el halago, as como los dem#s sentidos encuentran en las cosas corporales una peculiaridad que les reponde. Felleza hay tambi$n en el honor temporal, en el poder de !encer y dominar, de donde proceden luego los deseos de la !enganza. Y sin embargo, Seor, para conseguir estas cosas no es indispensable separarse de ti ni !iolar tus leyes. Y la !ida que aqu !i!imos tiene su encanto en cierto modo particular de armona y de con!eniencia con todas estas bellezas in0eriores. -s como tambi$n es dulce para los hombres la amistad, que con sabroso nudo hace de muchas almas una sola. &. 'or conseguir estas cosas y otras seme2antes se admite el pecado; por cuanto una inmoderada inclinaci n hace que se abandonen otros bienes de mayor !ala, que son realmente supremos% t" mismo, Seor, tu !erdad y tu ley. 1s indudable que tambi$n estas cosas n0imas tienen su deleite; pero no es tan grande como mi 3ios, creador de todas las cosas, que es deleite del 2usto y delicia de los corazones rectos. 'or lo cual, cuando se pregunta sobre las posibles causas del pecado, se suele pensar que no est# sino en el !i!o deseo de alcanzar o de no perder esos bienes que he llamado n0imos. Son, a no dudarlo, hermosos y agradables en s mismos, aun cuando resultan a ras de tierra y despreciables cuando se los compara con los bienes superiores, los "nicos que dan !erdadera 0elicidad.

=. -lguno, por e2emplo, comete un homicidio. ('or qu$ lo hizo) 7o hizo, o porque quera quedarse con la mu2er o el campo de otro, o porque tal depredaci n lo ayudara a !i!ir, o porque tema que el occiso lo desposeyera de algo, o porque haba recibido de $l alg"n agra!io que encendi en su pecho el ardor de la !enganza. 3e ,atilina, hombre en e6ceso malo y cruel, se ha dicho que era malo gratuitamente, que haca horrores s lo porque no se le entumecieran por la 0alta de e2ercicio ni la mano ni el #nimo. :o de2a de ser una e6plicaci n. 'ero esto no lo es todo. 7o cierto es que de haberse apoderado del gobierno de la ciudad mediante tal acumulaci n de crmenes tendra honores, poder y riquezas; se libraba, adem#s, de temor de las leyes inducido por la conciencia de sus delitos y del mal pasar debido a la pobreza de su 0amilia. :i el mismo ,atilina amaba sus crmenes por ellos mismos, sino por otra cosa que mediante ellos pretenda conseguir. CAPITULO VI 1. (8u$ 0ue pues, miserable de m, lo que en ti am$, hurto mo, delito mo nocturno, en aquel decimose6to ao de mi !ida) :o eras hermoso, pues eras un hurto. 'ero, (eres acaso algo real, para que yo ahora hable contigo) Fonitas eran aquellas 0rutas que robamos, pues eran criaturas tuyas, 4oh, t", creador de todas ellas, sumo Fien y !erdadero Fien5 .ermosas eran, pero no 0ueron ellas lo que dese mi alma miserable, ya que yo las tena me2ores. Si las cort$ 0ue s lo para robarlas y, prueba de ello es que apenas cortadas, las arro2$; mi banquete consisti meramente en mi 0echora, pues me gozaba en la maldad. 'orque si algo de aquellas peras entr en mi boca, su condimento no 0ue otro que el sabor del delito. -hora me pregunto, 3ios mo, por qu$ moti!o pude deleitarme en aquel hurto. 7as peras en s no eran muy atracti!as. :o haba en ellas el brillo de la equidad y de la prudencia; pero ni siquiera algo que pudiera ser pasto de la memoria, de los sentidos, de la !ida !egetati!a. :o eran hermosas como lo son las estrellas en el esplendor de sus giros; ni como lo son la tierra y el mar, llenos como est#n de seres !i!ientes que !ienen a reemplazar a los que !an 0eneciendo y, ni siquiera tenan la hermosura aparente y oscura con que nos engaan los !icios. &. 7a soberbia remeda a la e6celencia, siendo as que s lo t" eres e6celso y, la ambici n busca los honores y la gloria, cuando s lo t" eres glorioso y merecedor de eternas alabanzas.

7os poderosos de la tierra gustan de hacerse temer por el rigor; pero, (qui$n sino t", 3ios "nico, merece ser temido) (8ui$n, qu$, cu#ndo y d nde pudo 2am#s substraerse a tu potestad) 7os amantes se complacen en las delicias de la lasci!ia; pero, (qu$ hay m#s deleitable que tu amor), (qu$ puede ser m#s amado que tu sal!0ica !erdad, incomparable en su hermosura y esplendor) 7a curiosidad gusta interesarse por la ciencia, cuando t" eres el "nico que todo lo sabe. 7a ignorancia misma y la estupidez se cubren con el manto de la simplicidad y de la inocencia porque nada hay m#s simple ni m#s inocente que t", cuyas obras son siempre enemigas del mal. 7a pereza pretende apetecer la quietud; pero, (qu$ quietud cierta se puede encontrar 0uera de ti) 7a lu2uria quiere pasar por abundancia y saciedad; pero eres t" la inde0iciente abundancia de sua!idades incorruptibles. 7a prodigalidad pretende hacerse pasar por desprendimiento; pero t" eres el generoso dador de todos los bienes. 7a a!aricia ambiciona poseer muchas cosas, pero t" todo lo tienes. 7a en!idia pleitea por la superioridad; pero, (qu$ hay que sea superior a ti) 7a ira busca !engarse; pero, (qu$ !enganza puede ser tan 2usta como las tuyas) 1l temor es enemigo de lo nue!o y lo repentino que sobre!iene con peligro de perder las cosas que se aman y se quieren conser!ar; pero, (qu$ cosa hay m#s ins lita y repentina que t"; o qui$n podr# nunca separar de ti lo que t" amas) (Y d nde hay 0uera de ti seguridad !erdadera) 7a tristeza se consume en el dolor por las cosas perdidas en que se gozaba la codicia y no quera que le 0ueran quitadas; pero a ti nada se te puede quitar. =. 1ntonces, 0ornica el alma cuando se aparta de ti y busca all# a0uera lo que no puede encontrar con pureza y sin mezcla sino cuando !uel!e a ti. Y burdamente remedan tu soberana los que de ti se apartan y se rebelan contra ti; pero a"n en eso proclaman que t" eres el creador e la naturaleza toda y que no hay realmente manera de cortar los lazos que nos ligan a ti. (8u$ 0ue pues lo que yo am$ en aquel hurto en que de manera !iciosa y per!ersa quise imitar a mi Seor) (So$ que con el uso de una 0alaz libertad me colocaba imaginariamente por encima de una ley que en la realidad me domina, haciendo impunemente, en un remedo ridculo de tu omnipotencia lo que no me era permitido) -qu tienes pues a ese sier!o que huy de su Seor en pos de una sombra. 4,u#nta podredumbre, qu$ monstruosidad de !ida y qu$ pro0undidades de muerte5 (, mo pudo complacerse su albedro en lo que no le era lcito por el solo moti!o de que no lo era)

CAPITULO VII 1. (,on qu$ pagarle a mi Seor el que mi memoria recuerde todo esto sin que mi alma sienta temor) /e pagar$ con paga de amor y de agradecimiento. ,on0esar$ tu :ombre, pues tantas obras malas y abominables me has perdonado. Gue obra de tu gracia y de tu misericordia el que hayas derretido com hielo la masa de mis pecados y, a tu gracia tambi$n soy deudor de no haber cometido muchos otros; pues, (de qu$ obra mala no habra sido capaz uno que pecaba por gusto) 'ero todo me lo has perdonado% lo malo que hice con !oluntad y lo malo que pude hacer y, por tu pro!idencia, no hice. &. (8ui$n podra, conociendo su nati!a debilidad atribuir su castidad y su inocencia a sus propias 0uerzas) 1se te amara menos, como si le 0uera menos necesaria esa misericordia tuya con que condenas los pecados de quienes se con!ierten a ti. -hora% si hay alguno que llamado por ti escuch tu !oz y pudo e!itar los delitos que ahora recuerdo y con0ieso y que $l puede leer aqu, no se burle de m, que estando en0ermo 0ui curado por el mismo m$dico a quien $l le debe el no haberse en0ermado; o por me2or decir, haberse en0ermado menos que yo. 1se debe amarte tanto como yo, o m#s toda!a; !iendo que quien me libr a m de tamaas dolencias de pecado es el mismo que lo ha librado a $l de padecerlas. CAPITULO VIII (8u$ clase de a0ecto era pues aquel) ,iertamente era p$simo y yo muy miserable porque lo tena. ('ero qu$ era) 'ues por algo dice la 1scritura% ;(8ui$n entender# los pecados); <Sal. 1@, 1=?. Eisa nos daba; un como cosquilleo del coraz n, de que as pudi$ramos engaar a quienes no nos 2uzgaban capaces de cosas seme2antes, ni queran ni queran que las hici$ramos. ('ero, por qu$ raz n me gustaba hacer esas 0echoras 2unto con otros) (-caso porque no es 0#cil rer cuando no se tiene compaeros) Y sin embargo, en ciertas ocasiones la risa !ence al hombre m#s solitario% cuando algo se le presenta, al sentido o a la imaginaci n como muy ridculo. CAPITULO IX 7o cierto es que tales cosas no las haba yo hecho de estar completamente solo. 1ste es, Seor, el !i!o recuerdo de mi memoria en tu presencia% de haber andado solo no habra cometido tal hurto, ya que no me interesaba la cosa robada sino el hurto mismo y no habra de cierto hallado gusto en ello sin una compaia. 4*h enemiga amistad, seducci n incomprensible de la mente5 4-!idez de daar por burla y por 2uego, cuando no hay en ello ganancia alguna ni

deseo de !enganza de satis0acer5 1s, simplemente, el momento en que se dice% ;Bamos a hacerlo; y, si alguna !erguenza se tiene, es la de no hacer algo !ergonzoso. CAPITULO X (8ui$n podr# desatar este nudo tan tortuoso e intrincado) Geo es y no quiero !erlo, ni siquiera poner en $l los o2os. 'ero te quiero a ti, que eres 2usticia e inocencia, hermosa y decorosa luz, saciedad insaciable para los hombres honestos. 1n ti hay descanso y !ida imperturbable. 1l que entra en ti entra en el gozo de su Seor <+t &I, &1?, nada temer# y se hallar# muy bien en el Sumo Fien. +e derram$ y !agu$ le2os de ti, mi 3ios, muy ale2ado de tu estabilidad, en mi adolescencia. +e con!ert para m mismo en un desierto inculto y lleno de miseria.

LIBRO III Libro III

CAPITULO I 1. Bine a ,artago y ca como en una caldera hir!iente de amores pecaminosos. -"n no amaba yo, pero quera ser amado y, con una secreta indigencia me odiaba a m mismo por menos indigente. -rda en deseos de amar y buscaba un ob2eto para mi amor. 8uera ser amado, pero odiaba la seguridad de un camino sin trampas ni celadas. /ena hambre intensa de un alimento interior que no era otro sino t", mi 3ios; pero con esa hambre no me senta hambriento, pues me 0altaba el deseo de los bienes incorruptibles. Y no porque los tu!iera; simplemente, mientras m#s miserable era, m#s hastiado me senta. 'or eso mi alma, en0erma y ulcerosa, se proyectaba miserablemente hacia a0uera, #!ida del halago de las cosas sensibles. -lg"n alma deben de tener las cosas, pues si no, no seran amadas. 3ulce me era, pues, amar y ser amado; especialmente cuando poda dis0rutar del cuerpo amado. &. -s manchaba yo con s rdida concupiscencia la clara 0uente de la amistad y nublaba su candor con las tinieblas de la carnalidad. Sabi$ndome odioso y deshonesto, trataba en mi !anidad de aparecer educado y elegante. +e despe$ en un tipo de amor en que deseaba ser cauti!o. 43ios mo, misericordia ma5 4,on cu#ntas hieles me amargaste, en tu bondad, aquellas malas sua!idades5 'orque mi amor 0ue correspondido y llegu$ hasta el enlace secreto y !oluptuoso y con alegra me de2aba atar por dolorosos !nculos% 0ui azotado con los hierros candentes de los celos y las sospechas, los temores, las iras y las rias. CAPITULO II 1. +e apasionaban entonces los espect#culos teatrales, tan llenos de las miserias que yo tena y de los 0uegos que me quemaban. ('or qu$ ser# el hombre tan amigo de ir al teatro para su0rir all de lutos y tragedias que por ning"n moti!o querra tener en su propia !ida) 7o cierto es que le encantan los espect#culos que lo hacen su0rir y que se goza en este su0rimiento. 'ero, (no es esto una insana miserable) 'orque la !erdad es que tanto m#s se conmue!en las

gentes cuanto menor sanidad hay en sus sentimientos y, que tiene por miseria lo que ellos mismos padecen, mientras llaman misericordia su compasi n cuando eso mismo lo padecen otros. 'ero, (qu$ misericordia real puede haber en 0ingidos dolores de escenario) 'ues el que asiste no es in!itado a prestar remedio a los males, sino solamente a dolerse con ellos y, mayor es el homena2e que rinde a los actores del drama cuanto mayormente su0re. Y si tales calamidades, o realmente sucedidas antao o meramente 0ingidas ahora no lo hacen su0rir lo su0iciente, sale del teatro 0astidiado y criticando; al paso que si su0re mucho se mantiene atento y goza llorando. &. (, mo es posible amar as el dolor y las l#grimas) 'orque el hombre naturalmente tiende a ser 0eliz. (Ser# acaso, que si a nadie le gusta ser $l mismo miserable, a todos nos agrada ser compasi!os con la miseria) 'uede ser; sin el dolor y la miseria es imposible la misericordia y, entonces, por raz n de $sta se llegan a amar la miseria y el dolor. (8u$ otra causa podra haber) Una simpata seme2ante procede, a no dudarlo, del manantial de la amistad. 'ero, (a d nde !a esa corriente, a d nde 0luye) ('or qu$ !a a dar ese torrente de pez hir!iendo con los terribles calores de todas las pasiones de la tierra) ('or qu$ de su propio albedro se con!ierte en $l la amistad, des!iada y reba2ada de su serenidad celeste) Y sin embargo, cierto es que no podemos repudiar la misericordia% es necesario que amemos alguna !ez el su0rimiento. =. 'ero gu#rdate bien, alma ma, de la inmundicia, gu#rdate de ella, ba2o la tutela de tu 3ios, del 3ios de nuestros padres, e6celso y laudable por todos los siglos <3n =, I&?. :o es que me 0alte ahora la misericordia; pero en aquellos das gozaba yo con !er en el teatro a los amantes que criminalmente se amaban , aun cuando todo aquello 0uera imaginario y esc$nico. ,uando el uno al otro se perdan me pona triste la compasi n; pero me deleitaba tanto en lo uno como en lo otro. +uy mayor misericordia siento ahora por el que !i!e contento con el !icio, que no por el que su0re grandes penas por la p$rdida de un pernicioso placer y una mentida 0elicidad. 1ste tipo de misericordia es de cierto mucho m#s !erdadero, precisamente porque en ella no hay deleite en el dolor. Si es laudable o0icio de caridad compadecer al que su0re, un hombre de !eras misericordioso pre0erira con mucho que no hubiera nada que compadecer. -bsurdo sera hablar de una ;bene!olencia mal$!ola;, pero este absurdo sera necesario para que un hombre pudiera al mismo tiempo ser en !erdad misericordioso y desear que haya miserables para poderlos compadecer.

>. .ay pues dolores que se pueden admitir, porque son "tiles; pero el dolor en s no es digno de amor. 1sto es lo que pasa contigo, mi 3ios y Seor, que amas las almas de tus hi2os con amor m#s alto y m#s puro que el nuestro; la tuya es una misericordia incorruptible y, cuando nos compadeces, nuestro dolor no te lastima. (8ui$n en esto como t") 'ero yo amaba entonces el dolor de mala manera y me buscaba lo que pudiera hacerme padecer. Eeperesentando un padecimiento a2eno, 0ingido y teatral, tanto m#s me gustaba el actor cuanto m#s l#grimas me haca derramar. (8u$ mara!illa, entonces, si como o!e2a in0eliz e impaciente de tu custodia, me !ea cubierto de 0ealdad y de roa) 3e ah me !ena esa a0ici n al su0rimiento. 'ero no a su0rimientos pro0undos, que para nada los quera; sino su0rimientos 0ingidos y de odo que solo super0icialmente me tocaban. Y como a los que se rascan con las uas, me !ena luego ardiente hinchaz n, purulencia y horrible sangre podrida. 4Santo 3ios5 (1sa !ida era !i!ir) CAPITULO III 1. 'ero tu misericordia 0idelsima !elaba por m y me rodeaba. 41n cu#ntas iniquidades me corromp, lle!ado por una sacrlega curiosidad, hasta tocar el 0ondo de la in0idelidad en engaoso obsequio a los demonios, a quienes o0reca como sacri0icio mis malas obras5 Y en todo eso t" me 0lagelabas. Un da lleg mi atre!imiento hasta el punto de alimentar dentro de tu misma casa, durante la celebraci n de tus sagrados misterios, pensamientos impuros, maquinando como lle!arlos a e0ecto y conseguir sus 0rutos de muerte. 'ero t" me azotaste con pesados su0rimientos que, con ser muy pesados, no eran tan grandes como la gra!edad de mi culpa, 4oh 3ios de inmensa misericordia5 4/", mi 3ios, que eres mi re0ugio y me de0iendes de esos terribles enemigos mos entre los cuales andu!e !agando con la cabeza insolentemente engallada, cada !ez m#s le2os de ti, en mis caminos y no en los tuyos, tras del seuelo de una libertad mentida y 0ugiti!a5 &. -quellos estudios mos, estimados como muy honorables, me encaminaban a las acti!idades del 0oro y sus litigios, en los cuales resulta m#s e6celente y alabado el que es m#s 0raudulento. /anta as es la ceguera humana, que de la ceguera misma se glora. Yo era ya mayor en la escuela de Eet rica. 1ra soberbio y petulante y tena la cabeza llena de humo, pero era m#s moderado que otros, como t" bien lo sabes; porque me mantena ale2ado de los abusos que cometan los ;e!ersores; <1?, cuyo nombre mismo, siniestro y

diab lico era temido como signo de honor. 1ntre ellos andaba yo con la imprudente !ergLenza de no ser como ellos. 1ntre ellos andaba y me complaca en su amistad, aun cuando su comportamiento me era aborrecible, ya que persistentemente atormentaban la timidez de los reci$n llegados a la escuela con burlas gratuitas y pesadas en que ellos hallaban su propia alegra. :ada tan seme2ante a esto como las acciones de los demonios y, por eso, nada tan apropiado como llamarlos ;e!ersores;, derribadores. Furlados y per!ertidos primero ellos mismos por el engao y la 0alsa seducci n de los espritus in!isibles, pasaban luego a burlarse y a engaar a los dem#s. <1?. Las "eversiones" eran en tiempo de San Agustn lo que ahora entre nosotros han sido las "novatadas" estudiantiles; molestias y humillaciones con que los estudiantes antiguos reciben a los recin llegados. La eversin (derribamiento consista! seg"n autori#adas opiniones! en que un estudiante mayor induca al novato a una animada conversacin. $uando el novato estaba ya con%iado y descuidado! otro eversor se le pona por detr&s a cuatro manos y el novato era derribado de un brusco empu'n. CAPITULO IV 1. 1ra pues en medio de tales compaas c mo estudiaba yo la elocuencia en los libros con la 0inalidad condenable de conseguir los goces de la !anidad humana. Y as sucedi que siguiendo el curso normal de los estudios conoc un libro de un cierto ,icer n cuya lengua admiran todos aunque no as su #nimo. 1n este libro titulado .ortensio encontr$ una e6hortaci n a la 0iloso0a. 1l libro cambi mis sentimientos y enderez a ti mis pensamientos y mud del todo mis deseos y mis anhelos. 3e repente todas mis !anas esperanzas se en!ilecieron ante mis o2os y empec$ a encenderme en un increble ardor del coraz n por una sabidura inmortal. ,on esto comenc$ a le!antarme para !ol!er a ti. ,on su lectura no buscaba ya lo que a mis diecinue!e aos y muerto ya mi padre haca dos, compraba yo con el dinero de mi madre; es decir, no me interesaba ya pulir mi lengua2e y me2orar mi elocuencia; sino que encontraba el libro sumamente persuasi!o en lo que deca. &. 48u$ incendios los mos, Seor, por !olar hacia ti le2os de todo lo terrenal5 :o saba yo lo que estabas haciendo conmigo t", que eres la Sabidura. ;Giloso0a; llaman los griegos al amor de la sabidura y, en ese amor me hacan arder aquellas letras. ,ierto es que no 0altan quienes engaan con la 0iloso0a, cubriendo y coloreando sus errores con ese nombre tan digno, tan sua!e y tan honesto. 'ero todos estos

seductores, los de ese tiempo y los que antes haban sido, eran en ese libro censurados y mostrados por lo que en !erdad son y se mani0iesta en $l, adem#s, aquella saludable admonici n que t" nos haces por medio de tu sier!o bueno y po% ;,uidaos de que nadie os engae con la 0iloso0a y una !ana seducci n seg"n las tradiciones y elementos de este mundo y no seg"n ,risto, en quien habita corporalmente la plenitud de la di!inidad;<,il &, @AD?. =. Fien sabes t", luz de mi coraz n, que en esos tiempos no conoca yo a"n esas palabras apost licas, pero me atraa la e6hortaci n del .ortensius a no seguir esta secta o la otra, sino la sabidura misma, cualquiera que ella 0uese.1sta sabidura tena yo que amar, buscar y conseguir y el libro me e6hortaba a abrazarme a ella con todas mis 0uerzas. Yo estaba enardecido. 7o "nico que me 0altaba en medio de tanta 0ragancia era el nombre de ,risto, que en $l no apareca. 'ues tu misericordia hizo que el nombre de tu .i2o, mi Sal!ador, lo bebiera yo con la leche materna y lo tu!iera siempre en muy alto lugar; raz n por la cual una literatura que lo ignora, por !erdica y pulida que pudiera ser, no lograba apoderarse de m. CAPITULO V 'or todo esto me decid a leer las Sagradas 1scrituras, para !er c mo eran. Y me encontr$ con algo desconocido para los soberbios y no comprensible a los nios% era una !erdad que caminaba al principio con modestos pasos, pero que a!anzaba le!ant#ndose siempre m#s, alcanzando alturas sublimes, toda ella !elada de misterios. Yo no estaba preparado para entrar en ella, ni dispuesto a doblar la cer!iz para a2ustarme a sus pasos. 1n ese mi primer contacto con la 1scritura no era posible que sintiera y pensara como pienso y siento ahora; como era ine!itable, me pareci indigna en su lengua2e, comparada con la dignidad de +arco /ulio. +i !anidosa su0iciencia no aceptaba aquella simplicidad en la e6presi n; con el resultado de que mi agudeza no poda penetrar en sus interioridades. 1ra aquella una !erdad que deba crecer con el crecer de los nios, pero yo me negaba resueltamente a ser nio. .inchado de !anidad me senta muy grande. CAPITULO VI 1. 1ntonces 0ui a dar entre hombres de una soberbia delirante <1?, muy carnales y e6cesi!amente locuaces en cuya boca se mezclaban en diab lico me2un2e las !oces de tu nombre, del de tu .i2o

Kesucristo y las del 1spritu Santo. 1stos nombres no se les caan de la boca, pero no eran sino sonido puro, modulaci n de la lengua, pues su coraz n estaba #rido y !aco. ;4Berdad, !erdad5;, gritaban siempre y a m me lo di2eron muchas !eces, pero no haba en ellos !erdad ninguna. 3ecan cosas aberrantes no tan s lo de ti que eres la !erdad <&?, sino tambi$n de los elementos de este mundo que t" creaste. 3eb de2ar de lado a 0il so0os que no todo lo equi!ocaban y lo hice por amor a ti, 'adre mo, Sumo Fien, hermosura ante quien palidece toda hermosura. 4*h !erdad, !erdad pursima5 4,on cu#nta !iolencia suspiraban por ti mis entraas cuando ellos me hablaban de ti con sola la !oz, en muchos y !oluminosos libros5 1ran bocados en los que se o0recan a mi hambre y mi sed de ti el sol y la luna, obras tuyas ciertamente hermosas, pero que no son t" y, ni siquiera las primeras entre tus obras, ya que creaste primero los seres espirituales y s lo enseguida los corporales. .ermosos como $stos pueden ser, no son los que primero pusiste en el ser. &. 'ero tampoco de esas nobles criaturas primeras eran mi hambre y mi sed, sino s lo de ti, que eres la !erdad; !erdad en la que no hay mudanza ni asomo de !icisitud <St 1, 1J?. 'ero se me seguan o0reciendo como alimento 0antasmas espl$ndidos. +e2or era el sol, !erdad de nuestros o2os, que no aquellos espe2ismos, !erdaderos s lo para el alma que se de2a engaar por los sentidos. Yo aceptaba todo eso porque pensaba 8U1 1E-S t"; pero no coma tales platillos con a!idez, pues no me saban a nada; el sabor no era el tuyo, no te senta yo como realmente eres. /" no estabas en aquellos !anos 0ragmentos que no me alimentaban sino que me agotaban. ,omo los alimentos que se comen en sueos, que se parecen mucho a los que el hombre come despierto, pero que no alimentan al que dormido suea. 'ero esos sueos en nada se parecan a lo que ahora s$ que eres t"; eran 0antasmas corp reos, mucho menos ciertos que los cuerpos reales que !emos en los cielos y en la tierra. -s como los animales terrestres y las a!es, que son m#s ciertos en s que en nuestra imaginaci n. 'ero a"n estas imaginaciones in0initas, que a partir de ellas 0antaseamos nosotros y que no tienen realidad alguna. Y $ste era el tipo de 0antasas de que yo entonces me apacentaba. =. 'ero t", amor mo, en quien soy d$bil para ser 0uerte, no eres ninguno de esos cuerpos que !emos en la tierra y en el cielo; ni tampoco los que no !emos all porque t" las creaste; pero en situaciones e6imias de tu creaci n. 48u$ le2os estabas, pues, de aquellos 0antasmas mos, 0antasmas corp reos, totalmente pri!ados de e6istencia5

+#s ciertas que ellos son las im#genes de cuerpos que en realidad e6isten y m#s reales que $stas son los cuerpos mismos, pero nada de eso eres t". /ampoco eres el alma que da !ida a los cuerpos y por eso es me2or y m#s cierta que los cuerpos, la !ida. /", en cambio, eres la !ida de las almas, !ida de toda !ida; !ida t" mismo, inde0ectible !ida. (3 nde estabas entonces, Seor, tan le2os de m) 'ues yo !agaba le2os de ti y de nada me ser!an las bellotas de los cerdos <7c 1I, 1C? que con bellotas apacentaba yo. 4,u#nto me2ores eran las 0#bulas de los gram#ticos y los poetas, que todos esos engaos5 'orque los !ersos y los poemas, como aquella +edea que !olaba en carro tirado por dragones <*!idio, +etamor0osis B99, &1DA&=C?, son de cierto m#s "tiles que aquellos cinco elementos de di!ersa manera coloreados para luchar con los cinco antros de las tinieblas, que ninguna e6istencia tienen y dan la muerte a quien en ellos cree <=?. 'orque los !ersos y los poemas alguna relaci n tienen con lo real y, si yo cantaba a +edea !olante, no a0irmaba lo que cantaba y cuando otros lo cantaban yo no lo crea. 1n cambio, s que cre en aquellas aberraciones. 4-y5 4'or qu$ escalones 0ui ba2ando hasta lo pro0undo del in0ierno5 /e lo con0ieso ahora a ti, que me tu!iste misericordia cuando a"n no te con0esaba% acongo2ado y 0ebril en mi indigencia de !erdad, yo te buscaba; pero no con la inteligencia racional que nos hace superiores a las bestias, sino seg"n los sentimientos de la carne. Y t" eras interior a mi m#s honda interioridad y superior a cuanto haba en m de superior. 1ntonces tropec$ con aquella hembra audaz y 0alta de seso, enigma de Salom n, que sentada a su puerta deca% ;,omed con gusto mis panes ocultos, bebed de mi agua 0urti!a y sabrosa;. /al hembra me pudo seducir porque me encontr 0uera de m mismo, habitando en el #mbito de mis o2os carnales, pues me la pasaba rumiando lo que con los o2os haba de!orado. (( . La secta de los maniqueos! %undada por el persa )rbicus! que luego se llam *anes. Adem&s! "*anes"! en griego! signi%ica "delirante! %urioso". (+ . Los maniqueos decan que e,iste un principio eterno bueno y otro principio eterno malo; que de la lucha entre ambos naci una me#cla de bien y de mal! que es -ios y de la cual se %orm el mundo; y decan que en todas las cosas est& presente y me#clada la naturale#a de -ios.

(. . Los maniqueos decan que la creacin consta de cinco elementos buenos! derivados del eterno principio bueno y otros cinco malos! derivados del malo. Los malos eran el humo! las tinieblas! el %uego! el agua y el viento; y en la lucha entre ellos result una me#cla de bien y de mal! que es la naturale#a misma de -ios. -ecan que los animales bpedos! incluso el hombre! %ueron engendrados en el humo; en el %uego los cuadr"pedos! en el agua los peces y en el aire los vol&tiles. /odo esto lo atribuan a la sustancia del mal y! a -ios! la bondad de los buenos elementos. CAPITULO VII 1. 3esconoca yo entonces la e6istencia de una realidad absoluta y, estimulado por una especie de agui2 n, me 0ui a situar entre aquellos impostores que me preguntaban en qu$ consiste el mal, si 3ios tiene 0orma corporal, cabellos y uas, si pueden tenerse por 2ustos los hombres que tienen muchas mu2eres y matan a otros hombres y sacri0ican animales. 3ada mi ignorancia, estas cuestiones me perturbaban; pues no saba yo entonces que el mal no es sino una pri!aci n de bien y se degrada hasta lo que no tiene ser ninguno. (Y c mo poda yo entender esto si mis o2os no !ean sino los cuerpos y mi mente estaba llena de 0antasmas) /otalmente ignoraba yo que 3ios es un ser espiritual; que no tiene masa ni dimensiones ni miembros. 7a masa de un cuerpo es menor en cualquiera de sus partes que en su totalidad y aun cuando se pensara en una masa in0inita, ninguna de sus partes situadas en el espacio igualara su in0inidad y, as, un ser cuanto que no es espiritual como 3ios, no puede estar totalmente en todas partes. 9gnoraba tambi$n qu$ es lo que hay en nosotros por lo cual tenemos alguna seme2anza con 3ios, pues 0uimos creados, como dice la 1scritura, a su imagen y seme2anza. &. /ampoco saba en que consiste la !erdadera 2usticia interior, que no 2uzga seg"n las ideas corrientes sino seg"n la ley de 3ios todopoderoso, a la cual deben acomodarse las costumbres de los pueblos y el andar de los das con0orme a los pueblos y a los tiempos; 2usticia !igente en todo tiempo y lugar, no una aqu y otra all#, una en un tiempo y di0erente en otro. Kusticia seg"n la cual 0ueron 2ustos -braham e 9saac, +ois$s y 3a!id y tantos otros que 0ueron alabados por 3ios mismo; aunque ahora no los tienen por 2ustos esos imperitos que con cerrado criterio 2uzgan de las costumbres del g$nero humano con la medida de sus propias costumbres y de su limitada y precaria e6periencia. 7os tales son como un hombre que no sabiendo nada de armaduras ni qu$ pieza es

la que con!iene para cada parte del cuerpo, pretendiera ponerse la greba en la cabeza y calzarse con el yelmo y luego se que2ara de que la armadura no le queda. * como si alguien se eno2ara de que en un da 0esti!o se le prohba !ender por la tarde lo que poda !ender por la maana o le molestara que el que sir!e las copas no pueda tocar con la mano lo que otro criado puede tocar; o mal le pareciera que se prohba hacer en el comedor lo que puede hacer en el establo. ,omo si no !ieran todos los das que en la misma casa y en el mismo tiempo no toda cosa es con!eniente para cualquier miembro de la 0amilia; que algo permitido a cierta hora no lo es ya en la hora siguiente y lo que se puede permitir o mandar en un lugar de la casa no se puede ni mandar ni permitir en otro. /ales son los que se indignan de que en pasados tiempos hayan sido permitidas a los 2ustos cosas que ahora son ilcitas y de que 3ios haya mandado a $stos y a aquellos, di0erentes cosas en raz n de los tiempos, siendo as que unos y otros 0ueron ser!idores de la misma 2usticia. =. (Se dir# acaso que la 2usticia es algo que cambia) :o. 'ero s lo son los tiempos sobre los que ella preside, que no por nada se llaman ;tiempos;. 7os hombres, cuya !ida sobre la tierra es tan bre!e, no pueden comprender bien las causas que entraban en 2uego en siglos pasados y en la !ida de pueblos di0erentes; no est#n en condiciones, entonces, de comparar lo que no conocieron con lo que s conocen. 1n una misma casa y en un mismo tiempo, 0#cilmente pueden !er que no todo con!iene a todos; que hay cosas congruentes o no, seg"n los momentos, los lugares y las personas. 'ero este discernimiento no lo tienen para las cosas del pasado. Se o0enden con ellas, mientras todo lo propio lo aprueban. 1sto no lo saba yo entonces, ni lo tomaba en consideraci n. 7as cosas me daban en los o2os, pero no las poda !er. Y sin embargo entenda yo bien que al componer un canto no me era lcito poner cualquier pie en cualquier lugar, sino que con0orme al metro que usara, as deba ser la colocaci n de los pies, $ste aqu y $ste all#. 7a prosodia que rega mis composiciones era siempre la misma; no una en una parte del !erso y otra en otra, sino un sistema que todo lo regulaba. Y con esto, no pensaba yo en que tu 2usticia, a la cual han ser!ido los hombres 2ustos y santos, tena que ser algo toda!a m#s e6celente y sublime, en que todo se encierra% las cosas que 3ios mand para que nunca !ariaran y otras que distribua por los tiempos, no todo 2unto, sino seg"n lo apropiado a cada uno. Y en mi ceguera reprenda a aquellos piadosos patriarcas que no solamente se acomodaron a lo

que en su tiempo les mandaba o inspiraba 3ios sino que ba2o di!ina re!elaci n preanunciaron lo que iba a !enir. CAPITULO VIII 1. (.ay por !entura un tiempo o un lugar en que sea o haya sido in2usto amar a 3ios con todo el coraz n, con todas las 0uerzas y con toda el alma y al pr 2imo como a uno mismo) 3e manera seme2ante, las torpezas que !an contra naturam, como las de los sodomitas, han de ser siempre aborrecidas y castigadas. Y aun cuando todos los pueblos se comportaran como ellos, la uni!ersalidad del delito no los 2usti0icara; seran todos ellos reos de la misma culpa ante el 2uicio de 3ios, que no cre a los hombres para que de tal modo se comportaran. Se arruina y se destruye la sociedad, el trato que con 3ios debemos tener cuando por la per!ersidad de la concupiscencia se mancilla esa naturaleza cuyo autor es $l mismo. 'ero cuando se trata de costumbres humanas los delitos han de e!itarse con0orme a la di!ersidad de esas costumbres; de manera que ning"n ciudadano o e6tran2ero !iole seg"n el propio anto2o lo que la ciudad ha pactado con otros pueblos o que est# en !igor con la 0irmeza de la ley o de la costumbre. Siempre es algo indecoroso la no adecuaci n de una parte con el todo a que pertenece. 'ero cuando 3ios manda algo que no !a con la costumbre o con los pactos establecidos hay que hacerlo, aunque nunca antes se haya hecho; hay que instituirlo aunque la instituci n sea del todo nue!a. 'ues si un rey puede en su ciudad mandar algo no antes mandado por los anteriores reyes ni por $l mismo, la obediencia al nue!o mandamiento no !a contra la estructura de la ciudad; es algo uni!ersalmente admitido que los ciudadanos han de obedecer a sus reyes. 4,on cu#nta mayor raz n se debe a 3ios, rey de todas las criaturas, una obediencia 0irme y sin !acilaciones5 'ues as como en las sociedades humanas la potestad mayor se impone ante las potestades menores, as tambi$n toda humana potestad debe subordinarse al mandar de 3ios. &. 'ero otros delitos hay que se cometen por la !oluntad de daar, sea con a0rentas o in2urias, o con ambas cosas a la !ez; por deseo de !engarse de alg"n enemigo o con la intenci n de adquirir algo que no se tiene, como lo hace el ladr n con el !iandante; o por e!itar alg"n mal de parte de alguien que inspira temor; o por en!idia como la que tiene el msero para con el que est# en me2or situaci n y en algo ha prosperado; o como la que tiene $ste cuando teme que otro le iguale, o se duele porque ya le igual ; o tambi$n por el mero placer

del mal a2eno, como lo tienen los que !an a !er a los gladiadores; o por simple mal #nimo, como el de los que hacen burlas y sarcasmos al pr 2imo. 1stos son los principios capitales de la iniquidad. Se deri!an de la desordenada concupiscencia de dominar, de !er y de sentir% o de una de $stas, o de dos, o de las tres. Y as, 4oh 3ios e6celso y dulcsimo5, se !i!e mal, en contrariedad con los tres y los siete mandamientos de tu dec#logo, el salterio de diez cuerdas <Sal &1,&?. =. 'ero, (qu$ malicia puede haber en ti, incorruptible como eres) (o qu$ crimen te puede daar, siendo como eres inaccesible al mal) ,on todo, t" castigas lo que los hombres se hacen entre ellos de malo; porque cuando pecan contra ti se per2udican ellos mismos. 7a iniquidad se miente a s misma <Sal &C, 1&?, cuando corrompe y per!ierte la naturaleza que t" creaste y ordenaste, o usando sin moderaci n de las cosas permitidas, o ardiendo en deseos de lo no permitido en un uso contra naturam <Em 1,&C?, o se hacen los hombres reos de rebelda contra ti en su #nimo y en sus palabras, dando patadas contra el agui2 n <.ch D,I?; o, 0inalmente, cuando en su audacia rompen los lazos y traspasan los lmites de la sociedad humana y se gozan en pri!ados concili#bulos o en pri!ados despo2os, al azar de sus gustos y resentimientos. >. /odo esto sucede cuando los hombres te abandonan a ti, que eres la 0uente de la !ida, el !erdadero creador y gobernador del uni!erso; cuando la soberbia personal ama una parte del todo haciendo de ella un 0also todo. 1s as como por el camino de una piadosa humildad regresamos a ti y t" nos puri0icas de nuestros malos h#bitos y te muestras propicio para los que te con0iesan sus pecados, escuchas los gemidos de los que est#n presos con los pies en los grilletes y nos sueltas de las cadenas que nosotros mismos nos 0or2amos. 'ero esto lo haces s lo cuando ya hemos renunciado a en!alentonarnos ante ti con la a0irmaci n de una 0alsa libertad, con la a!aricia de tener m#s o el temor de perderlo todo, amando as m#s lo nuestro que a ti, supremo bien de todos. CAPITULO IX 1ntre tantas torpezas y crmenes como hay y entre tanta abundancia de maldad se da tambi$n el caso de los pecados en que caen los que !an ya a!anzando en el camino espiritual. /ales pecados son de reprobar desde el punto de !ista de la per0ecci n, pero hay tambi$n

en ellos algo estimable, como es estimable el trigo !erde, en el cual hay esperanzas ciertas de 0uturos panes. 'ero hay acciones que parecen crimen o torpeza y no lo son, porque ni te o0enden a ti ni rompen el consorcio de la sociedad humana, pues de alguna manera se concilian con lo que es congruente en un tiempo dado. ,omo cuando se procuran determinados bienes que son "tiles para las necesidades de la !ida en un momento dado, pero queda incierto si hubo o no hubo en eso una reprensible codicia de poseer; o como cuando la autoridad competente castiga con se!eridad algo con la idea de corregir los abusos, pero queda incierto si no se mezcl en eso alg"n secreto deseo de daar. .ay, pues, cosas que el sentir general de los hombres tiene por reprensible, pero que t" no reprendes; as como hay otras que los hombres alaban pero t" condenas. :o siempre coinciden la apariencia e6terior de los hechos con el #nimo y la intenci n no conocida de quien los hace. 'ero como yo ignoraba estas cosas haca burla de aquellos ser!idores tuyos y pro0etas; con lo cual s lo consegua que t" te burlaras de m. 'oco a poco 0ui deri!ando a tonteras tales como la de creer que un higo su0re cuando lo cortan y que la higuera llora l#grimas de leche. Y que si un santo <1? lo coma cortado por manos a2enas y no por las suyas, lo mezclaba con sus propias entraas y e6halaba luego de ella #ngeles y hasta partculas de la sustancia di!ina, pues seg"n ellos en aquella 0ruta haba habido partculas del !erdadero y sumo 3ios, que habran permanecido ligadas de no der por los dientes del santo y elegido y por su est mago. 1n mi miseria llegu$ hasta creer que mayor misericordia hay que tener para con los 0rutos de la tierra que para con los hombres mismos para cuyo bien 0ueron creados los 0rutos. Si alguno tena hambre pero no era maniqueo, era crimen digno de la pena capital el darle un bocado. <1?. Los maniqueos se dividan en dos clases0 en elegidos o santos y en oyentes. Los primeros eran los que haban avan#ado en la insania hasta poder ense1ar a otros o se mani%estaban %irmes en el error. Los dem&s! los menos seguros! se llamaban simplemente oyentes. Sostenan que en los alimentos haba una me#cla de bien y de mal y que los santos liberaban el bien comiendo y digiriendo los alimentos. CAPITULO X 1. 'ero t", Seor, hiciste sentir tu mano desde lo alto y libraste mi alma de aquella negra humareda porque mi madre, tu sier!a 0iel, llor por m m#s de lo que suelen todas las madres llorar los

0unerales corp reos de sus hi2os. 1lla lloraba por mi muerte espiritual con la 0e que t" le habas dado y t" escuchaste su clamor. 7a oste cuando ella con sus l#grimas regaba la tierra ante tus o2os; ella oraba por m en todas partes y t" oste su plegaria. 'ues, (de d nde sino de ti le !ino aquel sueo consolador en que me !io !i!ir con ella, comer con ella a la misma mesa, cosa que ella no haba querido por el horror que le causaban mis blas0emos errores) Se !io de pie en una regla de madera y que a ella sumida en la tristeza, se llegaba un 2o!en alegre y espl$ndido que le sonrea. :o por saberlo sino para ensearla, le pregunt el 2o!en por la causa de su tristeza y ella respondi que lloraba por mi perdici n. 7e mand entonces que se tranquilizara, que pusiera atenci n y que !iera c mo en donde ella estaba, tambi$n estaba yo. +ir ella entonces y, 2unto a s, me !io de pie en la misma regla. (3e d nde esto, Seor, sino porque tu odo estaba en su coraz n) &. 4*h, Seor omnipotente y bueno, que cuidas de cada uno de tus hi2os como si 0uera el "nico y que de todos cuidas como si 0ueran uno s lo5 (, mo 0ue posible que al contarme ella su !isi n tratara yo de con!encerla de que no deba desesperar de llegar a ser un da lo que yo era y que ella al instante y sin ninguna !acilaci n me contestara% ;4:o5 'ues lo que se me di2o no es que yo habra de estar donde est#s t", sino que t" estaras en donde estoy yo;) ,on 0recuencia he hablado, Seor, de estos recuerdos. -hora te con0ieso que m#s que el sueo mismo con que t" consolabas a una mu2er piadosa hundida en el dolor me conmo!i el hacho de que ella no se turbara por mi interpretaci n 0alsa y caprichosa. Bio de inmediato lo que tena que !er y que yo no haba !isto antes de que ella lo di2era. ,uando ella se debata en la tristeza t" le preanunciaste una grande alegra que no iba a tener sino mucho m#s tarde. =. 'ues durante nue!e largos aos segu re!olc#ndome en aquel hondo lodo de tenebrosa 0alsedad del que !arias !eces quise surgir sin conseguirlo. +ientras tanto, ella, !iuda casta, sobria y piadosa como a ti te agrada, !i!a ya en una alegre esperanza en medio del llanto y los gemidos con que a toda hora te rogaba por m. Sus plegarias llegaban a tu presencia, pero t" me de2abas toda!a !ol!erme y re!ol!erme en la oscuridad. CAPITULO XI 1. *tra respuesta le concediste luego, que yo recuerdo y quiero con0esar de2ando de lado cosas de menor importancia para llegar presto a lo que me urge con0esarte. 7a diste por el ministerio de un

sacerdote tuyo, de un obispo criado en tu 9glesia y e2ercitado en tus libros. 7e rog pues mi madre que se dignara de recibirme y hablara conmigo para re0utar mis errores, desprenderme de ellos y ensearme la !erdad, ya que $l sola hacer esto con personas que le parecan bien dispuestas. 'ero $l no quiso. 3i2o que yo era toda!a demasiado ind cil, hinchado como estaba por el entusiasmo de mi reciente adhesi n a la secta. 1lla misma le haba contado c mo yo, con cuestiones y discusiones, haba descarriado ya a no pocas gentes de escasa instrucci n. 7e aconse2 % ;3$2alo en paz, solamente ruega a 3ios por $l. 1l mismo con sus lecturas acabar# por descubrir su error y la mucha malicia que hay en $l;. &. 1ntonces le cont c mo $l mismo, siendo nio, haba sido entregado por su engaada madre a los maniqueos, haba ledo todos sus libros y aun escrito alguno $l mismo y, c mo, sin que nadie disputase con $l ni lo con!enciese, haba por s mismo encontrado el error de la secta y la haba abandonado. Y como ella no quera aceptar sino que con insistencia y abundantes l#grimas le rogaba que me recibiera y hablara conmigo, el obispo, un tanto 0astidiado, le di2o% ;3$2ame ya y que 3ios te asista. :o es posible que se pierda el hi2o de tantas l#grimas;. 1stas palabras me las record muchas !eces, como !enidas del cielo.

LIBRO IV CAPITULO I 1. 3urante un lapso de nue!e aos, desde mis diecinue!e hasta mis !eintiocho, era yo seducido y seductor; engaado, pero tambi$n, ba2o el impulso de !ariados apetitos, engaaba yo abiertamente en la pro0esi n de las llamadas disciplinas liberales que en lo oculto lle!aban 0alsamente el nombre de religi n. Soberbio aqu y supersticioso all# y !anidoso en todas partes; #!ido de gloria popular, corra yo tras los aplausos del teatro y las bagatelas de los espect#culos, los cert#menes po$ticos y las luchas por aquellas coronas de hierba perecedera. +as con todo eso pretenda yo puri0icarme de mis s rdidas intemperancias lle!ando a los que eran llamados 2ustos y santos determinados man2ares para que ellos en el laboratorio de su !ientre me 0abricaran #ngeles y dioses que luego me liberaran. 1s que entonces crea yo en tales aberraciones y las pona en pr#ctica con mis amigos a quienes haba yo arrastrado en mi propio engao. &. F"rlense de m y sea en hora buena esos arrogantes a quienes t" no has postrado toda!a en saludable humillaci n; pero yo tengo que con0esarte mis deshonras en alabanza de tu gloria. Eu$gote me concedas recorrer ahora con el recuerdo todos los meandros de mis pasados yerros, o0reci$ndote as un 2ubiloso sacri0icio <Sal &C, C?. 'ues, (qu$ soy yo sin ti para m mismo sino un gua ciego que me lle!a al precipicio) (* qu$ soy, cuando bien me !a, sino un beb$ que bebe la leche que t" le das y encuentra en ti un alimento incorruptible) (Y qu$ es y cu#nto !ale un hombre cualquiera s lo por ser hombre) Eanse pues de m los 0uertes y los potentes; que yo, d$bil y pobre, me con0ieso ante ti. CAPITULO II 1. 1nseaba yo por aquellos aos la ret rica y !encido por la a!idez de dinero !enda yo !ictoriosas locuacidades. 'ero t" sabes que yo pre0era tener discpulos buenos, o que por tales son tenidos y a esos les enseaba con toda honradez los dolos del arte no para que los usaran en detrimento de inocentes, sino para castigo de culpables. 3esde le2os me !eas t" como caa en esos terrenos resbalosos y c mo en medio de mucho humo brillaba la 0idelidad que en aquella docencia mostraba yo a quienes amaban la !anidad y buscaban la mentira y con ellos me asociaba.

'or esos aos tena yo una mu2er a la que no conoc dentro de lo que se llama matrimonio legtimo, sino que a ella me lle! un !ago ardor ayuno de prudencia. 'ero no tena otra 0uera de ella y le guardaba la 0idelidad del lecho. ,on ella pude e6perimentar la distancia que media entre un sano contrato que se cierra con miras a la generaci n y un mero pacto de amor libidinoso en que la prole se produce sin ser deseada aunque m#s tarde se haga amar. &. Eecuerdo tambi$n que en cierta ocasi n decid tomar parte en un concurso para una obra de teatro. Un cierto adi!ino me mand preguntar qu$ querra yo darle si $l por medio de misteriosos sacri0icios me consegua la manera de !encer. Yo, que abominaba de tales sucias maniobras, le mand$ contestar que ni por ganar una corona de oro imperecedero estara yo dispuesto a que por eso se matara una mosca. 'orque su pensamiento era el de matar algunos animales en honor de algunos demonios para hac$rmelos propicios. 'ero, 4oh 3ios de mi coraz n5, este mal no lo repudi$ por amor a ti, pues aun no te amaba, incapaz como era entonces de apreciar lo que no 0ueran 0ulgores corporales. Y un alma que suspira por seme2antes !anidades (qu$ hace sino 0ornicar le2os de ti y apacentarse de !ientos) -s pues, no estu!e dispuesto a que por m se sacri0icara a los demonios cuando yo mismo les o0reca el sacri0icio de aquella superstici n. (8u$ otra cosa sino apacentar !ientos es eso de honrar con el error a esos espritus que al recibir el honor que les damos se burlan de nosotros) CAPTULO III 1. :o de2aba yo por aquel entonces de consultar a otros astr logos planetarios, a esos que llaman ;matem#ticos;, porque no se !alan de con2uros ni de sacri0icios a los espritus, pero practicaban otra suerte de adi!inaci n, que tambi$n se opone a la piedad cristiana. Fien est#, Seor, que te lo con0iese y te diga% ;/en misericordia de m y sana mi alma, pues he pecado contra ti; <Sal IH, =?. -s como es bueno no abusar de tu indulgencia para pecar con m#s libertad, sino recordar lo que en cierta ocasi n di2iste% ;+ira, ya has sido sanado. :o !uel!as a pecar, no sea que te suceda algo peor; <Kn I, 1>?. 1sta sanidad combaten y quieren matar los astr logos cuando dicen que en el cielo mismo es donde hay que buscar las ine!itables causas del pecado de los hombres; que Benus hizo esto, Saturno hizo aquello y +arte lo de m#s all#. ,on esto pretenden que el hombre no es culpable de ser carne y sangre y ensoberbecida putre0acci n, sino que del pecado se ha de culpar al cielo y al creador y ordenador de las estrellas, a ti, 3ios nuestro, sua!idad eterna y origen de toda 2usticia; a ti, que eres el que has de retribuir a cada uno seg"n sus

obras y que nunca desprecias un coraz n contrito y humillado <+t 1C, &J y Sal IH, 1D?. &. .aba entonces un !ar n muy instrudo, peritsimo en la medicina, en la cual se haba merecido una 2usta reputaci n. 1ste, siendo tambi$n proc nsul, haba puesto su mano sobre mi insana cabeza, no como m$dico, sino para imponerme la corona ganada en aquel certamen po$tico. :o 0ue pues $l quien me cur de aquella otra en0ermedad que s lo t" puedes curar. /", que a los soberbios les resistes y a los humildes les das tu gracia <1' I, I?. 'ero tampoco entonces me 0altaste ni te desentendiste de mi salud con ese anciano m$dico; pues me haba hecho muy amigo suyo y muy apegado a su persona y me embelesaban sus discursos siempre llenos de amena gra!edad y de !i!acidad en sus sentencias en las cuales no haba, sin embargo, pretensiones literarias. ,uando por m mismo supo que me entregaba yo a la astrologa me amonset con paternal benignidad a que la abandonara, ya que desperdiciaba en tonteras una acti!idad necesaria en cosas de mayor pro!echo. +e di2o que $l mismo haba enn sus mocedades aprendido la astrologa, hasta pensado en !i!ir de ella como de su pro0esi n, pues si haba podido entender a .ip crates tambi$n podra entender todos esos libros. Sin embargo haba de2ado eso por la medicina no por otra raz n, sino porque haba llegado a comprender la enorme 0alsedad que en ello haba y, siendo un hombre honrado, no haba querido !i!ir a costa del engao de los dem#s. ;'ero t", me di2o, cuentas para tu sustento con el arte de la ret rica y te dedicas a estas 0alacias no por necesidades de tu 0amilia sino s lo y libremente por curiosidad. ,on!iene que me creas cuanto de todo eso te digo yo, que tan a 0ondo lo estudi$ y llegu$ hasta a pensar en ganarme la !ida con la astrologa;. =. Y como yo le preguntara c mo a !eces salen tan bien algunas predicciones de los astr logos me respondi como pudo que eso es debido a la obra del azar, 0uerza di0usa por toda la naturaleza. Sucede en ocasiones que de las p#ginas de alg"n poeta que canta y pretende una cosa del todo di0erente saque quien las consulta a la !entura alg"n !erso que con!iene admirablemente con los moti!os que dictaron su consulta; no es, entonces, de admirar si alguna !ez el alma humana, por un instinto superior y sin saber ella misma lo que le pasa, no por arte alguna sino por mera suerte, produzca una palabra que concuerda con la situaci n y las preocupaciones del que consulta. 1sto me di2o y t" me lo procuraste por su medio, delineando muy bien en mi memoria lo que haba yo despu$s de buscar por m

mismo. 'ero entonces ni $l ni mi carsimo :ebridio, 2o!en bueno y casto que se burlaba tambi$n de aquel modo de adi!inaci n, pudieron persuadirme a abandonar la astrologa, pues m#s que su autoridad pesaba en m la autoridad de los astr logos y no habra yo encontrado a"n una prueba decisi!a de que en sus aciertos no tu!iera que !er el arte de consultar a las estrellas, sino puramente el azar. CAPITULO IV 1. 1n aquellos aos en que comenc$ a ensear en el municipio en que nac me haba ganado por la comunidad de los estudios un amigo e6traordinariamente querido, de mi misma edad, que 0loreca conmigo en el !erdor de una misma adolescencia. Kuntos habamos crecido, 2untos habamos 2ugado y asistido a la escuela. 'ero toda!a no era amigo como lo 0ue m#s tarde y ni siquiera entonces lo 0ue con esa amistad !erdadera con que t" aglutinas las almas que !i!en unidas a ti, por esa caridad di0undida en nuestros corazones por el 1spritu Santo que nos ha sido dado <Em I, I?. ,on todo, esa amistad era dulcsima, inspirada como estaba por el 0er!or de id$nticos ideales. Yo lo haba des!iado de su 0e, que no la tena ni muy honda ni muy 0irme hacia aquellas supersticiosas y perniciosas 0#bulas por las que me lloraba mi madre. Su mente y la ma erraban 2untas y yo no poda !i!ir sin $l. 'ero t", el 3ios de las !enganzas y tambi$n de las grandes misericordias, era como si cabalgaras sobre los lomos de dos sier!os tuyos que huan de tu lado. 43e cu#n admirables maneras nos con!iertes a ti5 1ntonces, sacaste de este mundo a ese hombre apenas cumplido un ao de nuestra amistad, sua!e para m como ninguna otra cosa en aquel tiempo de mi !ida. &. (8ui$n puede cantar tus alabanzas s lo por lo que en s mismo y en s s lo ha e6perimentado) 47o que hiciste entonces, 3ios mo y cu#n insondable es el abismo de tus 2uicios5 ,ay el en0ermo con grandes 0iebres y qued por un tiempo inconsciente y baado en sudores mortales. ,omo se temi por su !ida 0ue bautizado en ese estado de inconsciencia y yo no me preocup$ de ese bautismo, con la idea de que su alma habra de retener m#s bien lo que de m haba aprendido, que no aquello que se le haca sin que $l se diera cuenta. 'ero las cosas 0ueron de otro modo, pues $l se recuper y qued de nue!o sano. 1n el primer momento en que pude hablar con $l <que 0ue el primero en que $l pudo hablar, pues no me separaba yo de $l y dependamos 0uertemente el uno del otro? empec$ a ridiculizar aquel bautismo que $l haba recibido en total ausencia de s mismo, pero que ya saba haber recibido. Seguro estaba yo de que me acompaara en mis

burlas; pero $l me mir con horror, como a un enemigo y, con una libertad tan admirable como repentina me declar que si quera seguir siendo su amigo deba renunciar a hablarle de seme2ante modo. =. Yo, turbado y estupe0acto, pens$ que era necesario re0renar mis impulsos hasta que $l, completamente restablecido y con el !igor de la salud estu!iera en condiciones de orme hablar como yo quera. 'ero t" lo arrebataste a mi demencia para conser!arlo en ti, de donde pudiera yo m#s tarde hallar consuelo. Sucedi , pues, que a !uelta de pocos das y estando yo ausente, cay nue!amente en0ermo y 0alleci . 1l dolor ensombreci mi coraz n y cuanto !ean mis o2os tena el sabor de la muerte. +i patria era mi suplicio, la casa paterna era una inmensa desolaci n y todo cuanto haba tenido en comuni n con $l era para m un tormento inenarrable. 'or todas partes lo buscaban mis o2os, pero no podan !erlo; todo me pareca aborrecible porque en nada estaba $l. :adie poda decirme ;!a a !ol!er;, como cuando estaba ausente pero e6ista. +e con!ert en un oscuro enigma para m mismo. 7e preguntaba a mi alma, (por qu$ est#s triste y as me conturbas) <Sal >1, C?, pero ella nada tena para responderme. Y si yo le deca% ;-lma, espera en 3ios;, ella se negaba a obedecerme pues tena por me2or y m#s !erdadero al hombre que haba perdido que no el 0antasma en que yo le mandaba esperar. +i "nica dulzura la hallaba en llorar sin 0in. 7as l#grimas tomaron el lugar de mi amigo, delicia de mi alma. CAPITULO V 'ero ahora ,Seor, todo eso ya pas y el tiempo ha cicatrizado mi herida. (Ser# posible que aplicando a tu !oz el odo de mi alma entienda yo de ti, que eres la !erdad, por qu$ el llanto es un consuelo para los que su0ren) (1s acaso, que t", presente como est#s en todas las cosas, haces a un lado nuestra miseria) 'orque t" permaneces siempre estable en ti mismo, mientras nosotros nos re!ol!emos en toda clase de e6periencias. Y sin embargo, ni rastro quedara de nuestra esperanza si no llor#semos delante de ti. (3e d nde !iene pues el que del amargor de la !ida podamos sacar 0rutos tan dulces como el gemir y llorar, suspirar y que2arnos) (:os es dulce todo esto porque esperamos que t" nos escuches) 1sto es clara !erdad de la plegaria, pues con ella nos proponemos llegar hasta ti; pero (qu$ haba en el 0ondo de aquel dolor mo por el bien perdido; en aquel luto que pesadamente me oprima) 'orque yo no esperaba hacer con mis l#grimas re!i!ir a mi amigo; simplemente, me dola y lloraba por una alegra irremisiblemente perdida. 1l llanto

en s mismo es amargo; pero acaso nos llega a deleitar cuando nos cansamos de las cosas que antes tenamos. CAPITULO VI 1. ('or qu$ hablo de estas cosas, cuando no es tiempo de hacer preguntas sino de con0esarme ante ti) 1ra yo pues bien miserable; que por 0uerza lo es el alma que !i!e presa en la amistad de las cosas mortales y se desgarra cuando las pierde. 1s entonces cuando siente la miseria que lo hace miserable desde antes de que las pierda. -s era yo en aquel tiempo% lloraba con inmensa amargura, pero en la amargura misma encontraba descanso. Y tan miserable era, que m#s a"n que a mi dilecto amigo muerto amaba yo mi propia msera !ida; pues aunque hubiera querido cambiar la condici n de mi !ida, no quera perderla como lo perd a $l. :i siquiera s$ si de !eras estaba dispuesto a perderla por $l como se cuenta <si no es 0icci n? de *restes y 'lades, que queran morir el uno por el otro, pero al mismo tiempo, ya que no !i!ir 2untos era para ellos peor que la muerte. 'ero haba en m no s$ qu$ sentimiento del todo contrario a $ste. 7a !ida me era insoportable, pero tena miedo de morir. ,reo que mientras m#s lo amaba a $l, m#s odiaba la muerte que me lo haba arrebatado, la odiaba y le tema como a la m#s atroz enemiga y pensaba que ella acabara con todos los hombres como haba acabado con $l. -s era yo entonces, lo recuerdo bien. &. 1ste es, Seor, mi coraz n. +ira hacia adentro y !e en $l mis recuerdos. /", esperanza ma que me limpias de la inmundicia de los malos a0ectos, atraes hacia ti mis o2os y libras de lazos mis pies. Yo estaba en asombro de que los dem#s hombres !i!ieran cuando haba muerto aquel a quien yo haba amado como si nunca hubiera de morir y, m#s a"n, me asombraba de que muerto $l siguiera !i!iendo yo, que era otro $l. Fien di2o alguno cuando llam a su amigo ;la mitad de mi alma;. Bi!amente senta yo que su alma y la ma eran una sola en dos cuerpos; por eso me horrorizaba la !ida, pues !i!a por mitad y, quiz# por eso mismo, me horrorizaba la muerte, pues me negaba a que muriera del todo aquel a quien tanto haba querido. CAPITULO VII 1. 4*h demencia, incapaz de amar humanamente a los hombres5 49nsensato de m, que me de2aba lle!ar sin moderaci n de las pasiones humanas5 -s era yo en aquel tiempo. +e enardeca, suspiraba, lloraba y me turbaba, sin descanso ni conse2o. -s iba cargando mi alma destrozada y sangrante, que no se de2aba cargar y yo no saba en d nde ponerla. :i en los bosques m#s amenos ni en los 2uegos y los cantos, ni en los olorosos 2ardines, ni en los

brillantes con!ites, ni en los placeres del lecho, ni en los libros y poemas hallaba reposo. /odo me era aborrecible, la luz misma y todo cuanto no era $l me era tedioso y no lle!adero y mi "nico consuelo, bien relati!o, eran las l#grimas y los gemidos. &. Y cu#ndo desista de llorar me aplastaba un enorme peso de miseria que s lo t" podas ali!iar. Yo saba esto, pero ni quera ni poda; cuando pensaba en ti no eras para m algo 0irme y s lido, sino un !aco 0antasma. 'ero eso, 0antasma era, no t" y mi error era mi dios. Y cuando quera poner mi alma en mi dios, como en un lugar de descanso, se me resbalaba en el !aco y de nue!o caa sobre m. 1ra yo para m mismo un lugar de desdicha en el cual no poda estar y del cual no me poda e!adir. (, mo poda mi coraz n huir de s mismo y, a d nde ira yo que $l no me siguiera) Y sin embargo, hu de mi patria, para que mis o2os lo buscaran menos en lugares en que no estaban acostumbrados a !erlo. Sal pues de /agaste y me 0ui a ,artago. CAPITULO VIII 1. 'ero el tiempo no descansa ni pasa de balde sobre nuestros sentidos y puede obrar en nosotros cambios admirables. 1l tiempo !ena y pasaba con el sucederse de los das y, al !enir y pasar me iba trayendo otras im#genes y otros recuerdos; me de!ol!a poco a poco a mis primeros deleites y mi dolor iba cediendo. 1n lugar suyo !enan no otros dolores, pero s los g$rmenes de otros dolores. ('or qu$ haba podido aquel dolor penetrar en m tan hondo y con tanta 0acilidad, sino porque yo haba derramado mi alma en la arena amando a un ser mortal como si nunca hubiera de morir) 'articular consuelo y recreaci n hallaba yo en la compaa de otros amigos con los cuales amaba yo lo que amaba en lugar tuyo. 1se 0antasma era una enorme 0#bula y una larga mentira cuyo contacto adulterino corrompa nuestras mentes y nos cosquilleaba en las ore2as. 'ero esta 0#bula no se mora en m porque un amigo se muriera. &. *tras cosas eran las que cauti!aban mi #nimo% como con!ersar y rer 2untos, obsequiarnos con mutuas bene!olencias; bromearnos unos a otros y leer en compaa libros agradables; disentir a !eces sin odio ni querella, como cuando el hombre discute consigo mismo y condimentar con esos raros disentimientos una estable concordia; ensearnos algo unos a otros, o aprender algo unos de otros; echar de menos con dolor a los ausentes y recibirlos con alegra a su regreso. ,on $stos y otros parecidos signos de a0ecto, de esos que salen del coraz n cuando las gentes se quieren bien y que se mani0iestan por

los o2os, por la palabra, por la e6presi n del rostro y de mil otros modos gratsimos, las almas se 0unden como el 0uego y de muchas se hace una. CAPITULO IX 1sto es lo que se ama en los amigos y de tal manera ama que la conciencia se siente culpable cuando no se corresponde el amor con amor, sin buscar del cuerpo del amigo otra cosa que signos de bene!olencia. 3e aqu el luto cuando se muere un amigo; de aqu los sombros dolores y el coraz n empapado en una dulzura que se troc en amargura y la !ida que se perdi en los que mueren es muerte para los que siguen !i!iendo. 3ichoso el que te ama a ti y a su amigo en ti y a su enemigo en ti; pues el "nico que no pierde a sus seres queridos es el que los quiere y los tiene en -quel que no se pierde. (Y qui$n es $se sino t", nuestro 3ios, el que hizo el cielo y la tierra y los llena, pues llen#ndolos los hizo) - ti no te pierde sino el que te abandona. Y el que te de2a, (a d nde !a, a d nde huye sino de ti ben$!olo a ti eno2ado) (Y en d nde no encontrar# tu ley en su propia pena) 'ues tu ley es la !erdad y la Berdad eres t". CAPITULO X 1. 4*h 3ios de las !irtudes, con!i$rtenos a ti, mu$stranos tu rostro y seremos sal!os5 <Sal JD, >?. 'orque a dondequiera que se !uel!a el alma del hombre 0uera de ti, queda 0incada en el dolor, aunque se detenga en cosas bellas 0uera de ti y 0uera de $l mismo, cosas que sin ti nada seran. ,osas que tienen su aurora y su ocaso; que al nacer tienden al ser, crecen para per0eccionarse y cuando son per0ectas, en!e2ecen y mueren. /odo en!e2ece y perece. ,uando nacen y tienden al ser, mientras m#s deprisa crecen para ser per0ectas, tanto m#s se apresuran rumbo al no ser. -s es su manera, tanto como eso les diste. Son parte de cosas, que no coe6isten nunca simult#neamente, sino que sucedi$ndose unas a otras componen el uni!erso cuyas son las partes. ,omo en la palabra humana, que consta de signos sonoros; no se completa una 0rase sino a condici n de que las palabras, habiendo dicho lo que les toca, de2en el sitio a las palabras que siguen. &. 'or todo eso te alabe mi alma, 4oh 3ios, creador de todas las cosas5 'ero que no se embadurne en ellas con el pegamento del amor de los sentidos corporales. 'orque las cosas !an umbo al no ser y despedazan el alma con deseos pestilenciales, pues ella quiere ser lo

que ama y descansa en ello. 'ero en las cosas no hay permanencia; no son estables, sino 0ugiti!as. :adie puede seguirlas en su huda con el sentido de la carne, que es lerdo porque es carnal y ese es su modo. 1s su0iciente para cosas para las cuales 0ue hecho, pero no lo es para dominar el 0lu2o de las cosas transe"ntes desde su debido principio hasta su 0in debido. 1s en tu Berbo, 'alabra por la cual 0ueron creadas, donde las cosas oyen su destino% ;3esde aqu comienzan y hasta all llegar#n;. CAPITULO XI 1. :o seas hueca, alma ma, ni permitas que se ensordezca el odo de tu coraz n con el tumulto de tus !anidades. 1s el Berbo mismo quien te llama para que !uel!as a 1l. 1l es el lugar de la paz imperturbable en donde el amor no es abandonado sino cuando $l mismo abandona. +ira c mo receden las cosas para de2ar el lugar a otras cosas y que as se integre este in0erior uni!erso. ;'ero yo, dice el Berbo, no me retiro ni cedo mi lugar;. Ginca en 1l tu mansi n, alma ma, ah encomienda todo lo que tienes, aun cuando no sea m#s que por la 0atiga de tanto engao. 1ncomienda a la Berdad todo lo que de ella has recibido, segura de que nada habr#s de perder% 0lorecer# en ti lo que tienes podrido, quedar#s sana de todas tus dolencias. 7o que hay en ti de 0ugaz y perecedero ser# re0ormado y adecuado a ti; las cosas no te arrastrar#n hacia donde ellas receden, sino que permanecer#n contigo y ser#n siempre tuyas, en un 3ios estable y permanente. &. ('or qu$ en tu descarro sigues los pasos de tu carne) 1s ella la que, con!ertida, a ti debe seguirte. 7o que por su medio sientes es parcial; t" ignoras c mo sea el todo de que 0orma parte y sin embargo te deleita. +as si tu sentido carnal 0uese id neo para conocer el todo; si no hubiera recibido en pena 2ustos lmites como parte del uni!erso, bien querras t" que pasara !olando todo cuanto e6iste para me2or conocer el con2unto; a la manera como mediante un sentido corporal sientes lo que se habla pero no quieres que se detengan las slabas, sino que !uelen y que !engan otras y as puedas entender lo que te dicen. 3e este modo son siempre las partes que 0orman un todo pero no e6isten al mismo tiempo% mayor deleite causa el todo que no las partes, con tal que puedan todas ser sentidas. 'ero mucho me2or que todo cuanto e6iste es el que todo lo hizo, nuestro 3ios y Seor, que no recede y a quien nadie puede suceder. CAPITULO XII

1. 1ntonces% si te agradan los cuerpos, alaba a 3ios por ellos y endereza al art0ice tu amor; no sea que en las cosas que a ti te placen a $l le desagrades. 'ero si te agradan las almas #malas en 3ios; porque ellas tambi$n son inestables, pero en 3ios se estabilizan y sin 1l pasan y perecen. .an de ser pues, amadas en 3ios. -rrastra hacia 1l a cuantas puedas y diles% ;- 1l y s lo a 1l debemos amar; 1l lo hizo todo y no est# le2os. 'orque no hizo las cosas para marcharse luego, sino las hizo y est#n en 1l. 3onde 1l est#, la Berdad adquiere sabor; 1l est# muy adentro del coraz n, pero el coraz n se aparta de 1l. Bol!eos, pre!aricadores a !uestro propio coraz n <9s >C, @? y abrazad all al que os cre . 1stad con 1l y ser$is estables; descansad en 1l y !uestro descanso ser# !erdadero. (- d nde !ais por 0ragosos caminos) 7o que am#is, de 1l procede y no es bueno y sua!e sino por cuanto a 1l se re0iere. 'ero lo dulce se !ol!er# 2ustamente amargo si se le ama con in2usticia, con abandono de aquel que lo cre ;. &. (- d nde !ais pues, una !ez y otra !ez, por caminos di0ciles y laboriosos) Fuscad la paz que quer$is encontrar; pero la paz no est# en donde la and#is buscando. 'ues, (c mo hablar de una !ida 0eliz cuando ni siquiera es !ida) ,risto, nuestra !ida, ba2 ac# para lle!arse nuestra muerte y matarla con la abundancia de su !ida; con tonante !oz nos llam para que !ol!i$ramos a 1l en el secreto santuario de aquel !ientre !irginal en que 1l se despos con la humana criatura, carne mortal, pero no para siempre mortal; y de ah, como esposo que sale de su t#lamo se llen de e6ultaci n, gigante ansioso de recorrer su camino <Sal 1@, C?. 'orque no se tard , sino que corri , clamando con los dichos, con los hechos, con su muerte, con su !ida, con su descenso y su ascenso, que !ol!amos 1l. Y luego desapareci de nuestra !ista para que lo busquemos en nuestro coraz n y all lo encontremos. =. Se 0ue, pero aqu est#. :o se quiso quedar largo tiempo con nosotros, pero no nos de2 . Se 0ue hacia el lugar en que siempre estu!o y que nunca abandon ; porque 1l hizo el mundo y estu!o en el mundo, a donde !ino para sal!ar a los pecadores. - 1l se con0iesa mi alma, para que 1l la sane, pues haba pecado contra 1l. (.asta cu#ndo, hi2os de los hombres ser$is de pesado coraz n) <Sal >H, C?. (:o quer$is acaso, despu$s de que la !ida descendi hasta nosotros, ascender y !i!ir) 'ero, (a d nde subs si ya est#is en alto y hab$is puesto !uestra boca en el cielo) <Sal J&, D?. 3escended primero, para poder luego ascender hasta 3ios; porque habais cado al subir contra 1l.

3iles todo esto, alma ma, para que lloren en este !alle de l#grimas y as te los puedas lle!ar hacia 3ios; porque del 1spritu de 3ios ser# lo que digas, si lo dices ardiendo en caridad. CAPITULO XIII /odo esto no lo saba yo entonces; amaba las bellezas de orden in0erior, me iba a lo pro0undo y deca a mis amigos% ;(-mamos algo, acaso, que no sea bello) 'ero, (qu$ es la hermosura y qu$ cosas la tienen) (8u$ es lo que atrae nuestro #nimo hacia las cosas cuando las amamos) 'ues si ninguna gracia ni hermosura tu!ieran no nos mo!eran;. Fien ad!erta yo que en los cuerpos se da una integridad en que reside su hermosura; pero algo muy distinto es su aptitud y la decencia con que se acomodan a algo, como los miembros del cuerpo, que se acomodan y proporcionan al todo. Y muchas otras cosas hay que as son. 1sta consideraci n brot en mi #nimo desde muy hondo y escrib sobre el tema de lo bello y de lo apto dos o tres libros, no lo recuerdo con e6actitud. /", Seor, sabes cu#ntos 0ueron; yo no los conser!o, pues no s$ c mo se e6tra!iaron. CAPITULO XIV 1. (8u$ 0ue, 3ios mo, lo que me mo!i a dedicar mis libros al renombrado orador romano .ierio a quien de persona no conoca) Yo amaba a este hombre sin conocerlo, pues su gran 0ama haba llegado hasta m y algunas palabras suyas haba yo odo con mucho placer. 'ero m#s a"n me mo!a el que otros las hallaran agradables y a $l lo ensalzaran con grandes alabanzas, pues se asombraban de que un hombre de Siria como $l, 0ormado inicialmente en la lengua griega hubiera podido luego llegar a la e6celencia en la lengua latina. Y a m me caa muy bien el que 0uera tan perito en todo lo relati!o al estudio de la sabidura. 3e esta manera se ama y se loa a un hombre aun en su ausencia. (Ser# acaso porque el amor pasa de quien alaba a quien oye la alabanza) 'or cierto que no; pero el amor de uno enciende el amor en otro. Se ama al ausente porque las alabanzas que se le dedican parecen sinceras y brotadas del coraz n, que es siempre el caso cuando alaba el que ama. 1ra as como amaba yo entonces a los hombres, mo!ido por el 2uicio de otros hombres y no por el tuyo, 3ios mo, en quien nadie se engaa. &. Y sin embargo% (por qu$ se alaba a .ierio no como se hace con los aurigas c$lebres o con los cazadores de 0ieras 0amosos y 0a!oritos del pueblo; sino de muy di0erente manera, con gra!edad, como a m mismo me hubiera gustado ser alabado) 'orque yo he amado y

alabado, ciertamente, a los c micos; pero en manera alguna querra ser ni amado ni alabado como lo son ellos. 're0iero sin g$nero de duda la oscuridad total a este tipo de celebridad y m#s querra ser odiado que no amado de esa manera. -s como un buen caballo es amado por quien no quiere ser caballo aunque bien lo pudiera, as se ha de pensar del c mico, aunque $l es hombre como nosotros. * sea, que amo yo en un hombre lo que de ning"n modo querra yo ser, siendo hombre $l y yo. 9nsondable abismo es el hombre, Seor, cuyos cabellos t" tienes contados, ninguno de los cuales se pierde en ti. Y mucho m#s 0#ciles son de contar sus cabellos que no sus a0ectos y los mo!imientos de su coraz n. =. 'ero aquel ret rico era el tipo de hombre que yo amaba y hubiera querido ser. 7leno de !anidad 0lotaba yo a todos los !ientos; pero t" me gobernabas secretamente. (Y de d nde puedo saber para con0es#rtelo con toda certeza que yo amaba a aquel hombre mo!ido m#s por el amor de quienes lo alababan que no por las cualidades mismas que en $l eran loadas) 'orque si quienes as lo ensalzaban en lugar de eso lo !ituperasen y si con ese menosprecio me re0irieran de $l las mismas cosas por las cuales lo alababan, de cierto no me habra yo encendido ni entusiasmado por $l. Y no por ello habran cambiado las cosas, ni sera $l otro del que era; lo "nico di0erente habra sido el #nimo de quienes de $l hablaran. -s es, Seor, como yace en0erma el alma cuando toda!a no se 0unda en la solidez de la !erdad% se de2a mo!er seg"n sopla el !iento de las opiniones humanas; es lle!ada y trada, torcida y retorcida y atormentada, se le oscurece la luz y no da con la !erdad aunque la tenga en0rente. 'or todo eso, era para m algo muy grande e importante el que mis libros y mis estudios 0ueran conocidos por un !ar n tan insigne. Su aprobaci n me habra enardecido, su desaprobaci n habra herido pro0undamente mi coraz n !anidoso y ale2ado de tu solidez. Y sin embargo, aquella obrita sobre lo bello y lo apto que yo le haba escrito y dedicado, la tena yo presente y con ella me recreaba en la soledad de mi contemplaci n, sin necesidad de que nadie me alabara por ello. CAPITULO XV 1. 'ero yo no entenda a"n la capital importancia de tu acci n pro!idencial, 4oh, 3ios omnipotente5, que obras mara!illas t" s lo. +i #nimo !agaba por las 0ormas corporales y distingua lo bello, que parece bien por s mismo, de lo apto o con!eniente, que lo

parece porque se acomoda a algo y esto lo 0undaba en e2emplos sacados del mundo corporal. 3e eso pas$ a la consideraci n de la naturaleza del alma; pero la 0alsa idea que me haba 0ormado sobre lo que es el espritu me impeda !er la !erdad. 7a 0uerza de la !erdad irrumpa en mis o2os; pero yo apartaba la mente !acilante del concepto mismo de lo incorp reo, reduci$ndolo todo a lneas, colores y !ol"menes. Y porque tales cosas espirituales no las poda 0or2ar en mi imaginaci n crea no poder conocer el alma. Ya amaba la paz en la !irtud y odiaba en el !icio la discordia; ad!erta en aquella la unidad y en $ste la di!isi n. Y en aquella unidad me pareca que estaba la mente racional, la naturaleza de la !erdad y del sumo bien; al paso que en la di!isi n del !icio !ea yo la !ida irracional, no s$ que naturaleza y sustancia del sumo mal, que no era s lo sustancia, sino tambi$n !ida. Y no s lo !ida, msero de m, sino !ida absoluta e independiente de ti, de quien todo procede. Y a la primera, concebida por m como ;mente sin se6o;, la llamaba m nada y al otro lo llamaba ;dada;, de que proceden la ira en el crimen y la sensualidad en los !icios. -s hablaba yo sin saber lo que deca. &. 9gnoraba yo, pues de nadie lo haba aprendido, que el mal no es una sustancia y que la mente humana no es tampoco el bien sumo e inmutable. -s como se cometen los crmenes cuando es !icioso el mo!imiento del #nimo y $ste se a!ienta con mpetu y con turbia insolencia y, as como se cometen los !icios cuando es inmoderada la inclinaci n del alma hacia las !oluptuosidades carnales, as tambi$n los errores y las 0alsas opiniones contaminan la !ida cuando la misma mente racional es !iciosa. -s era la ma entonces; yo ignoraba que la mente ha de ser iluminada por otra lumbre, ya que no es ella misma la esencia de la !erdad. ;/", 3ios mo, iluminar#s mi lucerna, iluminar#s mis tinieblas y de tu plenitud recibimos todos;<Sal 1J, &H; Kn 1, 1C?. 'orque t" eres la luz !erdadera, que ilumina a todo hombre que !iene a este mundo <Kn 1, D?. Y en ti no hay mutaci n ni sombra de declinaci n <St 1, 1J?. 1s0orz#bame yo por llegar a ti, pero era de ti rechazado, pues a los soberbios t" les resistes <1' I, I?. =. (8u$ soberbia mayor que la de pensar en mi demencia que yo soy de la misma naturaleza que t") ,omo yo me saba mudable precisamente porque quera ser sabio para pasar de lo menos bueno a lo me2or, antes que admitir que yo era lo que eres t", pre0era pensar que t" eres mudable como yo. 1ntonces t" me rechazabas y resistas a mi 0atua !anidad y yo, siendo carne, lo mani0estaba imagin#ndome 0ormas corp reas y, espritu !agabundo, no retornaba a ti y me mo!a

entre cosas que no e6isten ni en ti ni en m, ni 0uera de m. :o eran 0ormas creadas en m por tu !erdad, sino 0ingidas por mi imaginaci n sobre el modelo de lo que son los cuerpos y, a tus hi2os 0ieles, de los cuales andaba sin saberlo desterrado, les deca con parlanchina necedad% ;(, mo puede errar el alma si 0ue creada por 3ios). Y no quera que se me respondiera% ;1ntonces, (3ios puede errar);. Y pre0era pensar que tu sustancia inmutable erraba por necesidad, m#s bien que admitir que mi sustancia mudable yerra por albedro y encuentra en el error mismo su pena. >. /ena yo !eintiseis o !eintisiete aos cuando compuse aquellos libros re!ol!iendo en mi mente 0icciones corp reas que aturdan mi coraz n y, sin embargo, tenda mi odo interior a la dulce meloda de tu !oz, pues al meditar sobre lo bello y lo apto deseaba, en el 0ondo, estar ante ti y escucharte y gozar con la !oz del esposo <Kn =, &D?. 'ero no poda; las !oces de mi error me sacaban 0uera de m y me arrastraban hacia aba2o con el peso de mi soberbia. 1s que t" no dabas gozo a mi odo ni alegra; ni tampoco e6ultaban mis huesos <Sal IH, 1H?, porque no eran humildes. CAPITULO XVI 1. 'ero, (de qu$ me sir!i el haber ledo y entendido por m mismo cuando tena !einte aos el libro de -rist teles llamado ;3e las diez categoras;) +i maestro el ret rico de ,artago y otros que pasaban por doctos mencionaban ese libro con sonoro $n0asis y yo quedaba arrobado. ,urioso y como presintiendo algo grande y di!ino, lo le yo s lo y lo entend. 3ialogu$ luego sobre $l con otros que decan haberlo comprendido con harto traba2o, aun cuando se lo e6plicaban maestros doctsimos que no s lo se !alan de palabras, sino tambi$n de 0iguras dibu2adas con el dedo en el pol!o y no me pudieron decir nada que no hubiera yo entendido leyendo solo en mi estudio. 3ichas categoras me parecan e6plicar bien claro lo que son las sustancias, como el hombre y lo que son las propiedades del hombre, como su 0igura, su estatura, de pie o sentado, calzado o armado, si hace algo o padece algo. 1sto lo pongo a guisa de e2emplos de las innumerables cosas que caben en esos nue!e g$neros y en el g$nero de sustancia. &. 'ero todo esto en lugar de ayudarme me estorbaba, creyendo que todo cuanto e6iste est# comprendido en esas categoras, pensaba que t" mismo, ser admirablemente simple e inmutable, quedabas comprendido en ellas a la par de los dem#s seres y estimaba que tu grandeza y tu belleza estaban en ti como en un su2eto que las tu!iera, como pasa con los cuerpos; siendo as que t" mismo eres tu propia

grandeza y belleza. -l contrario de ti, un cuerpo no es ni grande ni hermoso por el solo hecho de ser cuerpo, ya que si 0uera menos grande y bello sera cuerpo toda!a. 'ero todo eso no era !erdad sino 0alsedad cuando lo pensaba de ti% 0icciones de mi miseria y no 0undamentos de tu biena!enturanza. 1n m se cumpla algo que t" habas mandado%que la tierra diera abro2os y espinas <Gn =, 1@? y que con traba2o llegara a mi pan. =. (3e qu$ me sir!i pues, siendo como era escla!o de mis malos apetitos, el haber ledo y entendido por m mismo todos aquellos libros de las llamadas liberales) +ucho me alegraba con ellas, pero no saba cu#l era el origen de cuanto hay en ellas de cierto y !erdadero. - la luz tena !uelta la espalda y la cara a las cosas por ella iluminadas, por lo cual mi propio rostro, que !ea iluminadas las cosas, no era $l mismo iluminado. /odo lo que entend sin mayor traba2o y sin maestro alguno acerca del arte de hablar y de disertar, sobre las dimensiones de las 0iguras, sobre la m"sica y acerca de los n"meros, lo entend porque t", 3ios mo, me habas dado el don de un entendimiento !i!az y agudo para discutir; pero siendo dones tuyos no los usaba yo para tu alabanza. 'or eso mis conocimientos me resultaban m#s que "tiles, perniciosos. +e empe$ en conser!ar para m la me2or parte de mi herencia y no te consagr$ a ti mis energas, sino que me march$ le2os de tu presencia a una regi n remota para malbaratarlo todo con las meretrices de mis malos apetitos. (3e qu$ poda ser!irme una cosa buena si la usaba mal) 'ero de la di0icultad con que tropezaban personas estudiosas e inteligentes para entender esas artes no me percataba yo sino cuando me pona a e6plic#rselas y el me2or de mis discpulos era el que con menor tardanza me poda seguir. >. 'ero, (de qu$ me ser!a todo eso cuando yo pensaba de ti, mi Seor, que eras un cuerpo inmenso y l"cido y yo una partecita de ese cuerpo) +ucha per!ersidad era $sta; pero as era yo entonces. -hora no me a!erguenzo de in!ocarte y de con0esar las muchas misericordias que tu!iste conmigo, ya que no me a!ergonc$ entonces de pro0erir ante los hombres mis blas0emias y ladrar contra ti. (3e qu$ me ser!a la agilidad de mi ingenio en aquellas disciplinas y comprender sin ayuda de nadie aquellos libros tan di0ciles si con sacrlega torpeza erraba yo en la doctrina de la piedad) (* qu$ per2uicio reportaban tus hi2os pequeos por tener un ingenio m#s tardo si no se apartaban de ti y en el nido de tu 9glesia pelechaban y nutran sus alas con el alimento de una 0e saludable)

I. 1speremos, Seor, ba2o la sombra de tus alas <Sal C&, @?; prot$genos y lbranos. /" lle!ar#s a los p#r!ulos y tambi$n a los ancianos encanecidos; pues cuando nuestra 0irmeza eres t", es en !erdad 0irmeza, mientras que cuando es solamente nuestra no es sino debilidad. 1n ti nuestro bien est# siempre !i!o y cuando de ti nos apartamos, nos per!ertimos. Bol!amos ya a ti, Seor, para no quedar abatidos; en ti !i!e siempre y sin de0ecto nuestro bien, que eres t" mismo y no temeremos que no haya lugar a donde !ol!er por haber nosotros cado de $l. :uestra casa no se derrumba por nuestra ausencia, pues nuestra casa es tu eternidad.

LIBRO V CAPITULO I Eecibe, Seor, el sacri0icio de estas con0esiones por medio de esta lengua que me diste y que e6citas para que alabe tu nombre. sana todos mis huesos y digan% (8ui$n hay, Seor, que sea seme2ante a ti) <Sal =>, 1H?. 'ues el que se con0iesa a ti no te hace saber lo que pasa en $l, sino que te lo con0iesa. 1l coraz n m#s cerrado es patente a tu mirada y tu mano no pierde poder por la dureza de los hombres, ya que t" la !ences cuando quieres, o con la !enganza o con la misericordia% :o hay quien pueda esconderse a tu calor <Sal 1@, J?. -l#bete mi alma, para que pueda llegar a amarte; que te con0iese todas tus misericordia y por ellas te alabe. :o cesa en tu loor ni calla tus alabanzas la creaci n entera; ni se calla el espritu, que habla por la boca de quienes se con!ierten en ti; ni los animales, ni las cosas inanimadas que hablan por la boca de quienes las conocen y contemplan, para que nuestra alma se le!ante de su abatimiento hacia ti apoy#ndose en las cosas creadas y pasando por ellas hasta llegar a su admirable creador, en quien alcanza su reno!aci n y una !erdadera 0ortaleza. CAPITULO II 1. 48u$ se !ayan y huyan de ti los inquietos y los impos5 'ero t" los !es y los distingues muy bien entre las sombras. Y tu creaci n sigue siendo hermosa, aunque los tenga a ellos, que son odiosos. (8u$ dao te han podido causar, o en qu$ han menoscabado tu imperio, que desde el cielo hasta lo m#s n0imo es ntegro y 2usto) (- d nde 0ueron a dar cuando huan de tu rostro, o en d nde no has hallado a los 0ugiti!os) .uyeron de ti para no !erte, pero t" s los !eas; en su ceguera toparon contigo, pues t" no abandonas 2am#s cosas que hayas creado. Siendo in2ustos chocaron contigo y 2usto 0ue que de ello su0rieran. 8uisieron sustraerse a tu benignidad y 0ueron a chocar con tu rectitud y cayeron abrumados ba2o el peso de tu rigor. 1s que no saben que en todas partes est#s y que ning"n lugar te circunscribe y que est#s presente tambi$n en aquellos que huyen de ti. &. ,on!i$rtanse pues a ti; que te busquen, pues t", el creador, no abandonas 2am#s a tus criaturas como ellas te abandonan a ti. 1ntiendan que t" est#s en ellos; que est#s en lo hondo de los corazones de los que te con0iesan y se arro2an en ti de cabeza; de los que lloran en tu seno tras de sus pasos di0ciles. /" en2ugas con blandura sus l#grimas, para que lloren toda!a m#s y en su llanto se

gocen. 'orque t", Seor, no eres un hombre de carne y sangre; eres el creador que los hiciste y que los restauras y consuelas. ('or d nde andaba yo cuando te buscaba) /" estabas delante de m, pero yo me haba retirado de m mismo y no me poda encontrar. 4,u#nto menos a ti5 CAPITULO III 1. Boy a recordar ahora delante de mi 3ios aquel ao !ig$simo nono de mi !ida. .aba ya !enido a ,artago un cierto obispo de los maniqueos llamado Gausto, que era una !erdadera trampa del diablo y a muchos enredaba con el atracti!o de su sua!e elocuencia. Yo, ciertamente, la alababa pero no la con0unda con aquella !erdad de las cosas de la cual estaba yo tan #!ido. 7o que me interesaba no era el hermoso platillo de las palabras, sino lo que pudiera haber de sustanciosa ciencia en la doctrina que el dicho Gausto propona. +ucho lo haba le!antado la 0ama ante mis o2os, como a !ar n peritsimo en toda clase de honestas disciplinas y especialmente perito en las artes liberales. &. Y como haba yo ledo mucho de !arios 0il so0os y lo tena todo bien claro en la memoria, comparaba algunas de sus a0irmaciones con las proli2as 0#bulas de los maniqueos y mucho m#s que $stas me parecan dignos de aprobaci n los principios de aquellos 0il so0os que 0ueron capaces de a!eriguar la naturaleza del mundo, aun cuando al Seor mismo del mundo no lo hayan llegado a conocer. 'orque t", Seor, eres grande, pones los o2os en las cosas humildes y a las grandes las miras desde le2os <Sb 1=, D?. :o te acercas sino a los de coraz n contrito, ni te de2as encontrar por los soberbios por m#s que en su curiosidad y pericia sean capaces de contar las estrellas y conocer y medir los caminos de los astros por las regiones siderales. 1n estas cosas tienen los sabios puesta su mente seg"n el ingenio que t" les diste y, de hecho, muchas cosas desconocidas han descubierto. .an llegado a predecir con antelaci n los eclipses del sol y de la luna; en qu$ da y a qu$ hora y en qu$ grado iban a acontecer y no se engaaron en sus c#lculos, pues todo sucedi como lo haban predicho. 1scribieron luego sobre las leyes descubiertas y eso se lee hasta el da de hoy y sir!e de base para anunciar en qu$ ao, en qu$ mes, en qu$ da y a qu$ hora del da y en qu$ grado !a a 0altar la luz del sol o de la luna y tales predicciones resultan acertadas. =. /odo esto llena de asombro y estupor a los que tales cosas ignoran; pero quienes las saben, llenos de complacencia y engreimiento, com impa soberbia se retiran de tu luz; pre!$n los oscurecimientos del sol pero no !en la oscuridad en que ellos

mismos est#n, ya que no buscan con espritu de piedad de d nde les !iene el ingenio que ponen en sus in!estigaciones. Y cuando les !iene el pensamiento de que t" los creaste no se entregan a ti para que guardes y conser!es lo que creaste. +undanos como llegaron a hacerse, no se inmolan ante ti, no sacri0ican como a !ol#tiles sus pensamientos altaneros, ni re0ieren a ti la curiosidad con que pretenden mo!erse entre los misterios del mundo como los peces se mue!en en los escondidos 0ondos del mar; ni matan sus lu2urias como se matan los animales del campo para que t", que eres un 0uego de!orador, consumas sus muertos des!elos para recrearlos en la inmortalidad. >. 'ero no llegaron a conocer el camino. 1l camino, que es tu Berbo, por quien hiciste lo que ellos cuentan y a los que lo cuentan y el sentido con que perciben lo que cuentan y la inteligencia con que sacan la cuenta; y tu sabidura no tiene n"mero <Sal 1>C, I?. /u mismo hi2o unig$nito se hizo para nosotros sabidura y 2usticia y santi0icaci n <1,o 1, 1=H?, 0ue contado entre nosotros y pag tributo al ,$sar <+t &&, &1?. :o conocieron el camino para descender desde s mismos hacia $l para poder ascender hasta $l. 9gnorando pues este camino se creen e6celsos y luminosos como los astros, cuando en realidad se han !enido a tierra y se ha oscurecido su coraz n <Em 1, &1?. 1s cierto que muchas cosas !erdaderas dicen de la creaci n, pero no buscan con espritu de piedad al art0ice del uni!erso y por eso no lo encuentran, habi$ndolo conocido no lo honran como a 3ios, ni le dan gracias, sino que se des!anecen en sus propios pensamientos y se tienen por sabios <Em 1, &1A&&?, atribuy$ndose lo que no es suyo sino tuyo. 'or esto mismo te atribuyen a ti, con per!ersa ceguera, lo que es propio de ellos, suponiendo mentira en ti, que eres la Berdad. /ruecan la gloria del 3ios incorruptible seg"n la seme2anza de la imagen del hombre corruptible y a la imagen de !ol#tiles, de cuadr"pedos y de serpientes <Em 1, &=?. ,on!ierten pues tu !erdad en mentira y dan culto y ser!icio no al ,reador, sino a la criatura. I. 3e estos 0il so0os retena yo muchas cosas !erdaderas que haban ellos sacado de la obser!aci n del mundo y se me alcanzaba la raz n de ellas por el c#lculo y la ordenaci n de los tiempos y las !isibles atestaciones de los astros. ,omparaba yo eso con los dichos de +aniqueo, el cual escribi sobre esos 0en menos muchas cosas delirantes; pero en sus escritos no apareca en modo alguno la raz n de los equinoccios, los solsticios y los eclipses del sol y de la luna seg"n lo tena yo aprendido en los libros de la ciencia del siglo. +aniqueo me mandaba creer; pero la creencia que me mandaba no

con!ena con mis c#lculos ni con lo que !ean mis o2os% se trataba de cosas del todo di0erentes. CAPITULO IV 1. (-caso, Seor, el que sabe estas cosas te agrada con s lo saberlas) 9n0eliz del hombre que sabiendo todo esto no te sabe a ti y dichoso del que a ti te conoce aunque tales cosas ignore. 'ero el que las sepa y a ti te conozca no es m#s 0eliz por saberlas, sino solamente por ti, si conoci$ndote te honra como a 3ios y te da gracias y no se en!anece con sus propios pensamientos. &. 1l que posee un #rbol y te da las gracias por sus 0rutos sin saber cu#n alto es y cu#nto se e6tienden sus ramas est# en me2or condici n que otro hombre que mide la altura del #rbol y cuenta sus ramas, pero ni lo posee ni conoce ni ama a su creador y, de manera igual, un hombre 0iel cuyas son todas las riquezas del mundo y que sin tener nada todo lo posee <&,o C, 1H?, con s lo apegarse a ti, a quien sir!en todas las criaturas; aunque no conozca los giros de la osa mayor, en me2or condici n se encuentra que el que mide el cielo y cuenta los astros y pesa los elementos, pero no se esmera por ti, que todo lo hiciste en n"mero, peso y medida <Sb 11, &H?. CAPITULO V 1. -lguno pidi a no s$ qu$ maniqueo que escribiera tambi$n de estas cosas que pueden ser ignoradas sin per2uicio de la piedad. 'orque t" di2iste que en la piedad est# la sabidura <Kb &@, &@? y $sta poda ignorarla el maniqueo aun cuando tu!iera la ciencia de las cosas. 'ero no la tena y con toda impudencia se atre!a a ensear y, en consecuencia, no poda alcanzarla. 'orque es !anidad hacer pro0esi n de estas cosas mundanales aunque sean en realidad conocidas; pero es piedad el con0esarte a ti. -s, pues, aquel hombre descaminado por su locuacidad, habl de muchas cosas en 0orma tal que los que en !erdad las saban lo pusieron en e!idencia y as qued probada su incapacidad para entender cosas a"n m#s di0ciles. 'ero $l no quera ser estimado en poco; entonces, pretendi con!encerlos de que en $l resida personalmente y con su plena autoridad, el 1spritu Santo que consuela y enriquece a los tuyos. &. Gue pues demostrado que haba dicho cosas 0alsas sobre el cielo y las estrellas y sobre los mo!imientos del sol y de la luna. Y aun cuando estas cosas no pertenecen a la doctrina religiosa, qued puesta en claro su audacia sacrlega cuando con soberbia y demente !anidad se atre!i a poner a0irmaciones no s lo ignorantes sino tambi$n 0alseadas ba2o el patrocinio de una di!ina persona. ,uando

oigo decir de alg"n cristiano hermano mo que no sabe estas cosas y dice una cosa por otra, oigo con paciencia esas opiniones; no !eo en qu$ pueda per2udicarle su ignorancia sobre las cosas del mundo si no piensa de ti cosas indignas. 'ero mucho le daa el pensar que tales cosas pertenecen a la esencia de la doctrina de la 0e y si se atre!e a a0irmar con pertinencia lo que no sabe. =. 'ero aun esta 0laqueza la soporta maternalmente la caridad en los que est#n reci$n nacidos a la 0e mientras no llega el tiempo de que sur2a en ellos el hombre nue!o, el !ar n per0ecto que no es lle!ado de aqu para all# por cualquier !iento de doctrina <10 >, 1=A1>?. -quel hombre, en cambio, se atre!i a presentarse como doctor, conse2ero, gua y director y, a sus discpulos los persuada de que no eran seguidores de un hombre cualquiera, sino tu mismo Santo 1spritu; (c mo no 2uzgar seme2ante audacia como detestable demencia y de no condenarla con 0irme reprobaci n y con horror apenas quedaba demostrado que haba dicho cosas err neas) ,on todo, no haba yo sacado completamente en claro que no pudieran componerse con sus enseanzas los 0en menos celestes del alargamiento y acortamiento de los das y las noches y los des0allecimientos del sol y de la luna seg"n yo los conoca por otros libros; me quedaba siempre la incertidumbre de que pudiera o no ser as, pero toda!a me senta inclinado a aceptar su autoridad, pues me pareca acreditada por la santidad de su !ida. CAPITULO VI 1. 3urante esos nue!e aos bien corridos en que con inmenso deseo de !erdad pero con #nimo !agabundo escuch$ a los maniqueos,estu!e esperando la llegada del dicho Gausto. 'orque los otros maniqueos con que dada la ocasi n me encontraba y no eran capaces de responder a mis ob2eciones, me prometan siempre que cuando $l llegara, con su sola con!ersaci n les dara el mate a mis ob2eciones y aun a otras m#s serias que yo pudiera tener. ,uando Gausto por 0in lleg me encontr$ con un hombre muy agradable y de 0#cil palabra; pero deca lo que todos los dem#s, s lo que con mayor elegancia. +as no era lo que mi sed peda a aquel mero, aunque magn0ico escanciador de copas preciosas. 3e las cosas que deca estaban ya hartos mis odos y no me parecan me2ores porque $l las di2era me2or, ni !erdaderas por dichas con elocuencia; ni sabia su alma porque 0uera su rostro muy e6presi!o y muy elegante su discurso. 7os que tanto me lo haban ponderado no tenan buen

criterio% les pareca sabio y prudente s lo porque tena el arte del buen decir. &. ,onozco tambi$n otro tipo de hombres, que tienen la !erdad por sospechosa y se resisten a ella cuando se les presenta en 0orma bien aliada y con abundancia. 'ero t" ya me habas enseado <creo que eras t", pues nadie 0uera de ti ensea la !erdad dondequiera que brille y de donde proceda?, me habas enseado, digo, que nada se ha de tener por !erdadero simplemente porque se dice con elocuencia, ni 0also porque se diga con desalio y torpeza en el hablar. 'ero tampoco se ha de tener por !erdadero algo que se dice sin pulimento, ni 0also lo que se o0rece con esplendor en la dicci n. 7a sabidura y la necedad se parecen a los alimentos, que son buenos unos y malos otros, pero se pueden unos y otros ser!ir lo mismo en !asi2a de lu2o que en !asos r"sticos y corrientes. 7a sabidura y la necedad pueden o0recerse lo mismo con palabras cultas y escogidas que con e6presiones corrientes y !ulgares. 7a a!idez con que haba yo por tan largo tiempo esperado la llegada de aquel hombre me haca ciertamente deleitarme en la !i!acidad y animaci n con que disputaba y en el 0eliz tino con que hallaba las palabras 2ustas, que 0#cilmente le !enan para re!estir sus sentencias. 'ero me senta molesto de que en la rueda de quienes lo escuchaban no se me permitiera inter!enir para proponerle mis di0icultades con!ersando con $l en di#logo 0amiliar. =. 'ero cuando 0inalmente pude en compaa de algunos amigos ocupar su atenci n en tiempo que no pareca importuno, le e6puse algunos puntos que me preocupaban. +e di cuenta entonces de que tena en0rente a un hombre ignorante de las disciplinas liberales con la sola e6cepci n de la gram#tica, de la cual tena, por otra parte, un conocimiento muy ordinario. .aba ledo solamente unas pocas oraciones de /ulio y poqusimos libros de S$neca, algunos libros po$ticos y los de su propia secta, cuando suceda que estu!ieran escritos en buen latn. 7e ayudaba tambi$n el cotidiano e2ercicio de hablar, que le daba una 0luda elocuencia tanto m#s seductora cuanto que saba muy bien gobernar su talento con un donaire natural. 1s as como lo recuerdo. (7o he recordado bien, Seor y 3ios mo, #rbitro de mi conciencia) 3elante de ti pongo mi coraz n y mi memoria. /" me dirigas entonces con secretos mo!imientos de tu pro!idencia y, poco a poco, ibas poniendo ante mis o2os mis 0unestos errores, para que los !iera y los aborreciera. CAPITULO VII

1. ,uando aquel hombre a quien haba yo tenido por e6celente conocedor de las artes liberales se me apareci en toda su impericia comenc$ a desesperar de que pudiera $l aclarar mis problemas y resol!er mis dudas. 'orque ignorante como era, bien poda conocer la !erdad y la piedad si no 0uera maniqueo. 'orque los libros est#n repletos de interminables 0#bulas sobre el cielo y las estrellas, sobre el sol y la luna y no crea yo ya que $l me pudiera e6plicar las cosas como era mi deseo, comparando sus e6plicaciones con los datos num$ricos que haba yo ledo en otras partes y no saba si concordaban o no con lo que en los libros maniqueos se deca, ni si daban buena raz n de su doctrina. -s que cuando le hube propuesto mis problemas para su consideraci n y discusi n, se comport con mucha modestia y no se atre!i a arrimar el hombro a tan pesada carga. Fien saba $l que ignoraba tales cosas y no tu!o reparo en reconocerlo. :o era de la laya de otros hombres locuaces que yo haba padecido, que pretendan ensearme, pero no decan nada. Gausto era un hombre de coraz n; si no lo tena enderezado hacia ti tampoco lo tena cla!ado en s mismo. :o era del todo inconsciente de su impericia y no quiso e6ponerse temerariamente a disputar y meterse en una situaci n de la que no pudiera salir ni tampoco retirarse honorablemente y en eso me gust sobremanera. 'orque m#s hermosa que cuanto yo deseaba conocer es la temperancia de un hombre de #nimo sincero y yo lo encontraba tal en todas las cuestiones m#s sutiles y di0ciles. &. Eota as la ilusi n que yo tena por los estudios maniqueos y desesperando por completo de sus otros doctores cuando, para las cuestiones que me agitaban, me haba parecido insu0iciente el m#s prestigioso de todos ellos, comenc$ a 0recuentarlo en otro terreno. 1l tena grande a!idez por conocer las letras que yo enseaba a los adolescentes como maestro ret rico de ,artago% comenc$ pues a leer con $l lo que $l deseaba por haber odo de ello o lo que yo mismo estimaba adaptado a su ingenio. 'or lo dem#s mi intento por apro!echar en aquella secta qued completamente cortado, no porque yo me separara de ellos del todo, sino porque no encontrando por el momento nada me2or que aquello en que ciegamente haba dado de cabeza, haba resuelto contentarme con ello mientras no apareciera ante mis o2os algo me2or. =. Y as, aquel Gausto, que haba sido perdici n para muchos, a0lo2aba sin quererlo ni saberlo el lazo en que estaba yo amarrado. 'orque tu mano, Seor, en lo oculto de tu pro!idencia no me de2aba y las l#grimas del coraz n que mi madre !erta por m de da y de noche eran un sacri0icio ante ti por mi sal!aci n. Y t" obraste en m

de mara!illosas maneras. S, 3ios mo, t" lo hiciste; t", que diriges los pasos de los hombres y regulas sus caminos. (:i qu$ pretensi n de sal!aci n puede haber si no !iene de tu mano, que recrea lo que creaste) CAPITULO VIII 1. /e las arreglaste para que 0uera yo persuadido de ir a Eoma para ensear all lo mismo que enseaba en ,artago y no pasar$ por alto el recordar el modo como me persuad. pues en ello se !en muy de mani0iesto tus misteriosos procedimientos y tu siempre presente misericordia. :o 0ui a Eoma en busca de mayores ganacias ni en pos del prestigio de que mis amigos me hablaban, aunque ciertamente no estaba a2eno a tales consideraciones; pero la raz n principal, casi la "nica 0ue que yo saba que en Eoma los estudiantes eran m#s sosegados y se contenan en los lmites de una sana disciplina; no entraban a cada rato y con impudente arrogancia a las clases de otros pro0esores no suyos, sino solamente con su !enia y permiso. &. 1n ,artago, muy al contrario, los estudiantes eran de una 0ea e intemperante indisciplina. 9rrumpan y con una especie de 0uria perturbaban el orden que los pro0esores tenan establecido para sus propios alumnos. ,on increble estupidez cometan desmanes que la ley debera castigar si no los condonara la costumbre, con lo cual quedaban en la condici n miserable de poder hacer cuanto les !ena en gana, abusos que tu ley no permite ni permitir# 2am#s. Y los cometan con una 0alsa sensaci n de impunidad, ya que en el mero hecho de cometerlos lle!an ya su castigo, por cuanto deben padecer males mayores que los que cometieron. -s sucedi que aquella mala costumbre que yo ni aprob$ ni hice ma cuando era estudiante, tena que padecerla de otros siendo pro0esor. 'or eso me pareci con!eniente emigrar hacia un lugar en que tales cosas no sucedieran, seg"n me lo decan quienes estaban de ello in0ormados. Y t", que eres mi esperanza y mi porci n en la tierra de los !i!ientes <Sal 1>1, C?, me ponas para cambiar de lugar en bien de mi alma estmulos que me apartaran de ,artago y me ponas el seuelo de Eoma !ali$ndote de hombres amadores de la !ida muerta que hacan algo insano y prometan all# algo !ano y, para corregir mis pasos, te !alas ocultamente de la per!ersidad de ellos y de la ma. 'orque los que perturbaban mi quietud estudiosa con insana rabia eran ciegos y, los que me sugeran otra cosa, tenan el sentido de la tierra. Y yo, que detestaba la miseria muy real de aquellos, apeteca la 0alsa 0elicidad que $stos me prometan.

=. ,u#l era la causa que me mo!a a huir de ,artago para ir a Eoma, t" la sabas, pero no me la hacas saber a m ni tampoco a mi madre y ella padeci atrozmente de mi partida y me sigui hasta el mar. Y yo la enga$ cuando 0uertemente asida a m quera retenerme o bien acompaarme. Ging que no quera abandonar a un amigo que iba de !ia2e, mientras el !iento se haca 0a!orable para la na!egaci n. 7e ment pues a aquella madre tan e6traordinaria y me escabull. 'ero t" me perdonaste tambi$n esa mentira y, tan lleno de sordideces abominables como estaba yo, me libraste de las aguas del mar para que pudiese llegar al agua de tu gracia y absuelto ya y limpio, pudieran secarse los torrentes de l#grimas con que mi madre regaba la tierra por m en tu presencia. 1lla se negaba a regresar sin m y a duras penas pude persuadirla de que pasara aquella noche en el templo de San ,ipriano que estaba cerca de nuestra na!e. 'ero esa misma noche me march$ a escondidas mientras ella se quedaba orando y llorando y s lo te peda que me impidieras el !ia2e. 'ero t", con oculto conse2o y escuchando lo sustancial de su petici n no le concediste lo que entonces te peda para concederle lo que siempre te peda. >. Sopl pues el !iento e hinch nuestra !elas y pronto perdimos de !ista la ribera en la cual ella a la siguiente maana crey enloquecer de dolor y llenaba tus odos con gemidos y reclamaciones. /" desdeabas esos e6tremos; me de2abas arrebatar por el torbellino de mis apetitos con el 0in de acabar con ellos y domabas tambi$n el deseo natural de ella con un 2usto 0lagelo, pues ella, como todas las madres <y con mayor intensidad que muchas? necesitaba de mi presencia, ignorante como estaba de las inmensas alegras que t" le ibas a dar mediante mi ausencia. :ada de esto saba y por eso lloraba y se que2aba; se mani0estaba en ella la herencia de 1!a, que es buscar entre gemidos a quien gimiendo haba dado a luz. Sin embargo, despu$s de haberse que2ado de mi engao y de mi crueldad, !ol!i a su !ida acostumbrada y a rogarte por m. Y yo continu$ mi !ia2e hasta Eoma. CAPITULO IX 1. Y he aqu que apenas llegado a Eoma me recibe con su 0lagelo la en0ermedad corporal. Ya me iba yendo a los in0iernos cargando todos los pecados que haba cometido contra ti, contra m mismo y contra los dem#s; pecados muchos y muy gra!es, que hacan toda!a m#s pesada la cadena del pecado original con que en -d#n morimos todos <1,o 1I, &&?. 'orque nada de ,risto me habas dado toda!a, ni haba 1l reconciliado con la sangre de su cruz las enemistades que

contigo haba contrado yo por mis pecados; pues, (c mo poda destrurlas aquel 0antasma cruci0icado en que yo entonces crea) /an 0alsa como me pareca su muerte corporal era real y !erdadera la muerte de mi alma y tan real como 0ue su muerte corporal as era de mentida la !ida de mi alma, pues no crea en aquella. Y como la 0iebre se haca m#s y m#s gra!e, me deslizaba yo rumbo a la muerte. (Y a d nde me hubiera ido, de morir entonces, sino a los 0uegos y tormentos que mis pecados merecan seg"n el orden que t" tienes establecido) +i madre ausente ignoraba todo esto, pero me asista con la presencia de su plegaria y t", que en todas partes est#s, la oas en donde ella estaba y en donde estaba yo tenas misericordia de m. 'or esta misericordia recuper$ la salud del cuerpo, aunque mi coraz n sacrlego segua en0ermo. 'orque !i$ndome en tan gra!e peligro no tena el menor deseo de tu bautismo; mucho me2or era yo cuando de nio le solicitaba a mi madre que se me bautizara% as lo recuerdo y as te lo he con0esado. &. Yo haba a!enta2ado mucho en la deshonra y en mi demencia me burlaba de tu medicina y t", sin embargo, no permitiste que muriera yo entonces, que habra muerto dos !eces, en el cuerpo y en el alma. 1sto habra causado en el coraz n de mi madre una herida incurable. 7o digo porque no he ponderado cual con!iene el a0ecto sin medida que por m senta y con el cual engendraba en el espritu al hi2o que haba alumbrado seg"n la carne. :o comprendo como hubiera podido sobre!i!ir si la noticia de mi muerte la hubiera herido entonces en pleno coraz n. (8u$ habra sido entonces de aquellas plegarias tan grandes y tan ardientes, que no conocan descanso alguno) (1n d nde estaran, pues no haba para ellas otro lugar 0uera de ti) 'ero, (c mo podas t", el 3ios de las misericordias, despreciar el coraz n contrito y humillado <Sal IH, 1D? de una !iuda sobria y casta que haca abundantes limosnas y ser!a obsequiosamente a tus sier!os; que no se quedaba un s lo da sin asistir al santo sacri0icio y que diariamente, por la maana y por la tarde !isitaba tu casa y no para perder el tiempo en locuacidades de mu2eres, sino para escuchar tu palabra y que t" escucharas sus preces) =. (, mo poda ser que t" desoyeras y rechazaras las l#grimas de la que no te peda oro ni plata ni bien alguno !ol#til sino la salud espiritual de su hi2o, que era suyo porque t" se lo habas dado) :o, mi Seor. Fien al contrario, le estabas siempre presente y la escuchabas; ibas haciendo seg"n su orden lo que habas predestinado que ibas a hacer. 7e2os de m la idea de que la hubieras engaado en aquellas !isiones y en aquellas respuestas que le diste y que ya

conmemor$ y otras que no he recordado. 'alabras tuyas que ella guardaba 0ielmente en su coraz n y que te presentaba en su oraci n como documentos 0irmados de tu propia mano. /anta as es, Seor, tu misericordia, que te dignas de ligarte con tus promesas y te con!iertes en deudor de la criatura a quien le perdonas todas sus deudas. CAPITULO X 1. 3e aquella en0ermedad me hiciste !ol!er a la !ida y sal!aste al hi2o de tu sier!a para que pudiera m#s tarde recibir otra salud mucho me2or y m#s cierta. Y en Eoma me 2untaba yo toda!a con aquellos santos 0alsos y engaadores y no s lo con los simples oyentes de cuyo n"mero 0ormaba parte el dueo de la casa en que estu!e en0ermo, sino que tambi$n oa y ser!a a los elegidos. /oda!a pensaba yo que no somos nosotros los que pecamos, sino que peca en nosotros no s$ que naturaleza distinta y mi soberbia senta complacencia en no sentirse culpable ni con0esarse tal cuando algo malo haba yo hecho. &. 'orque toda!a no habas t" puesto una guarda a mi boca ni puerta de comedimiento a mis labios para impedirme la palabra maliciosa y que mi coraz n se e6cusara de los pecados 2unto con hombres obradores de la iniquidad <Sal 1>H =A>?; por eso segua yo tratando con aquellos electos sin esperanza ya de a!enta2ar en la secta, pues haba determinado quedarme pro!isionalmente en ella mientras no diera con cosa me2or y su doctrina la retena a"n, pero cada !ez con mayor tibieza y negligencia. +e asalt entonces la idea de que mucho m#s a!isados haban sido aquellos 0il so0os que llamaban ;acad$micos;, que tienen por necesario dudar de todo y sostienen que nada puede el hombre conocer con certeza. 1sta era la idea corriente sobre ellos y yo lo pens$ as, pues no conoca entonces su !erdadera posici n. =. /ampoco descuid$ el reprender en mi hu$sped la desmedida con0ianza que !ea yo en $l sobre las 0#bulas de que est#n llenos los libros maniqueos; pero con todo, me ligaba a ellos una 0amiliaridad que no tena los mpetus del principio; mas la 0amiliaridad con ellos <de los cuales hay muchos ocultos en Eoma? me haca perezoso para indagar m#s all#. Y menos que en ninguna parte, 3ios y Seor mo, creador de todas las cosas, me imaginaba yo encontrar la !erdad en tu 9glesia, de la cual me haban ellos apartado. +uy torpe cosa me pareca el creer que t" hubieras tomado una 0orma corporal a2ustada a los lineamientos del cuerpo humano y, como cuando quera pensar en 3ios, no poda pensarlo sino como

una mole corporal, ya que era para m imposible concebir la realidad de otra manera y en esto s lo estaba la causa ine!itable de mi error. >. 3e aqu que creyera yo con los maniqueos que tal es la sustancia del mal, que tena o bien una mole negra, espesa y de0orme que elos llaman ;tierra;, o bien una masa tenue y sutil como la del aire, una especie de espritu maligno que seg"n ellos rastrea sobre esa tierra. Y como la piedad m#s elemental me prohiba pensar que 3ios hubiera creado ninguna cosa mala, pona yo 0rente a 0rente dos moles o masas, in0initas las dos, pero amplia la buena y m#s angosta la mala y de este pestilencial principio se seguan los otros sacrilegios. -s, cuando a !eces me senta mo!ido a considerar con seriedad la 0e cat lica me senta por ella repelido, porque no la conoca yo como realmente es. 4*h 3ios, cuyas misericordias con0ieso de coraz n5 +#s piedad !ea yo en creerte in0inito en todas tus partes que no limitado y terminado por las dimensiones del cuerpo humano; aunque por el mero hecho de poner 0rente a ti una sustancia mala me !ea obligado a pensarte 0inito, contenido y terminado en una 0orma humana. I. Y me2or me pareca pensar que t" no habias creado ning"n mal, por cuanto mi ignorancia conceba el mal como algo sustanti!o y a"n corp reo; no poda mi mente concebirlo sino a manera de un cuerpo sutil que se di0undiera por todos los lugares del espacio. +e2or me pareca esto que no pensar que procediera de ti lo que yo crea que era la naturaleza del mal. Y aun de nuestro sal!ador, hi2o tuyo unig$nito pensaba yo que emanaba de tu masa lucidsima y !ena a nosotros para sal!arnos y no crea de $l que una naturaleza tan l"cida no poda nacer de la Birgen +ara sino mezcl#ndose con la carne y no poda imaginarme seme2ante mezcla sin una contaminaci n. +e resista a creer en un ,risto nacido, por no poder creer en un ,risto manchado por la carne. /us amigos 0ieles se reir#n de m con amor y sua!idad si llegan a leer estas con0esiones. 'ero as era yo. CAPITULO XI 1. 'or otra parte, me pareca que los puntos de la 1scritura impugnados por los maniqueos no tenan de0ensa posible; pero en ocasiones me !ena el pensamiento de con0erir sobre ellos con alg"n !ar n muy docto, para conocer su sentir. Ya desde que enseaba en ,artago me haban hecho impresi n los sermones y discursos de un cierto .el!idio que hablaba y disertaba contra los maniqueos; pues deca sobre las 1scrituras cosas que parecan irresistibles y contra las cuales me parecan d$biles las respuestas de los maniqueos.

&. /ales respuestas, adem#s, no las daban 0#cilmente en p"blico; m#s bien nos decan a nosotros en secreto que los te6tos del :ue!o /estamento haban sido adulterados por no s$ qui$n que estaba empeado en introducir en la 0e cristiana la ley de los 2udos. 'ero nunca mostraban para probarlo ning"n te6to incorrupto de las 1scrituras. 'or lo que a m se re0iere, siendo como era incapaz de concebir otras cosas que seres materiales, me so0ocaban y opriman con su pesada mole aquellas dos masas in0initas tras de las cuales anhelaba yo; pero no poda respirar el aire puro y delgado de tu !erdad. CAPITULO XII 1. ,on mucha diligencia comenc$ pues en Eoma lo que me haba lle!ado a ella; la enseanza del arte de la Eet rica. 'rimero reun en mi casa a algunos que haban tenido ya noticia de m y por los cuales me conocieron luego otros. Y comenc$ a padecer en Eoma !e2aciones que no haba conocido en -0rica. 'orque ciertamente no se usaban all las ;e!ersiones; que en -0rica haba yo conocido, pero en cambio se me anunci desde el principio que los estudiantes romanos se con0abulaban para pasar a golpe de la clase de otro maestro abandonando al primero sin pagarle. 1ran in0ieles a la palabra dada, les importaba mucho el dinero y menospreciaban la 2usticia. *di#balos yo de todo coraz n, aunque mi odio no era per0ecto. 7o digo porque m#s me a0ectaba lo que yo poda padecer de su parte que no la in2usticia que cometan con otros maestros. &. ,iertamente son innobles estos tales, que 0ornicando le2os de ti aman esas burlas pasa2eras y un lodoso lucro que cuando se lo toca mancha la mano y se abrazan a un mundo pasa2ero mientras te menosprecian a ti, que eres permanente y que perdonas al alma humana meretriz cuando se !uel!e hacia ti. Y aun ahora detesto a esos tales per!ersos y descarriados, aunque los amo en el deseo de que se corri2an y que pre0ieran la ciencia que aprenden, al dinero con que la pagan y que m#s que a ella te estimen a ti, 4oh 3ios5, que eres !erdad y superabundancia de bien cierto y de castsima paz. 'ero entonces no quera yo que 0ueran malos por consideraci n de mi propio inter$s y para nada pensaba que 0ueran buenos para gloria de tu :ombre. CAPITULO XIII 1. Gue entonces cuando Smaco, pre0ecto de Eoma, recibi de +il#n una solicitud para que en!iara all# a un maestro de Eet rica, a quien se le o0reca a costa del erario p"blico todo cuanto necesitara para su traslado. Yo, !ali$ndome de aquellos amigos mos ebrios de la

!anidad maniquea y de los cuales ansiaba yo separarme sin que ni yo ni ellos lo supi$ramos, me propuse al pre0ecto para pronunciar en su presencia una pieza oratoria, para !er si le gustaba y era yo el designado. 7o 0ui y se me en!i a +il#n, en donde me recibi tu obispo -mbrosio, renombrado en todo el orbe por sus ptimas cualidades. 1ra un piadoso sier!o tuyo que administraba !igorosamente con su elocuencia la grosura de tu trigo, la alegra de tu leo y la sobria ebriedad de tu !ino. Sin que yo lo supiera me guiabas hacia $l para que por su medio llegara yo, sabi$ndolo ya, hasta ti. +e acogi paternalmente ese hombre de 3ios y con un espritu plenamente episcopal se alegr de mi !ia2e. &. Y yo empec$ a quererlo y a aceptarlo. -l principio no como a un doctor de la !erdad, pues yo desesperaba de encontrarla en tu 9glesia, sino simplemente como a un hombre que era amable conmigo. ,on mucha atenci n lo escuchaba en sus discursos al pueblo; no con la buena intenci n con que hubiera debido, sino para obser!ar su elocuencia y !er si corresponda a su 0ama, si era mayor o menor de lo que de $l se deca. Yo lo escuchaba suspenso, pero sin la menor curiosidad ni inter$s por el contenido de lo que predicaba. +e deleitaba la sua!idad de su palabra, que era la de un hombre mucho m#s docto que Gausto, aunque no tan ameno ni seductor en el modo de decir. 'ero en cuanto al contenido de lo que el uno y el otro decan no haba comparaci n posible. Gausto erraba con todas las 0alacias del maniquesmo, mientras que -mbrosio hablaba de la sal!aci n de manera muy saludable. 7a sal!aci n, empero, est# siempre le2os de los pecadores como lo era yo entonces y, sin embargo, se acercaba a m sin que yo lo supiera. CAPITULO XIV 1. +e quedaba toda!a una 0r!ola desesperaci n al pensar que el camino hacia ti est# cerrado al hombre y en esta disposici n de #nimo no me preocupaba por aprender lo que $l deca y s lo me 0i2aba en el modo c mo lo deca. Y sin embargo, llegaban a mi alma en!ueltas en las bellas palabras que apreciaba las grandes !erdades que despreciaba y no poda yo disociarlas. Y mientras abra mi coraz n para apreciar lo bien que enseaba las cosas, me iba percatando muy poco a poco de cu#n !erdaderas eran las cosas que enseaba. Gradualmente 0ui deri!ando a pensar que tales cosaas eran aceptables. Eespecto a la 0e cat lica pensaba antes que no era posible de0enderla de las ob2eciones de los maniqueos; pero entonces crea ya que poda aceptarse sin imprudencia, m#6ime cuando tras de haber odo las

e6plicaciones de -mbrosio una !ez y otra y muchas m#s, me encontraba con que $l resol!a satis0actoriamente algunos enigmas del -ntiguo /estamento entendidos por m hasta entonces de una manera estrictamente literal, que haba matado mi espritu. &. Y as, con la e6posici n de muchos lugares de esos libros comenzaba yo a condenar la deseperaci n con que crea irresistibles a los que detestaban la 1scritura y se burlaban de los pro0etas. Y sin embargo, no por el hecho de que la 0e cat lica tena doctores y de0ensores que re0utaban con abundancia y buena l gica las ob2eciones que le eran contrarias, me senta yo obligado a tomar el camino de los cat licos, pues pensaba que tambi$n las posturas contrarias tenan sus de0ensores y que haba un equilibrio de 0uerzas; la 0e cat lica no me pareca !encida, pero tampoco toda!a !ictoriosa. +e apliqu$ entonces con todas mis 0uerzas a in!estigar si haba algunos documentos ciertos en los cuales pudiera yo encontrar un argumento decisi!o contra la 0alsedad de los maniqueos. 'ens$ que si llegaba yo a concebir una sustancia espiritual con s lo eso quedaran desarmadas sus maqinaciones y yo las rechazara de0initi!amente. 'ero no poda conseguirlo. ,onsiderando sin embargo, con una atenci n cada !ez mayor lo que del mundo y su naturaleza conocemos por los sentidos y comparando las di0erentes sentencias llegu$ a la conclusi n de que eran mucho m#s probables las e6plicaciones de !arios otros 0il so0os. Y entonces, dudando de todo, como es seg"n se dice, el modo de los acad$micos y 0luctuando entre nubes de incertidumbre decid que mientras durara mi dubitaci n, en ese tiempo en que les antepona yo a otros 0il so0os, no poda ya de cierto seguir con los maniqueos. 'ero a"n a tales 0il so0os me negaba yo a con0iarles la salud de mi alma, pues andaba a"n bien le2os de la doctrina saludable de ,risto. 1n consecuencia resol! quedarme como catec"meno en la 9glesia cat lica, la que mis padres me haban recomendado, mientras no brillara a mis o2os alguna luz cuya certeza me diera seguridad.

LIBRO VI CAPITULO I 4*h 3ios, esperanza ma desde la 2u!entud5 (3 nde estabas entonces para m, o d nde te habas retirado) (:o eras t" mi creador, el que me haba distinguido de los cuadr"pedos y los !ol#tiles) +#s sabio que ellos me hiciste y sin embargo, andaba yo resbalando en las tinieblas; te buscaba 0uera de m y no te poda encontrar. .aba yo cado, 4oh 3ios de mi coraz n5 1n lo hondo del abismo y con total descon0ianza desesperaba de llegar a la !erdad. 1ntretanto haba llegado mi madre, que lle!ada de su inmenso amor me segua por tierra y por mar y que en todos los peligros estaba segura de ti y tanto, que durante los azares de la na!egaci n con0ortaba ella a los marineros mismos, que est#n habituados a animar en sus momentos de zozobra a los !ia2eros no!atos. 7es prometa con seguridad que llegaran a buen puerto, pues t" as se lo habas re!elado en una !isi n. +e encontr cuando me hallaba yo en sumo peligro por mi deseperaci n de alcanzar la !erdad. ,uando le di2e que no era ya maniqueo pero tampoco toda!a cristiano cat lico, no se dio en e6tremos al 2"bilo como si mi noticia la hubiera tomado de sorpresa. Segura estaba de que de la miseria en que yaca yo como muerto, habas t" de resucitarme por sus l#grimas y, como la !iuda de :am, me presentaba a ti en el 0$retro de sus pensamientos, para que t" le di2eras al hi2o de la !iuda% Ko!en, yo te lo mando, le!#ntate <7c J, 1>? y $l re!i!iera y comenzara a hablar y t" se lo de!ol!ieras a su madre. -s pues, su coraz n no se estremeci con ninguna turbulenta e6ultaci n cuando !io que ya estaba hecho en parte lo que ella a diario con l#grimas te peda% pues me !io no ganado toda!a para la !erdad, pero s liberado de la 0alsedad. Y esperaba con 0irmeza que t", que se lo habas prometido todo, hicieras lo que 0altaba toda!a. ,on el pecho lleno de segura placidez me respondi que no dudaba un punto de que antes de morir haba de !erme cat lico 0iel. 1sto 0ue lo que me di2o a m; pero a ti te peda con ardientes preces y l#grimas que te apresuraras a socorrerme iluminando mis tinieblas y con mayor a0#n corra a tu 9glesia y se supenda de la boca de -mbrosio bebiendo el agua que salta hasta la !ida eterna <Kn >, 1>?. -m#balo ella como a un #ngel de 3ios, pues supo que debido a $l haba yo llegado a aquel estado de !acilante 0luctuaci n por la cual presuma ella que habra yo de pasar de la en0ermedad a la salud, despu$s de atra!esar ese subido peligro que los m$dicos llaman ;crisis;.

CAPITULO II 1.Sucedi en una ocasi n que mi madre, seg"n la costumbre a0ricana <1? lle! a las tumbas de los santos comida de harina cocida, panes y !ino puro. 1l portero se neg a recibrselos diciendo que el obispo lo tena prohibido y ella, con humilde obediencia, se pleg a su !oluntad y no de2$ de admirarme de la 0acilidad con que renunci a una costumbre que le era cara, en !ez de criticar costumbres di0erentes. 'orque la embriaguez no dominaba su espritu ni el !ino le inspiraba odio a la !erdad, como sucede con tantos hombres y mu2eres que al c#ntico de la sobriedad responden con la n#usea de los beodos por el !ino aguado. ,uando lle!aba su cesta con sus man2ares rituales para su degustaci n y distribuci n, no pona para s misma sino un !asito con !ino tan diludo como lo peda su temperante paladar. Y si eran muchas las sepulturas que hubiera que honrar, lle!aba y pona en todas ellas el mismo !asito con el !ino no s lo m#s aguado, sino ya muy tibio para participar con pequeos sorbitos en la comuni n con los presentes; pues lo que con ello buscaba no era la satis0acci n del gusto, sino la piedad con los dem#s. &. -s, cuando se enter de que esto era cosa prohibida por aquel preclaro predicador y piadoso prelado que no lo permita ni siquiera a las personnas moderadas y sobrias para no dar ocasi n de desmandarse a los que no lo eran y porque, adem#s, dicha costumbre era muy seme2ante a la costumbre supersticiosa de los paganos en sus ritos 0unerarios, ella se someti con absoluta buena !oluntad y, en lugar de la cesta llena de 0rutos de la tierra, aprendi a lle!ar a las tumbas de los m#rtires un pecho lleno de a0ectos m#s puri0icados para dar lo que pudiera a los menesterosos y celebrar all la comuni n del ,uerpo del Seor, cuya pasi n haban imitado los m#rtires que con el martirio 0ueron inmolados y coronados. =. Sin embargo, me parece probable que no sin interiores di0icultades hubiera cedido mi madre a la supresi n de una pr#ctica a la que estaba acostumbrada, de haber la prohibici n procedido de otro que -mbrosio, al cual amaba mucho, especialmente por lo que $l signi0icaba para mi sal!aci n. Y -mbrosio a su !ez la amaba a ella por su religiosa conducta, por su 0er!or en las buenas obras y su asiduidad a la 9glesia; hasta el punto de que cuando me encontraba prorrumpa en alabanzas suyas y me 0elicitaba por la dicha de tener una madre seme2ante. 1s que no saba $l qu$ casta de hi2o tena mi madre% un esc$ptico que dudaba de todo y no crea posible atinar con el camino de la !erdad.

(( 2n A%rica era costumbre entonces llevar a los sepulcros de los cristianos! comestibles para un &gape en el cual se mostraba la caridad! especialmente para con los pobres. 2sta costumbre vena desde los tiempos apostlicos! pero debido a ciertos abusos la suprimi en *il&n San Ambrosio y luego %ue igualmente suprimida en otras partes! hasta que %inalmente desapareci del todo. CAPITULO III 1. Yo no haba a"n aprendido a orar rog#ndote con gemidos que me ayudaras, sino que tena puesta mi alma entera en la in!estigaci n de las cosas mundanas y el e2ercicio de la disertaci n. Y a -mbrosio mismo lo tena yo por el hombre 0eliz seg"n el mundo, pues tantos honores reciba de gentes poderosas y s lo me pareca traba2oso su celibato. 'or otra parte no tena yo e6periencia ni siquiera sospechas de las esperanzas que $l tu!iera, ni de las tentaciones que tena que !encer deri!adas de su propia e6celencia; no tena la menor idea de cu#les 0ueran sus luchas ni sus consuelos en las ad!ersidades, ni saba de que se alimentaba en secreto su coraz n, ni qu$ di!inos sabores encontraba en rumiar tu pan. 'ero $l tampoco saba nada de mis duras tempestades interiores ni de la gra!edad del peligro en que me hallaba. :i poda yo preguntarle las cosas que querra, pues me apartaba de $l la multitud de quienes acudan a !erlo con toda clase de asuntos y a quienes $l atenda con gran ser!icialidad. Y el poco tiempo en que no estaba con las gentes lo empleaba en reparar su cuerpo con el sustento necesario o en alimentar su mente con la lectura. &. ,uando lea sus o2os recorran las p#ginas y su coraz n entenda su mensa2e, pero su !oz y su lengua quedaban quietas. - menudo me haca yo presente donde $l lea, pues el acceso a $l no estaba !edado ni era costumbre a!isarle la llegada de los !isitantes. Yo permaneca largo rato sentado y en silencio% pues, (qi$n se atre!era a interrumpir la lectura de un hombre tan ocupado para echarle encima un peso m#s) Y despu$s me retiraba, pensando que para $l era precioso ese tiempo dedicado al culti!o de su espritu le2os del barullo de los negocios a2enos y que no le gustara ser distrado de su lectura a otras cosas. Y acaso tambi$n para e!itar el apuro de tener que e6plicar a alg"n oyente atento y suspenso, si lea en alta !oz, alg"n punto especialmente oscuro, teniendo as que discutir sobre cuestiones di0ciles; con eso restara tiempo al e6amen de las cuestiones que quera estudiar. *tra raz n tena adem#s para leer en silencio% que 0#cilmente se le apagaba la !oz. +as cualquiera

que haya sido su raz n para leer en silencio, buena tena que ser en un hombre como $l. =. 7o cierto es que yo no tena manera de preguntarle lo que necesitaba saber a aquel santo or#culo tuyo sino cuando me poda bre!emente atender y para e6ponerle con la debida amplitud mis ardores y di0icultades necesitaba buen tiempo y nunca lo tena. ,ada domingo lo escuchaba yo cuando e6pona tan magistralmente ante el pueblo la palabra de !erdad y cada !ez creca en m la persuasi n de que era posible soltar el nudo de todas aquellas calumniosas di0icultades que los maniqueos le!antaban contra los sagrados libros. >. 'ero cuando llegu$ a comprobar que en el pensamiento de los hi2os que t" engendraste en el seno de la 9glesia cat lica, t" creaste al hombre a tu imagen y seme2anza pero t" mismo no quedabas contenido y terminado en la 0orma humana corporal y, aunque ni de le2os barruntaba yo lo tenue y enigm#tica que es la naturaleza de los seres espirituales, sin embargo, me a!ergonc$, lleno de 0elicidad, de haber por tantos aos ladrado no contra la 0e cat lica, sino contra meras 0icciones de pensamiento carnal. /an impo haba yo sido, que en !ez de buscar lo que tena que aprender, lo haba temerariamente negado. 'orque t" eres al mismo tiempo inaccesible y pr 6imo, secretsimo y presentsimo; no tienes partes ni mayores ni menores, pues en todas partes est#s de manera total; ning"n lugar te contiene y, ciertamente, no la 0orma corporal del hombre. Y sin embargo, t" hiciste al hombre a tu imagen y seme2anza y, 4$l s que est#, de la cabeza a los pies, contenido en un lugar5 CAPITULO IV 1. :o sabiendo, pues, c mo poda subsistir esa imagen tuya, con gusto y temor habra yo pulsado la puerta de-mbrosio para preguntarle por sus moti!os de creer lo que crea, sin o0enderlo con arrogante reproche por haber credo. Y el ansia por saber qu$ poda yo retener como cierto, me corroa las entraas con 0uerza tanto mayor cuanto m#s a!ergonzado me senta de haber andado por tanto tiempo engaado por ilusorias promesas de certidumbre y por haber pregonado con error y petulancia pueril tantas cosas inciertas como si 0ueran ciertas. 8ue eran 0alsas lo comprob$ m#s tarde, pero entonces era ya seguro, cuando menos, que se trataba de cosas inciertas que yo haba tenido por ciertas en aquel tiempo en que con ciega arrogancia acusaba a la 9glesia cat lica; pues si bien es cierto que la 9glesia no se me apareca a"n como maestra de !erdad, cuando

menos nada enseaba de cuanto a m me pareca gra!emente reprensible. ,on esto quedaba yo con0uso y con!erso. +e alegraba sobremanera de que tu 9glesia "nica, Seor, el ,uerpo de tu .i2o "nico, en la cual se me in0undi desde nio la re!erencia al nombre de ,risto, nada supiera de aquellas banalidades ni admitiera en su doctrina la idea de que t", el creador de todas las cosas, estu!ieras circunscrito en un lugar del espacio, por sumo y amplio que 0uera, ni terminado en los lmites de la 0igura humana. &. -legr#bame tambi$n de que los !ie2os escritos de la ley y los pro0etas no se me dieran a leer con mis antiguos o2os, que tantos absurdos !ean en ellos cuando yo redargua a tus santos por errores que ellos nunca pro0esaron. Y grande era mi contento cuando oa 0recuentemente a -mbrosio decir con $n0asis y reiteraci n en sus sermones al pueblo que la letra mata y el espritu !i!i0ica <&,o =, C?. -s, descorriendo espiritualmente el !elo mstico, e6plicaba algunos pasa2es de la 1scritura que entendidos en 0orma literal estricta suenan a error y al e6plicar de esta manera nada deca que pudiera molestarme aun cuando di2ese cosas de cuya !erdad no me constaba toda!a. Y as, por miedo de precipitarme en alg"n yerro, suspenda yo mi asentimiento, sin darme cuenta de que tal suspensi n me estaba matando. =. 8uera yo tener de las cosas in!isibles una certidumbre absoluta, como la de que siete m#s tres suman diez. +i escepticismo no llegaba a la insania de tener por dudosas las proposiciones matem$ticas, pero este mismo tipo de certeza era el que yo peda para todo lo dem#s; lo mismo para los ob2etos materiales ausentes y por ello in!isibles, como para los seres espirituales, que yo era incapaz de representarme sin una 0orma corp rea. Yo no poda sanar sino creyendo; pues la !ista de mi entendimiento, agudizada y puri0icada por la 0e, poda de alg"n modo enderezarse hacia tu !erdad. 1sa !erdad que siempre permanece y nunca !iene a menos. 'ero en ocasiones acontece que alguien, escamado por la e6periencia de alg"n mal, queda temeroso y se resiste a entregarse al bien. 1sta era entonces la situaci n de mi alma, que s lo creyendo poda ser curada, pero, por el miedo de e6ponerse a creer en algo errado, recusaba la curaci n y haca resistencia a tu mano con la que t" preparaste la medicina de la 0e y la derramaste sobre todas las en0ermedades del mundo y pusiste en ella tan increble e0icacia. CAPITULO V

1. 3esde ese tiempo comenc$ a sentir pre0erencia por la doctrina cat lica tambi$n por otro moti!o% porque en ella, sin 0alacia de ning"n g$nero se me mandaba creer con modestia en cosas que no se pueden demostrar, o porque se resisten a toda demostraci n, o porque la demostraci n e6iste pero no est# al alcance de todos. 7os maniqueos, en cambio, se burlaban de la credulidad de la gente con temerarias promesas de conocimiento cient0ico y en seguida pedan que crey$ramos en las m#s absurdas 0#bulas diciendo que eran !erdades indemostrables. 1ntonces t", trat#ndome con mano sua!sima y llena de misericordia, 0uiste modelando poco a poco mi coraz n. +e hiciste pensar en el enorme n"mero de cosas que yo crea sin haberlas !isto ni haber estado presente cuando sucedieron. 4,u#ntas cosas admita yo por pura 0e en la palabra de otros sobre cosas que pasaron en la historia de los pueblos, o lo que se me deca, sobre lugares y ciudades y, cu#ntas crea por la palabra de los m$dicos, o de mis amigos, o de otros hombres5 Si no crey$ramos as, la !ida se nos hara imposible. Y (c mo, si no por 0e en lo que me decan podra yo tener la 0irmsima con!icci n de ser hi2o de mis padres) &. +e persuadiste de que no eran de reprender los que se apoyan en la autoridad de esos libros que t" has dado a tantos pueblos, sino m#s bien los que en ellos no creen y, de que no deba yo hacer caso de ellos si por !entura me di2eren% ;(3e d nde sabes t" que esos libros 0ueron comunicados a los hombres por el !erdadero y !eracsimo 1spritu de 3ios);. 'orque en ese di!ino origen y en esa autoridad me pareci que deba yo creer, antes que nada, porque el ardor pol$mico de las calumniosas ob2eciones mo!idas por tantos 0il so0os como haba yo ledo y que se contradecan unos a otros no pudo 2am#s arrancar de m la con!icci n de que t" e6istes, aunque yo no entienda c mo y de que en tus manos est# el gobierno de las cosas humanas. - !eces lo crea con 0uerza y otras con debilidad; pero siempre crea que e6istes y que diriges la marcha de las cosas del mundo, aunque no saba qu$ es lo que se debe pensar de tu sustancia o de los caminos que lle!an a ti o apartan de ti. =. 'or eso, siendo yo d$bil e incapaz de encontrar la !erdad con las solas 0uerzas de mi raz n, comprend que deba apoyarme en la autoridad de las 1scrituras y que t" no habras podido darle para todos los pueblos seme2ante autoridad si no quisieras que por ella te pudi$ramos buscar y encontrar. 1n los "ltimos das haba yo odo e6plicaciones muy plausibles sobre aquellas necias ob2eciones que antes me haban perturbado y me encontraba dispuesto a poner la oscuridad de ciertos pasos de la 1scritura a la cuenta de la ele!aci n

de los misterios y, por eso mismo, tanto m#s !enerable y digna de 0e me pareca la 1scritura, cuanto que por una parte, quedaba accesible a todos y por otra reser!aba la intelecci n de sus secretos a una interpretaci n m#s pro0unda. - todos est# abierta con la simplicidad de sus palabras y la humildad de su estilo, con la cual e2ercita, sin embargo, el entendimiento de los que no son super0iciales de coraz n; a todos acoge en su amplio regazo, pero a pocos encamina a ti por angostas rendi2as. 'ocos, que seran muchos menos si ella no tu!iera ese alto #pice de autoridad ni atra2era a las multitudes al seno de su santa humildad. /" estabas a mi !era cuando pensaba yo todo esto; yo suspiraba y t" me oas; yo andaba 0lucutuando y t" me gobernabas, sin abandonarme cuando iba yo por el ancho camino de este siglo. CAPITULO VI 1. -!ido estaba yo entonces de honores y de ganacias; arda por el matrimonio, pero t" te burlabas de m. ,on todas esas concupiscencias pasaba yo por amargas di0icultades y t" me eras tanto m#s propicio cuanto que menos permitas que me 0uera dulce lo que no eras t". Be mi coraz n, 3ios mo, que has querido que yo recordara todo esto para con0es#rtelo. -dhi$rase a ti mi alma, pues me sacaste de tan pega2oso y tenaz engrudo de muerte. 4,u#n msera era entonces mi alma5 Y t" hacas toda!a m#s punzante el dolor de mi herida para que de2#ndolo todo me con!irtiera a ti, ser soberano sin el cual nada e6istira y, para que con!ertido, quedara sano. 1ra pues yo bien miserable. 4Y con qu$ !iolencia hiciste que sintiera mi miseria aquel da en que me preparaba yo a recitar un panegrico del emperador en el cual muchas mentiras iba a decir para ganarme el 0a!or de quienes saban que menta5 ,on este anhelo pulsaba mi coraz n, encendido en la 0iebre de pestilenciales pensamientos, cuando al pasar por una calle2uela de +il#n !i a un mendigo, borracho ya seg"n creo, que lleno de 2o!ialidad deca chistes. -l !erlo se me escap un gemido. 1mpec$ a hablar con los amigos que me acompaaban sobre los pesados sinsabores que nos !enan de nuestras locuras; pues con todos aquellos es0uerzos y cuidados como el que en ese momento me oprima <pues estimulado por mis deseos iba cargando el 0ardo de mi in0elicidad, que se aumentaba hasta la e6ageraci n? no busc#bamos otra cosa que conseguir aquella descuidada alegra y que aquel mendigo haba llegado ya a donde nosotros acaso no lograramos nunca. 1sa especie de 0elicidad temporal que $l haba logrado con

unas pocas monedas habidas de limosna andaba yo buscando por largos rodeos y 0ragosos caminos. &. -unque, una alegra !erdadera no la tena, por cierto, aquel mendigo; pero yo, con todas mis ambiciones estaba a"n m#s le2os que $l de la !erdadera alegra. 1l estaba alegre cuando yo andaba ansioso; $l se senta seguro mientras yo temblaba. Y si alguien me hubiera preguntado entonces qu$ pre0era yo% si estar alegre o estar triste, le habra respondido que estar alegre. 'ero si de nue!o me interrogara sobre si querra yo ser como aquel mendigo o m#s bien ser lo que yo era y como era, le habra yo de cierto contestado que pre0era ser yo mismo y como era, no obstante lo abrumado que me tenan mis muchos temores. Y en tal respuesta no habra habido !erdad, sino s lo per!ersidad. :o poda yo tenerme en m#s que $l por el solo hecho de ser m#s docto, sino que me gozaba en agradar a los dem#s y lo que realmente me importaba no era ensearles algo, sino tan s lo agradarles. 'or eso me rompas t" los huesos con el duro b#culo de tu disciplina. 47e2os pues de m los que me dicen que es muy importante saber las causas de nuestra alegra5 1l mendigo aquel se alegraba por su borrachera, pero t" queras gozar de la gloria. 'ero, (de qu$ gloria, Seor) 'ues, de la que te negamos cuando buscamos la gloria 0uera de ti. 'orque as como la alegra de aquel beodo no era !erdadera alegra, as tampoco era gloria !erdadera la que andaba yo buscando con tan grande perturbaci n de mi espritu. -quel iba a digerir su !ino aquella misma noche; yo en cambio iba a dormirme con mi ebriedad y a despertar con ella, para seguir as con ella durmiendo y despertando. Y esto, Seor, 4por cu#nto tiempo5 ,on todo, es importante conocer cu#l es la causa de nuestra alegra. Yo s$ cu#n grande es la di0erencia que media entre la esperanza 0iel y toda aquella !anidad. 'ero esta distancia la haba entre aquel beodo y yo. +#s 0eliz que yo era $l, no solamente porque poda e6pandirse en risas mientras a m me desgarraba toda clase de cuidados, sino tambi$n porque $l, con buena elecci n, haba comprado su buen !ino, mientras que yo buscaba una gloria !anidosa por medio de mentiras. +uchas cosas di2e entonces a mis caros amigos en esta lnea de pensamiento y con 0recuencia me preguntaba a m mismo c mo me iba, s lo para tener que admitir que me iba mal; con esto me dola y este dolor aumentaba mis males. .asta el punto de que si algo pr spero me !ena al encuentro senta 0astidio de tenderle la mano, pues antes de yo tocarlo, se haba des!anecido.

CAPITULO VII 1. 3e todas estas miserias nos lament#bamos 2untos los que !i!amos unidos por el lazo de la amistad; pero con mayor 0amiliaridad que con otros hablaba yo con -lipio y con :ebridio. -lipio haba nacido en la misma ciudad que yo, era un poco mayor que yo y sus padres eran principales en el municipio. 1l haba estudiado conmigo en nuestra ciudad natal y m#s tarde en ,artago. 1l me quera mucho porque le pareca yo bueno y docto y yo lo amaba a $l por su buen natural y por una !irtud que lo haca sealarse no obstante su 2u!entud. 'ero el ! rtice de las costumbres cartaginesas, en las cuales tanta importancia se daba a toda suerte de 0ri!olidades, lo haba absorbido con una insana a0ici n por los 2uegos circenses. +ientras $l se re!ol!a en aquella miseria tena yo establecida ya mi escuela p"blica de Eet rica, a la cual no asista $l a causa de ciertas di0erencias que haban surgido entre su padre y yo. Fien comprobado tena yo el pernicioso delirio que tena $l por los 2uegos del circo y yo senta angustia de pensar que tan bellas esperanzas pudieran 0rustrarse en $l, si acaso no estaban ya del todo 0rustradas. 'ero no tena manera de amonestarlo o de e2ercer sobre $l alguna presi n para sacarlo de aquello, ni por el a0ecto de la amistad ni por el prestigio de mi magisterio. ,rea yo que $l pensaba de m lo mismo que su padre, pero en realidad no era as y por eso, pasando por encima de la !oluntad de su padre, comenz a saludarme y a !isitar mi clase; escuchaba un poco y luego se marchaba. Ya para enonces se me haba ol!idado mi prop sito de hablar con $l para e6hortarlo a no desperdiciar su buen ingenio con aquel ciego y turbulento amor por los espect#culos. &. 'ero t", Seor, que presides el destino de todo cuanto creaste, no te habas ol!idado de quien iba a ser m#s tarde entre tus hi2os ministro de tus sagrados misterios. <1? Y para que su correcci n no pudiera atribuirse a nadie sino a ti, quisiste !alerte de m para conseguirla, pero no sabi$ndolo yo. Sucedi pues cierto da estando yo sentado en el lugar de costumbre y rodeado de mis discpulos lleg $l, salud y se sent poniendo toda su atenci n en lo que se estaba tratando. Y dio la casualidad de que tu!iera yo entre las manos un te6to para cuya e6plicaci n en 0orma clara y amena me pareci oportuno establecer un smil con los 2uegos circenses y me !al de e6presiones mordaces y sarc#sticas sobre los que padecen la locura del circo. Fien sabes t", Seor, que al hacerlo, para nada pensaba en la correcci n de -lipio ni en librarlo de aquella peste; pero $l se lo apropi todo inmediatamente, creyendo que por nadie lo deca yo sino por $l y lo que otro habra tomado como raz n para irritarse

conmigo lo tom , 2o!en honesto como era, como moti!o de eno2arse consigo mismo y de amarme m#s a m. Fien lo habas t" dicho mucho antes y consignado en tus 1scrituras% Eeprende al sabio y te amar# por ello <'r D, @?. Yo, empero, no lo haba reprendido. 'ero t" te !ales de todos, sabi$ndolo ellos o no, seg"n el orden 2ustsimo que tienes establecido. 3e mi coraz n y de mi lengua sacaste carbones ardiendo para cauterizar y sanar aquella mente que estaba en0erma, pero tambi$n llena de 2u!entud y de esperanzas. 8ue nadie se atre!a a cantar tus loores si no considera tus misericordias como lo hago yo ahora, con0es#ndotelo todo desde lo hondo de mis entraas. -s pues, al oir mis palabras se arranc -lipio con 0uerza de aquella 0osa pro0unda en la cual con tanta complacencia se haba ido hundiendo cegado por un miserable placer; con temperante energa sacudi de su #nimo las sordideces del circo y nunca se le !i m#s por all. 3espu$s !enci la resistencia de su padre y obtu!o su consentimiento para alistarse entre mis discpulos y con ello se !io en!uelto en la misma superstici n que yo, pues le gustaba la ostentaci n de austeridad que hacan los maniqueos, que tena por sincera. 'ero no haba tal. 1ra un error que seduca almas preciosas pero ine6pertas de la !irtud y 0#ciles de engaar por apariencias super0iciales de una !irtud simulada y no real. <1? Alipio %ue consagrado obispo de /agaste! seg"n 3aronio! el a1o .45. CAPITULO VIII 1. -lipio, siguiendo el camino de los honores de la tierra que tanto le haban ponderado sus padres, me precedi en el !ia2e a Eoma, a donde 0ue para aprender el 3erecho. -ll recay de la manera m#s increble en el increble 0renes de los 2uegos gladiatorios. 'ues, como mani0estara su a!ersi n y detestaci n por aquellos espect#culos, algunos entre sus amigos y condiscpulos a quienes encontr cuando ellos regresaban de una comilona, con amistosa !iolencia !encieron su !ehemente repugnancia y lo lle!aron al an0iteatro en dias en que se celebraban aquellos 2uegos crueles y 0unestos. -lipio les deca% ;-unque lle!$is mi cuerpo y lo pong#is all no podr$is lle!ar tambi$n mi alma, ni lograr que mis o2os !ean seme2antes espect#culos. 1star$ all, si me lle!#is, pero ausente y as triun0ar$ de ellos y tambi$n de !osotros;. +ayor empeo pusieron ellos en lle!arlo, acaso con la curiosidad de saber si iba a ser capaz de cumplir su palabra.

&. -lipio les mand entonces a sus o2os que se cerraran y a su espritu que no consintiera en tamaa per!ersidad; pero por desgracia no se tap tambi$n los odos; porque en el momento de la cada de un luchador 0ue tal el bramido de todo el an0iteatro que -lipio, !encido por la curiosidad y creyendo que poda !encer y despreciar lo que !iera, abri los o2os y con esto recibi en el alma una herida m#s gra!e que la que en su cuerpo haba recibido el luchador cuya cada desatara aquel clamor que a -lipio le entr por los odos y lo 0orz a abrir los o2os para !er lo que lo iba a deprimir y daar. Su #nimo tena m#s audacia que 0ortaleza y era tanto m#s d$bil cuanto m#s haba presumido de sus propias 0uerzas en !ez de contar sobre las tuyas. Y as aconteci que al !er aquella sangre bebi con ella la crueldad y no apart la !ista, sino que m#s cla! los o2os; estaba bebiendo 0urias y no caa en la cuenta; se gozaba con la 0erocidad de la lucha y se iba poco a poco embriagando de sangriento placer. Ya no era el que era antes de llegar al circo, sino uno de tantos en aquella turba y aut$ntico compaero de los que lo haban lle!ado all. ('ara qu$ decir m#s) -lipio !io, grit , se enardeci y de todo ello sac una locura por !ol!er al circo no s lo con los que a $l lo haban lle!ado, sino tambi$n sin ellos y lle!ando $l mismo a otros. Y de esto, sin embargo, con mano 0ortsima y misericordiosa lo liberaste t" y le enseaste a no con0iar en sus propias 0uerzas sino solamente en las tuyas. 'ero esto 0ue mucho despu$s. CAPITULO IX 1. 1l recuerdo de esta e6periencia le qued en la memoria como medicina para lo por!enir. ,uando ya asista $l a mis clases en ,artago sucedi que en cierta ocasi n, a medioda, ensayaba $l en el 0oro lo que luego tena que recitar, al modo como suelen hacerlo los estudiantes. 1ntonces permitiste t" que 0uera aprehendido por los guardianes del 0oro como ladr n y pienso que tu moti!o para permitirlo 0ue el de que un hombre que tan grande iba a ser en tiempos posteriores comenzara a aprender que un 2uez no siempre puede en un litigio 2uzgar con 0acilidad y que un hombre no ha de ser condenado por otro con temeraria credulidad. 1s el caso que cierto da se paseaba $l s lo delante de los tribunales con su punz n y sus tablillas cuando un 2o!enzuelo de entre los estudiantes, que era un !erdadero ladr n, entr sin ser !isto por -lipio hasta los canceles de plomo que dominan la calle de los banqueros; lle!aba escondida un hacha y con ella comenz a cortar el plomo. -l or el ruido de los golpes, los banqueros que estaban deba2o comenzaron a agitarse y mandaron a los guardias con la orden

de aprehender al que encontrasen. 1l ladronzuelo al or las !oces huy r#pidamente de2ando ol!idado su instrumento para que no lo pillaran con $l en la mano. &. 'ero -lipio, que no lo haba !isto entrar pero s salir y escapar r#pidamente y, queriendo a!eriguar de qu$ se trataba, entr al lugar y encontrando el hacha la tom en la mano y la estaba e6aminando. 1n esto llegan los guardias y lo encuentran a $l s lo con el hacha en la mano. 7o detienen pues, y se lo lle!an pasando por en medio de la gente que haba en el 0oro y que se haba aglomerado, para entregarlo a los 2ueces como ladr n cogido en 0lagrante delito. 'ero hasta aqu lleg y de qu no pas la lecci n que queras darle y saliste a la de0ensa de una inocencia cuyo "nico testigo eras t". 'orque mientras se lo lle!aban a la c#rcel o al suplicio, les !ino al encuentro un arquitecto que tena a su cargo la alta !igilancia sobre los edi0icios p"blicos. -legr#ronse ellos del encuentro, pues $l sola sospechar que 0ueran ellos mismos los que se robaban lo que desapareca del 0oro% ahora, pensaban, iba a saber por s mismo qui$n era el ladron. =. 'ero el arquitecto conoca a -lipio por haberlo encontrado !arias !eces en la casa de cierto senador que $l !isitaba con 0recuencia. 7o reconoci al instante, le tendi la mano y lo sac de entre la multitud. Se puso a in!estigar la raz n del incidente y, cuando -lipio le hubo dicho lo acontecido, mand a todos los que estaban gritando y amenazando con 0uria que lo acompaaran a la casa del muchacho que haba cometido el delito. - la puerta de la casa estaba un chiquillo muy pequeo, que ning"n dao poda temer de su amo si lo deca todo y $l haba estado con el delincuente en el 0oro. -lipio lo reconoci luego y se lo indic al arquitecto y $ste, mostr#ndole el hacha, le pregunt al chiquillo de qui$n era. ;1s nuestra;, le contest $ste y sometido a interrogatorio, cont todo el resto. 3e esta manera se trans0iri la causa de aquella 0amilia y 0ueron con0undidas las turbas que ya crean haber triun0ado sobre un 0uturo dispensador de tus miembros, que haba m#s tarde de e6aminar muchas causas en tu 9glesia. 3e este caso sali el 0uturo 2uez instruido y con una preciosa e6periencia. CAPITULO X 1. 7o haba yo pues encontrado en Eoma y se adhiri a m con 0ortsimo !nculo y se 0ue conmigo a +il#n, pues no quera abandonarme y, adem#s, para e2ercer un poco el 3erecho que haba aprendido m#s por deseo de sus padres que por su propio deseo. 3espu$s de esto haba llegado a e2ercer el cargo de consiliario con una integridad que a todos admiraba y les ser!a de e2emplo, pues

mani0estaba suma e6traeza por los magistrados que estimaban m#s el dinero que la inocencia. /ambi$n 0ue sometido a prueba su car#cter, no s lo con los atracti!os de la sensualidad, sino tambi$n por la presi n del terror. &. -lipio asesoraba entonces en Eoma al administrador de los bienes imperiales. Y sucedi que haba all un senador muy poderoso que tena sometidos a muchos o por hacerles bene0icios o por la intimidaci n. 1ste seor con0iando en su 0uerza poltica pretendi una !ez salirse con algo que estaba prohibido por la ley y -lipio le resisti . Se le hicieron promesas, pero las desech con una sonrisa; le hicieron amenazas, pero $l las despreci con gran admiraci n de todos, pues nadie estaba acostumbrado a !er seme2ante energa para en0rentarse a un hombre que se haba hecho c$lebre por la 0uerza que haca a la gente y los grandes recursos con que contaba para 0a!orecer o per2udicar; les pareca increble que alguien ni quisiera ser amigo ni temiera ser enemigo de un hombre tan poderoso. 1l 2uez mismo de quien -lipio era conse2ero no quera plegarse a las demandas del senador, pero tampoco quera oponerse abiertamente; as que se descarg en -lipio, diciendo que no lo de2aba obrar. 7o cual, adem#s, era cierto, pues de haber cedido el 2uez, -lipio habra dimitido. Una sola tentaci n tu!o que combatir y 0ue la que le !ino de su a0ici n a las letras; pues de haber cedido a las demandas del senador, con la paga que $ste le o0reca, se habra podido procurar ciertos c dices que deseaba poseer. 'ero arendi a la 2usticia y rechaz la idea; pensaba que a la postre m#s "til le era la 2usticia que le cerraba el paso que no la in0luencia de un poderoso que todo se lo permita. 'oca cosa era eso; pero el que es 0iel en lo poco lo ser# tambi$n en lo mucho <7c 1C, 1H?; y nunca ser# !ana la palabra de !erdad que nos !ino de ti cuando di2iste% Si no hab$is sido 0ieles con la riqueza mal habida (qui$n os encomendar# la riqueza !erdadera) Y si no hab$is sido 0ieles con lo a2eno, (qui$n os dar# lo que es !uestro) <7c 1C, 11A 1&?. /al era entonces -lipio, unido a m por estrechsima amistad. -mbos est#bamos en la perple2idad y ambos nos pregunt#bamos qu$ g$nero de !ida tenamos que lle!ar. :ebridio, por su parte, haba de2ado su ciudad natal, cercana a ,artago y a ,artago misma que con 0recuencia sola !isitar; haba de2ado tambi$n su casa y renunciado a la herencia de un magn0ico campo de su padre. Su madre no quiso seguirlo cuando $l se !ino a +il#n no por otra raz n, sino porque quera !i!ir conmigo en el

mismo 0er!oroso empeo por alzanzar la !erdad y la sabidura. :ebridio participaba en nuestras !acilaciones y ardoroso como era y escrutador ac$rrimo de las cuestiones m#s di0ciles suspiraba a una con nosotros por la consecuci n de una !ida 0eliz. 1ramos tres indigentes con la boca llena de hambre, que mutuamente se comunicaban su pobreza y sus anhelos, en la esperanza de que t" les dieras el alimento en el tiempo oportuno <Sal 1>>, 1I?. Y en medio de la amargura que por misericordia tuya se produca de nuestra mundana manera de !i!ir, cuando consider#bamos el 0in que con todo ello nos proponamos se abatan sobre nosotros las tinieblas. :os !ol!amos gimiendo hacia otra parte y decamos% ;(,u#nto durar# todo esto);. -s decamos con mucha 0recuencia; pero por mucho que lo di2$ramos no nos resol!amos a de2ar nuestro modo de !ida, pues no alc#nzabamos a !er una luz cierta que de2#ndolo todo pudi$ramos seguir. CAPITULO XI 1. -dmir#bame yo considerando el largo tiempo transcurrido desde que yo, a los diecinue!e aos, con tanto ardor haba comenzado el estudio de la sabidura con el prop sito 0irme, si la encontraba, de abandonar a las 0alaces esperanzas y a la mentida locura de los 0alsos placeres. Y ya andaba en los treinta aos ahora y no sala del lodazal. 3esde mis diecinue!e aos estaba yo entregado al goce de los bienes del momento presente, que se me escurran entre las manos de2#ndome distrado y disperso. Y yo me deca% ;+aana la tendr$, maana se me aparecer# y me abrazar$ a ella, maana llegar# Gausto y me lo e6plicar# todo;. 4*h, !arones ilustres de la -cademia que decs que ninguna certidumbre podemos alcanzar para dirigir la !ida5 'ero no. 3ebemos, bien al contrario, buscar con mayor diligencia y sin desesperar. Ya no me parecen absurdas en los libros eclesi#sticos las cosas que antes me lo parecan y que pueden ser entendidas con toda honradez de otra manera. -sentar$ entonces mis pies en el paso en que de nio me pusieron mis padres, en espera de que la !erdad se me haga !er claramente. &. 'ero, (d nde y cu#ndo buscar la !erdad) -mbrosio no tiene tiempo y yo no tengo 0acilidades para leer. (1n d nde podra yo conseguir los c dices, en d nde comprarlos o a qui$n pedirlos prestados) Y ser#, adem#s, preciso determinar un tiempo y sealar horas 0i2as para dedicarlas a la salud de mi alma. /odo esto me deca, pues se haba le!antado en mi alma una grande esperanza desde el momento en que comprob$ que la 0e cat lica no a0irma los errores de que !anamente la acus#bamos. Sus doctores

reprueban resueltamente la idea de que 3ios tenga 0igura corporal de hombre y que en ella se termine. (, mo dudar entonces de que inquiriendo m#s las dem#s puertas tambi$n se me tenan que abrir) Y me deca para m mismo% ;7as horas de la maana me las ocupan los estudiantes y no me quedan para el estudio de la !erdad sino las horas de la tarde. 'ero, por otra parte, s lo por la tarde puedo saludar a mis amigos y !isitar a las personas importantes cuya ayuda necesito y s lo por las tardes puedo preparar los traba2os que me compran mis alumnos. -dem#s, s lo por las tardes puedo reparar mis 0uerzas descansando de la tensi n de mis preocupaciones;. -s me hablaba a m mismo. 'ero decid que no. +e di2e% ;8ue todo se pierda, si se ha de perder; pero tengo que de2ar todas estas !anidades para consagrarme al estudio de la !erdad. 1sta !ida es miserable, la muerte es algo incierto; si se me !iene encima de repente, (c mo saldr$ de todo esto y en d nde aprender$ lo que no aprend en esta !ida) (:o tendra yo que pagar por seme2ante negligencia) (Y qu$, si la muerte da 0in a todos nuestros cuidados amput#ndonos el sentimiento) /odo esto lo tengo que a!eriguar. 'ero no es posible seme2ante anulaci n, pues las cosas, tantas y tan grandes que 3ios ha hecho por nosotros no las hiciera si con la muerte del cuerpo !iniera tambi$n la aniquilaci n del alma; ni es cosa !ana y sin sentido la grande autoridad del crisitanismo por todo el orbe. (3e d nde me !iene pues esta !acilaci n para de2ar de lado las esperanzas del mundo y consagrarme a la b"squeda de 3ios y de la !ida 0eliz);. =. ;'ero, aguarda% todas estas cosas mundanas son agradables y tienen su encanto; no sera prudente cortarlas con precipitaci n, ya que e6iste el peligro de tener que !ol!er !ergonzosamente a ellas. :o me sera di0cil conseguir alg"n puesto honorable y m#s cosas que pudiera desear; tengo muchos amigos in0luyentes que podran 0#cilmente conseguirme una presidencia. 'odra yo tambi$n casarme con una mu2er que tu!iera alg"n patrimonio, para que no me 0uera gra!osa con sus gastos y con esto tendra satis0echos todos mis deseos. .ay, adem#s, muchos !arones grandes y dignos de imitaci n, que no obstante !i!ir casados han podido consagrarse a la sabidura;. >. +ientras todas estas razones re!ol!a yo en mi mente con muchos cambios de !iento que empu2aban mi coraz n de aqu para all#, de2aba pasar el tiempo y di0era mi con!ersi n. 3e2aba siempre para maana el !i!ir en ti y esta dilaci n no me impeda morir en m mismo un poco cada da. 3eseando la !ida 0eliz, tena miedo de hallarla en su propia sede y hua de ella mientras la buscaba. 'ensaba que sin los abrazos de una mu2er sera yo bien miserable pues para

nada pensaba, por no haberla e6perimentado, en la medicina de tu misericordia para sanar la en0ermedad de la concupiscencia. /ena la idea de que la continencia es posible naturalmente para quien tiene 0uerza de car#cter y yo no tena la menor conciencia de poseerla. 1n mi necedad, ignoraba yo que t" habas dicho% :adie puede ser continente si t" no se lo concedes <Sb @, &1?. Y la continencia me la habras ciertamente concedido de pulsar yo con gemidos interiores la puerta de tus odos, arro2ando en ti, con s lida 0e, todos mis cuidados. CAPITULO XII 1. -lipio me disuada de tomar mu2er. 'ensaba que la !ida del matrimonio no era compatible con una tranquila seguridad en el amor de la sabidura, que era el ideal que nos habamos propuesto. 1s de notar que entonces era -lipio de una castidad admirable. .aba ciertamente tenido en su adolescencia conocimiento de lo que es el conc"bito, pero no se haba quedado ah, sino que m#s bien se haba dolido de ello; lo haba menospreciado y haba !i!ido desde entonces en estricta continencia. 'ero yo le resista, alegando el e2emplo de hombres casados que haban merecido 0a!ores de 3ios, se comportaban con 0idelidad y amaban a sus amigos. +uy le2os andaba yo de tal grandeza de #nimo. 1scla!izado por el morbo de la carne y sus mort0eras sua!idades arrastraba mis cadenas con mucho miedo de romperlas y, as como una herida muy maltratada reh"sa la mano que la cura, as yo rechazaba las palabras del buen conse2ero que quera soltar mis cadenas. &. 'ero adem#s, la serpiente le hablaba a -lipio por mi medio; por mi boca le presentaba y sembraba en su camino lazos agradables en los que pudieran enredarse sus pies honestos y libres. 'orque $l se asombraba de que yo, a quien en tanta estima tena, estu!iera tan preso en el engrudo de los torpes placeres y, que cuantas !eces toc#bamos el tema, le di2era que no me era posible !i!ir en el celibato. 7e asombraba el que yo me de0endiera de su e6traeza a0irmando que no haba comparaci n posible entre su e6periencia y las mas. 7a suya, deca yo, haba sido 0urti!a, no continuada y, por eso no la recordaba ya bien y poda condenarla con tanta 0acilidad; la ma, en cambio, era una recia costumbre del deleite y si se legalizaba con el honesto nombre de matrimonio, deba serle comprensible que no desdeara yo ese g$nero de !ida. 1ntonces comenz $l mismo a desear el matrimonio no !encido por la lu2uria, sino por mera curiosidad. 3eca tener !i!o deseo de saber

qu$ poda ser aquello sin lo cual mi !ida, para $l tan estimable, para m no era !ida, sino condena. =. 7ibre como era, senta una especie de estupor ante las ataduras de mi escla!itud y por esta admiraci n iba entrando en $l el deseo de conocer por s mismo una e6periencia que de haberla $l tenido habra acaso dado con $l en la misma ser!idumbre en que yo estaba; pues quera tambi$n $l hacer un pacto con la muerte y el que ama el peligro en el perecer# <Si =, &C?. :i $l ni yo le concedamos real importancia a lo que hace la dignidad del matrimonio, que es la compostura de la !ida y la procreaci n de los hi2os. - m, en mi escla!itud, me atormentaba con !iolencia la costumbre de saciar una concupiscencia insaciable; a $l lo arrastraba hacia el mal aquella su admiraci n por m. Y as 0uimos, hasta que t", 4oh, Seor -ltsimo5, tu!iste misericordia de nuestra miseria y por admirable manera !iniste a socorrernos. CAPITULO XIII 1. +uy !i!as instancias se me hacan para que tomase mu2er. 7a peda yo y me la prometan. 3e esto se ocupaba sobre todo mi madre, que !ea en mi matrimonio una preparaci n para el bautismo saludable. Senta con gozo que estaba yo cada da me2or dispuesto para $l y esperaba que llegado yo a la 0e se cumpliran sus !otos y las promesas que t" le habas hecho. Y un da, por mis ruegos y por su propio !i!o deseo te pidi con clamores del coraz n que le indicaras algo en sueos sobre mi 0uturo matrimonio, pero t" no quisiste. &. -lgunas !isiones tena, !anas y 0ant#sticas como las que suele engendrar por su propio mpetu el espritu del hombre y me contaba estos sueos, pero no con la con0ianza con que sola cuando t" le mostrabas las cosas. Y yo no le haca caso. 3ecame ella que poda discernir, por no s$ qu$ misterioso sabor imposible de e6plicar, la di0erencia entre sus re!elaciones y sus propios sueos. 3e todas maneras, segua ella en su insistencia y hasta lleg a pedir para m a una doncellita dos aos menor de lo necesario para casarse; era ella muy agradable y esper#bamos que creciera hasta llegar a la edad n"bil, para casarme con ella. CAPITULO XIV 1. .abamos discutido con 0recuencia en un grupo de amigos sobre lo molesta y detestable que era aquella !ida turbulenta y re!ol!amos en el #nimo el proyecto de ale2arnos de la multitud para lle!ar en la soledad una !ida tranquila y 0ecunda. .abamos pensado contribuir con lo que cada uno tu!iera para 0ormar con lo de todos un

patrimonio com"n, de modo que por nuestra sincera amistad no hubiera entre nosotros tuyo y mo, sino que todo 0uera de todos y de cada uno. .asta diez personas podamos asociarnos en esta compaa y entre nosotros los haba que eran bien ricos; especialmente Eomaniano, paisano mo y amigo desde la in0ancia, que por asunto de sus negocios haba !enido a la corte. 1l era el m#s entusiasta y su insistencia tena grande autoridad precisamente porque su 0ortuna superaba la de los otros. &. /ambi$n tenamos planeado que dos de entre nosotros se turnaran cada ao, como lo hacen los magistrados, en el cuidado de lo necesario al bien com"n, para que los otros pudieran estar quietos y descuidados. 'ero en un momento dado nos tu!imos que preguntar si tal proyecto nos lo iban a permitir las mu2eres; pues algunos ya tenan la suya y yo esperaba tener la ma. 1ntonces todo el proyecto se nos deshizo entre las manos, se !ino por tierra y 0ue desechado. Y con esto !ol!imos al gemido y al suspiro. Bol!ieron nuestros pasos a transitar los trillados caminos del mundo. 1n nuestros corazones iban y !enan los pensamientos, al paso que tu conse2o permanece eternamente <Sal =&, 11?. 1n tu conse2o te reas de lo nuestro y preparabas lo tuyo, pues nos ibas a dar el alimento en el tiempo oportuno, abriendo tu mano para llenar nuestra almas de bendici n. CAPITULO XV +ientra tanto, mis pecados se multiplicaban. ,uando se retir de mi lado aquella mu2er con la cual acostumbraba dormir y a la cual estaba yo pro0undamente apegado, mi coraz n qued hecho trizas y chorreando sangre. 1lla haba regresado a -0rica no sin antes hacerte el !oto de no conocer a ning"n otro hombre y de2#ndome un hi2o natural que de m haba concebido. Y yo, in0eliz, no siendo capaz de imitar a esta mu2er e impaciente de la dilaci n, pues tena que esperar dos aos para poderme casar con la esposa prometida y, no siendo amante del matrimonio mismo, sino s lo escal!o de la sensualidad, me procur$ otra mu2er. :o como esposa ciertamente, sino para 0omentar y prolongar la en0ermedad de mi alma, sir!i$ndome de sost$n en mi mala costumbre mientras llegaba el deseado matrimonio. 'ero con esta mu2er no se curaba la herida causada por la separaci n de la primera; sino que pasada la 0iebre del primero y acerbo su0rimiento, la herida se enconaba, m#s me dola. Y este dolor era un dolor seco y desesperado. CAPITULO XVI 1. - ti la alabanza y la gloria, 4oh 3ios, 0uente de las misericordias5 Yo me haca cada !ez m#s miserable y t" te me hacas m#s cercano.

/u mano estaba pronta a sacarme del cieno y la!arme, pero yo no lo saba. 7o "nico que me estorbaba hundirme toda!a m#s en la ci$naga de los placeres carnales era el temor a la muerte y a tu 2uicio despu$s de ella, que nunca, no obstante la !olubilidad de mis opiniones, llegu$ a perder. Y con!ersaba con -lipio y :ebridio, mis amgios, sobre los con0ines del bien y del mal y en mi #nimo le hubiera dado la palma a 1picuro si no creyera lo que $l nunca quiso admitir, que muerto el cuerpo, el alma sigue !i!iendo. &. Y me deca a m mismo% ;Si 0u$ramos inmortales y !i!i$ramos en una continua 0iesta de placeres carnales sin temor de perderlos, (no seramos, acaso, 0elices) (8u$ otra cosa podramos buscar);. 9gnoraba yo que pensar de este modo era mi mayor miseria. ,iego y hundido, no poda concebir la luz de la honestidad y la belleza que no se !en con el o2o carnal sino solamente con la mirada interior. :i consideraba, msero de m, de qu$ 0uente manaba el contento con que con!ersaba con mis amigos aun sobre cosas s rdidas; ni que me era imposible !i!ir 0eliz sin amigos, ni siquiera en el sentido de abundancia carnal que la 0elicidad tena entonces para m. 'ues a estos amigos los amaba yo sin sombra de inter$s y senta que de este modo me amaban tambi$n ellos a m. =. 4*h, tortuosos caminos5 43esdichada el alma temeraria que se imagin que ale2#ndose de ti puede conseguir algo me2or5 Se !uel!e y se re!uel!e de un lado para otro, hacia la espalda y boca aba2o y todo le es duro, pues la "nica paz eres t". Y t" est#s ah, para librarnos de nuestros des!aros y hacernos !ol!er a tu camino; nos consuelas y nos dices% 4Bamos5 4Yo los ali!iar$ de peso, los conducir$ hasta el 0in y all los liberar$5

LIBRO VII CAPITULO I 1. +uerta ya mi mala y per!ersa adolescencia, entraba yo en la 2u!entud. 1staba ya por los treinta y un aos pero al crecer mi edad creca al pare2o mi !anidad, pues no poda concebir que e6istiera lo que no nos entra por los o2os. 1s cierto, mi Seor, que no te pensaba concreto en una 0igura humana desde el da en que comenc$ a or hablar de la sabidura. /al idea me repugn siempre y mucho me alegr$ al enterarme de que igualmente la rechazaba la 0e espiritual de nuestra santa +adre la 9glesia ,at lica; pero de todos modos, no se me ocurra c mo poder pensarte de otra manera. /e segua pensando como a hombre; aunque un hombre tal, que al mismo tiempo 0uera 1l solo, soberano y !erdadero 3ios. ,rea tambi$n y con todas mis 0uerzas que 3ios es incorruptible, in!iolable e inmutable; porque sin saber c mo ni por d nde, bien claro !ea y por cierto tena que lo corruptible es in0erior a lo incorruptible; que lo in!iolable es superior a lo que puede ser !iolado y lo inmutable, superior a lo que se puede mudar. +i coraz n clamaba con !iolencia contra todos mis 0antasmas. &..abra querido con un solo golpe de la mano ahuyentar de mi alma toda aquella turba !ol#til de im#genes inmundas; pero apenas ahuyentada !ol!a a la carga, aumentada toda!a y me obnubilaba la !ista y as, aun cuando no te atribua una 0igura humana, me senta 0orzado a pensarte corp reo, presente en los lugares, di0undido en el mundo, por todo lo in0inito, dentro y 0uera del mundo. S lo as podra yo concebir lo incorruptible, lo in!iolable, lo inmutable que tan por encima pona de todo lo que se corrompe, es !iolado o se muda. Y todo cuanto imaginara yo pri!ado de esta situaci n en el espacio me pareca ser nada. ,omo si un cuerpo se retirara de un lugar y $ste quedara !aco de todo lo que es t$rreo, a$reo, h"medo o celeste, la nada absoluta; algo tan absurdo como una nada que ocupara un lugar. =. -s yo, embotado y lerdo de coraz n y con0uso para m mismo, pensaba que no poda ser algo real lo que no se e6tendiera en alg"n espacio o se di0undiera o se conglomerara o se hinchara en $l; lo que no 0uera capaz de contener alguna cosa o ser contenido en otra cosa. +i mente iba siguiendo las im#genes de las 0ormas que !ean mis o2os y no comprenda que la acti!idad interior con la cual 0ormaba yo esas im#genes no era como ellas, cosa !ana, ni podra 0ormarlas si no 0uera ella misma algo real. -s pensaba yo pues, que t", !ida ma, eras algo muy grande que por in0initos espacios penetraba la mole

toda del mundo y se e6tenda mucho m#s all#, en todas direcciones, por manera que estabas presente en la tierra, presente en el cielo, presente en todo y todo se terminaba en ti y t" mismo no tenas t$rmino. >.. - la manera como el aire que hay sobre la tierra no es obst#culo para la luz del sol, pues $sta lo atra!iesa y lo penetra sin rasgarlo ni despedazarlo, sino llen#ndolo todo, as pensaba yo que era penetrable la masa del cielo, del aire, del mar y aun de la tierra s lida; penetrable en todas sus partes, m#6imas y mnimas, para recibir tu presencia y que es tu presencia la que con oculta inspiraci n gobierna por 0uera y dirige por dentro a todo cuanto creaste. Galsa era esta idea, pero no poda entonces tener otra. Seg"n ella, la parte mayor de la tierra coga una parte mayor de ti y la parte menor, una menor y de tal manera estaran las cosas llenas de ti, que m#s presencia tuya hubiera en el !oluminoso cuerpo del ele0ante que en el diminuto de los pa2aritos, teniendo as tu presencia que ocupar m#s o menos lugar. ,on el resultado de que t" di!idiras tu presencia en 0ragmentos; unos grandes para los cuerpos grandes y otros pequeos para los cuerpos pequeos. -hora bien, esto no es as. 'ero t" no habas iluminado a"n mis cerradas tinieblas. CAPITULO II 1. Su0iciente para m contra aquellos engaados engaadores, contra aquellos mudos locuaces <mudos porque en su boca no sonaba tu palabra? su0iciente era, digo, aquel argumento que :ebridio sola proponer desde mucho antes, cuando !i!amos a"n en ,artago y que tan gande impresi n haba causado en todos nosotros. 'ues, (qu$ poda hacerte no s$ qu$ gente salida de las tinieblas, que seg"n los maniqueos era contraria a ti, si t" no quisieras pelear con ella) 'ues si se di2era que en algo te poda hacer dao, t" seras !iolable y corruptible y si se di2era que ning"n dao te podra hacer, no tendras t" entonces el menor moti!o para luchar con ella y por cierto, con un tipo de lucha en que una parte de ti o miembro tuyo, o prole nacida de tu misma sustancia se mezclara con las potencias ad!ersas y con naturalezas no creadas por ti, que las corromperan mud#ndolas en algo in0erior; con lo cual se trocaba la 0elicidad en miseria y quedaba una necesidad de au6ilio y puri0icaci n. Y decan que nuestra alma no es sino esa parte de ti, manchada y miserable y que tu Berbo tena que !enir a socorrerla% el libre a la escla!a, el puro a la manchada, el ntegro a la corrompida; pero siendo $l mismo corruptible, pues era de la misma sustancia que ella.

&. 1ntonces% si de tu sustancia sea ella lo que 0uere, se dice que es incorruptible, con esto s lo aparecen 0alsas y e6ecrables las a0irmaciones de los maniqueos y si se dice que es corruptible, al punto se !e claro que esto es 0also y abominable. 1ste argumento de :ebridio era por s solo su0iciente para !omitar de los oprimidos corazones aquella 0alsa doctrina; pues no tenan sus doctores una salida que no 0uera sacrilegio del coraz n y de la lengua, cuando tales cosas decan de ti. CAPITULO III 1. 1s cierto que con toda 0irmeza crea yo que t", Seor y creador de nuestras almas, de nuestros cuerpos y de todo cuanto e6iste, eras incontaminable e in!ariable y en ninguna manera mudable; pero, 0uese lo que 0uese, no crea tener que in!estigar la naturaleza del mal en 0orma que me !iera 0orzado a tener como mudable al 3ios inmutable; para no con!ertirme yo mismo en el mal que in!estigaba. +i in!estigaci n se basaba en la absoluta seguridad de que era 0also lo que decan aquellos de los que con toda su 0uerza hua mi #nimo, pues los !ea llenos de malicia mientras in!estigaban la naturaleza del mal; pues crean que tu sustancia era m#s capaz de padecer el mal que no ellos de cometerlo. 'ona pues todo mi empeo en comprender lo que oa decir a algunos, que en el libre albedro de la !oluntad humana est# la causa de que hagamos el mal y que cuando lo padecemos es por la rectitud de tus 2uicios. Sin embargo, no conseguia !er esto con entera claridad. &. ,on este es0uerzo por sacar mi alma de la 0osa, me hunda en ella y mientras m#s batallaba, m#s me hunda. 7e!ant#bame ya un poco hacia tu luz el hecho de que tena clara conciencia de poseer una !oluntad, lo mismo que la tena de estar !i!o. 1ntonces, cuando yo quera algo o no lo quera, seguro estaba yo de que no haba en m otra cosa que esta !oluntad y con esto ad!erta ya claramente que la causa del mal estaba en m. Y, cuando arrastrado por la pasi n, haca algo contra mi propia !oluntad, tena la clara impresi n de que m#s que hacerlo lo padeca y que en ello haba m#s que una culpa, una pena y siendo t" 2usto, con!ena que esa pena no 0uera in2usta. =. 'ero me !ol!a con insistencia el pensamiento% (8ui$n me hizo) (:o 0ue mi 3ios, que no s lo es bueno, sino que es el Fien) (3e d nde pues me !iene este querer el mal y no querer el bien, de manera que tenga que ser castigado) Si todo yo procedo de un 3ios de dulzura, (qui$n 0ue el que puso y plant en m semillas de amargura) si 0ue el diablo quien lo hizo, (qui$n hizo al diablo) Y si $l, de #ngel bueno se con!irti en demonio por obra de su mala

!oluntad, (de d nde le !ino a $l esa !oluntad mala que lo con!irti en demonio cuando todo $l, como #ngel, sali bueno de la mano de 3ios) /oda esta bara"nda de pensamientos agitaba mi alma, me deprima y me de2aba so0ocado. 'ero nunca llegu$ a hundirme en aquel in0ierno de error en que el homre no te con0iesa y pre0iere pensar que t" padeces el mal, antes que admitir que es el hombre quien lo comete. CAPITULO IV 1. Gatig#bame yo por descubrir las dem#s !erdades con el mismo empeo con que haba descubierto ya que es me2or lo incorruptible que lo corruptible; por lo cual pensaba que t", 0ueras lo que 0ueras, tenas que ser incorruptible. :o e6iste ni puede e6istir quien piense que hay algo m#s e6celente que t", pues eres el sumo bien. Y como es del todo cierto y segursimo que lo incorruptible es me2or que lo corruptible, es e!idente que si 0ueras corruptible $ste era el punto preciso en que te deba buscar y colegir de eso luego de d nde puede proceder el mal. 1s decir, de d nde pro!enga la corrupci n que, ciertamente, de ti no puede !enir. &. 1s pues imposible que la corrupci n pueda de alguna manera !iolar a nuestro 3ios; por ninguna !oluntad, por ninguna necesidad, por ning"n caso impre!isto. 'orque $l es 3ios y lo que para s mismo quiere, bueno es. :i puede !erse sin su poder y s lo sera mayor si 0uera posible que 3ios 0uera mayor que 1l mismo, ya que la !oluntad y el poder de 3ios son 3ios mismo. (Y qu$ puede tomarte de impro!iso a ti, que todo lo sabes; a ti, que conociendo las cosas las pusiste en el ser) Y despu$s de todo% ('ara qu$ tantas palabras para demostrar la incorruptibilidad de la sustancia de 3ios, si es del todo e!idente que si 0uera corruptible no sera 3ios) CAPITULO V 1. Fuscaba pues yo de d nde !iene el mal, pero no buscaba bien y no !ea lo que de malo haba en mi b"squeda. 1n mi mente me representaba la creaci n entera y cuanto en ella podemos !er% la tierra, el mar, el aire, los astros, los #rboles y los animales; me representaba tambi$n lo que no se !e, como el espacio sin 0in, los #ngeles y todo lo que tienen de espiritual; pero me los representaba como si 0ueran cuerpos a los cuales sealaba un lugar mi imaginaci n. ,on eso me 0or2aba una masa enorme, que era tu creaci n, distinta con di0erentes g$neros de cuerpos; unos, que realmente lo eran y otros, los espritus, que yo como cuerpos me imaginaba. +uy grande me imagin$ tu creaci n; no como en

realidad es, que eso no lo poda yo saber, sino como me plugo que 0uera. Grande, s, pero por todas partes limitada. Y a ti, Seor, te imaginaba como ambiente y continente de toda tu creaci n, pero t" mismo in0inito. ,omo un mar que estu!iera en todas partes y no hubiera sino un solo mar in0inito y en $l se contu!iera una grande espon2a, grande pero limitada y que esa espon2a estu!iera todda llena, en todas sus partes, del agua del inmenso mar. -s me imaginaba yo tu creaci n; 0inita, pero llena de ti y t", in0inito. Y me deca% as es 3ios y todo esto es lo que 3ios cre . Fueno es 3ios y con mucho, con muchsimo, m#s e6celente que todo eso. Y siendo 1l bueno, cre buenas todas las cosas y, !ed aqu c mo las circunda, las contiene y las llena. &. 'ero, (en d nde est# pues el mal, de d nde procede y por qu$ caminos nos llega) (,u#l es su raz y cu#les las semillas que lo engendran) (* ser# acaso que el mal en s no e6iste) 'ero, (c mo, entonces, podemos temer y preca!ernos de algo que no e6iste) 'uede ser que nuestro temor mismo sea !ano; pero entonces el temor es un mal que sin causa nos a0lige y nos hiere en el coraz n. Un mal tanto m#s grande cuanto que no hay nada que temer y sin embargo tememos. Y entonces, o es realmente malo lo que tememos, o lo hacemos malo nosotros porque lo tememos. (3e d nde !iene, pues) 3ios hizo todas las cosas. Fuenos es 1l y buenas son ellas. 1l es el bien supremo, ellas son bienes in0eriores; pero de todos modos bueno es el creador y buena es la creaci n. (3e d nde, entonces, !iene el mal) (-caso en la materia de que hizo el mundo haba una parte mala y 3ios 0orm y orden el mundo, pero de2#ndole una parte de aquella materia, que no con!irti en bien) 'ero una !ez m#s, (por qu$) (-caso no poda, siendo omnipotente, mudar y con!ertir aquella materia para que nada quedara de ella) Y por "ltimo% ('or qu$ quiso 0ormar algo con esa materia en lugar de hacer con su omnipotencia, que esa materia no e6istiera) 'orque ella no poda e6istir sin su !oluntad. Y si la materia es eterna, (por qu$ la de2 estar as por tan dilatados espacios de tiempo, para luego sacar algo de ella) =. * bien, si quiso con una !oluntad repentina hacer algo, (por qu$ en su omnipotencia no hizo que esa materia no e6istiese para ser 1l el "nico ser !erdadero, sumo e in0inito bien) Y si no era con!eniente que el ser sumamente bueno de2ara de crear ortras cosas buenas, (por qu$ no redu2o a la nada aquella materia, que era mala, para sustituirla por otra buena de la cual sacara todas las cosas) 'orque no sera omnipotente si no 0uera capaz de crear algo bueno sin ser ayudado por una materia no creada por 1l.

/ales ca!ilaciones re!ol!a yo penosamente en mi coraz n gra!ado por mordentes preocupaciones y por el temor a la muerte. 'ero si bien cuando no daba a"n con la !erdad, tena ya bien 0irme y estable en mi coraz n la 0e en tu ,risto, Sal!ador nuestro, como la pro0esa la 9glesia ,at lica; una 0e in0orme toda!a y 0luctuante 0uera de toda norma doctrinal. ,on todo, no s lo no rechazaba mi alma esta 0e, sino que al paso de los das se adentraba m#s en ella. CAPITULO VI 1. Ya me haba yo desprendido de la 0alacia de la adi!inaci n y haba rechazado los impos delirios de los matem#ticos. -l#bete mi alma, Seor, desde sus m#s hondas intimidades, por tus misericordias. 'ues, (qui$n puede apartarnos de la muerte del error sino la Bida que nunca muere y que ilumina la indigencia de las mentes sin necesidad de ninguna otra luz y que gobierna el mundo hasta en las ho2as que se lle!a el aire) S, 0uiste t" y s lo t" el que me curaste de aquella obstinaci n con que haba yo resistido a Bindiciano, el anciano sagaz y a :ebridio, el admirable 2o!en, cuando 0recuentemente me decan, aquel con !ehemencia y $ste con alguna !acilaci n, que no e6iste ninguna manera de predecir lo 0uturo y que las con2eturas humanas salen a !eces acertadas por pura casualidad; que a 0uerza de predecir tantas cosas algunas tienen que salir, sin que quienes las dicen realmente sepan lo que dicen y se topan con ellas simplemente por suerte y por no haber callado. &. 1ntonces t" me procuraste la amistad de un hombre que consultaba con 0recuencia a los matem#ticos y algo saba de sus artes, aunqeu no era perito en sus libros y los !i!itaba m#s que nada por curiosidad. 1ste hombre me cont algo que deca haber odo de su padre y por la cabeza no le pasaba que eso poda destruir por completo la credibilidad del arte de la adi!inaci n. 1ste hombre, llamado Girmino, que era muy instruido y culto en su lengua2e, consider#ndome su m#s caro amigo, me consult cierta !ez sobre algunas cosas de este mundo en las cuales haba puesto crecidas esperanzas. 8uera saber qu$ pron stico le daba yo basado en sus constelaciones, como ellos las llaman. Yo que para entonces me senta ya muy inclinado a la posici n de :ebridio, no quise negarme en redondo a adelantar algunas con2eturas; pero le di2e por lo claro, que estaba a punto menos que con!encido de la 0utilidad y ridiculez de la adi!inaci n. =. 1ntonces $l me cont que su padre haba sido muy a0icionado a la astrologa y muy curioso y que haba tenido un amigo que andaba en las mismas. Siempre con!ersaban de esas !anidades y estaban en

ellas hasta el punto de obser!ar cuidadosamente a los mudos animales, si algunos nacan en su casa; notaban el momento en que nacan y lo ponan en relaci n con la posici n de los astros, para adquirir as e6periencia en la adi!inaci n. 'or su padre supo Girmino que cuando su madre estaba gr#!ida de $l comenz a dar seales de preez una criada de aquel amigo de su padre. 3icho amigo, que obser!aba con cuidadosa atenci n los partos de sus perras ad!irti luego que su criada estaba encinta. Y sucedi que mientras su padre obser!aba a su criada contando los das y las horas, ambas dieron a luz al mismo tiempo. ,on esto resultaba necesario que las mismas constelaciones produ2eran e0ectos id$nticos hasta en las minucias sobre los dos reci$n nacidos, uno de los cuales era hi2o y el otro, escla!o. Y cuando las dos mu2eres se sintieron cercanas al alumbramiento ellos empezaron a comunicarse lo que pasaba en su propia casa y ambos dispusieron que algunas personas estu!ieran listas para anunciar al amigo el nacimiento del hi2o esperado. 3e este modo consiguieron que se supiera inmediatamente en cada casa lo que pasaba en la otra. Y seg"n me cont Girmino, los emisarios de ambos amigos se encontraron a la misma distancia de ambas casas; por manera que ninguno de los dos pudo notar la menor di0erencia en la posici n de las estrellas ni en las 0racciones del tiempo. Y sin embargo, Girmino, nacido en una casa de mucho desahogo, corra por los m#s honorables caminos del mundo, creca en riquezas y reciba altos honores; al paso que aquel pequeo escla!o segua en el !nculo de la escla!itud y sir!iendo a sus seores. >. 1scuch$ pues el relato y lo cre, pues me contaba las cosas quien las conoca. ,on esto me derrumb mi "ltima resistencia y all mismo trat$ de apartar a Girmino de su insana curiosidad. 7e hice !er que si del e6amen de su hor scopo iba yo a decirle algo !erdadero tendra que haber !isto en $l que sus padres eran principales entre sus conciudadanos, una noble 0amilia de la misma ciudad y tendra que !er tambi$n su cuna distinguida, su buena crianza y su liberal educaci n. 'ero si me consultara aquel escla!o que naci ba2o los mismos signos que $l, tendra yo que !er en el mismo hor scopo cosas del todo contrarias, una 0amilia de condici n ser!il y en todo el resto distinta y ale2ada de la de Girmino. (, mo podra ser que considerando las mismas constelaciones pudiera !er cosas tan di0erentes y las di2era con !erdad; o que di2era que !ea lo mismo, pero hablando con 0alsedad) 3e esto saqu$ la conclusi n de que lo que se dice tomando en cuenta las constelaciones no resulta atinado <cuando resulta? por arte, sino

nada m#s por suerte y que las predicciones 0allidas no se e6plican por una de0iciencia en el arte, sino por una mentira de la suerte. I. ,on esto comenc$ a rumiar en mi #nimo la idea de ir a encontrar, para burlarme de ellos y con0undirlos, a aquellos delirantes astr logos que tan buenas ganancias sacaban de sus delirios; seguro de que no podran resistirme diciendo que Girmino me haba contado mentiras, o que su padre se las haba contado a $l. +e propuse estudiar los casos de esos hermanos gemelos que uno tras otro en tan pequeo inter!alo, que por m#s que se hable de las leyes del mundo no resulta posible determinar con 0i2eza las di0erencias, de modo que el astr logo pudiera decir algo con seriedad. +ucho habra errado, por e2emplo, el que !iendo el hor scopo de Kacob y de 1sa" predi2era de ambos lo mismo, cuando sus !idas 0ueron tan di0erentes. Y si hubiera predicho estas di0erencias, no las hubiera podido sacar del hor scopo, que era el mismo. :o habra podido acertar por arte, sino s lo por suerte. 'ero t", Seor, 2ustsimo moderador del uni!erso, desde el abismo de tus 2ustos 2uicios y sin que lo sepan ni los consultantes ni los consultados, con oculta pro!idencia haces que el consultante oiga lo que seg"n los m$ritos de su alma le con!iene or. Y que nadie diga% (8u$ es esto, o para qu$ es esto) 8ue nadie lo diga, porque es nada m#s un hombre. CAPITULO VII 1. Ya me habas t", Seor, que eres mi au6ilio, soltado de aquellas cadenas, pero segua yo pregunt#ndome con insistencia de d nde procede el mal y no encontraba soluci n alguna. 'ero t" no permitas que el ir y !enir de mis pensamientos me apartara de la 0irme con!icci n de que t" e6istes y de que tu ser es inmutable. ,rea tambi$n que eres el 2uez de los hombres y que tu pro!idencia cuida de ellos y que pusiste el camino de la sal!aci n para todos los hombres en tu .i2o Kesucristo y en las santas 1scrituras que recomienda la autoridad de la 9glesia ,at lica. ,rea asimismo en la !ida 0utura que sigue a la muerte corporal. Girmemente establecidos y arraigados en mi alma estos puntos de 0e, segua yo agitando en m el problema del mal. 48u$ tormentos pas mi coraz n, Seor, qu$ dolores de parto5 'ero tu odo estaba atento, sin que yo lo supiera y mientras yo buscaba en silencio, clamaba a tu misericordia con 0uertes !oces mi desolaci n interior. &. +is padecimientos no los conoc a nadie sino t", pues era bien poco lo que mi lengua haca llegar al odo de mis m#s ntimos amigos. (, mo podan ellos sospechar nada del tumulto de mi alma,

si para describirlo no me hubiera bastado ni el tiempo ni las palabras) 'ero a tu odo llegaba todo cuanto ruga en mi coraz n adolorido; ante ti estaba patente el anhelo de mi alma y no estaba conmigo la luz de mis o2os <Sal =J, 11?. 'orque esa luz la tena yo por dentro y yo andaba por a0uera. 1lla no estaba en lugar, pero yo no atenda sino a las cosas localizadas y en ellas no encontraba sitio de reposo. :inguna de ellas me reciba en 0orma tal que yo di2era ;aqu estoy bien y contento;, pero tampoco me de2aba !ol!er a donde realmente pudiera estar bien. Yo era superior a ellas e in0erior a ti. Si yo aceptaba serte sumiso, t" eras para m la !erdadera alegra y sometas a m las criaturas in0eriores. =. Y en esto consista el 2usto equilibrio, la regi n intermedia 0a!orable a mi salud; para que permaneciera yo a tu imagen y seme2anza y en tu ser!icio dominara mi cuerpo. 'ero yo me haba erguido orgullosamente delante de ti y corr contra mi Seor con dura cer!iz <Kb 1I, &C?, dura como un escudo. Y entonces las cosas in0eriores me quedaron por encima, me opriman y no me daban respiro ni descanso. Salan a mi encuentro atropelladamente y en masa cuando yo no pensaba sino en im#genes corporales y estas mismas im#genes me cortaban el paso cuando yo quera regresar a ti, como si me di2eran% (- d nde !as, tan indigno y tan sucio) 3e mi herida haba salido toda esta con0usi n; porque t" heriste y humillaste mi soberbia, cuando mi !anidad me separaba de ti hinchando mi rostro hasta cerrarme los o2os. CAPITULO VIII /", Seor, permaneces eternamente, pero no es eterno tu eno2o contra nosotros; quisite tener misericordia del pol!o y la ceniza y te agrad re0ormar mis de0ormidades. ,on !i!os estmulos me agitabas para que no tu!iera reposo hasta alcanzar certidumbre de ti por una !isi n interior. Y as, el toque secreto de tu mano medicinal iba hacindo ceder mi 0atuidad y la agudeza de mi mente conturbada y entenebrecida se iba curando poco a poco con el acre colirio de mis saludables dolores. CAPITULO IX 1. Y en primer lugar% queriendo mostrarme c mo a los soberbios les resistes y a los humildes les das tu gracia <St >, C? y cu#nta misericordia has hecho a los hombres por la humildad de tu Berbo, que se hizo ,arne y habit entre nosotros <Kn 1, 1>?, me procuraste, por medio de cierta persona e6cesi!amente hinchada y 0atua, algunos libros plat nicos !ertidos del griego al latn. 1n ellos le, no

precisamente con estos t$rminos pero s en el mismo sentido, que en el principio e6ista el Berbo y el Berbo estaba en 3ios y el Berbo era 3ios. 8ue todo 0ue hecho por 1l y sin 1l nada 0ue hecho. Y lo que 0ue hecho es !ida en 1l. 7a !ida era la 7uz de los hombres y la 7uz brill en las tinieblas y las tinieblas no la comprendieron. 3ecan tambi$n esos libros que el alma del hombre, aun cuando da testimonio de la luz, no es la luz; porque s lo el Berbo de 3ios, que es 3ios 1l mismo, es tambi$n la 7uz !erdadera que ilumina a todo hombre que !iene a este mundo. Y estu!o en este mundo y el mundo 0ue hecho por 1l y el mundo no lo conoci . &. /ambi$n le que el Berbo no naci de carne ni de sangre ni por !oluntad de !ar n, sino que naci de 3ios; pero no le que el Berbo se hizo carne y habit entre nosotros. -prend tambi$n algo que repetidamente y de !arias maneras se dice en aquellos escritos% que el Berbo tiene la 0orma del 'adre y no tu!o por usurpaci n la igualdad con 3ios, ya que es la misma sustancia con 1l; pero esos libros nada dicen sobre que el Berbo se anonad a s mismo tomando la 0orma de sier!o, se hizo seme2ante a los hombres y 0ue contado como uno de ellos; se humill hasta la muerte y muerte de cruz, por lo cual 3ios lo le!ant de entre los muertos y le dio un :ombre que est# sobre todo nombre, para que al :ombre de Kes"s toda rodilla se doble en los cielos, en la tierra y en los in0iernos y para que todo hombre con0iese que el Seor Kes"s est# en la gloria de 3ios 'adre. =. 1n esos libros se dice que tu Berbo, coeterno contigo, e6iste desde antes de los tiempos y sobre todos los tiempos y que de su plenitud reciben todas las almas para llegar a la biena!enturanza y que se renue!an por la participaci n de la permanente sabidura. 'ero que tu .i2o haya muerto en el tiempo por todos los pecadores y que a tu propio .i2o no perdonaste sino que lo entregaste por todos nosotros, eso no lo dicen. 'orque cosas como $stas las has escondido a los o2os de los sabios y los prudentes para re!elarlas a los p#r!ulos, de modo que pudieran !enir a 1l los que su0ren y est#n agobiados y el los ali!iar#; pues 1l, que es manso y humilde de coraz n, dirige a los apacibles en el 2uicio y ensea sus caminos a los humildes <Em I, C y @, =&; +t 11, &IA&DA=H; Sal &>, D?, considerando nuestra humildad y nuestros traba2os y perdon#ndonos nuestros pecados. 1n cambio, aquellos que se le!antan sobre el contorno de una m#s sublime doctrina no escuchan al que di2o% -prended de m, que soy manso y humilde de coraz n y encontrar$is la paz de !uestras almas; y aquello otro, que si conocen a 3ios no lo glori0ican como a 3ios ni le dan gracias, sino que se des!anecen en sus propios pensamientos y

se les oscurece el coraz n; mientras dicen ser sabios, se con!ierten en necios <+t 11, 1D y Em 1, &1A&&?. >. 'or eso, le tambi$n que tu gloria incorruptible haba sido trocada en im#genes de hombres corruptibles y aun de a!es, animales cuadr"pedos y serpientes. 1se era el alimento egipcio por el cual perdi 1sa" su primogenitura; proque tu pueblo primog$nito ador en lugar tuyo la cabeza de un cuadr"pedo, con!irtiendo a 1gipto en su coraz n <16 =&, D? e inclinando su alma, hecha a tu imagen, ante la imagen de un becerro que come hierba <Sal 1HI, &H?. /ales pastos hall$ en aquellos libros, pero no los com; porque te plugo, Seor, quitar de Kacob el oprobio de su disminuci n, de modo que el mayor sir!a al menor y llamaste a los gentiles a tener parte en tu heredad. I. Y yo, que !ine a ti entre los gentiles, haba puesto mi atenci n en aquel oro que quisiste que tu pueblo sacara de 1gipto y que sera tuyo dondequiera que estu!iese <16 11 y =H?. Y a los atenienses les di2iste por boca de tu ap stol que en ti !i!imos, nos mo!emos y somos, como algunos de ellos haban dicho <.ch 1J, &@?. Y ciertamente de all# procedan aquellos libros. :o puse pues los o2os en los dolos egipcios 0abricados con tu oro por los que cambian la !erdad de 3ios por la mentira y adoraron y sir!ieron a la criatura en !ez de al creador <Em 1, &I?. CAPITULO X 1. -d!ertido qued$ con todo esto de que deba entrar en m mismo y pude conseguirlo porque t", mi au6iliador, me ayudaste. 1ntr$ pues y de alg"n modo, con la mirada del alma y por encima de mi alma y de mi entendimiento, !i la luz inmutable del Seor. :o era como la luz ordinaria, accesible a toda carne; ni era m#s grande que ella dentro del mismo g$nero, como si la luz natural creciera y creciera en claridad hasta ocuparlo todo con su magnitud. 1ra una luz del todo di0erente, muchsimo m#s 0uerte que toda luz natural. :o estaba sobre mi entendimiento como el aceite est# sobre el agua o el cielo sobre la tierra; era superior a m, porque ella me hizo y yo le era in0erior porque 0ui hecho por ella. 8uien conoce esta luz conoce la Berdad y con la Berdad la eternidad. Y es la caridad quien la conoce. &. 4*h Berdad eterna, oh !erdadera caridad y amable eternidad5 /" eres mi 3ios y por ti suspiro da y noche. Y cuando por primera !ez te conoc t" me tomaste para hacerme !er que hay muchas cosas que entender y que yo no era toda!a capaz de entenderlas. Y con luz de intensos rayos azotaste la debilidad de mi !ista y me hiciste estremecer de amor y de temor. 1ntend que me hallaba muy le2os de ti, en una regi n distante y e6traa y sent como si oyera tu !oz que

desde el cielo me di2era% ;Yo soy el alimento del las almas adultas; crece y me comer#s. 'ero no me trans0omar#s en ti como asimilas los alimentos de la carne, sino que t" te trans0ormar#s en m;. ,laro !i entonces que t" corriges al hombre por sus iniquidades e hiciste a mi alma secarse como una araa <Sal =@, 1&?. Y me di2e% ;(-caso es ine6istente la !erdad por no di0undirse por los lugares del espacio);. Y t" desde le2os me respondiste% +uy al contrario, yo soy 1lA8ueA1s <16 =, 1>?. 1sta palabra la o muy adentro del coraz n y no haba para m duda posible. +#s 0#cilmente podra dudar de mi propia e6istencia que no de la e6istencia de la Berdad, pues ella se nos mani0iesta a partir de la inteligencia de las cosas creadas <Em 1, &H?. CAPITULO XI ,onsider$ todo cuanto e6iste deba2o de ti y encontr$ que ni absolutamente son ni absolutamente no son. Son, pues e6isten 0uera de ti, pero no son, por cuanto no son lo que t" eres. 'orque !erdadera y absolutamente es s lo aquello que premanece inconmutable. 1ntonces, bueno es para m adherirme a mi 3ios <Sal J&, &@?; pues si no permanezco en 1l tampoco permanezco en m. Y 1l, permaneciendo en s mismo renue!a todas las cosas <Sb J, &J?. Y Seor mo eres t", pues no necesitas de m <Sal 1I,&?. CAPITULO XII 1.Y me qued del todo mani0iesto que son buenas las cosas que se corrompen. :o podran corromperse si 0ueran sumamente buenas, pero tampoco se podran corromper si no 0ueran buenas. Si 0ueran sumos bienes seran por eso incorruptibles; pero si no 0ueran buenas nada tendran que pudiera corromperse. 7a corrupci n es un dao por cuanto pri!a de alg"n bien, pues si no 0uera as a nadie daara. 'orque o bien la corrupci n no implica ao, lo cual es e!identemente 0also, o bien, como es igualmente e!idente, nos daa porque nos pri!a de algo bueno. Si las cosas se !ieran pri!adas de todo bien no podran e6istir en modo alguno; pero si e6isten y ya no admiten corrupci n, ello ser# s lo porque son me2ores y permanecen incorruptibles. &. (Y qu$ monstruosidad mayor que la de decir que perdiendo algo se hacen me2ores) 'or consiguiente% si de todo bien se !en pri!adas, nada son y si algo son, es porque son buenas. 1l mal sobre cuya naturaleza y procedencia in!estigaba yo, no puede ser una sustancia, ya que si lo 0uera sera buena. 1ntonces, no hay escape% o sera una sustancia incorruptible y por eso un sumo bien, o sera una sustancia

corruptible que no podra corromperse si no 0uera buena. Bi pues de manera mani0iesta que t" todo lo hiciste bueno y que no e6iste sustancia alguna que t" no hayas hecho. 'or otra parte, no hiciste todas las cosas igualmente buenas; por eso cada una tiene su bien y el con2unto de todas las cosas es muy bueno. /", Seor y 3ios nuestro, lo hiciste todo muy bueno. CAPITULO XIII 1. 1n ti mismo no hay, en absoluto, mal alguno. 'ero tampoco en el con2unto del uni!erso, pues 0uera de ti nada hay que pudiera irrumpir en $l y perturbar el orden que t" le impusiste. Sin embargo, en las partes singulares del mundo hay elementos que no con!ienen con otros y por eso se dicen malos; pero esos mismos tienen con!eniencia con otras cosas y para lelas, son buenos, adem#s de que son buenos en s mismos. Y todos los elementos que entre s no concuerdan tienen clara con!eniencia con esta parte in0erior del mundo que llamamos ;tierra; la cual tiene porque as es congruente, su cielo lleno de !ientos y nubes. &. 7e2os de m el decir que s lo estas cosas e6isten. 'ero si no !iera yo ni conociera m#s que $stas, de ellas solas tendra moti!o para alabarte. 'orque mani0iestan que eres laudable, en la tierra, los dragones y los abismos, el calor y el 0ro, el hielo, la nie!e y el granizo y el terrible soplo de las tempestades, que obedecen a tu palabra. 8ue alaben siempre tu :ombre los montes y las colinas, los #rboles 0rutales todos los cedros. 8ue lo canten las bestias y todas las o!e2as, los reptiles y las plumadas a!es. 8ue los reyes de la tierra y todos los pueblos, los prncipes y los 2ueces de la tierra, los 2 !enes y las doncellas, los ancianos y los menores de edad canten a tu :ombre. Y como en el cielo, Seor y 3ios nuestro tambi$n se te alaba, canten a tu :ombre en las alturas todos los #ngeles y las !irtudes; el sol y la luna, la luz y todas las estrellas, los cielos de los cielos y las aguas que contienen <Sal 1>@, JA1&?. :o deseaba yo ya cosas me2ores, pues pens$ en todo lo que e6iste, donde los seres m#s per0ectos son me2ores que los menos per0ectos; pero su con2unto es me2or toda!a que los mismos seres superiores. /odo eso lo llegu$ a pensar con mayor cordura. CAPITULO XIV :o hay cordura en quienes sienten disgusto por alguna de tus criaturas, como no la haba en m cuando me disgustaban algunas de la cosas que t" creaste. Y como no se atre!a mi alma a desagradarte

a ti, mi 3ios, pre0era no admitir como tuyo lo que me disgustaba. 3e ah me !ino la inclinaci n a la teora de las dos sustancias, en la cual, por otra parte, no hallaba quietud y tena que decir muchos desatinos. - !ueltas de estos errores me haba yo imaginado un dios di0uso por todos los lugares del espacio, creyendo que eso eras t" y, ese dolo abominable para ti, lo haba puesto yo en mi coraz n como en un templo. 'ero luego que alumbraste mi ignorante cabeza y cerraste mis o2os para que no !ieran la !anidad <Sal 11@, =J?, me ale2$ un poco de m mismo y se aplac mi locura. +e despert$ en tus brazos y comprend que eres in0inito, pero de muy otra manera; con !isi n que ciertamente no proceda de mi carne. CAPITULO XV ,onsider$ pues todas las cosas y !i que te deben el ser; que todo lo 0inito se contiene en ti no como en un lugar, sino abarcado, como en la mano, por tu !erdad. /odas son !erdaderas en la medida en que algo son y, en ellas no hay 0alsedad sino cuando nosotros pensamos que son lo que no son. Y !i que cada cosa est# bien en su lugar y tambi$n en su tiempo y que t", eterno como eres, no comenzaste a obrar s lo pasados largos espacios de tiempo; pues todos los tiempos, los que ya pasaron y los que !an a !enir, no !endran ni pasaran sino porque t" obras y eres permanente. CAPITULO XVI 'or la e6periencia he podido comprobar que el pan mismo, bueno como es y agradable al paladar del hombre sano, no le cae bien al paladar de un hombre en0ermo; as como la luz, agradable para el o2o sano, es un martirio para el que est# en0ermo de los o2os. /u 2usticia misma no place a los inicuos que, a la par de las !boras y los gusanos, buenos en s, tienen a0inidad con las partes in0eriores de la tierra y tanto m#s les son a0ines cuanto m#s deseme2antes son contigo; por la misma manera como los que m#s se te aseme2an mayor con!eniencia tienen con las cosas superiores. -l preguntarme pues qu$ es la maldad me encontr$ con que no es sutancia alguna, sino s lo la per!ersidad de un albedro que se tuerce hacia las cosas in0eriores apart#ndose de la suma sustancia que eres t" y que arro2a de s sus propias entraas qued#ndose s lo con su hinchaz n. CAPITULO XVII 1. Y me admir$ entonces de !er que te amaba a ti y no ya a un 0antasma. 'ero no era estable este mi gozo de ti; pues si bien tu hermosura me arrebataba, apart#bame luego de ti la pesadumbre de

mi miseria y me derrumbaba gimiendo en mis costumbres carnales. 'ero aun en el pecado me acompaaba siempre el recuerdo de ti y ninguna duda me caba ya de tener a quien asirme, aun cuando careca yo por m mismo de la 0uerza necesaria. 'orque el cuerpo corruptible es un peso para el alma y el hecho mismo de !i!ir sobre la tierra deprime la mente agitada por muchos pensamientos <Sb D, 1I?. Segursimo estaba yo de que tus per0ecciones in!isibles se hicieron, desde la constituci n del mundo, !isibles a la inteligencia que considera las criaturas y tambi$n tu potencia y tu di!inidad <Em 1, &H?. &. Fuscando pues un 0undamento para apreciar la belleza de los cuerpos tanto en el cielo como sobre la tierra, me peguntaba qu$ criterio tena yo para 2uzgar con integridad las cosas mudables diciendo% ;esto debe ser as y aquello no;. Y encontr$ que por encima de mi mente mudable e6iste una !erdad eterna e inmutable. 3e este modo y procediendo gradualmente a partir de los cuerpos pas$ a la consideraci n de que e6iste un alma que siente por medio del cuerpo y esto es el lmite de la inteligencia de los animales, que poseen una 0uerza interior a la cual los sentidos e6ternos anuncian sobre las cosas de a0uera. =. 'ero luego de esto, mi mente, reconoci$ndose mudable, se irgui hasta el conocimiento de s misma y comenz a hurtar el pensamiento a la acostumbrada muchedumbre de 0antasmas contradictorios para conocer cu#l era aquella luz que la inundaba, ya que con toda certidumbre !ea que lo inmutable es superior y me2or que lo mudable. -lguna idea deba de tener sobre lo inmutable, pues sin ella no le sera posible pre0erirlo a lo mudable. 'or 0in y siguiendo este proceso, lleg mi mente al conocimiento del ser por esencia en un rel#mpago de temblorosa iluminaci n. 1ntonces tus per0ecciones in!isibles se me hicieron !isibles a tra!$s de las criaturas, pero no pude cla!ar en ti 0i2amente la mirada. ,omo si rebotara en ti mi debilidad, me !ol!a yo a lo acostumbrado y de aquellas luces no me quedaba sino un amante recuerdo, como el recuerdo del buen olor de cosas que a"n no poda comer. CAPITULO XVIII -ndaba yo en busca de alguna manera de adquirir la energa necesaria para gozar de ti, pero no pude encontrarla mientras no pude admitir que Kesucristo es mediador entre 3ios y los hombres; que est# sobre todas las cosas y es 3ios bendito por todos los siglos <1/m &, I; Em D, I?. Y ,risto me llamaba diciendo% yo soy el camino, la !erdad y la !ida <Kn 1>, C?.

1l alimento que yo no poda alcanzar no era otro que tu propio Berbo por quien hiciste todas las cosas, el cual al hacerse hombre y habitar en nuestra carne <Kn 1, 1>? se hizo leche para nuestra in0ancia. 'ero yo no era humilde y por eso no poda entender a un ,risto humilde, ni captar lo que 1l nos ensea con su debilidad. 'orque tu Berbo, eterna !erdad y supereminente sobre lo m#s e6celso que hay en tu creaci n, le!anta hacia s a quienes se le someten. Siendo la e6celsitud misma, quiso edi0icarse ac# en la tierra una humilde morada de nuestro barro por la cual deprimiese el orgullo de los que quera atraer a s y los sanara nutri$ndolos en su amor; para que no caminaran demasiado le2os apoyados en su propia con0ianza, sino que m#s bien se humillaran al !er a sus pies a una persona di!ina empequeecida por su participaci n en la !estidura de nuestra piel humana; para que sinti$ndose 0atigados se postraran ante ella y ella le!ant#ndose, los le!antara. CAPITULO XIX 1. 'ero entonces crea yo de mi Seor Kesucristo algo del todo di0erente. ,iertamente lo tena por un !ar n de insuperable sabidura con el cual nadie poda compararse, especialmente porque haba nacido de manera admirable de una !irgen, como para e2emplo de menosprecio de los bienes temporales poder conseguir la inmortalidad. 'or haber tenido de nosotros tan grande pro!idencia, su autoridad me pareca inigualable; pero no me caba ni la menor sospecha del misterio encerrado en las palabras el Berbo se hizo carne <Kn 1, 1>?. 3e todo lo que sobre 1l se nos haba entregado por escrito asuma yo que ,risto haba bebido y dormido, que camin y predic , que conoci la tristeza y tambi$n la alegra; pero estimaba que aquella carne suya no se haba unido a tu Berbo, sino con un alma y con una inteligencia humanas. 1sto lo sabe quien ha llegado a conocer la inmutabilidad de tu Berbo, como la conoca yo ya para entonces y lo pro0esaba sin la menor sombra de dubitaci n. 'orque la capacidad de mo!er a !oluntad los miembros del cuerpo o no mo!erlos; o sentir un a0ecto y luego otro di0erente en otro momento; o pronunciar en una ocasi n admirables sentencias para guardar silencio en otra, es cosa propia de la mutabilidad del alma y de la mente. Y si todas estas cosas que de ,risto se dicen 0ueran 0alsas, todo lo dem#s nau0ragara en la mentira y no quedara en los sagrados 7ibros ninguna esperanza de sal!aci n para el g$nero humano. &. 'ero yo, teniendo por !eraces esos escritos, reconoca en ,risto a un hombre completo. :o solamente un cuerpo humano o un alma en

ese cuerpo pero sin inteligencia, sino un hombre completo y !erdadero. ,risto no era para m la Berdad personal; pero s !ea en 1l una incomparable grandeza y e6celencia debida a su m#s per0ecta participaci n en la sabidura. -lipio pensaba que la 0e de los cat licos predicaba que en ,risto no haba, aparte de 3ios y el cuerpo, un alma y una mente de hombre. Y como aceptaba bien en 0irme lo que haba odo y guardaba en la memoria y como pensaba que tales cosas no son posibles sino en un ser dotado de alma y de raz n, caminaba con tardos pasos hacia la 0e cristiana. 'ero cuando m#s tarde se enter de que tales enseanzas eran la here2a de los apolinaristas, se alegr sobremanera y se entreg sin reticencias a la 0e cat lica. ,on0ieso que s lo m#s tarde 0ui capaz de distinguir la mucha di0erencia que media entre el error de Gotino y la 0e cat lica a prop sito de que el Berbo se hizo carne. 'orque la discusi n de las here2as pone en relie!e cu#l es el !erdadero sentir de tu 9glesia y cu#l es la doctrina !erdadera. 1ra necesario que se produ2esen las here2as para que los 0uertes en la 0e se distinguieran de los d$biles en la 0e <1,o 11, 1D?. CAPITULO XX 1. 7os libros plat nicos que le me ad!irtieron que deba buscar la !erdad incorp rea y llegu$ a sentir que en realidad per0ecciones in!isibles se hacen !isibles a la inteligencia por la consideraci n de las criaturas; pero era repelido por aquellos que las tinieblas de mi alma no me de2aban conocer. Seguro estaba yo de tu e6istencia; seguro de que eres in0inito pero que no te di0undes por lugares ni 0initos ni in0initos; que en !erdad eres el que siempre has sido, id$ntico a ti mismo y deduca que todas las cosas proceden de ti por el simplicsimo argumento de que e6isten. 3e todas estas cosas estaba ciertsimo, pero era d$bil para gozar de ti. .ablaba con locuacidad, como si 0uera muy perito; pero de no buscar el camino en ,risto Eedentor sera yo no un hombre perito, sino un hombre que perece. Ya para entonces haba yo comenzado a hacer ostentaci n de sabidura, lleno como estaba de lo que era mi castigo y, en !ez de llorar, me hinchaba con la ostentaci n de la ciencia. &. 'ues, (d nde estaba aquella caridad que edi0ica sobre el 0undamento de la humildad de Kesucristo; o cu#ndo me ensearon la humildad aquellos libros) /" quisiste, creo, que los leyera antes de acercarme a la Sagrada 1scritura para que quedara impreso en mi memoria el e0ecto que me haban producido; as, m#s tarde,

amansado ya por tus libros y curado de mis llagas por tu mano bienhechora, iba yo a tener discernimiento para distinguir la !erdadera con0esi n de la mera presunci n; para !er la di0erencia entre los que entienden a d nde se debe ir pero no !en por d nde y la senda que lle!a a la patria 0eliz no s lo para !erla, sino para habitar en ella. 'orque si primeramente hubiera sido 0ormado en tus sagrados libros y en una sua!e 0amiliaridad contigo y despu$s hubiera ledo los libros de los plat nicos, acaso me arrancaran del s lido 0undamento de la piedad; o si no me arrancaban a0ectos en los que estaba pro0undamente embebido, al menos pudiera yo creer que dichos libros eran capaces, con s lo leerlos, de engendrar tan noble a0ecto. CAPITULO XXI 1. -s sucedi que con ardiente a!idez arrebataba yo la escritura de tu 1spritu, en San 'ablo con pre0erencia a los dem#s ap stoles y se me des!anecieron ciertas di0icultades que tu!e cuando en cierta ocasi n me pareca encontrarlo en contradicci n consigo mismo y no ir de acuerdo el te6to de sus palabras con el testimonio de la ley y los pro0etas. Y se apoder de m una trepidante e6ultaci n cuando !i claro que uno solo es el rostro que nos o0recen todas las 1scrituras. ,omenc$ pues y, cuanto haba ledo de !erdadero all#, lo encontr$ tambi$n aqu con la recomendaci n de tu gracia; para que el que !e no se glore como si su !isi n no la hubiera recibido <1,o >, J?. 'ues, (qu$ tiene nadie que no lo haya recibido) Y para que sea no s lo amonestado de !erte, sino tambi$n sanado para poseerte a ti, que eres siempre el mismo y para que, si$ndole imposible descubrirte desde le2os, tome el camino por donde puede legar a !erte y luego a poseerte. 'ues cuando se deleite el hombre en la ley de 3ios seg"n el hombre interior, (qu$ har# con esa otra ley que est# en sus miembros y que resiste a la ley de su mente y lo tiene cauti!o en la ley del pecado que est# en sus miembros) <Em J, &&A&=?. 'orque t", Seor, eres 2usto y nosotros somos pecadores y hemos obrado la iniquidad <3n =, &@?. 'or eso tu mano se ha hecho pesada sobre nosotros y con 2usticia hemos sido entregados al antiguo pecador y seor de la muerte y $ste ha modelado nuestra !oluntad seg"n la suya en la cual no est# la !erdad <Kn @, >>?. &. (8u$ har# pues el hombre msero) (8ui$n lo libertar# de su cuerpo de muerte sino tu gracia por Kesucristo, Seor nuestro) <Em J, &>A&I?. Kesucristo, a quien engendraste coeterno contigo y a quien creaste en el principio de tus caminos <'r @, &&?; en el cual un prncipe de este mundo no hall causa de muerte <Kn 1>, =H? y, sin

embargo, lo hizo matar y con esa muerte 0ue destrudo el decreto que nos era contrario <,ol &, 1>?. :ada de esto dicen los libros de los plat nicos, ni en sus p#ginas se encuenta este rostro de piedad, ni las l#grimas de la con0esi n, en las que t" !es el sacri0icio de un coraz n contrito y humillado <Sal IH, 1D?; nada dicen de la salud del pueblo, ni de la ciudad desposada, ni de las primicias del 1spritu Santo y el c#liz de nuestra salud. :adie canta en ellos ;mi alma est# su2eta al Seor de quien !iene mi salud. 'orque 1l es mi 3ios y mi sal!aci n; 1l me ha recibido y ya m#s no me mo!er$ <Sal >1, &A=?.