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Novela original Bartolom Mitre

[Nota preliminar: Obra cedida por la Biblioteca de la Academia Argentina de las Letras. Digitalizacin realizada por Vernica Zumrraga.]

[I]

Prlogo
De la redaccin de la poca

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Empezamos hoy a publicar en el Folletn de nuestro diario esta novela que hemos escrito en los ratos de ocio que permite la redaccin laboriosa de un diario, y que ofrecemos al pblico como el primer ensayo que hacemos en un gnero de literatura tan difcil como poco cultivado entre nosotros. La Amrica del Sur es la parte del mundo ms pobre de novelistas originales. Si tratsemos de investigar las causas de esta pobreza, diramos que parece que la novela es la ms alta expresin de la civilizacin de un pueblo, a semejanza de aquellos frutos que slo brotan cuando el rbol est en toda la plenitud de su desarrollo. La forma lrica o ditirmbica es en los pueblos lo que en los nios los primeros sonidos que articulan. La imaginacin de los hombres primitivos se inspira del ruido del torrente, del murmullo de las hojas, del canto de las aves, del sol, de la luna, de las estrellas, en una palabra, del sonido, de la luz, y del movimiento [II] que anima al universo y que hiere nuestros sentidos como un himno grandioso que la naturaleza entona a su creador. La forma narrativa viene slo en la segunda edad. Recin entonces los poetas emplean las descripciones, y aparecen los cronistas y los historiadores. Los elementos sencillos de que est compuesta, an la sociedad pueden concretarse en esa forma, que todava puede reflejarlo y explicarlo todo. Cuando la sociedad se completa, la civilizacin se desarrolla, la esfera intelectual se ensancha entonces, y se hace indispensable una nueva forma que concrete los diversos elementos que forman la vida del pueblo llegado a ese estado de madurez. Primero viene el drama, y ms tarde la novela. El primero es la vida en accin; la segunda es tambin la vida en accin pero explicada y analizada, es decir, la vida sujeta a la lgica. Es un espejo fiel en que el hombre se contempla tal cual es con sus vicios y virtudes, y cuya vista despierta por lo general, profundas meditaciones o saludables escarmientos. No faltan entre nosotros espritus severos que consideran a la novela como un descarro de la imaginacin, como ficciones indignas de ocupar la atencin de los hombres pensadores. Pero nosotros les preguntaremos: Qu son sino novelas las grandes obras con que se enorgullece la humanidad? Qu son la Iliada y la Eneida, sino novelas en verso? Qu son el Quijote y el Gil Blas? Qu han escrito Rabelais, Rousseau, Cervantes, [III] Richardson, Walter Scott, Cooper, Bulwer, Dickens, sino novelas? Sus obras no son las primeras en la literatura? Sus nombres no brillan entre los de los primeros genios? Pues bien, unas son novelas, y los otros son novelistas. Quin despreciar unos y otras? Convenimos por otra parte en que este gnero mal manejado y abastardado ha podido inspirar hasto, pero estos son descarros de imaginaciones extraviadas que no deben atribuirse al genero en s. Al lado de esos millares de novelas que deshonran la literatura estn las grandes obras del genio para hacerle honor. Es por esto que quisiramos que la novela echase profundas races en el suelo virgen de la Amrica. El pueblo ignora su historia, sus costumbres apenas formadas no han sido filosficamente estudiadas, y las ideas y sentimientos modificadas por el modo de ser poltico y social no han sido presentadas bajo formas vivas y animadas copiadas de la

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sociedad en que vivimos. La novela popularizara nuestra historia echando mano de los sucesos de la conquista, de la poca colonial, y de los recuerdos de la guerra de la independencia. Como Cooper en su Puritano y el Espa, pintara las costumbres originales y desconocidas de los diversos pueblos de este continente, que tanto se prestan a ser poetizadas, y hara conocer nuestras sociedades tan profundamente agitadas por la desgracia, con tantos vicios y tan grandes virtudes, representndolas en el momento de su transformacin, cuando la crislida se transforma en brillante mariposa. Todo esto hara la novela, y es [IV] la nica forma bajo la cual puedan presentarse estos diversos cuadros tan llenos de ricos colores y movimiento. Lo que queda dicho es por lo que respecta a la novela en general y en particular a la Amrica del Sur. Ahora diremos algunas palabras sobre nuestra novela, lo que es como ocuparse de un grano de arena despus de haber hablado del mar. Soledad es un debilsimo ensayo que no tiene otro objeto sino estimular a las jvenes capacidades a que exploren el rico minero de la novela americana. Su accin es muy sencilla, y sus personajes son copiados de la sociedad americanas en general. Apenas podra explicar el autor la idea moral que se ha propuesto, pero si se le concede que en el fondo de su obra hay alguna verdad, es indudable que tambin habr moral. Ha querido hacer depender el inters ms del juego recproco de las pasiones, que de la multiplicidad de los sucesos, poniendo siempre al hombre moral sobre el hombre fisiolgico. sta ha sido la idea madre que lo ha guiado en su composicin. Sus personajes sienten y piensan, ms que obran. Por eso la herona es una mujer que tiene un corazn y siente; tiene una inteligencia y piensa, que busca la felicidad en la vida, que es dbil como mujer algunas veces, y cuya imaginacin se descarra como criatura humana que es. Tal es nuestra novela, y tal la herona de ella. Al colocar la escena en Bolivia, el autor ha querido hacer una manifestacin pblica de su gratitud por la [V] agradable acogida que ha merecido en este pas, en el que ha encontrado algunos das de paz proscripto del que le vio nacer. [1]

Captulo primero
Escenas conyugales Era una hermosa tarde de verano del ao de 1826. El sol se haba ocultado ya, pero sus ltimos rayos, doraban an la soberbia cumbre del Illimani, como si el rey del da al ausentarse quisiera tributar su ltimo homenaje al monarca de los Andes. El gigante ostentaba sus dos inmensos picos cubiertos de sempiterna nieve, mientras que a sus pies resplandeca el verdor de una eterna primavera. El pltano dorado, la aromtica pia, el hermoso limonero y el colosal pacay embalsamaban el aire a la par de todas las flores tropicales que la naturaleza prdiga ha derramado all. Haciendas ricas y pintorescas se extendan a la falda del gigante, y sus rojizos tejados y blancas paredes se destacaban sobre [2] una alfombra de verde terciopelo. Hacia al Oriente la vista se limitaba por una

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rida cadena de montaas que contrastaban con aquellas verdes islas cuyo ncleo era por lo general una hermosa casa de campo. En una de las quebradas ms frtiles y pintorescas de aquel sitio haba por el tiempo de que hablamos una linda hacienda cuya casa estaba edificada en la falda de un escaln de la montaa, que en aquel lugar formaba una planicie. A esta casa es a donde queremos introducir a nuestros lectores. La forma del edificio era la de un cuadrilongo. El centro de l estaba ocupado por un gran patio rodeado de corredores bajos y galeras altas. En l haba un surtidor de piedra berenguela, a cuyo alrededor se vean infinidad de macetas de flores. Las habitaciones altas que miraban al Oriente tenan a su frente una magnfica galera de arcos, y sobre el fondo aplomado de sus pilastras de granito resaltaban el verde sombro y la blancura inmaculada de las enredaderas y los jazmines que all se encuentran todo el ao. Desde aquella galera se descubran a vista de pjaro la entrada de la quebrada y todos los huertos cercados que rodeaban la hacienda. En aquella galera haba dos personas. La primera era una joven como de diez y nueve anos, edad en que la mujer est en toda la plenitud de su desarrollo, y la otra un hombre que ya haba pasado de los cincuenta y ocho. Un pintor hubiera dicho de la joven que era una imagen escapada de las telas de Rafael, un poeta la hubiera credo un serafn bajado del trono del Seor, y yo dir simplemente que era una de aquellas obras acabadas salidas de las manos del Creador que hacen admirar su poder y adorar la vida. Era rubia y blanca y en su cndido rostro brillaban dos ojos negros, grandes y rasgados que daban a su [3] fisonoma una expresin singular. Haba en su mirada algo que deca que aunque toda su persona derramaba la dulzura y la suavidad tena en su alma una centella que deba incendiarla. Estaba vestida de blanco, y una ligera paoleta celeste hacia adivinar las voluptuosas formas de su seno. Sentada en un silln con la vista fija en el paisaje grandioso que se desenvolva a su vista, se hubiera dicho que era la estatua de la castidad meditando. El otro personaje no tena nada de notable en su fisonoma. Estaba descuidadamente vestido, con un levita negro abotonado hasta el cuello, que rodeaba una corbata del mismo color, negligentemente anudada. Aunque sus facciones eran vulgares, su frente calva, los pocos cabellos blancos que la coronaban le daban cierto aspecto de dignidad. Su tez amarilla y sus ojos empaados indicaban un temperamento bilioso, mientras que su nariz aguilea y prominente pareca ser prueba de un carcter violento e imperioso. Su boca era grande y sus labios abultados, y en aquel momento estaban fuertemente contrados, sin duda por algn sentimiento doloroso que le embargaba. Este hombre como hemos dicho, rayaba ya en los sesenta aos. Se echaba de ver que estaba fastidiado, y de cuando en cuando una nube de mal humor atravesaba por su frente. Tena un libro en la mano en el que sola fijar una mirada incierta y distrada, pero luego la levantaba para clavarla en la bella joven que tena a su frente. Un observador superficial hubiera credo ver brotar de aquellos ojos pequeos un relmpago de amor, pero un hombre acostumbrado a leer en esos espejos del alma habra adivinado que predominaba un sentimiento celoso y despechado. Largo tiempo permanecieron en silencio. La joven parece que no oa ni senta nada que no perteneciere al magnfico [4] panorama que se desenvolva ante sus ojos; pero en aquella, esttica admiracin se revelaba una ardiente aspiracin que ella misma tal vez no
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comprenda. En aquella frente mustia que los besos del amor pareca no haber refrescado jams, se lea un pesar profundo que la devoraba. Ya las sombras de la noche iban invadiendo todo el valle que tenan a sus pies, cuando el hombre rompi por la primera vez el silencio. -Soledad, -le dijo, con voz que quiso hacer suave,- es tiempo de que te retires. Ests enferma y podra no hacerte bien el permanecer ms tiempo aqu. -Oh, no seor! quiero gozar un poco ms de esta hermosa vista. Me siento ms aliviada, y este aire tan puro y esta atmsfera tan perfumada me parece que me hace bien... Adems, ste es el nico placer que me es permitido en mi triste vida. El compaero de Soledad frunci las cejas, y esta pareci arrepentida de haber dejado escapar la ltima palabra y lo mir con aire de splica. Pero l no pareci notar aquella mirada, y levantndose con precipitacin dio algunos paseos por la galera. De pronto se detuvo frente a Soledad, y mirndola con enojo, la dijo con voz vibrante de clera. -Siempre las mismas nieras! Soledad! Soledad!, siempre las mismas reconvenciones! Hasta cundo me abrumars con ellas? -Seor, respondi Soledad con triste resignacin, yo no me quejo, pero si lo he hecho, perdonemelo Vd. -Eso es, siempre las mismas palabras no me quejo! - Me desesperas mil veces ms con esa humildad afectada. Te quisiera ms bien soberbia y franca. Evidentemente aquel hombre no haba hecho sino buscar un pretexto(1) para descargar su mal humor, y no quera perder la oportunidad. [5] -Seor, aun cuando me quejase no hara sino usar del nico derecho que tengo, y del que nadie me puede despojar, pero si ofendo a Vd., me callar. No soy soberbia porque es Vd. el amo aqu, y obedezco. Se puede exigir ms de m? -Exigir ms! repiti con amargura. Exigir ms! Tienes razn, qu ms puedo apetecer que una esclava sumisa que no contrara mis voluntades, en vez de una esposa que me brinde con su amor, no es cierto Soledad? Soledad guard silencio y no contest nada. Baj la cabeza, suspir con dolor y dos gruesas lgrimas corrieron por sus mejillas. Su marido vio aquellas lgrimas y ellas aumentaron sin duda su rabia. -No es cierto, Soledad, -volvi a preguntar con voz sorda,- que nada ms puedo pedir? -Seor, tenis en m el cario de una hija que os respeta, que os cuida con solicitud, y una esposa que no falta a sus deberes. -Y nada ms? -Qu ms puedo dar a Vd.?

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-Soledad! Soledad! -Seor, no exija Vd. ms de m. -Yo necesito de tu amor. -Tiene Vd. mi estimacin y mi respeto. -Oh, pero eso no me basta! -No tiene Vd. derecho a exigir ms. Mi madre entreg mi mano forzada por la necesidad, pero jams me pidi Vd. mi corazn. -Eres mi mujer, -dijo el marido con arrebato,- eres ma, me perteneces y quiero ser amado por ti. -Seor, soy dbil, estoy desvalida; no abuse Vd. de mi debilidad, ni de mi desamparo. No me obligue Vd. a repetir [6] lo que tanto le irrita. Estimo y respeto a Vd., puede disponer de mi persona a su voluntad, pero al menos quiero conservar la libertad del corazn que es la nica que no han podido arrebatarme. Y cay de rodillas y anegada en lgrimas a los pies de su marido. El despecho y la compasin luchaban a la vez en el alma del anciano. Iba a extender su mano, pero retirndola con precipitacin retrocedi algunos pasos, y cruzando los brazos sobre el pecho dijo con toda la rabia de los celos: -Oh, esas lgrimas son por otro! Desgraciada! Sabes que soy capaz de matarte. - Y al mismo tiempo apretaba con fuerza sus puos como para no ceder a un movimiento de furor. -Seor, no desoiga Vd. mi splica, es lo nico que he pedido, lo nico que pedir. Tenga Vd. compasin de m. -Compasin! y la tienes t de m? -Dios mo! Dios mo! Hasta cundo durar este suplicio! -exclam Soledad alzando los ojos al cielo. La clera largo tiempo concentrada del marido de Soledad estall al fin. Se apret la cabeza con ambas manos, sus ojos se inyectaron de sangre, y arrojndose sobre Soledad dej caer ambos puos sobre la anglica cabeza de aquella desgraciada. Soledad cay al suelo aturdida por el golpe: al chocar sus labios sobre las baldosas del piso brotaron sangre, y exhal un gemido doloroso. Ese gemido lleg al fondo del alma del verdugo y se arrepinti de su barbarie. Se inclin hacia su mujer y quiso levantarla en sus brazos, pero ella que haba recuperado sus sentidos se incorpor rechazndolo con dignidad. -Seor, el que maltrata a su mujer es un infame que no tiene derecho a exigir nada de ella, pero permito ser pisoteada con tal que se me deje al menos la libertad del corazn. [7] Estas palabras inesperadas fueron pronunciadas con tal acento de firmeza y dulzura a

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la vez, que impusieron respeto a aquel hombre violento y brutal. Baj avergonzado la cabeza, y mirando despus a Soledad que an permaneca de rodillas con la frente apoyada en el silln y oculta la cara entro sus manos, le dijo con voz melanclica: -Soy un torpe, perdname Soledad, tienes derecho para echrmelo en cara. Eres libre: despus de lo que he hecho comprendo bien que ya no debo pedirte amor, pero al menos no me guardes rencor. -Nunca, nunca! Yo tengo la culpa que irrito a Vd. con mis imprudencias... Oh, Seor!, es Vd. generoso y no lo olvidar jams. El anciano se acerc a su mujer, la tom una mano que ella le entreg, y apretndola con ternura se retir sin decirle una palabra. Los remordimientos lo ahogaban y quera substraerse a la presencia de aquella vctima, a quien haba atado a su destino como a una criatura llena de vida y juventud encadenada a un cadver. Luego que Soledad qued sola levant al cielo sus ojos hmedos de lgrimas y los fij en el astro melanclico de la noche, que brillaba en todo su esplendor, y exclam con dolor: -Madre ma, protegedme!- El tenue resplandor de las estrellas, el susurro de las hojas, el perfume de las flores y aquella luz misteriosa que sigue al crepsculo hicieron descender a su corazn algunas gotas de consuelo, de las que Dios derrama en toda la naturaleza para alivio del desgraciado. Soledad se sinti ms tranquila: or y llor, y al cabo de algunos instantes se levanto fuerte y resignada, saboreando aquella acre satisfaccin que experimenta toda alma bien templada cuando se siente superior a su desgracia. Una especie de excitacin febril daba en aquel momento una fuerza [8] poderosa a aquella frgil criatura, cuyo cuerpo pareca formado para reposar sobre un lecho de llores ay!, aos haca que gema sobre un lecho de espinas mrtir del sacrificio y del deber, soportando casi todos los dias escenas idnticas a la que acabamos de describir. Sin embargo, aquel continuado tormento: no haba destruido la energa de su alma, y a medida que se multiplicaban sus dolores se revelaba contra su destino y sacaba nuevas fuerzas de su propio abatimiento. Cuando ella se sinti ms tranquila se dirigi a una puerta de vidrieras que haba a un extremo de la galera, la abri y entr a una pieza lujosamente amueblada que la serva de costurero. All se recost sobre un sof y permaneci mucho tiempo sumida en sus reflexiones. Un ligero ruido la sac de ellas, y vio entrar a una joven india que la serva, con una carta en la mano. -Seorita, -dijo la indgena en la lengua aimar(2),- esta carta me han dado para Vd. -Quin la ha trado? -Manuel, que acaba de llegar de la Paz. -Dmela. Soledad tom la carta, y apenas hubo mirado el sobre de ella lanz un grito de alegra, y levantndose con rapidez se acerc a la luz y materialmente la devor con sus ojos. -Oh, gracias, gracias, Dios mo, que no me has abandonado! Gracias, madre ma, que

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me habis odo! l vendr, y al menos tendr uno a quien confiar mis penas! -exclam ella con exaltacin. Y luego con acento ms tranquilo aunque doloroso: -Necesito expandir mi corazn, y tener algo que amar. Apenas haba acabado de proferir estas palabras cuando entr su esposo y la dijo con aire abatido: -Esta noche deben [9] venir nuestros vecinos a tomar el t con nosotros. Haz prepararlo todo. -Est bien seor, pero me siento algo enferma y deseara que me excusase Vd. de recibirlos. -Deseo que t hagas los honores. Mi amigo D. Manuel me ha dicho que deseaba presentarme a su sobrino D. Eduardo Lpez. -D. Eduardo Lpez? -S. -Est muy bien, seor, los recibir. -Siempre cedindome como si yo te violentase! Siempre presentndote como vctima para hacerme aparecer como el verdugo! -Seor, -dijo Soledad desentendindose de aquella reconvencin,- acabo de recibir una carta de mi primo Enrique. -Una carta! De tu primo Enrique! -Ha vuelto por fin de la campaa del Per con el grado de capitn, y me anuncia que hallndose, en la Paz vendr dentro de algunos das a hacernos una visita. -Poda excusarla. -Espero que no le recibir Vd. mal. Es el compaero de mi infancia, el nico pariente, el nico amigo que tengo en el mundo. -El nico amigo! S, el hombre a quien has amado y tal vez amas todava. -Bien sabe Vd. que mi padre nos destinaba para esposos, pero que educados juntos desde nuestra ms tierna infancia y habindonos separado muy temprano no nos hemos profesado jams otro afecto que el de hermanos. -As ser. Est bien. Que venga; yo no le cerrar los puertas de mi casa. -Gracias, seor. [10] -En aquel momento se hicieron sentir en el empedrado del patio los pasos de varios caballos. -Son nuestros convidados, -dijo el marido,- vamos a la cuadra a recibirlos.

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Los dos esposos pasaron al saln ocupados por una misma idea. Ella pensaba en Enrique con enternecimiento y ansiaba por el momento de volverlo a ver y abrazarlo; l lo recordaba con toda la rabia de los celos en el corazn. [11]

Captulo segundo
Una noche de campo Al entrar al saln de la hacienda donde habitaba Soledad, se hubiera uno credo transportado a mediados del siglo diez y ocho por lo menos. Estaba suntuosamente adornado con todos aquellos muebles antiguos de nuestros venerables abuelos, que desterrados de todas partes han encontrado en Bolivia un asilo generoso, porque siendo el pas ms mediterrneo de Amrica, la moda camina en l con mucha lentitud. Veanse all grandes sillones negros primorosamente labrados, mesas de pies de cabra, sofs dorados, espejos con marcos de cristales que resplandecan con las luces colocadas en antiqusimas araas de cristal y macizos candelabros de plata. Las puertas y ventanas estaban adornadas con anchas cortinas de damasco punzo con franjas de oro, y unas y otras eran doradas y cinceladas, como todava se ven muchas. En el techo se vean las armas nobiliarias de la familia del marido de Soledad, porque en aquella poca an no se haban despojado del todo de la aeja preocupacin de querer formar una aristocracia en el centro de una repblica, y de la que por fortuna quedan ya muy pocos restos. Lo nico [12] que indicaba que se viva en una poca ms reciente era un hermoso piano de bano incrustado de adornos de bronce. Encima de l haba varios libros y papeles de msica. Los lbums no haban penetrado todava a Bolivia, y a no ser por esto, es ms que probable que tuviramos que hacer la descripcin de un lindo libro con tapas de terciopelo, lleno de versos y llores secas, que en nuestros das se ha hecho el mueble obligado de toda dama elegante, para servir de alimento a la vanidad y de martirio a los poetas. Soledad y su marido entraron por una puerta situada al fondo del saln, y casi al mismo tiempo se abri otra que daba a la galera inferior que daba al patio, y aparecieron los vecinos convidados, con quienes vamos a hacer conocimiento, encargndome en mi calidad de folletinista de presentar a mis amables lectores y lectoras, asegurndolas de que sern bien recibidos, especialmente por las ltimas. Eran cuatro los convidados. Una seora anciana y un acompaante de respetable edad. Al observar el modo como se hablaban se echaba de ver fcilmente que eran marido y mujer del viejo cuo, o de la vieille roche, como dira un francs. Eran dos verdaderos tipos del siglo pasado; figuras y vestidos que estaban en perfecta armona con los vetustos
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muebles que los rodeaban. El anciano llambase D. Manuel Alarcn y su cara mitad D. Antonia de Alarcn. No tendra D. Manuel menos de sesenta y cuatro aos, y su esposa rayaba ya en los cincuenta y cuatro. Los personajes restantes eran dos jvenes de distinto sexo. La joven era algo morena y tena pelo y ojos negros. Toda su fisonoma respiraba dulzura, pero su mirada profunda y sus labios un poco gruesos indicaban un temperamento ardiente susceptible de tempestuosas pasiones. Por lo dems, su aire era modesto y sus movimientos suaves y armoniosos. [13] Su nombre era Cecilia. El joven que la acompaaba era notable por su figura y sus modales distinguidos, aunque algunas veces algo afeminados. Su cabeza estaba poblada de negros y sus ensortijados cabellos, y una patilla negra y lustrosa como una cinta de terciopelo encuadraba admirablemente sus nobles facciones. Unos ojos grandes y negros, una nariz recta y bien formada, una frente espaciosa y una boca pequea, aunque de labios muy delgados, unido todo a una tez plida, pareca anunciar una inteligencia despejada, un temperamento nervioso y una profunda disimulacin, a la par que un alma susceptible de los ms lastimosos descarros una vez lanzado en la senda del mal. Aquel hombre perteneca al nmero de esos seres, que desde la primera vista hacen una impresin profunda, ya sea adversa o favorable. Hechos los primeros cumplimientos de estilo, D. Manuel Alarcn present a los dueos de casa el joven cuyo retrato acabamos de trazar. -Amigo mo, -dijo,- te presento a mi sobrino D. Eduardo Lpez, que ha venido de la Paz a pasar el verano en mi hacienda, y que ha aceptado con mucho gusto el ser presentado a tu amable esposa y a ti. -El seor Lpez, -contest el marido de Soledad,- no me es absolutamente desconocido de nombre, y siempre ser muy bien venido a esta casa. -Tendremos el mayor gusto, aadi Soledad, en que nos favorezca con sus visitas, porque en el campo es un honor y un obsequio a la vez para quien las recibe. Eduardo contest en trminos propios y escogidos, y todos tomaron asiento alrededor de una gran mesa redonda de jacarand, cubierta de un tapete de terciopelo verde, que ocupaba el cuadro del saln. [14] Los primeros momentos de conversacin fueron embarazosos, como lo son siempre las conversaciones en que hay una persona que por primera vez se encuentra en una reunin. Se habl del tiempo, de noticias, de la vida del campo, y de todas aquellas cosas que sirven para decir algunas palabras, las muy necesarias para no estar en silencio. Por ltimo, D. Manuel Alarcn, guiado ms por sus preocupaciones que por su tacto, traslad la conversacin a otro terreno menos estril. -Amigo mo, -dijo Alarcn dirigindose al marido de Soledad,- es necesario confesar que esto marcha para atrs. En mi tiempo he visto poblado este valle de jvenes y muchachas, y no haba da sin convite, ni noche sin baile. Pero en el da es una soledad. -As ser, pero tambin convendr Vd. conmigo que hay ciertas personas, que aunque en pequeo nmero, pueblan agradablemente la soledad, -dijo Eduardo con intencin,
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acentuando sobre la ltima palabra y mirando a la hermosa castellana. -Vaya, Eduardo, me quitas de encima veinte aos. Ah! me haces acordar de aquellos hermosos tiempos en que me endosaba mi calzn de punto, mis medias de seda y mi casaca de terciopelo. Si vieras que majos andbamos entonces todos los mozos! Y si no pregntaselo a tu ta, y los piropos que le echaba cuando la andaba enamorando. Y a pesar de ser viejo todava no puedo olvidarme, y ella puede decir... -Manuelito! -interrumpi D. Antonia bajando los ojos, y aadi en voz baja: -No ves que estamos delante de nuestra hija? -Cierto, me olvidaba, pero cuando me acuerdo de mis tiempos no puedo con mi genio. Aquello era una gloria, una... [15] -Vamos, cuando te pones a hablar de tus tiempos, -dijo el marido de Soledad,- no hay quien te ataje. Esa es tu mana. -Qu quieres, quien malas maas ha... -Ya sabemos, Manuelito, pero mejor sera que empezsemos nuestra malilla, -dijo D. Antonia. -Aprobado, -dijo Alarcn.- Oh! La malilla es un juego de que gustaba mucho mi abuelo y tengo por l una especie de predileccin. -Como se ve D. Manuel Alarcn perteneca al nmero de aquellos originales fsiles, tan comunes entre nosotros, que slo hallan bueno lo de su tiempo, y para quienes parece que han sido escritos aquellos versos de Mora: Hasta el dormir de entonces era ms descansado, los sombreros qu airosos. Qu fresco el bacalao! Oh, qu tiempos aquellos, qu tiempos los pasados! Trajeron tantos y naipes y los tres ancianos se pusieron a jugar malilla. Los jvenes quedaron solos a un lado de la mesa, y separados de este modo las dos partes heterogneas de la reunin. Estos ltimos estuvieron viendo jugar por espacio de algunos segundos, pero muy luego entablaron una conversacin particular. -Seorita, -dijo Eduardo a Soledad,- esta mansin es deliciosa, y desde que la conozco, no me perdono los das que he pasado en las ciudades, sobre todo despus que he visto que en el fondo de estos valles es donde se encuentran las perlas ms hermosas, as como en el fondo del mar, y dirigi [16] simultneamente sus ojos de Cecilia a Soledad. sta se sinti penetrada por aquella mirada profunda, pero muy luego contest: -Cierto que esta mansin es agradable. El clima, las flores, los frutos, las vistas de que se goza, todo contribuye al bienestar del cuerpo, pero el alma y la imaginacin carecen de

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alimentos por falta de sociedad. -Sin embargo, seorita, por lo que a Vd. respecta creo que jams estar sola, ni su alma carecer de alimento. Veo all, -dijo mirando a los libros que estaban sobre el piano,algunos buenos compaeros que llenarn agradablemente su soledad, y adems, ese piano me indica que no es Vd. extraa a ese arte encantador que nos consuela en nuestras horas de amargura. Canta Vd., seorita? -Muy mal, caballero. -Si hubiese de juzgar por el metal de voz, dira que nunca puede Vd. hacerlo mal, an cuando el estudio no te prestase nuevo realce. -Es Vd. demasiado amable, caballero. Y Vd. que tan aficionado se muestra a la msica, tambin cantar. -Suelo hacerlo algunas veces, pero prefiero siempre or. -Eduardo, -dijo Cecilia,- tiene una hermosa voz, y toca muchas cosas nuevas. -Quisiera Vd. tocar algunas? -Con mucho gusto, pero ser con la condicin de que Vd. cantar despus. -Lo har por complacer a Vds. Los tres jvenes se dirigieron al piano. Lo abrieron, y Eduardo se sent frente a l. Sus dedos se pasearon perezosamente sobre el teclado y arrancaron algunos sonidos vagos, preludios aislados que separados nada dicen, pero cuya conjunto forma una armona que algo expresa. Poco a poco [17] aquellos vagos sonidos fueron sistemndose, y de repente brot del instrumento un torrente de meloda, que inund el corazn de todos los oyentes. El piano haba encontrado su seor, y repeta humildemente con sus cien voces armoniosas las idea de Eduardo. Al primer arranque de meloda hizo suceder un andante melanclico, que sin disminuir la primera impresin la inoculaba ms y ms en el alma. Sucesivamente, fue recorriendo una serie de temas artsticamente enlazados, y cuando sus manos se reposaron sobre el teclado trmulo y palpitante, el aire vibraba an con las melodas con que haba sido herido. Aquel fluido armnico que llenaba la atmsfera pareca que hubiese penetrado por los poros de las dos jvenes. Haca largo rato que la msica haba cesado y todava sus ecos resonaban en sus corazones que latan a unisn de ellos, como las arpas colias heridas por la brisa de la noche. Su cabeza algo inclinada y la vista fija indicaba en ellas una abstraccin profunda de todo lo que las rodeaba. -Seorita, -dijo Eduardo,- he tocado slo por tener el gusto de or a Vd., de otro modo apenas me hubiese atrevido a hacerlo. Aquella voz sac a las dos jvenes de su enajenacin. Alzaron sus ojos y los fijaron en Eduardo, permaneciendo silenciosas algunos segundos. La mirada de Cecilia brillaba de pasin y de orgullo, mientras que la de Soledad expresaba una especie de temor. sta fue la primera que habl.

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-No esperaba or en este valle a un artista tan hbil. -Seorita, gracias. Sus elogios de Vd., aunque inmerecidos, me prueban que es Vd. generosa, y que puede prodigarlos a manos llenas sin temor de quedarse pobre. -Pero aunque parezca imprudente reclamar de Vd. el cumplimiento de su promesa. [18] Eduardo cedi su asiento a Soledad, la que a su vez se sent frente al piano. Sus primeros compases fueron tmidos, mas luego animandose por grados, armoniz de tal modo su voz con las del instrumento, que se hubieran podido comparar a dos corrientes de aguas cristalinas que van a unirse en un mismo punto. El acompaamiento de la cancin que cantaba era un tema que participaba de la queja y la plegaria, que se hermanaba perfectamente con la letra que era la siguiente: En medio de la noche mirando aquesa estrella dir: -Una virgen bella Se acordar de m; y en medio de los cielos cuando ella brille pura, d, celestial criatura, te acordars de m? Ausente de tu lado mirando ese astro bello creer ver un destello emanado de ti, y exclamar con ansia: tal vez la hermana ma en medio a la alegra se olvidar de m! Cuando de ti me aleje y a los combates vaya, [19] en medio a la batalla me acordar de ti, y esperar la noche para calmar mi anhelo interrogando al cielo: se acordar de m? Adis! nunca me olvides, y aquesa estrella amiga
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siempre a tu mente diga que estoy pensando en ti... Y si en el campo caigo por la metralla muerto y de laurel cubierto te olvidars de m?

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Ces el canto. Soledad estaba visiblemente conmovida, pareca que aquella cancin despertaba en su mente un recuerdo doloroso. Haba sido compuesta por su primo Enrique al tiempo de marchar a campaa, y al cantarla no haba tenido otro objeto sino combatir con el recuerdo del cario fraternal de Enrique la impresin que Eduardo le haba causado con su msica y sus palabras. En efecto, por el momento triunfaron los recuerdos dulces de sus primeros aos. Slo pens en Enrique y no dese sino verle y abrazarte, para recordar con l aquellos felices das que haban pasado para no volver ms. Los viejos haban dejado de jugar, y mientras Eduardo y Cecilia felicitaban a Soledad por su canto, aquellos se acercaron al piano y dieron tambin su contingente de felicitaciones. Slo el marido de Soledad permaneca silencioso y [20] con la frente encapotada; pareca que aquella cancin le haba disgustado en extremo. Y era en efecto as; porque conociendo a su autor, senta que su corazn destilaba el veneno de los celos cuando su mujer la cantaba. En aquella ocasin la impresin fue ms profunda que de ordinario, por efecto sin duda de las escenas que haban tenido lugar, y tal vez ms que todo, por la prxima venida de Enrique. Sin poderse contener se puso a pasear por la sala con aire de mal humor, mientras que Alarcn haca un paralelo entre el canto antiguo y el moderno, resultando la ventaja, como era de esperarse, a favor del primero. Pocos momentos despus entr un criado con una bandeja llena de tazas de porcelana antigua, y ricas piezas de plata, que puso sobre la mesa del centro. El dueo de casa invit a sus convidados a acercarse a tomar el t, lujo extraordinario en aquella poca, pues el t era casi desconocido en Bolivia. En un instante la mesa fue rodeada. Soledad conservaba todava sus ojos hmedos por la emocin, y su marido su mal humor. Eduardo sentado frente a Soledad la miraba con una atencin estudiada, y Cecilia pareca estar violenta. Los dos viejos esposos no haban sufrido alteracin alguna en su semblante. -El t ser muy buena bebida, -dijo D. Manuel despus que todos estuvieron servidos,pero yo me atengo al chocolate de nuestros mayores, y sobre todo al de nuestro pas que es el mejor del mundo. No hay ninguno mejor que el de Padilla o Apolo-Bamba. -Convengo con Vd., -dijo Eduardo,- que nuestro chocolate es excelente, pero confiese Vd. que al tomarlo se priva uno de una cosa muy grata. -Y cual es? -El de tomarlo servido por unas lindas manos. [21] -Por vida de...! tienes razn, no se me haba ocurrido. Qu quieres, sobrino, la edad

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nos hace olvidar hasta la galantera, pero te aseguro que cuando yo tena tus aos no se me hubiese escapado esta borricada. Y sino pregntaselo a tu ta, que cuando yo la enamoraba ahora treinta y tantos aos... -Manuelito por Dios! -interrumpi D. Antonia. -Cierto, me olvidaba. Vaya otro despropsito! Cuando se habla de las damas siempre deben evitarse las fechas, porque las pone en descubierto. Pero qu diablos, Antoita, ya no somos nios, y debemos ser francos. La respetable seora iba a contestar cuando se oy un trueno que hizo estremecer todo el edificio, y al travs de los cristales de una puerta que daba a la galera penetr el fulgor de un relmpago! Las palabras que iba a pronunciar murieron en sus labios, y a medida que se persignaba murmuraba por lo bajo Santa Brbara bendita! Al mismo tiempo se sinti el ruido de la lluvia que azotaba los techos. Era una de aquellas tempestades de verano tan comunes e imponentes en las regiones montaosas. -Amigo mo, -dijo entonces Alarcn,- por esta noche tienes que darnos hospitalidad, porque nuestra casa dista dos leguas de aqu, y no est el tiempo como para andar con seoras, sobre todo teniendo que pasar el ro. -Has anticipado tu peticin a mi oferta, -contest el marido de Soledad,- y tengo el mayor placer en que la tempestad los haya tomado bajo mi techo. -Entonces tambin nos alegramos nosotros. Luego que acabaron de tomar el t pasaron a la galera a gozar del hermoso espectculo que presentala el cielo. Estaba cargado de negras y densas nubes que de vez en cuando eran rasgadas por los fulgores intermitentes del relmpago. [22] El fuego elctrico que se desprenda de ellas vena a caer sobra la cima de las ms altas montaas, como si el cielo y aquellas gigantescas moles se pusiesen en comunicacin cuando toda la naturaleza estaba conmovida por el soplo del huracn. A su luz se descubra la encanecida cabeza del Illimani, que de noche brilla en aquellos lugares con un fulgor tan tibio y misterioso, que ha hecho decir a un joven poeta boliviano, hablando de l:
Como una infinita perla colgada en la inmensidad.

El aire que siempre es seco all estaba humedecido por la abundante lluvia, que al caer sobre los vegetales haca evaporar sus esencias en l. Es imposible no sentirse conmovido en medio de una tempestad, sobre todo cuando la naturaleza despliega(3) como en aquella ocasin todos los atributos grandiosos de que est rodeada al pie de los Andes. Soledad, que como se habr comprendido ya, era una de aquellas cabezas poticas e impresionables, estaba absorta y encantada. En medio de su xtasis oy una voz que le hablaba muy cerca del odo, y que le pareci bajada del cielo, tal era la enajenacin mental en que se encontraba. -Seorita, -le dijo Eduardo,- no le parece a Vd. que esta naturaleza tuviese tambin

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pasiones? Soledad no contest, y Eduardo prosigui con acento animado aunque bajo. -Quin no dira que las plantas brotan emanaciones de amor cuando se sienten acariciadas por la lluvia; que esos rboles suspiran cuando reciben los besos del viento; que la tierra se regocija al baarse en el agua pura de los cielos, y que esas montaas se conmueven en sus entraas cuando [23] el rayo les comunica su fuego? Sin duda que todo tiene un lenguaje en la naturaleza cuando se estudia y se sabe comprenderla. Qu extrao es que el hombre sienta y ame, cuando hasta los objetos inanimados que lo rodean parecen sentir y amar como l! Aquellas palabras pronunciadas con voz apasionada derramaron de nuevo la turbacin en el alma de Soledad, y se olvid de Enrique y de sus primeros aos para ocuparse slo del presente. Qued otra vez bajo la influencia de Eduardo contra la cual haba querido en vano revelarse. Acostumbrada a la lucha pasiva a que se vea condenada respecto de su marido para repeler la tirana y la injusticia, sinti por la vez primera que le faltaban las fuerzas para luchar contra el sentimiento que la invada, porque para la primera encontraba estmulos en s misma, y para la segunda hallaba ms bien motivos que la impulsaban. Esto se explica fcilmente. Habiendo pasado su vida en el dolor y el retiro, su alma estaba dispuesta a recoger las primeras emociones que nacieran de un objeto extrao a todo lo que la rodeaba, como aquellas plantas que viviendo constantemente a la sombra se inclinan a recibir el primer rayo de sol que Dios les enva. Las palabras de Eduardo fueron el primer rayo de sol que cay sobre la frente mustia de Soledad. Despus de haber permanecido algn tiempo en la galera volvieron todos al saln. Permanecieron an algunos momentos ocupados de una conversacin insignificante, y llegado que hubo la hora de recogerse, los huspedes fueron conducidos a sus respectivas habitaciones. Soledad y su marido quedaron solos en el saln. Este ltimo tena siempre la frente nublada. Ambos guardaban silencio. -Soledad, -lo dijo por ltimo su marido,- espero que ser [24] la ltima vez que cantes esa cancin. -Ser Vd. obedecido, seor, -contest Soledad,- fiel a su propsito de hacer notar a su marido todos los actos de tirana con que le atormentaba, conservando a la vez la dignidad de la vctima. El se sinti avergonzado, y levantndose precipitadamente tom una luz y se retir diciendo: -Buenas noches Soledad. Luego que Soledad qued sola sinti que su corazn se ensanchaba, y poniendo sobre l su mano, exclam con acento conmovido: -Qu dulce debe ser amar! [25]

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Captulo tercero
Por la maana Al otro da por la maana Eduardo se levant muy temprano y se visti con esmero. Mientras se pona la corbata mirndose a un espejo se deca a s mismo con fatuidad: -Ser ma! La enamorar porque merece la pena -A fe ma que no esperaba encontrar en este desierto una muchacha tan linda. -Yo me haba resignado a aburrirme unos cuantos meses por complacer a mi prima, pero si es necesario me estar un ao. He encontrado ya en que entretenerme, y conquistar la mujer empezando por el marido. Antes de pasar ms adelante, sera muy del caso que mis lectores hiciesen un conocimiento ms ntimo con D. Eduardo Lpez, y usando de las prerrogativas del novelista, que todo lo sabe, vamos a ponerlo al corriente de sus antecedentes, como lo hemos hecho ya con sus pensamientos. Eduardo era hijo de padres ricos, y que en razn de su origen se haban adherido a la causa de la madre patria en la lucha de la emancipacin americana. Al nacer recibi del cielo una inteligencia despejada y una bella figura, y de los hombres la riqueza y la consideracin. Eduardo criado entre [26] la ociosidad y la molicie perdi la mayor parte de las nobles calidades que haba recibido en dote, las que fueron sofocadas por el egosmo, como la simiente por la maleza, y quedaron solas las que deban degradar su naturaleza, y entonces sus poderosas facultades se contrajeron(4) al mal. Sus vicios eran el resultado de su educacin y de la sociedad que le rodeaba, pero su corazn haba sido formado para la virtud. Muy nio fue enviado por sus padres a Espaa, y volvi ya joven a su pas, donde se encontr muy superior a la juventud con quien se puso en contacto. Lanzado en el torrente de la vida se entreg desenfrenadamente a todos los placeres, y solo vio en los dems los instrumentos de ellos. El honor y la tranquilidad de las familias fueron para l un juguete, y hacindose jefe de un crculo de depravados se constituy apstol de la corrupcin. Tal era el hombre que se haba propuesto conquistar el amor de Soledad, y a cuya primera mirada la infeliz se haba sentido fascinada como la paloma entre los crculos mgicos que traza el gaviln para precipitarse sobre ella. Luego que Eduardo se hubo vestido, baj al patio, y viendo abierto un portn que daba entrada a un hermoso huerto se dirigi a l. Este huerto es el que daba precisamente al pie de la galera donde han pasado las escenas que hemos descrito. La parte ms cercana a la casa estaba ocupada por el jardn de Soledad, en el que se vean infinidad de flores, que con la lluvia de la noche se ostentaban en todo su esplendor llenando el aire con sus perfumes. El olor de las violetas sobre todo cargaba con sus emanaciones las alas del ambiente, porque el olor de la violeta en aquel clima es ms penetrante y embriagador
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que en ninguna otra parte. El resto del terreno estaba cubierto de naranjos y limoneros dulces cargados de abundantes frutos. En el centro [27] del huerto haba un espacioso estanque, rodeado de un ancho muralln de piedra. A este estanque se dirigi Eduardo, y al llegar al trmino de la calle de rboles que haba seguido vio a uno de los lados del estanque a una mujer reclinada sobre el muralln, mirando fijamente el agua. Era Soledad. Eduardo se apresur a acercarse a ella. Cuando estuvo a algunos pasos de distancia de ella el ruido de las hojas secas que hollaba la sac de su distraccin, y al levantar la cabeza vio a Eduardo cerca de s que la miraba con avidez. Se ruboriz, pero muy luego pudo dominar su turbacin. -Felices das, seorita, -dijo Eduardo.- No esperaba tener el doble gusto de gozar de la frescura de este huerto, y encontrar en l a Vd., que es sin disputa la flor ms hermosa del jardn. -Gracias, caballero, por la lisonja, aunque no la admito. -He pasado una mala noche y necesitaba respirar un poco este aire fresco, porque me duele en extremo la cabeza. A esta casualidad debe Vd. el haberme encontrado tan temprano en el jardn. -Y en efecto sus ojos estaban irritados como si no hubiese dormido en toda la noche. -Si no fuese porque le hace a Vd. sufrir, bendecira ese dolor de cabeza que me proporciona tal felicidad. -No le parece a Vd., caballero, que la vida del campo en medio de estos perfumes y de estas flores es muy deliciosa? -dijo Soledad queriendo dar un nuevo giro a la conversacin. -Sin duda que s, seorita, -contest Eduardo persistiendo en su sistema, sobre todo cuando se tiene a su lado una bella compaera, y acentu sobre estas ltimas palabras mirando a Soledad. -Qu agradable es la vista del agua, -dijo ella inclinando [28] su graciosa cabeza sobre el borde del estanque. -En efecto, seorita, y tanto ms agradable cuanto que siempre dice la verdad a la belleza. Soledad se retir con precipitacin porque acababa de ver su rosto reflejarse en la serena superficie del estanque. Aquella persistencia en los elogios lleg casi a ofenderla, pero las bellas como los dioses gustan siempre del incienso por muy modestos que sean, y muy pronto se sinti inclinada a perdonar, porque en el fondo crea que Eduardo no le haca sino justicia. Con todo su pudor instintivo le haca alarmarse por ellas, y procur poner trmino a la conversacin. -Me siento ms aliviada, -dijo ella,- y me retiro. Una ama de casa tiene mucho que hacer en ella por la maana, y sobre todo cuando tiene huspedes, aadi con una encantadora sonrisa. -Seorita, tendr el gusto de ofrecer a Vd. el apoyo de mi brazo hasta arriba.

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Eduardo dio el brazo a Soledad y ambos se dirigieron a la casa. Aquel comprendi que haba dicho, ya lo bastante, y que no poda pasar ms all sin tender o alarmar a Soledad, porque no hay manjar por delicado que sea que no repugne cuando se toma en grande cantidad. En consecuencia, slo sigui hablando de cosas insignificantes por mantener la conversacin. Soledad se sinti aliviada de un gran peso, y poco a poco fue sintindose ms confiada y alegre, sucedindole lo que a muchas mujeres, que alarmadas en el primer momento, se hacen expansivas luego que creen que el peligro ha pasado. La conversacin que tuvo con Eduardo fue casi ntima, y el conoca inmediatamente el terreno que haba ganado. En el camino encontraron a Cecilia, que tambin haba bajado al jardn, y los tres pasaron luego al saln. Soledad [29] se excus con algunos quehaceres y sali dejando solos a Cecilia y Eduardo. -Eduardo, -dijo Cecilia al cabo de algunos instantes,- quisiera que nos fusemos hoy mismo a nuestra casa, porque cuando no estoy sola contigo todo me fastidia. -Tambin me fastidio yo en aquel inmenso casern viendo todos los das las mismas caras, -contest Eduardo con fatuidad. -Ah! Eduardo! t ya no me amas cuando no te basta como en otro tiempo el verme a m sola para estar contento. -No digo eso, Cecilia, siempre te amo del mismo modo, pero el hombre naci para la sociedad y no puede vivir entregado constantemente al amor. -Eso mismo me dijiste(5) ahora dos meses cuando te fuiste a la Paz, y apenas hace algunos das que has llegado ya me repites lo mismo. Ah! t ya no me amas. -Crees, mi querida Cecilia, que porque no te amo del mismo modo que t, te amo por eso menos? -No s como aman Vds. los hombres, pero para m, t eres mi universo. Si t ests triste, lo estoy contigo; si res, ro tambin, y me parece que todos los sentimientos de tu corazn se comunican al mo por medio de tus miradas. Oh! no creo que t puedas pagar tan mal tanto y tanto amor que te he consagrado. Se conoca que Eduardo estaba evidentemente contrariado, y que comprometido con su prima en una aventura de pasatiempo, se asustaba del inmenso amor que se haba desenvuelto en el alma ardiente de Cecilia, pero pronto volvi a tomar sobre s su imperio acostumbrado. -Eres una nia, Cecilia, -le dijo estrechndolo la mano con cario,- porque me ves algunas veces serio contigo o poltico [30] con los dems, crees ya que no te amo. Cmo podra dejar de amarte? Eres tan linda, tan buena y sobre todo tan amorosa, que cometera un crimen sino te amase. Aleja de ti esas sospechas infundadas, porque te amo mil veces mas que antes, con toda mi alma, con todo mi corazn. El verdadero amor es siempre crdulo, y Cecilia quiso engaarse a s misma dando

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odos a aquellas palabras de su amante, desentendindose de sus acciones que le decan lo contrario. -Gracias, Eduardo, gracias! -exclam ella.- Si t me engaas cometers un crimen de que te pedir cuenta Dios. En aquel momento entraron todas las personas restantes con quienes hemos hecho ya conocimiento, y despus de los saludos de costumbre pasaron al comedor donde los esperaba un abundante desayuno. Una vez sentados a la mesa, Eduardo se propuso dar principio a su ataque para ganarse la buena voluntad del marido de Soledad, y abrirse la puerta de aquella casa, contando con la seguridad de ser siempre bien recibido en ella. D. Ricardo Prez, marido de Soledad, perteneca a una antigua familia del pas, que haba adquirido una inmensa fortuna en la explotacin de minas de Potos, y siendo el hijo mayor de la familia le haba tocado una herencia considerable. Apegado a los intereses de la madre patria, por efecto de su posicin y de sus relaciones, as que estall la lucha de la independencia se declar contra ella, y aunque no haba obrado activamente, para contrarrestarla, siempre fue su enemigo declarado. Sancionada la independencia del Alto Per, y constituida la Repblica Boliviana, se haba retirado al campo resignndose al nuevo orden de cosas como [31] a una necesidad fatal, pero haciendo siempre votos secretos por el triunfo de la reaccin. Eran conocidas las opiniones polticas de D. Ricardo, y lo eran mucho ms por Eduardo en razn de los vnculos de amistad que le unan con su to D. Manuel. Por este flanco vulnerable se propuso atacar al marido de Soledad, e inici la conversacin de modo que viniese a recaer sobre la poltica del da. Entonces Bolivia no era lo que es hoy; una nacin homognea, que no comprende ni puede comprender otro sistema que el representativo republicano. Haba vencedores y vencidos; la nacin estaba dividida en dos grandes partidos que se distinguan perfectamente, y las pasiones estaban todava vivas y palpitantes. As es que Eduardo contaba que una vez tocado el asunto D. Ricardo estallara, y l entonces tendra ocasin de lisonjear sus pasiones polticas. -No s si estn Vds. informados, -dijo Eduardo,- que el gran Mariscal de Ayacucho y el Libertador Bolvar se ven complicados en una cuestin con la Repblica Argentina por la posesin de Tarija. -Algo he odo decir sobre eso, -contest D. Ricardo,- pero no tengo ningunos detalles sobre el particular. -En mi tiempo, -dijo D. Manuel,- cuando todas estas tierras pertenecan al Rey de Espaa, no haba estas disputas de territorio, todos vivan en santa paz como hermanos, y nadie se acordaba de buscar peleas a su vecino. Ah, qu tiempo aquel de los Virreyes! Entonces s se poda vivir, pero la patria ha venido a acabar con todo. -Permtame Vd. to que le diga que no estoy del todo de acuerdo con su opinin. No dudo que aquellos eran muy buenos tiempos, pero es indudable que algo hemos ganado
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en el cambio de cosas que se ha ejecutado. De colonos hemos pasado a ciudadanos, nos hemos constituido en nacin soberana [32] e independiente, los hijos del pas ocupan los primeros destinos, hemos adquirido derechos, preciosos, y aunque luchando con mil dificultades, nos hemos puesto en el camino de los adelantos y de las mejoras. Este elogio de Eduardo por los resultados que haba producido la revolucin americana era hbilmente calculado para estimular a D. Ricardo a desembozarse. Era Eduardo demasiado sagaz para empezar halagando sus preocupaciones, y quera irritarlo primero para dejarle el honor del triunfo cuando conviniese, porque saba muy bien que las amistades que se inician por contradicciones son siempre las que tienen ms encanto, y las que, se cultivan con mayor ahnco. Su tctica produjo el efecto deseado, y D. Ricardo no pudo contener por ms tiempo la violencia de su carcter. -Dice Vd. que hemos ganado en el cambio de cosas que se ha ejecutado?, y qu es lo que hemos ganado? Pasar a ser esclavos de otros tiranos mayores que los que tenamos autos, que disponen a su antojo de nuestras vidas y propiedades; tener derechos escritos en el papel, siendo la voluntad del caudillo la nica que impera; entrar en el camino del desorden y la anarqua en vez del de los adelantos y las mejoras, y por ltimo ser nacin soberana e independiente slo para buscar querellas a nuestros vecinos! Vivimos en medio del desorden, de la pobreza y de la sangre Eh!, para llegar a semejantes resultados no merecan la pena de tan inmensos sacrificios como se han hecho, asolando el pas e inmolando millares de vctimas. Este arranque de D. Ricardo llam la atencin de todos, como conocan la intolerancia de sus opiniones parecan inquietos por el resultado que podra tener la discusin. Slo Eduardo estaba tranquilo. Se recogi algunos momentos antes de responder. [33] -Convengo, -dijo por ltimo,- en que tiene Vd. mucha razn en todo cuanto acaba de decir, aun cuando veo que Vd. est dispuesto a mirar las cosas por el peor lado. Los males que Vd. enumera son positivos, pero no por eso hemos de creer que sern eternos. Hemos dado ya el primer paso, que era el ms difcil, y no debemos considerar el actual orden de cosas sino como transitorio. Lucirn para la Amrica das ms hermosos, y entonces nuestros nietos bendecirn la obra de sus abuelos; pero sin embargo, aadi queriendo hacer una nueva concesin, crea que la revolucin americana ha sido prematura, y que si se hubiese postergado algn tiempo ms se habra ahorrado mucha sangre, y muchos sacrificios. Aquellas concesiones hbilmente graduadas desarmaron la ira de D. Ricardo, y como encontr en Eduardo contradiccin e identidad de ideas a la vez, se dej arrastrar por la simpata que le inspiraba el hombre que de aquella manera le hablaba, limitandose a decir: -Tal vez tiene Vd. razn en todo lo que dice, pero es muy triste que nos haya tocado nacer en la poca de esos ensayos, que sabe Dios a que abismo nos conducirn. Eduardo comprendi con su acostumbrada penetracin que D. Ricardo estaba en camino de ser suyo, pues desde el primer momento haba conseguido ponerlo de su parte. Se propuso continuar el plan con tesn y hacerse necesario a la vida de aquel hombre, de quien tanto necesitaba para introducir el deshonor, y tal vez la muerte en el seno de una familia.

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En seguida se tocaron otros varios puntos de conversacin, en todos los cuales tom parte Eduardo, manifestando a Soledad una tibia urbanidad, y procurando granjearse la benevolencia de D. Ricardo. Acabado el almuerzo los huspedes [34] se dispusieron a partir, y el dueo de la casa inst mucho a Eduardo para que lo visitase con frecuencia, lo que ste prometi hacer. Luego que los huspedes hubieron partido, Soledad sali a la galera y estuvo mirando desde all a Eduardo, que iba por el fondo de la quebrada cabalgando con gracia en un hermoso caballo negro, en compaa de su to y de su prima. La joven le miraba con encanto, y cuando le vio desaparecer le pareci que le faltaba algo, como si le arrebatasen la mitad de su porvenir. Sinti que sus ojos se humedecan, y no pudiendo contenerse exclam con voz desfallecida: -Es preciso que yo no vea a ese hombre porque le amara! [35]

Captulo cuarto
Correspondencia Haca como quince das que Eduardo haba sido presentado en casa de D. Ricardo. En este intervalo haba conseguido hacerse el amigo ntimo de ella. En el campo se hacen pronto las amistades, por poca disposicin que haya de una y otra parte. D. Ricardo no poda pasarse de la sociedad de Eduardo, quien pasaba frecuentemente das enteros all; y aun algunas veces se quedaba a dormir. Soledad procur al principio huir de su presencia, pero muy pronto se dej arrastrar del encanto de verle, hablarle y orle hablar. Frecuentemente pasaba las noches enteras oyendo las disputas de poltica entre Eduardo y su marido, y aunque en el fondo tomaba poco inters por ellas, se complaca en or el metal de voz de aquel hombre, y recoger algunas miradas o alusiones indirectas que le diriga, y que ella en su inexperiencia y candor no procuraba evitar. D. Ricardo vea por otra parte con gusto las atenciones de Eduardo hacia Soledad, porque los maridos celosos es muy frecuente que sean ciegos nicamente para el nico hombre de quien debieran temer. As es que Eduardo acompaaba muchas veces a cantar [36] a la joven castellana, o lea con ella algunos de esos libros que a la vez que nos encantan derraman veneno en el corazn. Tal era el estado de las cosas, cuando una noche a las diez de ella, Eduardo se retiraba de casa de D. Ricardo y se diriga a la hacienda de Alarcn. Llegado a esta ltima se ape del caballo, lo entreg a un criado y subi precipitadamente a su habitacin. Tir sobre una silla el ltigo y el sombrero, y se recost sobre su cama. En seguida se levant, dio algunos paseos por la habitacin, y acercndose a su mesa de escribir vio sobre ella dos

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cartas, una con sobre y otra sin l. Abri la segunda y ley en ella lo siguiente: Eduardo. Hace tres das que no te veo, y en los anteriores apenas has pasado algunos instantes conmigo. Sales por la maana a cazar o pasear por los alrededores, segn dices, y no vuelves hasta tarde de la noche. Mientras tanto yo slo pienso en ti. Me levanto temprano para verte salir desde mi ventana, y de noche no me acuesto hasta que he sentido las pisadas de tu caballo, y tus pasos que resuenan en la escalera. Entonces todo mi anhelo es estar a tu lado, pero si esto no es posible al menos me duermo tranquila pensando que reposamos bajo el mismo techo. Pero cuando no vienes paso una noche de mrtir, y me figuro que te ha sucedido alguna desgracia. No puedo cerrar mis ojos un solo instante. Cuando brilla el da pregunto por ti, y entonces s por tu criado que te has quedado a dormir en casa de D. Ricardo. No s qu pensar de ti lo nico que s es que esta vida me matar tu vista y tu amor es para m la vida. Oh! Eduardo, vuelveme aquellos das de felicidad del principio de nuestro amor, que tan rpidamente han [37] pasado para no volver ms tal vez, porque sino soy capaz de todo. Espero que maana me consagres el da; tengo mucho de que hablarte. CECILIA. Eduardo ley aquella carta con hasto, como sucede siempre que una mujer llega a manifestar imprudentemente toda la profundidad de su amor a un hombre egosta. La tir sobre la mesa, y en seguida abri la otra que deca as: Mi querido Eduardo. Todos los amigos me encargan que te escriba en su nombre. Hace cerca de un mes que nos dejaste, prometiendo estar entre nosotros pasados veinte das, y segn parejo llevas camino de eternizarte en el valle. Todos extraan tu ausencia y ansan por el momento de volverte a ver, desde que t les faltas son como otras tantas plantas sin riego que se marchitan rpidamente. Tu vista slo podra volverles su antiguo verdor. No extraars la comparacin, porque sabes que soy medio poeta, y me gustan las imgenes. Adis, mi querido Eduardo, recibe recuerdos de todos los amigos, y la expresin del vivo deseo que tengo de volverte a ver. Tu amigo ADOLFO. P. D. Estoy esperando la relacin que me prometiste. Leda esta carta Eduardo se sent frente a su bufete y se puso a escribir. Mi querido Adolfo. Te promet escribirte apenas llegase a este valle, haciendote de l una descripcin, la misma que me exiges(6) en tu carta que acabo de recibir, porque t tienes la mana de

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quererte imponer de todo; pero si esperas mi descripcin te llevas un gran chasco, pues a todo estoy dispuesto menos a [38] hacerte descripciones de la naturaleza. Dejo ese trabajo a los poetas como t, y a los novelistas que llenan con ellas pginas y pginas a falta de otra cosa mejor. Contntate por ahora con el rpido bosquejo de una gran empresa que tengo entre manos. Sabes que he encontrado una perla en el fondo de este valle? Pues s, amigo mo, he encontrado en l una de aquellas criaturas angelicales que Dios ha creado ex-profeso para el placer del hombre. Es una joven bella como los ngeles, pura como una virgen, aunque casada, suave... en fin, como t quieras. Suple t la comparacin, porque con decirte que es bella lo he dicho todo. Me he propuesto amar a esa mujer, es decir, me he propuesto enamorarla, y esa conquista que yo juzgaba fcil me presenta hoy ms de un obstculo. Su propia inocencia la guarda de mis asechanzas. Pero con todo creo que est muy cercana la hora de su rendicin. Unida a un viejo, a un cadver ambulante, ella no es ni puede ser feliz, y conozco (sin fatuidad) que he ganado inmenso terreno en su corazn. Al principio evitaba mi presencia, lo que me probaba que me tema, porque la mujer que huye de un hombre es indudablemente porque teme amarlo. Esto lo han dicho millones de personas antes que yo, pero a m se me antoja repetirlo ahora por va de leccin. Mas tarde no ha podido resistir al sentimiento que la arrastraba hacia m, porque necesita ver a otra persona que no fuese su viejo marido, y poco a poco me he hecho una necesidad de su vida. Ella todava no adivina que mi amor ha llenado el vaco que senta en su corazn. Estoy resuelto a dar el golpe decisivo, y para el efecto he preparado mi plan de ataque. Aqu me tienes pues en la brecha. No hace una hora que he estado con ella. Cuando fui [39] a su casa la encontr sola en el saln, tocando el piano. Me acerqu sin que me sintiese y me coloqu a su espalda. Ella continu tocando. Sus dedos recorran con distraccin las teclas del instrumento, hacindole producir sonidos vagos e inconexos, aunque tiernos y melanclicos, que parecan ser la expresin del estado de su alma. Entonces la salud: ella volvi la cabeza y exclam al verme: -Ah, es l! -Seorita, -la dije,- dicen que las almas sensibles tratan siempre de comunicar sus emociones a todo cuanto les rodea, y si esto fuese cierto, debera creer que los sonidos que ha arrancado Vd. del piano, son la expresin del estado de su corazn. -Por qu lo dice Vd? -Porque eran suaves y melanclicos, y su rostro de Vd. parece indicar esos dos sentimientos. -Es cierto, me senta triste y quise distraerme tocando alguna cosa, pero no he podido coordinar dos notas. -La msica no es siempre el mejor alivio para el que sufre, porque con frecuencia multiplica sus dolores aunque los endulce algn tanto; pero de todos modos siempre llena el vaco que sentimos en nosotros mismos, cuando un gran pesar nos agobia, sea
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con dolores o con dulzuras. -Cree Vd. que en todos los casos la msica puede llenar el vaco del corazn? -No hay reglas que no tengan sus excepciones. Hay ciertos vacos que no pueden ser llenados con nada. Por ejemplo: una vida vaca de amor slo puede ser llenada por el amor. Dios, al formar el hombre y la mujer para amarse parece que impuso esa condicin imprescindible, como el nico medio de que no se sustrajeran a la ley fatal de la naturaleza. [40] El amor, -dijo ella despus de algunos momentos de silencio,- lo cree Vd. tan esencial a la vida humana que no se puede vivir sin l? -Vegetar s, pero vivir no. Amando gozamos de las ms inefables ilusiones; las flores nos parecen ms olorosas, el aire ms puro, el mundo todo ms hermoso, y es porque lo vemos al travs del prisma del objeto amado. Y cuando no somos felices gozamos hasta en nuestros mismos tormentos, por las emociones que se despiertan en el corazn, y embriagan la cabeza. Hay en los tormentos del amor cierto sabor acre que nos agrada, como ciertos manjares picantes, que halagan y escocen el paladar. -Sin embargo, no faltan ejemplos de personas que se han sustrado a la ley fatal de que Vd. habla. -As ha sido su vida, seorita. Ah! la vida es muy triste y su camino muy penoso, y es necesario que sean dos las personas que lo crucen para hacerlo ms llevadero. En esta circunstancia entr el marido, y puso trmino a la conversacin. Ya ves que tengo ocupacin por algn tiempo, y que deben perder la esperanza de verme la cara a lo menos por dos meses. Adis, tengo sueo y voy a acostarme. EDUARDO. Concluida esta carta se acost en su cama, y se durmi tranquilamente, con el sueo no del justo sino del egosta. [41]

Captulo quinto
La nueva Heloisa Al da siguiente de haber escrito Eduardo la carta que acaba de leerse se levant muy temprano, se visti con esmero y mand a su criado que ensillase su caballo. Cuando se dispona a bajar la escalera fue detenido por Cecilia.

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-Eduardo, -le dijo,- has ledo mi carta y me abandonas! Eduardo hizo un gesto de impaciencia que no pudo ocultar, y que no se escap a la penetracin de la mujer amante y celosa. -Bien veo, aadi, que ya te fastidia mi amor, pero si me humillo hasta el grado de suplicarte, bien sabe Dios que no lo hago por m, sino por mis pobres padres y.... por nuestro hijo, Eduardo, porque voy a ser madre. Oh! si t me rechazas me morir de dolor y de vergenza. -Dudas de mi amor? -pregunt Eduardo con una voz helada que quiso hacer tierna. -No te pido ya tu amor, ni te hablo en [42] nombre de tu deber. Pongo en tus manos mi honor y mi destino. Llevada por el amor te he entregado todo cuanto una mujer puede dar. De ti pendo mi vida o mi muerte. No te exijo que me contestes ahora, pero de la palabra que pronuncies depende todo mi porvenir. Confo en ti. Adis. Luego que hubo hablado as con acento grave y conmovido se retir con dignidad arrojando sobre Eduardo una mirado en que aquella mujer pareca haber reconcentrado todo su cario. Pero aquellas palabras cayeron sobre el corazn de Eduardo como las lluvia sobre el bronce, que humedeciendo la superficie no lo penetra jams. Se sinti avergonzado por su infame conducta, pero no conmovido por la situacin de aquella mujer que se haba sacrificado por l. Una chispa de generosidad se encendi en su alma, pero pronto fue apagada por el helado egosmo que lo dominaba. Baj la escalera, mont a caballo y se dirigi hacia la hacienda de D. Ricardo, diciendo: -He aqu una aventura en que me veo comprometido. Pero no he salido bien de tantas otras iguales? Entonces, por qu he de desesperar en esta ocasin? Engaemos a esta mujer, y esperemos del tiempo que todo lo arreglar. -Haciendo estas reflexiones u otras semejantes lleg al patio de la casa de D. Ricardo, entreg su caballo a un criado y subi precipitadamente la escalera. Pregunt por D. Ricardo y te contestaron que haba salido al campo, pero que la seorita estaba en su costurero y que poda pasar a verla. Eduardo entr al saln y pas al costurero. Soledad estaba sola bordando y sentada en el hueco de una ventana de farol baada por toda la luz que penetraba por ella. Estaba plida y abatida como si hubiese pasado una mala noche. Luego que entr Eduardo sus ojos se animaron, y contest con embarazo a todos sus cumplimientos. En seguida hablaron [43] del tiempo, de las flores y de todas aquellas cosas insignificantes con que se procura entretener una conversacin, para ocultar lo que realmente se piense o se quiere decir. Eduardo slo esperaba una oportunidad para empezar su ataque. sta se present. Soledad tena a su lado un libro entreabierto, que Eduardo conoci inmediatamente por haberlo visto ya otras veces. -Qu libro lea Vd. seorita? -dijo tomando el libro y hojendolo. -Julia o la Nueva de Heloisa, -contest Soledad ruborizndose. -Es un hermoso libro que siempre se lee con placer. Cada vez que mis ojos se fijan sobre estas pginas me parece que se exhala de ellas un perfume de amor y de castidad.

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Pobre Julia! ligada al destino de un hombre a quien no amaba, y amar a otro que no poda ser suyo. Soledad suspir y Eduardo continu con ms calor. -Pero cuntos goces encontraba a la vez en la vida de ternura y sacrificio, dividiendo su corazn entre el deber y el amor! Cunta poesa hay en esos castos amores que pueden ser cantados a los odos de los ngeles! No le parece a Vd., seorita, que en medio de su desgracia Julia tena una fuente inagotable de felicidad, porque amaba y era amada? -Oh, s, -dijo ella,- deba ser feliz. Y aadi como queriendo cambiar de conversacin. Lea Vd. en donde est sealado, que es donde haba interrumpido mi lectura. En la pgina sealada se encontraba precisamente una de las cartas ms tiernas y amorosas de Saint-Preux. Eduardo se puso a leerla con todo el fuego, con toda la meloda de su voz y la accin animada de que estaba dotado [44] por la naturaleza. Soledad haba dejado caer la aguja con que bordaba, y le miraba como fascinada por aquella serpiente que ocultaba su veneno bajo las flores del amor. En la inexperiencia que tena de la vida se entreg sin embozo al embeleso que le causaba or a Eduardo pronunciar tantas y tan dulces palabras. A veces crea que se dirigan a ella. Luego que Eduardo hubo concluido la carta, exclam sin poderse contener: -Oh, dice Vd. bien, Julia era feliz, pues tena quien le hablase de ese modo! -Oh! seorita, yo tambin sera Saint-Preux si encontrase una Julia. -Ah, pero no hay una Julia en el mundo. -Todo mujer que ama y es amada es una Julia, si a su hermosura rene corazn y talento, pero no todas se hallan en iguales circunstancias para manifestar los tesoros de amor que ocultan en el fondo de su alma. Figurese Vd. por un momento, seorita, una joven unida contra su voluntad, que encontrase por primera vez al hombre a quien Dios haba destinado para ser el querido de su corazn. No sera esa mujer una nueva Julia, como la otra fue una nueva Heloisa? Quin podra reprocharle el que se entregase a los sentimientos de su corazn? Y si esos sentimientos eran castos y puros, podran ser reprobados ni aun por su propia conciencia? Oh, no, jams. Me parece que si yo encontrase una mujer en una situacin idntica le consagrara todo el resto de mi vida para amarla de rodillas y tributarlo el amor ms puro y santo que puede abrigar el corazn humano, un amor tal que pidisemos ofrecerlo como holocausto al Dios que vela por todos nosotros. -Oh, s, s! -murmur Soledad como contestndose a una pregunta que se haca a s misma. El veneno que Eduardo destilaba gota a gota haba filtrado hasta su corazn. La [45] paloma estaba ya entre las garras del gaviln y slo la providencia poda salvarla. -Soledad, -le dijo Eduardo,- llamndola por la primera vez por su nombre de bautismo el nico que conoce el amor, no ha amado Vd. jams? -Si he amado! He amado a mi padre y a mi madre, y he amado tambin a mi primo Enrique... como a un hermano.

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-Pero no era de ese amor del que yo hablaba a Vd. sino de ese amor que divinizaba a Julia, de esa ardiente aspiracin que nos arrastra hacia otra persona que nos hace desear su vista, su voz, su contacto. De aquel sentimiento que nos hace vivir en otro ser, con quien sentimos, con quien lloramos y nos alegramos a la vez. De aquel blsamo divino que desciende a nuestros corazones y nos consuela en las amarguras de la vida. De aquella msica inefable que suena en nuestros odos y nos hace presentir los coros de los serafines. De ese amor hablaba a Vd., Soledad. No lo ha sentido Vd. jams? Soledad guard silencio, porque estaba demasiado conmovida para contestar. Al cabo de algunos momentos se repuso y dijo: -Y es posible sentir de ese modo sobre la tierra? -Y Vd. me lo pregunta? De otro modo como sera soportable la vida? Soledad se entregaba al encanto de aquella conversacin, sin ver lo peligrosa que era, mucho ms despus de haber ledo un libro de amor junto con un joven hermoso y elocuente, peligros que han sido elocuentemente cantados por el Dante en su bellsimo episodio de Francisca de Rmini. Aqu estaba Francisca con todo su amor, su candidez y su pureza, pero Lancelot estaba reemplazado por Lovelace. -Y Vd. que tan bien sabe pintar ese sentimiento, ha amado [46] alguna vez de ese modo? -Jams hasta ahora, -contest Eduardo mirndola fijamente;- para ello sera preciso que hubiese encontrado a Vd. libre, y entonces la hubiera amado con toda mi alma, con todo mi corazn. S, Soledad, la hubiera amado a Vd. del mismo modo que la amo ahora y la amar siempre. Soledad se haba parado y pareca dispuesta a retirarse. Pero estaba tan turbada que sintiendo que le flaqueaban las rodillas tuvo que sostenerse en el respaldo de la silla. Vindola Eduardo en aquel estado, se acerc a ella y le tom una mano, que no tuvo fuerzas para retirar. -Quiere Vd. huir de m, Soledad, y por qu? Puede ofenderle a Vd. un amor tan respetuoso como el mo? Amo y respeto a Vd. tanto que jams me perdonara haberla ofendido. Perdone Vd. a quien no ha podido ser insensible a su belleza y que pone hoy a sus pies un amor tan profundo y tan puro que muchas mujeres envidiaran. -Caballero, -dijo Soledad en la agona de su resistencia,- olvida Vd. que soy casada? -Y por qu me lo recuerda Vd.?... Pero no, no ha dicho antes a Vd. que si encontrase a una mujer en la situacin de Julia la amara y le consagrara el resto de mis das? Esa mujer es Vd., Soledad. Joven y bella es imposible que no sienta Vd. la necesidad de amar, de expandir la superabundancia de su vida y juventud, de ser feliz y de hacer feliz a otro, porque Vd. no es feliz, Soledad. Yo vengo a traerle a Vd. la felicidad, vengo a ceir su cabeza con la corona del amor y ofrecerte los goces de un cario puro en el que jams encontrar remordimientos. Me rechazar Vd., Soledad? Oh, no, sus ojos de Vd., sus palabras involuntarias, sus acciones, todo me ha dicho que Vd. me amaba. Oh, diga Vd. que es as, y ser el ms feliz de los mortales. [47]

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Soledad se tap la cara con ambas manos y exclam sollozando: -Eduardo, no exija Vd. eso de m... Dios mo! Dios mo!- Y sintiendo que haba dicho demasiado se retir a su aposento y se ech a llorar sobre su cama diciendo: -Oh, creo que le amo! [48]

Captulo sexto
Reminiscencias Al pie de la casa de campo de D. Ricardo haba una hermosa huerta de limoneros dulces, cercada por una alta tapia. A la entrada de la huerta se vea una cabaa limpia y bien construida que serva de habitacin al dueo de ella y su familia. En el momento de que hablamos estaban sentados frente a su puerta dos personas ancianas, de distinto sexo. El hombre pareca tener como setenta aos, y su fisonoma dulce y grave anunciaba la bondad de su corazn. La mujer representaba como cincuenta y cinco aos, y su rostro conservaba an algunos rasgos de belleza. Ambos estaban vestidos con humildad, pero con limpieza. -Marta, -dijo el anciano,- has estado hoy arriba a ver a la seorita? -S, Antonio, y ojal no hubiera estado, porque me ha afligido mucho. -Y por qu, Marta? -Porque la seorita est cada da ms triste, y con la vida que lleva no es posible que viva mucho tiempo. Pobre nia, tan linda, tan buena y tan desgraciada! [49] -S, la pobrecita es bien digna de compasin. Pero dime, Marta, t que la has dado el pecho y has vivido con ella hasta que vino a esta hacienda, debes saber cmo ha podido casarse con D. Ricardo. Algo me has dicho sobre eso, pero nunca me has contado toda la historia. -Ay, Antonio, nunca lo he hecho, porque cada vez que me acuerdo de esas cosas no puedo contener las lgrimas y padezco mucho. Con todo, voy a darte gusto porque es necesario que conozcas a tus patrones. -Ya te escucho. -Sabes t que yo fui la madre de leche de la seorita Soledad. Cuando yo empec a
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darle el pecho tena ya como dos meses. Despus que la hube criado fue tal el cario que me tom, que sus padres me pidieron que me quedase en la casa para cuidarla, lo que sabes t que acept con gusto, porque quera a Soledad como a una hija. -S, bien me acuerdo de eso, y tambin que yo te permit con mucho gusto que te quedases, porque me dola que te separases de la pobre niita. -Tena Soledad cerca de cuatro aos cuando muri un hermano de su padre D. Pedro, quien le recomend su hijo al tiempo de morir. D. Pedro lo tom a su cargo, lo trajo a su casa y desde aquel da lo trat como a un verdadero hijo. -Nunca me olvido de D. Enrique. Qu hermoso muchacho! Me acuerdo que cuando vena a casa contigo y la seorita, se entretena mucho jugando conmigo. Y cmo se queran con la seorita! -En efecto, se queran como unos hermanos, y a medida que iban creciendo no podan estar ni un momento separados. Viendo el cario entraable que se tenan, D. Pedro concibi la esperanza de unirlos algn da. Pero la muerte [50] lo sorprendi antes que hubiese podido unir a los dos jvenes. Cuando D. Pedro muri, Soledad tena doce aos y D. Enrique diez y seis. Viendo que por su tierna edad no podan ser esposos todava, recomend a su mujer que los educase el uno para el otro y que los uniese as que Soledad tuviese quince aos. La fortuna que D. Pedro dej a su familia era muy pequea, porque aun cuando antes haba sido rico, la guerra lo haba arruinado, habiendo hecho grandes gastos en favor de los patriotas, por lo que era mal mirado de los espaoles. Qued de albacea de sus bienes D. Ricardo, nuestro patrn, quien adicto a la causa de los espaoles siempre se haba manifestado amigo de D. Pedro. Pasado algn tiempo empez a figurar el nombre del general Lanza como uno de los caudillos ms terribles que combatan contra los espaoles en el Alto Per. La relacin de sus hazaas entusiasmaba siempre al joven D. Enrique, a lo que contribua mucho las ideas que le haba comunicado D. Pedro en su educacin. Un da se present a la madre de Soledad, a quien l tambin llamaba su madre, y la dijo que estaba resuelto a irse a incorporar al general Lanza para pelear por la independencia de su patria. En vano quiso la seora difundirlo: ni sus ruegos, ni las lgrimas de Soledad pudieron hacerle variar de resolucin. Por ltimo, parti dejando a la familia anegada en lgrimas, y hoy me ha dicho la seorita que ha vuelto por fin a la Paz con el grado de capitn, despus de haberse hallado en las batallas de Junin y Ayacucho. -Bendito sea Dios! D. Enrique capitn! Qu gusto tendr la seorita al verlo! Pero prosigue, Marta, tu narracin. -Despus de la partida de D. Enrique, D. Ricardo se manifest como el amigo ms ntimo de la casa y se gan la [51] confianza de la seora. En estas circunstancias fueron confiscados los bienes del difunto D. Pedro por haber pertenecido a un rebelde, y Soledad y su madre quedaron en la mayor indigencia, privadas de todo recurso. La seora habl a D. Ricardo, quien puso por precio de sus servicios la mano de Soledad. sta se neg y la madre no quiso violentarla. Desde aquel da Soledad trabajaba diez y seis horas al da para mantener la casa y yo la ayudaba siempre en cuanto me era posible. Pero la pobreza

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y los disgustos acabaron al fin con la pobre seora. Sintiendo que ya iba a morir me llam a m y a su hija, a quien le dijo tomndole la mano y apretndosela con ternura: -Hija ma, yo te voy a faltar y vas a quedar sola en el mundo. Si Enrique estuviese aqu te dejara encomendada a l, pero nada sabemos de su suerte, y sabe Dios si volver algn da; mientras tanto t necesitas amparo y proteccin. Acepta la mano de D. Ricardo y morir contenta. -Est bien, madre ma, -contest Soledad llorando. Inmediatamente llamaron a D. Ricardo y se le hizo saber que a ruego de su madre Soledad consenta en ser su esposa. El casamiento se hizo al frente de la cama de la moribunda. A los tres das de casada Soledad, su madre muri recomendndole que fuese virtuosa, y a D. Ricardo que hiciese la felicidad de su hija. Cuando Marta acab de hablar los dos esposos quedaron en profundo silencio y al parecer muy conmovidos. Los pasos de un caballo que se adelantaba por el sendero a cuyo borde estaba la cabaa los sac de su meditacin. Levantaron la cabeza y vieron a un oficial seguido por un soldado que vena en direccin a ellos. El que vena adelante era un joven como de veinte y cuatro aos. Su fisonoma tostada era grave y severa aunque llena de dulzura. Sus ojos [52] grandes y negros le daban mucha expresin y su mirada pareca indicar un carcter entusiasta aunque modificado por los azares de la vida. Su pelo negro, el arco de bano de su bigote, y las pobladas patillas que rodeaban su rostro acababan por imprimirle el sello de aquella belleza, varonil que casi siempre es el distintivo de las almas bien templadas. Estaba sencillamente vestido con un uniforme azul de caballera, unas largas botas granaderas, una gorra redonda con un galn de oro, su espada al costado y un pequeo poncho de seda verde forrado en pao de grana. Cuando el joven lleg frente a la cabaa de los dos ancianos se detuvo y pregunt a Antonio si la casa que se vea ms arriba era la de D. Ricardo Prez. Antonio en vez de contestarle se puso algunos instantes a considerarlo, y cuando el joven militar empezaba a impacientarse le dijo con voz conmovida: -D. Enrique, qu, ya no nos conoce Vd.? Enrique mir a ambos con atencin y dijo al fin: -Ser posible! Antonio, Marta! y apeandose del caballo se arroj a sus brazos. -Y Soledad? -pregunt Enrique. -Buena, seor, est all arriba. -Voy a verla, hasta luego, mis amigos. Vendr con ella a hacer a Vds. una visita. Y se lanz casi al galope por el empinado camino en zig-zag que conduca a la casa principal. [53]

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Captulo sptimo
Despus de seis aos Hay dos momentos hermosos en la vida: el momento en que uno se separa de una persona que aborrece, y el momento en que vuelve a unirse con otra persona que quiere. Enrique iba a gozar del primero. Despus de seis aos de ausencia iba a volver a ver a Soledad. Como Soledad lo haba dicho a su marido jams haba tenido por Enrique otro afecto que el de una hermana. ste por su parte le corresponda con un cario fraternal, aunque ms vivo y exaltado, y se haba familiarizado a asociar a su destino la imagen de Soledad. Pero no poda llamarse propiamente amor lo que senta por ella. El amor es como esas flores que slo brotan en medio de los rugidos de la tempestad. Una vida tranquila, un camino sin tropiezos ms bien lo amortiguan que lo vivifican. Es por esto que muy rara vez se ve que dos jvenes de distinto sexo que se han criado juntos lleguen a inspirarse una profunda pasin. Pero luego que Enrique se separ de la compaera de su infancia sinti que su recuerdo lo conmova de una manera singular. La tena siempre presente en sus sueos, y [54] en sus largas horas de meditacin slo de ella se ocupaba. Entonces empez a amarla verdaderamente, y aquel amor nacido lejos de la vista del objeto amado ech cada da races ms profundas en su corazn. As fue que la noticia del casamiento de Soledad fue un golpe mortal para el pobre Enrique. Sin embargo, su afliccin fue atenuada en parte conociendo al marido. No crea que ella lo amase y esto le evitaba el tormento de los celos. Esperaba volverla a ver algn da y consagrarle un amor puro y desinteresado, y embalsamar su existencia con los suaves perfumes que haba atesorado en su alma para quemarlos a sus pies. Posedo de estos sentimientos haba regresado del Per, e iba a volver a ver a Soledad. Al acercarse a la casa su corazn lata con ms violencia. Llegado que hubo al patio pregunt por la seora, y habindosele contestado que estaba en la sala se hizo conducir a ella. Cuando entr al saln, Soledad estaba sentada frente al piano tocando el acompaamiento de la cancin de la Estrella. Al sentir los pasos de Enrique levant la cabeza, los fij en l por un momento y levantndose inmediatamente se arroj en sus brazos exclamando: -Enrique, te esperaba! -Soledad, este momento me compensa de todas mis fatigas y sufrimientos, -la dijo Enrique besndola en la frente. Despus de hacerse varias preguntas recprocas fueron a sentarse juntos en un sof. Entonces por primera vez Enrique pudo fijar su atencin en la persona de Soledad. Ya no era la nia tierna y juguetona que haba dejado. La juventud, con todo el lujo de sus formas haba reemplazado a la infancia; su semblante nublado por el dolor era ms hermoso y ms grave, y el metal de su voz tena aquella armona que slo adquiere la mujer despus de los diez y seis [55] aos. La realidad que tena presente exceda a los sueos de su imaginacin, y entonces se sinti ms apasionado que nunca. Soledad por su parte admiraba con abandono la belleza varonil de Enrique, y en aquel momento los recuerdos de su infancia se presentaban a sus ojos adornados de los ms ricos colores.

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Miraba a su amigo con cierta especie de respeto, y senta en aquel momento un placer mayor que el que hubiese experimentado al volver a abrazar a un hermano. Despus de algunos instantes de silencio y de recproca contemplacin, Enrique tom la mano de Soledad y la apret entre las suyas. -Mi querida Soledad, -la dijo,- eres feliz? -S, Enrique, -le contest ella,- despus que te he visto. -Y antes no? Soledad suspir. -Ah! ese suspiro me dice lo que yo me haba dicho muchas veces con dolor: Soledad no es feliz. Pobre amiga ma! t habas nacido para la felicidad, pero el dolor que veo esparcido en tu frente me anuncia que no la has alcanzado sobre la tierra. Pero hoy tienes un corazn donde depositar tus dolores, un seno donde descansar la frente, y unos brazos que siempre estarn abiertos para ti. Hallars en m el afecto de un padre, la solicitud de una madre, el cario de un hermano y... aqu se detuvo porque temi traicionarse. -Gracias, hermano mo, por eso te esperaba porque necesitaba un corazn amigo a quien depositar mis amarguras. S, a ti te lo dir todo, porque a ti te puedo abrir mi corazn como a Dios. No soy feliz, soy muy desgraciada. Sabes ya de que modo fui conducida al altar, cediendo a los deseos de mi madre moribunda. Desde entonces mi vida ha sido un perpetuo combate y no he tenido una sola hora de [56] placer, hasta ahora que te he vuelto a ver, mi querido Enrique. -Tus palabras me causan remordimientos, mi querida Soledad, porque me hacen sentir que jams te deb haber abandonado. Ah, yo te hubiera hecho tan feliz! Hubiera protegido tu vida sembrando de flores el camino que debas atravesar. Falt al deber sagrado que Dios y tu padre me haban impuesto y hoy sufro el merecido castigo encontrndote desgraciada. -Como ha de ser, Enrique, si Dios lo ha querido as. T fuiste a llenar un deber ms sagrado an, y hoy vuelves cubierto de gloria, despus de haberlo cumplido con honor. Siento un verdadero orgullo al volverte a ver as, y hoy como nunca me parece que mi corazn se abre a la vida y la alegra. Dios me deba esta compensacin despus de tantos aos de sufrimiento. -Querida ma, y tu marido no est en casa? Quisiera saludarlo. -Ha salido a cazar con un amigo y no tardar en volver. -Dime, Soledad, tu marido te trata del modo que t mereces? Soledad baj la cabeza y nada contest. -Dmelo, Soledad, porque si creyese lo que tu silencio me dice, te protegera como si fueses mi hija, y sera capaz de hacer pedazos al infame que te tratase mal, -dijo Enrique con el fuego de la clera en los ojos.
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-No Enrique, no me trata mal, pero me atormenta pidindome un amor que no puedo darle, y esto trae cada da escenas violentas que han amargado mi existencia desde el primer momento de nuestra unin. -Bien supona que no podas amar a tu marido. [57] No has sentido jams la necesidad de amar? No has amado nunca? Soledad se ruboriz y ya iba a contestar cuando se abri la puerta del saln y entraron D. Ricardo y Eduardo en trago de cazadores con sus escopetas en la mano. D. Ricardo con el instinto de los celos reconoci inmediatamente a Enrique, aunque slo conservaba un recuerdo confuso de su rostro. Enrique por su parte se levant inmediatamente y present con cordialidad su mano a D. Ricardo que este tom con visible frialdad. En seguida lo present a Eduardo. Los dos jvenes se reconocieron inmediatamente por dos enemigos, y desde la primera mirada que cambiaron una antipata recproca se despert en ellos. Parece que la antipata nos hubiese sido dada por el cielo para suplir lo incompleto de nuestras facultades: la virtud presente por medio de ella el vicio de quien debe huir, y el malvado es advertido por el mismo sentimiento que est delante del justo que lo ha de castigar. [58]

Captulo octavo
Diario de Soledad Haca cuatro das que haba llegado Enrique y seis que Soledad haba dicho a Eduardo que le amaba. Despus de la llegada del primero se senta turbada y ella misma no saba como explicarse sus sentimientos. En el fondo de su corazn haba una lucha cuya causa aparente no se la haba revelado an. Soledad viviendo retirada y condenada a una vida de martirio haba buscado algn entretenimiento que la distrajese de las contrariedades de su existencia. Este entretenimiento lo haba encontrado en llevar un diario, del que hacia su amigo y confidente, comunicndole a l slo los sentimientos y los dolores que ocupaban su alma. Copiaremos algunos fragmentos de estas memorias ntimas que nos revelarn mejor que nada los sentimientos, de su corazn. -Le he dicho que le amaba. Dios me perdone si he cometido un pecado, pero yo tena necesidad de amar y no he podido resistir a la elocuencia de su pasin y al fuego de sus

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miradas. Pero espero que Dios me perdonar porque un amor tan puro y tan santo como el nuestro no puede [59] ofenderte. Despus de tantos aos de amargura su amor ha cado sobre mi corazn como un roco del cielo y lo ha refrescado. Quiera el cielo que tanta felicidad sea durable! -Dios mo, ilumina mi mente con un rayo de tu luz! No s lo que pasa en m. Ayer estaba tranquila y era feliz. Hoy me devora el remordimiento y Eduardo me causa miedo. Creo que Eduardo no me ama del modo que yo haba soado; me parece que su pasin no es tan pura y desinteresada como yo me lo haba imaginado. Ah, salir una vez, una sola vez del camino del deber para sufrir un desengao tan cruel! Pero tal vez me engaa mi imaginacin extraviada, tal vez las palabras de Eduardo no tienen el sentido que yo les he dado. Oh, sino ha de ser as que Dios me reciba en su seno cuanto antes! -Cundo vendr Enrique? -Ha llegado Enrique. Qu hermoso y qu cambiado est! Qu bien le sienta el uniforme! Creo que los pocos momentos de conversacin a solas que he tenido con l han sido los ms felices de mi vida. Cuando l me pregunt si haba amado se lo iba a confesar todo, pero la presencia de Eduardo y mi marido me lo impidi. Desde entonces ac me parece notar que evita el hallarse solo conmigo. Habr adivinado tal vez que amo a Eduardo? Tal vez s, porque noto entre ellos mucha frialdad. -Dios mo, qu feliz hubiera sido con Enrique! Yo le habra amado con todo mi corazn, y l tambin me hubiera amado a m, y entonces no hubiese sentido la necesidad de amar a un extrao. -Qu debo pensar de la conducta de Enrique? Pero soy una loca en ocuparme de esto; l procede de ese modo conmigo porque no puede amarme sino como a una hermana, y por eso es fro y reservado conmigo. Sin embargo, me parece que en el primer momento en que nos vimos me hablaba de otro modo y con otro acento de voz. Adems [60] me parece que est triste. Ser tal vez algn amor que ha tenido que abandonar? Ah, no lo quiera Dios! Le amo slo como a un hermano, pero estoy celosa de ese cario que slo anhelo para m. Pero por qu le exijo lo que yo no le doy en cambio? Soy una egosta, pero sabe Dios que por muchos aos para l slo he guardado las afecciones de mi corazn, y que se las consagrara todas aun si l... Pero qu voy a decir Dios mo! Es posible que pueda amarle con un afecto ms vivo que el de hermano?, Hay momentos en que lo creo as. Ayer fuimos juntos hasta la huerta de Marta, y durante el camino iba extasiada en or su voz. Habla tan bien y con tanta suavidad! Me contaba sus campaas y yo derramaba lgrimas de ternura al orselas referir. Qu hermoso debe ser el ser amada por un hroe! -A la noche estuvimos reunidos en el saln. Enrique como de costumbre estuvo grave y melanclico. Eduardo como siempre amable y elocuente. Al comparar a estos dos hombres de carcter tan opuesto me pareca algunas veces que amaba a Enrique, pero Eduardo me arrastraba con su mirada de fuego y su mgica palabra. Ser que pueda amarse a dos hombres a la vez? -Aunque hasta ahora no me ha dicho nada, conozco que mi marido est celoso de Enrique, y que le disgusta su permanencia. Enrique creo que lo ha conocido, pero no se da por ofendido ni me ha expresado el deseo de irse pronto. Extrao mucho este proceder en su carcter fogoso. Creo que medita algo, aunque no puedo adivinar qu. Todo el da de hoy lo ha pasado en el campo, y Eduardo ha estado conmigo toda la maana, leyendo algunas cartas de la Nueva Heloisa o dirigindome algunas dulces palabras de amor. Creo
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que me haba equivocado calificando su pasin de bastarda e interesada. El modo como me ha hablado hoy no me deja ninguna duda. [61] -Maana es el da de mi cumpleaos y mi marido se ha empeado en festejarlo convidando a todos los vecinos de los alrededores, a pesar de mi resistencia. Lo espero con ansia, slo por los regalos que me harn Enrique y Eduardo. [62]

Captulo noveno
El baile Era el da en que Soledad cumpla diez y nueve aos. El cielo estaba azul y sereno, y la atmsfera tibia y perfumada pareca que acariciaba con su contacto, como si Dios, quisiera festejar el aniversario, del nacimiento de una de sus ms bellas hechuras. Haban dado las diez de la maana y Soledad, se hallaba en el saln. Pocos momentos despus entraron, Eduardo y Enrique. El primero puso en manos de Soledad un hermoso ramo de flores con una tarjeta pendiente de una cinta en la que se lea: -Aunque todas son bellas, ninguna tan bella ni tan fragante como la flor que llaman Soledad al engalanarse con una hoja ms en el jardn de la vida..-Enrique present, un sencillo ramo de violetas, que en aquel clima, tan suave se desarrollan extraordinariamente y exhalan una fragancia exquisita. Estaba envuelto por un papel atado con una seda negra. Soledad desenvolvi el papel y ley en l, los siguientes versos escritos por Enrique, que como hemos visto ya, sola quemar incienso en el altar de las musas. [63] Entre sus hojas oculta humilde vive y discreta la suavsima violeta smbolo de honestidad. Con sus colores, tu frente quiero adornar en tu da, porque cual t, hermana ma, perfuma la Soledad. Soledad tena un ramo en cada mano, y los miraba alternativamente. Al fin dio las gracias por ellos, acompaando sus palabras de miradas acariciadoras, y al cabo de algunos instantes se retir a su habitacin. Llen de agua fresca dos pequeos floreros de

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porcelana, y coloc en ellos las flores con el mayor cuidado. Volvi a leer en seguida la tarjeta y los versos, y sus ojos parece que se detuvieron con ms amor en los ltimos. Mientras tanto todo en la casa anunciaba una fiesta y el tiempo transcurra ocupndose sus habitantes de los preparativos de ella. A las tres de la tarde llegaron las damas y caballeros de los alrededores que haban sido convidados a ella. Cuando todos estuvieron reunidos pasaron al comedor donde se les sirvi una suntuosa comida, la que se prolong hasta cerca de la oracin en medio de los brindis y la alegra que comunica siempre el vino aun a aquellos ms apticos. En la mesa se vean las frutas de los estrpicos, el caf, producto del mismo local, y los helados hechos con la nieve del Illimani. Terminada la comida pasaron al saln que resplandeca de luces. La reunin era bastante numerosa para el campo, pues se vean en ella como veinte damas y un nmero ms crecido de hombres. Haba todos los elementos para improvisar [64] un baile, y a invitacin de los jvenes inmediatamente se dio principio a l. Soledad estaba vestida de blanco, como de costumbre. En su seno se vea un hermoso ramo de violetas, y sus cabellos peinados en dos fajas sencillas, que se recogan en la parte posterior de su cabeza estaban adornados con un jazmn y una rosa tomada del ramillete de Eduardo. Cecilia estaba sentada a su lado, hermosa pero melanclica. Las dems jvenes poco ofrecan de notable, y era mucho ya, que entre veinte hubiese dos que se pudiesen llamar bellas. Entre los hombres descollaban Enrique y Eduardo. El primero sencillamente vestido con un uniforme todo azul, sin ms adornos que las condecoraciones que haba ganado sobre el campo de batalla, pendientes sobre el pecho. Pareca melanclico, y paseaba su vista distrada por toda la reunin, pero observandolo con atencin se notaba que algunas veces la fijaba con amor en Soledad, y con rabia en Eduardo. ste estaba elegantemente vestido, y como siempre, se manifestaba alegre y amable con las damas. Los primeros sonidos del piano acabaron de animar a los convidados. Cada cual fue a tomar a su compaera para bailar el primer minu, con gran regocijo de D. Manuel, que vea en este baile un monumento de los antiguos tiempos; y como l corresponda de derecho a los hombres maduros, D. Manuel tom por compaera a Soledad, y D. Ricardo a D. Antonia. As sucesivamente se hizo bailar a todas las damas el indispensable minu, sin lo cual se hubieran considerado desairadas. Por fin, termin el minu con gran contento de los jvenes, e inmediatamente se propuso un valse. Todos los jvenes, menos Enrique, se apresuraron a invitar a una seorita para compaera. Eduardo se dirigi a donde estaba Cecilia y Soledad. El semblante de la primera se anim [65] con una esperanza que bien pronto se desvaneci al ver que Eduardo invitaba a Soledad, a quien condujo a la rueda, sin echar ni una mirada sobre la pobre Cecilia. Enrique que todo lo observaba se lleg inmediatamente a ella y le rog que fuese su compaera, colocandose en la rueda: inmediatamente despus de Eduardo y Soledad. Los primeros compases del piano desataron un huracn de crculos, y el valse empez a rodar en su mgica esfera. Todos los semblantes se animaron, todos los corazones latieron con ms violencia, todos los ojos se encendieron con nuevo fuego, y no hubo un labio que no se entreabriese como para recibir el beso de una boca amada. El valse, que

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sin duda fue inventado por un silfo enamorado, embriag a todos y los transport a una regin de amor y de felicidad. Slo Enrique y Cecilia permanecieron en el mundo real con el odo atento a las palabras de la pareja que les preceda. Por lo que respecta a Soledad haba olvidado a Enrique y todo lo que la rodeaba. En aquel momento slo amaba a Eduardo porque estaba fascinada por sus miradas, y se entregaba con encanto al placer de volar entre sus brazos al comps de una msica que entonces le pareca emanada del cielo. Eduardo comprendi que si no aprovechaba aquel momento para sorprender el pudor de Soledad, pasara mucho tiempo antes de encontrar una oportunidad igual, se decidi a dar un golpe decisivo. -Soledad, me amas? -la pregunt en voz baja. -Y t me lo preguntas Eduardo?, -contest con languidez. -Dame una prueba de tu amor. -La que t quieras Eduardo. -Esprame despus del baile en la galera. -T lo quieres? [66] -Si no, no creer en tu amor. -Est bien, te esperar, porque confo en ti. Inmediatamente volvieron a enlazar sus brazos y continuaron el valse con ms ardor. Soledad acab de embriagarse en medio de aquellos voluptuosos giros y de las palabras de amor que llegaban a sus odos como los ecos perdidos de una msica lejana. El calor producido por tantas personas reunidas acab por encender su sangre, y no le dio tiempo ni de arrepentirse ni de reflexionar(7) sobre su imprudente promesa. Mientras tanto Enrique y Cecilia haban adquirido la certidumbre de su desgracia, porque nada afina el odo como los celos. Al primer valse siguieron otros muchos, y cuando les convidados quisieron retirarse ya eran las tres de la maana. Muchos de ellos se quedaron a dormir en la casa, pero otros prefirieron retirarse a sus haciendas por estar muy inmediatas. Al nmero de los primeros perteneca D. Manuel y su familia. Pocos momentos despus de terminado el baile reinaba en la casa el ms profundo silencio que slo era interrumpido por el triste susurro de las hojas, y el murmullo de las aguas que se precipitaban entre peas, hasta descender al valle. [67]

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Captulo dcimo
El ngel de la Guarda Antes de retirarse del saln del baile, Eduardo se acerc a Soledad y la dijo al odo: -Dentro de media hora.- Soledad contest con un signo afirmativo de cabeza y se dirigi a su costurero. Antes de llegar a la puerta de l levant la cabeza y se encontr con la mirada severa de Enrique. Haba en ella una expresin tan dolorosa y tan terrible que Soledad no pudo menos de estremecerse. -Buenas noches, Soledad, -la dijo Enrique con voz sorda. -Buenas noches, Enrique, y se apresur a entrar. Una vez que se vio sola se acost en un sof y se tap la cara con ambas manos. La mirada severa de Enrique la haba despertado de su sueo de amor y de embriaguez, y las impresiones voluptuosas del valse se haban borrado como caracteres trazados(8) en la arena, que el ms leve viento hace desaparecer. En un momento de embriaguez haba hecho una imprudente promesa de la que se arrepenta amargamente. Sin embargo se resolvi a ir a la cita confiando en su propias fuerzas. La infeliz no reflexionaba [68] que la misma embriaguez que la haba arrastrado a dar una cita peligrosa, poda tambin arrastrarle a cometer una falta irreparable. El reloj marcaba las tres y cuarto. Soledad se envolvi en un ancho paoln de seda para precaverse del aire fresco de la noche y se dirigi a la galera, por la puerta que ya conocemos. La noche estaba hermossima y millares de estrellas brillaban en el cielo. Soledad ech una mirada hacia la bveda celeste y la tranquilidad que reinaba en ella se comunic a su alma, porque se hallaba en aquella disposicin de nimo en que todos los objetos inanimados de la naturaleza tienen un lenguaje que el corazn comprende, y se ponen en comunicacin con la criatura. Al bajar Soledad sus ojos que haba fijado en el cielo vio delante de s a un hombre. Su primer movimiento fue dar un grito y luego se contuvo acordndose de Eduardo. El hombre se acerc a ella y le tom la mano. -Qu haces aqu Soledad? -le dijo. -Enrique! -No temes que despus de salir acalorada de la sala de baile el aire de la noche te haga

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mal. -No Enrique. Y t qu hacas aqu? -Antes de irme a acostar quise gozar un poco de este aire tan puro, y de esta vista tan hermosa, aunque envuelta por las sombras de la noche. -Y nada ms Enrique? -Nada ms, querida ma. -Y por qu crees que a m me haga mal el aire de la noche y a ti no? -Yo estoy habituado a los duros trabajos de la guerra, y por muchos aos la bveda estrellada ha sido mi nico [69] lecho. T no, eres una nia delicada, y me daras gusto si te retirases. -Pero si estoy bien aqu. -No, Soledad, hazme el gusto en esto. -Enrique, t me ocultas algo. -Te aseguro que no. -T lo sabes todo. -No te entiendo, Soledad. -S, t lo sabes todo. -Pues bien, ya que no puedo ocultrtelo, te dir que lo s todo. Quiero salvarte y salvar tu inocencia. Yo ser el ngel de tu guarda y te sacar pura de las manos de tu seductor, porque, Soledad, yo te amo... -Cielo santo!, y yo no lo saba. -S, Soledad, te amo... como a una hermana. Retrate que la hora se acerca. -Gracias, Enrique. Adis. -Adis! Soledad se retir precipitadamente a su habitacin, y Enrique se ocult detrs de una de las pilastras de piedra de la galera. A pocos momentos de estar all sinti un ligero ruido en el jardn. Dirigi la vista hacia abajo y vio un hombre que trepaba un rbol cuyas ramas venan a caer hasta el interior de la galera. Cuando estuvo a la altura de ella trajo a s uno de los gajos ms robustos, y asindose de l se dej caer al interior, precisamente a algunos pasos de Enrique. El hombre que as entraba era Eduardo. No viendo a nadie en la galera se diriga hacia la puerta de la habitacin de Soledad, cuando Enrique lo detuvo ponindoselo delante:
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-Adnde va Vd.? -le pregunt con tono imperioso. -Y quin es Vd. para hacerme tal pregunta? [70] -Quien tiene derecho para hacerla. -Ah, es Vd! Ya no extrao que tenga Vd. derecho de velar el sueo de la seorita Soledad. -Se atreve Vd. a ultrajarla de ese modo? -Veo que esta noche ha sido Vd. ms feliz que yo, pero espero que me llegar mi turno. -Caballero, retrese Vd. Me son conocidas sus depravadas intenciones, y espero que me responda Vd. de las palabras insultantes que acaba de proferir. Enhorabuena! Y al mismo tiempo asindose de la rama que le haba servido para introducirse a la galera volvi a trepar al rbol, del cual descendi rpidamente y se dirigi al interior del huerto con la rabia en el corazn. No tard Enrique en seguirle por el mismo camino. [71]

Captulo undcimo
El amor y el egosmo Apenas haba dado Enrique algunos pasos cuando sinti un ligero rumor entre los rboles. Avanzando un poco mas oy distintamente la voz de algunos que hablaban, y muy luego se le presentaron dos personas. La una era una mujer y la otra un hombre. Su corazn lati con violencia, y permaneci como petrificado. No fue la curiosidad lo que le movi a quedarse, sino el deseo de cerciorarse de su desgracia. -Cecilia, -deca el hombre,- ests loca? El pecho de Enrique se ensanch y slo entonces pudo respirar con ms libertad. -No, Eduardo, no estoy loca. Por mucho tiempo he sido crdula, pero hoy no puedo negarme a ver la realidad. T amas a esa mujer y me has engaado infamemente. Me has
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perdido, y hoy me niegas una mano que poda sacarme del abismo en que me encuentro. Enrique crey que haba odo demasiado y se retir discretamente con direccin hacia el estanque para entregarse a sus meditaciones. La exclamacin de Soledad le haba revelado un nuevo mundo de luz y de armona, y su corazn se [72] haba abierto a la esperanza. Entre tanto Cecilia y Eduardo continuaban su dilogo: -Con que no das crdito a mis palabras? -Ah! -exclam Cecilia con amargura,- por darles entera fe, por creer que tu corazn era capaz de abrigar sentimientos de delicadeza y de amor, me entregu con todo el abandono de la juventud. Hoy no te pido amor, Eduardo, slo te pido que salves a tu hijo y evites a mis padres la amargura del deshonor. Te lo pido de rodillas; no me des cario, s libre, ama a esa mujer, pero salva a nuestro hijo. Cecilia se arrodill anegada en lgrimas a los pies de Eduardo, y ste se esforz en vano por levantarla. -Pero, Cecilia, cmo publicar tu deshonor a los ojos del mundo? No sera mejor esperar, cubrir esta falta a que has sido arrastrada por un amor de que no debes avergonzarte, y luego pensar en los medios de repararla? Reflexinalo con calma... -Ah, t reflexionas y me pides calma! Eduardo, por la ltima vez, salva a nuestro hijo. -Querida ma, la pasin te extrava. -Eduardo, salva a nuestro hijo. -Bien, no tengo otro medio que el que te he propuesto. -Y ningn otro? -Ninguno, porque quiero salvar tu decoro, antes que todo. -Bien est, -dijo Cecilia levantndose con calma y dignidad,- me equivoqu dirigindome a tus sentimientos de honor. No habas tenido alma ni corazn, eres un infame, un miserable... -Cecilia! -Que me importa la clera de un cobarde, s, porque es un cobarde el que as engaa y abandona a una mujer. -Pero, Cecilia, piensa que lo hago por tu inters. [73] -Eres muy dueo de hacer lo que te parezca. Por lo que a m toca slo siento haberme humillado a los pies de un hombre, que no tiene ni piedad, ni ideas de caballero. -Pues bien, que sea, ya que as lo quieres. Desde hoy quedan rotos los vnculos que nos
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unan. Nada soy para ti. -Sea, y la maldicin del cielo caiga sobre tu cabeza. -Adis, Cecilia, no estoy dispuesto a sufrir tus insultos. -Cuando algn da sientas remordimientos acusate a ti mismo por tu vil proceder. Adis. Eduardo volvi la espalda a Cecilia y se dirigi hacia la casa. sta qued inmoble en el sitio que la haba dejado. Sus rodillas flaquearon y cay de nuevo hincada levantando al cielo sus ojos con dolor. Jams crey que el alma de Eduardo pudiese, abrigar tanta bajeza y egosmo, y por primera vez conoci toda la extensin de su amor, al sentir que l era mayor que su desprecio. -Dios mo! Dios mo! -dijo oprimindose la cabeza con ambas manos,- yo voy a cometer un crimen. Qu har? l me abandona y yo jams revelara mi ignominia a mis pobres padres. Qu me resta sino morir! Dios mo, detenme en el borde de este precipicio porque voy a cometer un gran crimen. A medida que hablaba, su desesperacin se haca mayor. Se torca los brazos y se revolcaba sobre la yerba. Por ltimo, como impulsada por una voluntad superior a la suya se levant sbitamente y se dirigi corriendo a lo ms espeso del huerto. A pocos momentos se oy el ruido de un cuerpo pesado que caa en el agua, y por un instante todo qued en silencio. Enrique que estaba apoyado contra el muralln del estanque, volvi la cabeza al ruido que sinti a su espalda, y vio una forma blanca que sobrenad un momento sobre la superficie [74] del estanque, y luego desapareci. Enrique se arroj inmediatamente al estanque, porque comprendi que aquel era un suicidio. El agua le daba por la garganta. Se dirigi hacia el paraje donde haba visto caer el cuerpo y desaparecer. Haca algunos segundos que buscaba vanamente, y ya desesperaba de encontrarlo, cuando sus rodillas tropezaron con un objeto que oscilaba bajo las aguas. Extendi sus brazos para tomarlo y sinti dos manos crispadas que lo oprimieron como dos anillos de hierro. Usando de todas sus fuerzas consigui levantarlo hasta la superficie del agua, y al fulgor de la luna que en aquel momento sala de detrs de una nube, reconoci la cabeza de una mujer. Aquella mujer era Cecilia. Era la misma que esperaba encontrar. Enrique se apresur a sacarla del estanque, y subi con ella una escalera de piedra que serva para bajar a l. Acerc sus labios a los de ella y sinti una ligera respiracin que se escapaba de su pecho. Entonces, seguro de que respiraba la condujo a la casa, y fue a golpear la puerta del cuarto de Eduardo. ste le abri inmediatamente, y al llegar al umbral retrocedi espantado. -Caballero, -le dijo a Eduardo con acento solemne,- he aqu la obra de Vd. Aydeme Vd. a preparar a sus padres. -Ha muerto?

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-No, vive an, pero slo Dios puede responder de su vida. -Llame Vd. inmediatamente al mdico de Cotaa que se ha quedado aqu, mientras yo llevo esta infeliz a sus padres. Eduardo obedeci como un siervo, subyugado por el acento imperioso de Enrique, mientras ste pasaba a la habitacin de los padres de Cecilia, que estaban ya recogidos. La puerta estaba abierta, porque sin duda Cecilia al salir la haba dejado as. Enrique puso a Cecilia a un lado del comedor y en seguida llam. Pocos minutos despus se present [75] D. Manuel, y Enrique lo prepar suavemente a la noticia que le iba a dar, y por ltimo le dijo que pasendose su hija por el borde del estanque, haba resbalado y cado al agua, pero socorrida inmediatamente slo haba sufrido un desmayo, de que pronto se repondra, y en seguida tomando en sus brazos el cuerpo de Cecilia, entr a la habitacin y la coloc sobre un sof. D. Manuel estaba como herido por un rayo. Al ruido que haba en la habitacin sali la infeliz madre y se encontr con el cuerpo empapado de su hija, que en el primer momento crey muerta. Se arroj sobre ella y la cubri de lgrimas y de besos. Pocos momentos despus entr Eduardo con el mdico. ste, despus de darle los primeros socorros, dijo que no haba nada que temer y se retir acompaado de Enrique, dejndola en la cama. En cuanto a Eduardo, los remordimientos lo devoraban. El amor inmenso de aquella nia haba conmovido por fin su corazn empedernido, y permaneci a su cabecera hasta que abri sus hermosos ojos, y los fij en l con el delirio de la fiebre. -Perdn, padres mos... -exclam...- Eduardo... salva a mi hijo... yo voy a cometer un crimen... ay!, esta agua est helada... yo no puedo vivir... y volvi a caer en su letargo. Volvieron a llamar inmediatamente al mdico, y cuando la aurora brillaba en el horizonte, Cecilia haba dado a luz un feto, que para felicidad suya jams conoci lo que era luz. [76]

Captulo duodcimo
Generosidad y arrepentimiento Eduardo se retir a su habitacin sumamente agitado. Pareca como que luchaba en adoptar una gran resolucin. Por una parte su orgullo estaba ofendido en lo ms delicado, y quera satisfacerlo; por otra se senta conmovido por la situacin de Cecilia y quera reparar su mala conducta. Despus de dar algunos paseos por la habitacin se dirigi de
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repente a sus pistoleras, sac las pistolas, examin la ceba, y envolvindose en su capa fue a golpear a la puerta de Enrique. Seran como las siete de la maana. Enrique abri la puerta e invit a Eduardo para que pasase adelante. Eduardo entr y permaneci de pie en medio de la habitacin. -Caballero, -dijo al fin,- me ha exigido Vd. anoche una reparacin y vengo a ofrecrsela; y diciendo esto desemboz su capa y puso las pistolas sobre una mesa. -Cierto es, caballero, pero me parece que en estos momentos tiene Vd. deberes ms sagrados que llenar que l darme una satisfaccin. -Esas son cuentas mas, y no permito a nadie que se mezcle en ellas. [77] -Enhorabuena, caballero, pero hice slo la observacin por si Vd. se consideraba comprometido por su delicadeza, en que fuese lo ms pronto posible, porque juzgase que yo podra interpretarlo de una manera desfavorable para Vd. -Admito la explicacin, pero estoy resuelto que sea ahora mismo. -Enhorabuena, caballero. Las armas? -Aqu estn. -Son tambin las mas. -Tome Vd. sus pistolas. -Me dar Vd. una de las suyas. -Con mucho gusto. -Testigos. -Nosotros mismos. -Enhorabuena. -Y por si uno de los dos llega a morir dejaremos una carta escrita para que se atribuya a un suicidio. Eduardo y Enrique escribieron a la ligera algunos renglones. El segundo la dej doblada sobre su mesa, y el primero fue a llevarla a su cuarto, despus de haber convenido con Enrique que se reuniran a los fondos de la puerta de Marta. Ambos hicieron ensillar y salieron con muy corto intervalo uno de otro. Enrique lleg primero a la cita, y echando pie a tierra at su caballo a un rbol. Pocos momentos despus lleg Eduardo e hizo la misma operacin. -Sus condiciones de Vd.? -pregunt Eduardo. -Las de Vd., -contest Enrique.
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-Bien. Nos pondremos a cincuenta pasos, y en seguida marcharemos el uno sobre el otro, a hacer fuego a la voluntad. -Convenido. [78] Inmediatamente midieron cincuenta pasos, prepararon sus armas y se pusieron a marchar el uno sobre el otro presentndose el can de sus respectivas pistolas. Eduardo, tena los ojos encendidos, pero Enrique estaba tranquilo y nada anunciaba en l ninguna agitacin. Cuando Eduardo estuvo como a veinte y cinco pasos se detuvo un momento, baj un poco la puntera de su arma y dispar. El humo que produjo le impidi ver por el momento el resultado. Luego que se hubo disipado vio que su contrario llevaba su mano derecha a la parte superior del brazo izquierdo, y que su mano estaba baada en sangre. La puntera haba sido al corazn. Luego que Enrique se hubo sobrepuesto a sus dolores, volvi a tomar su actitud tranquila, y march sobre Eduardo con aire amenazador, quien haba quedado como clavado en su puesto. Cuando estuvo a su lado, Eduardo casi tuvo miedo, e iba a exclamar ya: Es un asesinato, cuando Enrique habl: -No es mi objeto abusar de la ventaja que la casualidad me ha dado, y por otra parte quitndole a Vd. la vida sumira a toda una familia en el dolor. Viva Vd. para reparar su falta y llenar el deber sagrado que esa desgraciada exige(9) de Vd. Al decir estas palabras dispar su pistola al aire. -Caballero, -contest Eduardo con visible conmocin,- quiero que Vd. crea que la resolucin de reparar mi falta la haba hecho antes de ahora, y su generoso proceder de Vd. es un motivo ms para que persista a ella. Mientras duraba este dilogo, la herida de Enrique haba estado desangrndose, y sintiendo que le faltaban las fuerzas se dej caer de rodillas en el suelo. Eduardo se apresur a socorrerlo, y le vend la herida con su pauelo. En seguida le ayud a montar, a caballo y juntos se dirigieron [79] a la casa. Llegados a ella lo condujo a su habitacin y llam al mdico, quien inmediatamente reconoci la herida y vio que no haba daado el hueso, seguro de lo cual le puso unas hilas que sac de su cartera, y le comprimi con un vendaje. Eduardo llam al soldado de Enrique para que lo cuidase, y sali junto con el mdico recomendndole el mayor secreto sobre todo lo que haba sucedido en la noche, lo mismo que sobre la herida de Enrique. Pas a su cuarto y escribi la siguiente carta: Seorita. Un deber sagrado e imperioso me lleva hoy a pedir a sus padres la mano de mi prima Cecilia, a quien amo. Quiere Vd. olvidar todo lo que ha pasado entre nosotros, y perdonarme este momento de error, a que fui arrastrado por un deseo culpable? Deseo que sea Vd. tan feliz como lo merece, y que conserve de m un recuerdo grato. EDUARDO.

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Escrita esta carta la hizo entregar a la criada de Soledad para que se la diese a su ama, y en seguida se dirigi a la habitacin de los padres de Cecilia, con la satisfaccin pintada en la frente. Las virtudes nativas que Dios haba arrojado en su corazn germinaban al fin, y el hombre de mando se despojaba de los vicios facticios que la sociedad le haba inoculado. [80]

Captulo decimotercio
Un mes despus La capilla de la casa de D. Ricardo estaba toda enlutada, pues todas las haciendas de campo en Bolivia tienen indispensablemente su oratorio. En el centro de ella se vea un atad cubierto de un pao negro rodeado de cirios funerales. El capelln de la casa recitaba el oficio de los muertos que todos los circunstantes oan con el mayor recogimiento. D. Ricardo Prez haba entregado su alma a Dios, era su cadver el que reposaba en aquel atad, y sus exequias fnebres las que se celebraban en aquel momento. La edad, los padecimientos naturales, y los ejercicios violentos a que se entregaba haba minado su salud y enervado la potente organizacin de D. Ricardo. Como sucede a todas las constituciones vigorosas, la decadencia de su salud se manifest inopinadamente, y al otro da del santo de Soledad se vio postrado en cama. D. Ricardo conoci pronto que no se volvera a levantar de ella; y se prepar a morir con cristiana resignacin. Desde el momento en que cay en cama, Soledad se consagr toda entera al cuidado de su marido, y le prodig [81] todas aquellas atenciones, cuyo secreto, slo poseen las mujeres, y con los que endulzan los ltimos momentos del moribundo, o alivian los dolores del enfermo. Enrique acompaaba siempre a Soledad en el cuidado del enfermo. Muchas noches mientras D. Ricardo descansaba, los dos jvenes velaban a la luz de la lmpara, y conversaban en voz baja. Aquellas conversaciones solan prolongarse hasta la madrugada, y cuando la luz de la aurora penetraba por los cristales, les pareca como a Romeo y Julieta, que amaneca muy temprano. Ni uno ni otro haba dejado escapar una sola vez la palabra amor; pero antes que sus labios hubiesen dejado escapar el secreto que guardaban, sus corazones se haban entendido. Hablaban de sus padres, de los recuerdos de su infancia de sus proyectos para el porvenir, y de otras mil cosas sin inters ninguno para el lector, pero que para ellos era todo un mundo, en que vivan, gozaban y amaban. D. Ricardo por su parte se senta consolado al verse rodeado con tanta solicitud por aquellos dos jvenes, a quienes haba hecho tanto mal. Su antipata para con Enrique se disip del todo, y fue reemplazada por un sentimiento de amistad y benevolencia, que le hacia grata su sociedad.

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Slo el placer de estar constantemente al lado de Soledad poda hacer sobrellevar a Enrique, las fatigas que se impona. Porque apenas empezaba a sanar de su herida, y llevaba an el brazo en cabestrillo. Slo Soledad saba el modo como Enrique haba sido herido, los dems lo crean efecto de una cada del caballo, porque as lo haba dicho l. Cuando D. Ricardo sinti que era llegado su ltimo momento, llam a su lado a Enrique y Soledad, tom sus manos entre las suyas y los mir con ternura. [82] -Hijos mos, -les dijo con esfuerzo,- yo he separado lo que Dios haba hecho para unirse; arrastrado por un amor insensato quise unir la juventud a la vejez, y Dios me ha castigado. Siento que me quedan pocos momentos de vida, y en este trance en que voy a comparecer delante del ser supremo me siento sinceramente arrepentido. Enrique, te encomiendo a Soledad, s su apoyo y su gua, porque cuando yo le falte va a quedar abandonada en el mundo... Hijos mos, sed felices. Enrique y Soledad cayeron de rodillas ante el lecho del moribundo y baaron de lgrimas sus manos. El anciano se sinti profundamente conmovido, y poniendo sus palmas sobre aquellas dos jvenes cabezas llenas de belleza y juventud, les dijo con acento apagado: -En nombre de Dios... yo os bendigo... hijos mos... Sed felices... Adis... y dejando caer la cabeza sobre la almohada, se durmi en el profundo sueo de la eternidad. Abierto su testamento se vio que dejaba a Soledad heredera de todos sus bienes. [83]

Captulo decimocuarto
La despedida Ocho das despus de la muerte de D. Ricardo, Enrique recibi una orden de su coronel de marchar inmediatamente a la Paz a incorporarse a su cuerpo. El disgusto que le caus esta orden fue grande, pero tena que obedecer. Orden a su asistente que preparase los caballos y monturas como para emprender la marcha, y luego se dirigi a ver a Soledad. Soledad estaba sola en su costurero vestida de luto rigoroso. El traje(10) negro y la expresin de melancola esparcida por su rostro la haca parecer ms bella an. Cuando Enrique entr a la vivienda la encontr en una actitud de profunda meditacin. Soledad
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levant la cabeza al rumor de sus pasos y le mir con dulzura y con amor, porque nada predispone ms al amor que la melancola. Cuando veis dos personas tristes a solas, estad seguro de que se hablan de amor. Enrique se sent al lado de Soledad, y al cabo de algunos instantes de silencio le dijo: -Soledad, voy a partir. [84] -T, Enrique? -S, amiga ma. -Y me abandonas en estos momentos? -Es preciso. He recibido una orden de mi coronel. -Pero no podras detener tu marcha algunos das ms? -Imposible. -En tal caso, que sea lo que Dios quiera. -Pero pronto nos volveremos a ver, mi querida Soledad. -Quiera el cielo que as sea. -Me es sumamente doloroso tener que dejarte en estos momentos tan amargos para ti, y sobre todo teniendo sobre m el sagrado deber de ser tu gua y tu apoyo. -S, Enrique, t lo sers, porque no me queda en el mundo ms persona querida que t, y si t me faltases mi vida sera muy triste. -Adis, Soledad, -dijo Enrique con una voz cargada de lgrimas,- espero que pronto nos volveremos a ver. -Adis, Enrique, -dijo Soledad pudiendo apenas contener sus lgrimas. Despus de estrechar la mano de Soledad, Enrique se dirigi a la puerta, pero antes de pisar el umbral volvi la cabeza y vio a Soledad anegada en lgrimas, que le miraba con una expresin tan profunda de amor y de tristeza, que no pudiendo resistir al imn de aquella mirada encantadora, se acerc a ella y sin tener la conciencia de lo que hacia la estrech contra su corazn e imprimi sobre su frente un beso de amor. Soledad poseda del mismo sentimiento se entreg con abandono a las caricias de Enrique, porque hay momentos en que las conveniencias del mundo ceden su lugar a las verdaderas emociones. -Te amo, Soledad, aunque nunca te lo he dicho, -dijo [85] Enrique con voz apasionada,- jamas te he dejado de amar, y hoy que puedo decrtelo, me parece que es el da primero de mi vida, porque es mi primer da de felicidad. -Ah, Enrique! yo lo haba adivinado. [86]
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Captulo decimoquinto
Eplogo Un ao despus de los sucesos que acaban de leerse, se vean en la misma galera que ha sido teatro de algunos de ellos, a dos jvenes de distinto sexo, sentados uno junto al otro con sus brazos amorosamente entrelazados. A la primera vista se conocan dos recin casados. Eran Enrique y Soledad, que slo hacia quince das que se haban unido al pie del altar. -Pero, Soledad, le deca Enrique, no has ledo an la carta que te ha escrito tu amiga Cecilia. -No quiero. Perdera esos momentos que podra aprovechar oyndote hablar. -Leela, sin embargo. -Leela t, y de ese modo siempre oir tu voz. Enrique rompi el sello de la carta y ley en alta voz lo que sigue. Mi querida Soledad. Te felicito por tu reciente casamiento, y te deseo que seas tan feliz con tu Enrique como yo lo soy con mi Eduardo, quien me encarga que te exprese de su parte los votos [87] que hace por tu felicidad. Tu ahijado est cada da ms hermoso y ms travieso, y espero que dentro de nueve meses podremos llamarnos con Eduardo padrinos de un hermoso muchacho. Dile a tu esposo muchas cosas de mi parte, y recibe el corazn de tu amiga que te quiere. CECILIA. -Todos son felices, -dijo Soledad,- y toda esta felicidad que siento en m y que gozan todas las personas que amo es obra tuya, mi querido Enrique.
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Enrique le sell los labios con un beso, cuyo sonido se confundi por un momento con el rumor de las hojas y de la brisa.
FIN

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