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Manglares y Matorrales Manglares Los manglares pertenecen a un tipo de los humedales descritos por el Cuerpo de Ingenieros de Puerto Rico

en la categora de pantanos de agua salada. Los manglares son especies de bosques de plantas leosas que se desarrollan en lagunas, riberas y en costas tropicales protegidas del oleaje. Debido a su ubicacin costera siempre estn en contacto con cuerpos de agua de origen marino, o en combinacin con el agua que llega a travs de escorrentas o por la desembocadura de los ros. Esta agrupacin de rboles posee adaptaciones que les permite sobrevivir en terrenos anegados con intrusiones de agua salobre o salada. Entre las adaptaciones se encuentran, la tolerancia a altos niveles de salinidad, races areas en forma de zancos, que les permite anclarse en suelos inestables, semillas flotantes para mayor dispersin y estructuras especializadas que propician el intercambio de gases en el suelo anaerbico del manglar. Donde encontramos manglares? Los manglares son bosques tropicales, y sus lmites estn dados por las temperaturas. Se pueden distinguir dos zonas principales de distribucin, la zona Occidental, que incluye frica Occidental y las costas de Amrica y el Caribe y la zona Oriental que se incluye frica Oriental, el sur de Asia y el Pacifico, que comprende Oceania hasta Australia y donde se concentra la mayor diversidad. En el continente americano y el Caribe existen manglares en todos los pases costeros con excepcin a los mas meridionales como Chile, Argentina y Uruguay. A nivel mundial los manglares ocupan aproximadamente 16,530,000 hectreas de los cuales 5,831,000 ha. son en Amrica Latina y el Caribe, o sea 35.3% del rea total. La mayores extensiones se encuentran en Brasil y Mxico. Segn el inventario del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales en Puerto Rico se han descrito 119 reas de manglar con un promedio de 22,971 cuerdas. El manglar de Piones en Loza, es el mas extenso con 5,165.2. cuerdas, Puerto Medio Mundo en Ceiba y La Parguera representan el segundo y tercer manglar con extensiones de 1,258.0 y 1,045.8 cuerdas respectivamente.

Cul es la importancia de los manglares? Este ecosistema se destaca por su alta productividad y produccin de materia orgnica. Promueven la biodiversidad ya que sus races sumergidas proveen habitculo y refugio para una rica fauna de peces, mamferos e invertebrados. Los manglares tienen un alto valor ecolgico y econmico ya que actan como criaderos para muchos peces y mariscos. Muchos de estas especie nacen en ecosistemas cercanos como praderas de yerbas marinas o arrecifes de corales y sus larvas y juveniles se desarrollan bajo sus races Por lo que son fundamentales para el hombre ya que aseguran la sustentabilidad de la industria pesquera. Albergan y proveen reas de anidaje a un

nmero considerable de especies de aves residentes y migratorias, vulnerables o en peligro de extincin. Protegen las costas contra la erosin y las marejadas ocasionadas por los huracanes. Atrapan sedimento y hojarasca entre sus races y ayudan a rellenar y recobrar terreno. Son importantes para la educacin e investigacin cientfica. Adems son usados para la recreacin pasiva y actividades tursticas. Aun conociendo todos los beneficios el 75% de los mangles han sido destrudos y los que quedan estn en peligro de desaparecer. Cmo se pueden afectar los mangles? Muchas de las actividades hechas por el hombre desde tiempos inmemoriales han afectado al manglar en diferentes formas. Podemos mencionar algunas de ellas. En trminos generales las comunidades han extrado de los mangles los recursos que estos nos proveen. Se han utilizado para actividades pesqueras, se ha cortado la madera para fabricar carbn vegetal, construir verjas y nasas para la pesca. Se han cortado y rellenado manglares para usos en ganadera, agricultura. Se han utilizado para desarrollos urbanos e industriales variados, desde carreteras, construccin de reas residenciales y tursticas. Alteraciones en los cauces de los ros, dragados, descargas industriales y uso de abono y plaguicidas en lugares aledaos han contaminado y alterado los patrones de flujo, reciclaje de nutrientes, deposicin y transportacin de sedimentos. Qu impactos ambientales pueden ocurrir si el mangle se destruye? Las actividades desmedidas, sin el manejo adecuado, traen como consecuencia la destruccin y degradacin del ecosistema. Como consecuencia, esto trae la prdida de habitat crticos para muchas especies de importancia comercial. La erosin de las costas aumenta y pone en peligro otros ecosistemas como los arrecifes de coral y praderas submarinas. Efectos dainos en la vida acutica, cambios en la diversidad de las especies y la reduccin en la productividad son solo algunas de las secuelas y el resultado directo de la falta de un plan de manejo. Sin embargo en las ultimas dcadas se ha llevado a cabo investigaciones que han demostrado la importancia de conservarlos y regular sus usos. Los matorrales Los matorrales son formaciones vegetales con predominancia de arbustos, generalmente con un estrato arbustivo denso, que puede contar con rboles emergentes y especies herbceas. La vegetacin existente en el archipilago cubano est condicionada por la situacin geogrfica, corrientes marinas, vientos alisios del NE,relieve accidentado de algunas localidades, compleja geologa, diversidad de los suelos, as como por la asimilacin histrica del territorio dado por el origen, evolucin y prolongado aislamiento geogrfico Tipos de matorrales Matorrales tropicales latifolios

Entre los matorrales tropicales latifolios se encuentra el subpramo, que se localiza en reas expuestas a la accin del viento, por encima de los 1 600 m donde se presenta un clima tropical hmedo montano con baja pluviosidad. Esta formacin es baja, alcanza hasta 8 m de altura, con abundantes arbustos, arbolitos, especies suculentas, epfitas, hongos, lianas, y en ocasiones helechosarborescentes, y se caracteriza por: Arthrostylidium multispicatum, Begonia lomensis, Clusia tetrastigma, Chusquea abietifolia, Eugenia maestrensis, Haenianthus salicifolius, Ilex nannophylla, Juniperus saxicola, Lyonia calycosa, Lyonia turquini, y otros. Matorral montano Dentro del territorio de la Altiplanicie de El Toldo, Municipio Moa, Provincia Holgun, se observan grandes extensiones de matorrales bien representados hacia las cimas de las elevaciones donde se presentan afloramientos rocosos serpentinticos; se destaca la presencia de pinos, o pinares montanos. Las formaciones, se establecen entre 700 y 1 175 m sobre rocas ultramficas y suelo Ferraltico rojo tpico, con precipitaciones medias anuales de 1400 mm. Matorral montano mixto Es la comunidad ms hmeda en relacin con los dems matorrales pero no presenta la fisionoma ni humedad de las pluvisilvas. Tiene como emergentes fundamentalmente a Pinus sp. y Bonnetia cubensis, que alcanzan hasta 8 m; caracterizan esta formacin las especies Clusia moaensis, Cyrilla racemiflora, Hyeronima nipensis, Podocarpus ekmanii y Tabebuia dubia. El estrato arbustivo es denso, alcanza alturas entre 2 y 4 m, con Tapura cubensis, Bactris cubensis, Byrsonima biflora, Clusia callosa, y otros. Matorral montano con elementos de pinar Lo caracteriza un estrato muy abierto de emergentes que alcanzan entre 5 y 6 m de altura, destacndose Pinus sp., Pinus cubensis y Jacaranda arbrea, esta ltima muy abundante y considerada como elemento caracterstico de los charrascales y los matorrales esclerfilos montanos sobre serpentinitas de la regin. Los arbustos, de hasta 2 m de altura, son principalmente esclerfilos, con hojas micrfilas y nanfilas, que se presentan con mayor densidad y un porcentaje bajo de especies espinosas, aspecto que impone la fisionoma de la comunidad. Entre estos se distinguen Clusia callosa, Coccoloba shaferi, Cyrilla cubensis, Euphorbia helenae, Garcinia polyneura, Garcinia ruscifolia, Guettarda ferruginea, Hyeronima nipensis, Ilex repanda, Ilex shaferi, Linodendron aronifolium, Lyonia glandulosa, Neobracea valenzuelana, Oplonia cubensis, Ouratea striata, Scaevola wrightii, etc. Matorral montano con elementos de pinar y pluvisilva El estrato arbreo es muy abierto, de 4-5 m de altura, con individuos de Bonnetia cubensis, Clusia callosa, Jacaranda arbrea, Pinus sp., Podocarpus ekmani y Tabebuia clementis. El estrato

arbustivo, tambin abierto, puede alcanzar hasta 1,5 m destacndose las especies Stenostomum scrobiculatum, Coccoloba shaferi, Cyathea prvula, Cyrilla racemiflora, Chaetocarpus globosus, Euphorbia helenae, Guapira rufescens, Guettarda ferruginea, Magnolia cubensis, etc. Matorral montano bajo con elementos de pinar y matorrales esclerfilos Este matorral est localizado a lo largo de las estribaciones ms altas del Pico de El Toldo, y en el estrato dominante aparece nicamente Pinus sp, el cual es achaparrado (2,5 m de altura) producto de los vientos predominantes. Presenta un estrato arbustivo denso de hasta 1 m de altura, donde las especies caractersticas son: Byrsonima biflora, Cyrilla racemiflora, Callicarpa oblanceolata, Ceuthocarpus involucratus, Clusia callosa, Coccothrinax yuraguana, Cordia moaensis, Cyathea prvula, Cyrilla nitidissima, Euphorbia helenae, etc. El estrato herbceo es denso y no sobrepasa los 30 cm; en l se encuentran plntulas de las especies mencionadas, as como tambin Baccharis scoparioides. Aparecen lianas esclerfilas como Arthrostylidium fimbriatum, Stigmaphyllon sagraeanum, Vanilla dilloniana e Ipomoea Carolina, esta ltima es tpica de los cuabales. Las epfitas incluyen a Tillandsia fasciculata y Polypodium sp. Matorral tropical latifolio xeromorfo En Cuba, los matorrales tropicales latifolios xeromorfos son el matorral xeromorfo subespinoso sobre serpentinita (charrascal), el matorral xeromorfo espinoso sobre serpentinita (cuabal) y el matorral xeromorfo costero y subcostero (manigua costera), que crecen sobre serpentina o carso. Todos estos matorrales crecen sobre suelos a menudo esquelticos, lo que unido a otros factores provoca un achaparramiento de la vegetacin. Matorral xeromorfo subespinoso sobre serpentinita Formacin muy conocida como charrascal, que presenta un estrato denso de arbustos con altura mxima de 6 m, rboles emergentes de mediana altura de 7 a 10 m, hierbas, epfitas y lianas. Es tpica de sustratos derivados de serpentinitas, sobre suelos Fersialtico rojo pardusco ferromagnesial tpico, Ferrtico purpura tpico y poco evolucionado esqueltico natural. Hay muchas especies vicariantes entre el charrascal y el cuabal aunque hay tambin elementos ofitcolas pancubanos. Se encuentran las especies Ariadne shaferi, Byrsonima biflora, Calycogonium moanum, Crossopetalum ternifolium, Machaonia nipensis, y otros. Abundan las palmas del gnero Coccothrinax, los fanerfitos rosulados del gnero Agave y ocasionalmente especies del gnero Arthrostylidium. La mayora de las especies citadas no tienen espinas, por lo que el trnsito a travs del charrascal es ms fcil que en el cuabal. Matorral xeromorfo espinoso sobre serpentinita Esta formacin, tambin conocida como cuabal, se presenta sobre serpentinita en la zona occidental y central del pas, abarca desde los afloramientos serpentinticos de Pinar del Ro, La Habana,

Ciudad de La Habana y Matanzas, hasta Villa Clara, Camagey y los cercanos a la Ciudad de Holgun, pero no est representada en el Macizo de Sagua-Baracoa. Presenta vicariancia con las sierras calcreas, mogotes del interior del pas y zonas costeras, as como con los charrascales. Se desarrolla en territorios caracterizados por la existencia de suelos, Ferrtico rojo tpico, Ferraltico rojo tpico, Ferrtico purpura tpico, Fersialtico amarillento lixiviado, Fersialtico pardo rojizo tpico. Estrato arbustivo denso que alcanza entre 2 y 4 m con emergentes de hasta 6 m; herbceas dispersas, palmas, epfitas y abundancia de lianas. Su caracterstica fisionmica ms importante es la abundancia de palmas bajas de los gneros Coccothrinax y Copernicia, as como la presencia de las especies Annona bullata, Bonania emarginata, Bucida ophiticola, Bursera angustata, Coccoloba armata, Coccothrinax clarensis, Coccothrinax miraguama, Copernicia cowellii, Copernicia macroglossa, etc. A diferencia del charrascal abundan las especies con ramas u hojas espinosas. Matorral xeromorfo costero y subcostero Comnmente conocido como manigua costera s.L, se localiza en todo el archipilago menos en la costa sur de la regin oriental. Se presenta en calizas costeras, generalmente detrs de los complejos de costa rocosa y arenosa; es un matorral con arbustos y rboles emergentes achaparrados que pueden alcanzar hasta 6 m, con elementos deciduos, la mayora esclerfilos, microfilos y nanfilos, espinosos, abundancia de suculentas y palmas; las hierbas y epfitas son escasas. Presenta las especies: Capparis cynophallophora, Colubrina elliptica, Dendrocereus nodiflorus, Distictis rhynchocarpa, Erithalis fruticosa, Jacquemontia havanensis, Maytenus buxifolia, Morinda royoc, etc. Matorral xeromorfo esclerfilo subcostero Se localiza en el sur de la Isla de la Juventud y est definido como un matorral achaparrado con abundancia de especies espinosas y esclerfilas deciduas, se establece sobre suelos Hmico calcimrfico, Rendzina roja y negra tpica, bajo condiciones de temperaturas entre 24 y 26C. Matorral xeromorfo espinoso semidesrtico costero Se conoce tambin como manigua costera pero slo se presenta en las costas al sureste de las provincias orientales del pas:Granma, Santiago de Cuba y Guantnamo, en el tramo costero Cabo Cruz- Mais, detrs de los complejos de vegetacin de costa rocosa y arenosa y delante del bosque siempreverde micrfilo costero y subcostero, el cual tambin slo se halla en esta zona; posee abundancia de suculentas arbreas columnares y tiene apariencia xeroftico-desrtica que est condicionada por el clima semidesrtico, con un perodo de 9-11 meses secos. Entre las especies que caracterizan a esta formacin se encuentran Agave albescens, Agave underwoodii, Calliandra colletioides, Consolea macracantha, C. millspaughii, Croton micradenus, C. rosmarinifolius, C. stenophyllus, Croton sp., etc.

Distribucin o abundancia de familias que se encuentran en los matorrales Dentro de las familias ms abundantes en estas formaciones vegetales son las, Fabaceae, Euphorbiaceae, Rubiaceae, Myrtaceae, Verbenaceae, Malpighiaceae.

Fabaceae. Es una familia del orden de las fabales de distribucin cosmopolita con aproximadamente 730 gneros y unas 19.400 especies, lo que la convierte en la tercera familia con mayor riqueza de especies despus de las compuestas (Asteraceae) y las orqudeas (Orchidaceae). Euphorbiaceae. Son un taxn muy extenso, y variable, esta distribuido mundialmente y consta con un aproximado de 2.160 especies de plantas, haciendo del mismo uno de los gneros botnicos ms diversos. Consta desde pequeos rboles, arbustos, a plantas herbceas. Un significativo porcentaje de ellas son suculentas, algunas parecen cactos, ejemplo de evolucin convergente. Rubicea. Es una gran familia que rene ms 6000 especies distribuidas por toda la Tierra, aunque tiene su mxima expresin en los trpicos, donde est representada, sobre todo, por plantas leosas. Importantes especies pertenecen a esta familia, dentro de las que resaltamos por su importancia econmica al caf (Coffea arabica). Otras especies ornamentales son igualmente importantes como es el caso de las plantas de Ixora (Ixora odorata). Myrtaceae. Esta familia es numerosa pues se estima que a nivel mundial la integran aproximadamente 129 gneros con un total de 4.620 especies, tanto rboles como arbustos que se distribuyen principalmente en climas tropicales y templados. Abundan las plantas que producen aceites esenciales, lo que resulta notable en las especies de Eucalipto (Eucalyptus resinfera). Entre las que producen frutos comestibles tenemos la Guayaba (Psidium guajaba, L.) y la Pomarrosa (Syzygium jambos) y con un valor ornamental las especies de Callistemon o Palo basigato (Callistemon paludosus). Verbenaceae. (del lat. verbenaceae, del gn. Verbena). Fam. de tubifloras del sud orden de las verbenneas. Entre las especies que la conforman se encuentra Stachytarpheta jamaicensis (L.) Vahl. o Verbena Cimarrona, Lippia alba (Mill) N.E.Burm . (Fam.Verbenaceae.) o Quita Dolor.

Malpighiaceae. (del gn. Malpighia) adj. Propio de las malpighiceas o relativo a ellas: palo malpighiceo (el que est constituido por una base glandular y remata en dos ramitas encontradas. Importancia de los matorrales Este tipo de vegetacin brinda proteccin a los suelos, como cobertura vegetal, y cortinas rompevientos. Adems se utilizan con fines medicinales, maderables y de alimento al hombre y a los animales.