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Jmto

Zaragoza.

DE

LA

HISTORIA CIVIL
DE

BUENOS AIRES, TldMAIV Y PARAGUAY,


octet

DON G R E G O R I O

FUNES,

Dean ile la Sania Iglesia Catedral de Crdoba.

SEGUNDA EDICIN.

TOSSO PRIMERO.

AIRES.

IMPRENTA BONAERENSE, CALLE DEL PER NUM. 1 7 1 . 185.

DON CREGORIO F U N E S . apoy el obispo de T u c u m a n , D . ngel

E n 2 8 de Julio del mismo ao, fu p r o movido a la dignidad misma iglesia, y en 2 4 al D e a n a t o . Muri en Crdoba el obispo Moscoso, pronunci su oracin fnebre el Sr. nes, asi por inmortalizar este prelado, como por dar una prueba cin fnebre. Consta por varios documentos doba, y el virey de Ruenes Dean F u n e s , han autntiCrcos, que los gobernadores de Salta, y Fude de arcediano de la de E n e r o de 1 8 0 4

Mariano Moscoso, manifestando que atendi do el cabal desempeo de cuanto s e le en comendaba, iba nombrarlo su provisor y vicario general; pero que esta provisin ha bla desconcertado su plan; y piando por ser necesario el aquella Iglesia, esperaba concediese el consuelo que conten Sr. F u n e s en de la real

la memoria de

fuese

aprobacin la renuncia que hacia, y se le de dejarle en su iglesia u n sujeto de tanta aptitud para ayu darle llevar las tareas de su pastoral mi nisterio. F u en realidad s u m a m e n t e pro vechoso el influjo del S r . acierto de su ministerio, F u n e s para el pues le sac en

su reconocimiento. Corre impresa esta o r a -

Aires, i n f o r -

mando al R e y de Espaa las calidades del recomendado altamente su erudicin, su beneficencia pblica espesada con muchos rasgos de generosidad, su prudencia y dems virtudes, pidiendo fuese atendido en su carrera. F u consultado para el obispado de Salta. Consta tambin que por el fallecimiento del obispo Moscoso, fu nombrado por g o bernador y vicario general del obispado en 1 1 de Octubre de 1 8 0 4 . E n su eclesistico hizo conocer del gobierno mas intemodo

hombros en las graves competencias de j u risdiccin que tuvo con el Gobernador mar ques de S o b r e - M o n t e . No es de omitir el servicio que le hizo en el informe que trabaj y diriji este p r e lado al R e y , sobre lo material y formal del obispado de T u c u m a n , que entonees abrazaba tambin el de Salta. airas, se hallaba espedida mandando que los D e muchos aos una real cdula Amrica obligacin

prelados de

cumpliesen con este informe la Apostolorum,

autntico su incorruptibilidad para la p r o visin de beneficios, sin que ningn rs h u m a n o fuese capaz de moverlo. Desde la espulsacion del Cuerpo Jesutico, haba ordenado el R e y de Espaa, por varias cdulas, que el Clero Secular los reemplazase en las Ctedras de la Universiestablecimiento de dad de Crdoba, el nico

en que estaban de hacer su visita ad lemina y hacer este informe la S i lla apostlica. Ninguno hasta entonces h a bla dado cumplimiento esta cdula: por lo q u e , haciendo el R e y , e n real cdula, gracias al prelado. No fueron stas las nicas ocasiones que se desempe completamente. Ofendida la reputacin del prelado en una pieza que se dio en el Telgrafo, peridico, sali en su defensa con u n opsculo que dio al pblico, bajo el nombre de Patricio Saliano. Esta pieza corre impresa, y d mucha luz sobre las producciones naturales de Crdoba. Despus de haber desempeado varios cargos de menos importancia fu nombrado en 1 7 9 3 , por el mismo obispo Moscoso, p r o visor y vicario general del obispado. un gran aplauso d e ' e s t e informe, le dio las

literario de estas provincias con facultad de dar grados. Apesar de lo terminante estas disposiciones, ellas haban sido e c h a das al olvido, ya por la intriga, favor ya por el San que gozaban los regulares de

Francisco, en el nimo d l o s V i r r e y e s , del Obispo San Alberto, y Crdoba, Marques de del Gobernador de S o b r e - M o n t e . ^ El por

Clero se produca en amargas^quejes

esta postergacin, pero sin^alento para r e clamar sus derechos, la sufra pacientemente. Debe creerse que en el Sr. Funes,

BIOGRAFIA D E L DOCTOR Francisco, se mandaba incorporar la n u e va real Universidad. Por consiguiente, en Rector, ocasin el Virrey de nombrarle un

eran aun mas vivas las impresiones de s e n timiento que le causaba esa injusticia, pues desde su regreso de Espaa, sin que lo amedrentase el poder ni los respetos mas
<

que lorijiera, eliji para este empleo al SrF u n e s , en 2 3 de Noviembre de 1 8 0 7 . A virtud de las anteriores reales rdenes y nuevas por un procidencias, deba procederse de claustro . p l e n o , la eleccin

altos, promovi la causa del Clero del m o do mas enrjico-.' v' Es muy digno de consideracin el clebre memorial que, con p o deres del mismo clero, to de las reales cdulas. de la intriga, para diriji al Virey Marques de Aviles, pidiendo el cumplimienF u preciso h a no proirrecer jugar en esta ocasin todos los resortes que esta pieza dujese todo su efecto. Dndose por

Rector de la Universidad, presidido por el Gobernador poltico y militar de la provincia. D . Juan Gutirrez de la Concha, que obtenia este cargo, convoc este claustro, y por unanimidad de sufragios r e c a y l a eleccin en el S r . F u n e s , en 11 de Eucro de 1808. Ya se ha dicho que el amor al estudio y el empeo de estender la esfera de sus conocimientos, haban sido siempre los de su predileccin. objetos y Aqu era, pues, donde

sistibles las razones en que fu apoyada, resolvi el Virrey que aun no era tiempo oportuno para que se le confiase la enseanza. en su empresa, El Sr. F u n e s al Clero no desmay su

y elev las quejas del clede Espaa, en Al eabo de un pro-

ro los odos del Rey Consejo de las Indias.

deban conocerse sus aprovechamientos,

longado litijio de muchos aos, que por su apoderado sostuvo sus espensas en la corte, triunf en fin aun mas de lo que pensaba, mandando el R e y en cdula de que tuvieran cumplimiento sus 1,800, anteriores

donde, guiado do ellos m i s m o s , debia abrir otros cimientos mas slidos la instruccin pblica. E n efecto sucedi as; pero esto fu p o r que aun no haba salido de las aulas el F u n e s , cuando lo verdadero, andado Sr. por un sentimiento de una lleg a penetrarse de lo y

resoluciones, y que la Universidad de Crdoba, con el ttulo de San Carlos, fuese elevada al orden de las m a y o r e s , como las de Lima y Mjico. Apesar de este completo triunfo, l subalternos de la Amrica, que dispuestas las providencias de la tuvo que sufrir-todas las injurias de los dspotas estaban corte.

alma naturalmente inclinado lo slido y mucho que tenia que retroceder del camino para tomar otra senda n u e v a , Al efecto, formarse una educacin literaria que solo pro-

se la debiese s mismo.

cur con suma diligencia, cuanto lo p e r m i tan sus cortos medios y las circunstancias de los tiempos, hacerse de una biblioteca de obras amenas, y de aquellas que sobre mejores principios, haban tratado las obras serias que se aplicaba. Con estos a u x i lios emprendi la reforma de los dos e s t a blecimientos literarios que estaban a su cargo; saber: el Colejio de Monserrat y Universidad: en el primero, despus la de

Siete aos corrieron estas de que se habla, sin que las instancias del Sr. F u n e s mereciesen otra respuesta que un insultante silencio. Por fin, reiteradas estas en 1 8 0 7 , San ejerefetiempo en que se hallaba el mando de estas provincias en manos del Brigadier D . de Espaa, fueron mandadas llevar cucin. Una de estas reales rdenes, era rente al Colejio de, Monserrat, el que, sacado de las manos de los regulares de San tiago Liniers, francs de nacin, al servicio

aflojar un tanto, la severidad do su rjimen monacal, haciendo que sus alumnos a d q u i rieran el conocimiento de la lengua f r a n c e -

BIOGRAFA
DEL

DOCTOR DON GREGORIO FUNES,


6>ctix jjofc
tiMr

Jbtgeutiuo

AMIGO DE LOS SERVIDORES DE LA PATRIA.

DE LA OBRA

"ENSAYO DE LA HISTORIA CIVIL


DE

BUENOS AIRES, PARAGUAY Y TUCUMAN,"


Por cl Dean Don Gregorio Fmes.

Pp^F. las

raras obras d e m r i t o , p r o d u c t o d e h i s -

para los hijos d e l a s m a l a v e n i d a s s e c c i o n e s d e l V i reinato. E s e s e u n o d e los p o d e r o s o s m v i l e s d e la historia. p u b l i c a c i n del E n s a y o . A d e m a s , c o n o c e m o s m u y poco nuestra E s o s nombres preclaros de los h r o e s , e p i s o d i o s d e la i n d e p e n d e n c i a , gros fastos d e la anarqua batallas y

" " ^ t o r i a d o r e s A r j e n t i n o s , d e d i c a d a s la r e c o r d a c i n d e n u e s t r o s a n a l e s , n i n g u n a e s tan v a s t a y c o m p l e t a , tan filosfica y e r u d i t a , c o m o la q u e h o y m e Aires, antiguo c a b e el honor d e r e i m p r i m i r . E l e n s a y o d e la historia civil d e B u e n o s Paraguay y T u c u m a n , c o m p r e n d e la historia d e l a s s e c c i o n e s del escrito por e! P e a n F u n e s

v en s e g u i d a los n e -

y del d e s p o t i s m o s u b s i la v e r d a -

g u i e n t e s , hijos b a s t a r d o s d e n u e s t r a s m a l a s p a s i o n e s i g n o r a n c i a , h a n h e c h o r e l e g a r al o l v i d o dera historia d e de nuestro Funes, pais. no hay T a n t o es esto que sino u n o s p o c o s E s e s t e otro v a

V i r e i n a t o del R i o d e la P l a t a d e s d e 1 8 1 5 hasta 1 8 1 7 . E n e s a s tres c e n t u r i a s e s t n c o m p i l a d o s c o n el claro i n g e n i o d e nuestro primer historiador, todos los i n c i dentes mas notables de la vida prspera adv e r s a , tranquila borrascosa, colonial i n d e p e n -

podria d e c i r s e q u e c a r e c e m o s d e h i s t o r i a , p o r q u e e s c e p t u a n d o la o p s c u l o s e s c r i t o s por A r j e n t i n o s .

diente, de aquellos pueblos. Insignificantes y aun zos, absurdos serian mis esfuerm r i t o s del Ensayo si i n t e n t a s e e n el r e d u c i d o l m i t e d e un p r o s p e c D e m a s i a d o s e a d v i e r t e n e n c a d a una d e s a n c i o n a d o la f a m a y v a l a

ci q u e s e c o m p l e t a r c o n la p u b l i c a c i n p r o y e c t a d a , Quin n o t o m a r i n t e r s en e s o s e p i s o d i o s tan La fundacin y primeras

estraordiuarios e n q u e ha l u c i d o s u e r u d i c i n i n t e l i g e n c i a el D e a n F u n e s ? pocas de nuestras principales c i u d a d e s ; las guerras i n t e s t i n a s d e sus g o b e r n a n t a s ; los o d i o s o s e s c e s o s d e la d o m i n a c i n c o l o n i a l ; l a s e x e c r a b l e s mius, b u t o s ; la a u d a z y m a l h a d a d a r e v o l u c i n Amaru; las de y triTupac

to diseriar sobre los c o n o c i d o s Histrico. s u s p g i n a s , c o m o lo ha

q u e le han a c o r d a d o d o s g e n e r a c i o n e s , para q u e m i h u m i l d e p l u m a pretenda arrostrar esa tarea. D e s d e la i n d e p e n d e n c i a hasta n u e s t r o s d i a s la R e pblica Arjentina ha sido a c a u d a l a d a en n o t a b i l i d a d e s d e todo g n e r o . Innumerables reputaciones en t o d a s l a s c l a s e s d e la s o c i e d a d , h a n s e estorbado u n a s o t r a s , c o m o los l o z a n o s v e j e t a l c s d e nuestras islas del P a r a n , fin d e brillar e n ' e l p r o s c e n i o d e la v i da pblica. Merecida usurpada lianse g a n a d o alel p o s i t i v o b i e n ia l a m a d e s a b i o s v a l i e n t e s : pero h a n d e j a d o i n ciertos s u s c o n t e m p o r n e o s sobre q u e hicieron s u p o c a y s u patria. N o as el D e a n F u n e s , yo, u vida p b l i c a , su m o ralidad y sus o b r a s , entre las q u e d e s c u e l l a el E n s a h a n sido y s e r n s i e m p r e para los b u e n o s i n t e patriotas na bella leccin y un noble ligentes ejemplo. La p o c a que atravesamos requiere unas y otros,

i n c e s a n t e s g u e r r a s c o n l o s fronterizos

P o r t u g u e s e s ; los a n t e c e d e n t e s q u e prepararon la c a da del p o d e r e s p a o l : la s u b l i m e d e f e n s a y r e c o n quista d e B u e n o s A i r e s , d e l o s i n g l e s e s ; la r a c i n , desarrollo y l u c h a s d e n u e s t r a declaindependen-

cia : t o d o s e s o s e p i s o d i o s q u e a b u n d a n en c o n m o v e doras descripciones, en incidentes y proezas singul a r s i m a s , h a c e n d e esta p u b l i c a c i n u n objeto d e a t r a c t i v o i n t e r s para toda c l a s e d e l e c t o r e s . Nuestras prensas no publican actualmente sino

p r o d u c c i o n e s literarias d e u n c a r c t e r n o t a b l e m e n t e e f m e r o ; n o v e l a s y r o m a n c e s , e n q u e d e cierto n o s e a p r e n d e n e s a s v e r d a d e s y hbitos q u e f o r m a n , l l e v a d o s la v i d a s o c i a l , la f e l i c i d a d d e l a s f a m i l i a s , d e l o s p u e b l o s . E l Ensayo para d i s m i n u i r a q u e l d e b e por lo m i s m o , y merecer desborde n o v e l e s c o ,

proteccin d e todo padre de familia, de todo ciudadano.

buen

F u n e s f u el p r i m e r o q u e a b o g e n el p e r i d i c o oficial d e a q u e l l a p o c a , y e n l o s C o n g r e s o s , p o r l a n e cesidad y ventajas d e la libertad de cultos. L a l i b e r t a d d e i m p r e n t a t u v o e n l su p r i m e r s o s t e n e d o r e n t r e n o s o t r o s e n el a o d e v i e r o n por P r e s i d e n t e . L a reforma eclesistica, ese gigantesco salto en civilizacin d e la administracin R i v a d a v i a , e n c o n tr e n l u n o d e s u s m a s c a l o r o s o s s o s t e n e d o r e s . D u r a n t e tres a o s r e d a c t el p e r i d i c o oficial: n o b l e tribuna d e s d e la c u a l p o r e n o , F u n e s , y h i c i e r o n brillar a n t e los p a t r i o t a s fascinadoras y entusiastas todas las otros ideas 1813. D o s tres d e n u e s t r o s p r i m e r o s C o n g r e s o s lo t u -

A n t e s d e c o n c l u i r , p e r m t a s e m e estractar a l g u n o s prrafos d e u n a c a r t a dirigida por e l ilustre v i a al d o c t o r F u n e s . puede hacerse del Ensayo. RivadaE l l a es^el m a s j u s t o elojio q u e

"Pars "Muy "El teresante para mas, pleo haber aspirar Ensayo Sr. ledo

1 3 de Septiembre mi, y estimado duda lodos de gratitud un sus y respeto. ttulo los dos primeros tomos

de 1 8 1 8 . compatriota. de su inadeemni prede lneas las ingusde feahora suficiente conciudadanos El sido es haber pues

es sin

al honor

de escribirle.

Yo creo

que esto induce obligacin ni mas la historia quedado poetas, vago de sus luces

q u e h a c a n d e c a d a hijo

la dulce mas til creado

d e a q u e l l a era i n m o r t a l u n h r o e u n j n r t i r . B i e n s e v e r p u e s con c u a n t a j u s t i c i a y d e b e m o s l l a m a r al D e a n F u n e s k l i n d e los A r j e n t i n o s . L a edicin est asegurada. el propiciad

y talentos digno. El de nuestro

no puede haber origen; de su

verdaderamente composicin,

Benjamn Fran-

ciso decirlo, l hubiera nuestros aquel entrar quietud tar licitar riadores. historias

que sin'el formando

mrito

merced que sirve porque En

de la imajinacion en mas menos por ansiosa deber de introduccin

gnesis

COMCMES DE LA SUSCRICION.
L a obra i m p r e s a e n rico p a p e l y b u e n t i p o , c o n s tar de dos v o l m e n e s . cada una. [gpPreeio las: de cada e n t r e g a a b o n a b l e al r e c i b i r provincias Cada volumen se dividir pliegos en seis entregas grandes, de mas d e veinte

nacionales. en detalles, el tomo 3.

J\o me permitir espero el nterin con creo

esclusivamente historia, ''

de la elevada y al catlogo

satisfaccin de nuestros

al que ha sabido

dar un brillante

principio histo-

nuestra

d i e z pesos m o n e d a corriente. E n las

cuatro r e a l e s p l a t a . L a obra s e r p r e c e d i d a por u n a biografa d e l D e a u F u n e s ( e s c r i t a e n 1 8 3 0 por u n d i s t i n g u i d o A r j e n t i n o , ) que difcilmente h e podido obtener. E n ella e s t n p e r f e c t a m e n t e b o s q u e j a d o s los eminentes'servimirar Norte, c i o s q u e p r e s t l a c a u s a d e la i n d e p e n d e n c i a a q u e l gran patriota y r e f o r m a d o r , [quien d e b e m o s con igual veneracin que los Amerieanos~del Benjamn Franklin. C u a n d o n i n g n criollo se habia aun atrevido A l fin d e l 2. Dean Funes. S e han tomado todas las medidas necesarias q u e t o d a la i m p r e s i n t e r m i n e en u n m e s . L o s suscritores q u e porte d e la obra p r e v i o a b o n e n al suscribirse recibo del editor, el impara t o m o s e a c o m p a a r el retrato del

tendrn

derecho recibirla encuadernada en pasta. L o s r e p a r t i d o r e s e s t n e n c a r g a d o s d e a p u n t a r los n o m b r e s y d o m i c i l i o d e los s e o r e s q u e q u i e r a n s u s cribirse. L a p u b l i c a c i n s e har por la i m p r o n t a R E N S E , c a l l e del dirigirse los S r e s . macin. Per ui'iin. suscritores por BONAE-

d a r espreaion s e n t i m i e n t o s d e patria, ni s o s t e n e r los derechos d e los pueblos contra los a v a n c e s y d e s p o t i s m o d e l o s m o n a r c a s , q u e b u s c a b a n e n la g r a c i a d e D i o s el c i m i e n t o y e s c u d o d e su m o n s t r u o s o c o n o c a s i n d e l a ' m u e r t e d e l R e y C a r l o s '3. , gunas de aquellas ideas revolucionarias y vas, v e n i a n s e r l e j i t i m a d a s por l a r e v o l u c i n . L a instruccin pblica, la educacin generalizada en las m a s a s encontr en l anticuado y atrasadsimo un ferviente apstol; s i e n d o e l p r i m e r o q u e reform f u n d a m e n t a l m e n t e el plan de estudios de n u e s tros c o l e j i o s y u n i v e r s i d a d e s . S i e n d o s a c e r d o t e , y e n t i e m p o s e n q u e el espritu religioso se conservaba aun arraigadsimo, el Sr. poald e r , y a el S r . F u n e s h a b a e m i t i d o d e s d e e r p l p i l o , subversi-

171, donde pueden cualquiera recla-

tal s e H u m a b a n , q u e s o l o m u c h o s a o s d e s p u s

wwwwmm

mm leiaiiiii
1 Editor,

L i b r e r a d e la V i c t o r i a , P e r 2 0 . Casa nm. 1 7 1 , calle Per.

pitlo JMjaeio.

BIOGRAFA
DEL

DOCTOR DON GREGORIO FUMES.


D . Gregorio F u n e s naci en Crdoba de Amrica, dea, y D . el 2 5 de Mayo de 1 7 4 9 .
ra

el mal gusto de los estudios.

No

parecer tambin notable

Fue-

estraa esta noticia, si se sabe que el c u e r po jesutico, de que se habla, era en toda la vida, por Amrica meridional, por estos tiempos el mas clebre que haba por sus riquezas, por la austeridad de su

ron sus padres D . Juan Jos F u n e s y L u Mara Josefa Bustos de Lara, ambos de familias patricias y fundadoras, los F u n e s en la ciudad de Crdoba con el gobernador D . Gernimo Luis de Cabrera; los Bustos en el reino de Chile, de los que una rama pas Crdoba; habiendo ficos de la Repblica. Habiendo fallecido de improviso D . Juan Jos F u n e s , dejando en una edad infantil tres hijos, que fueron, D . Gregorio, el m a yor, de nueve aos; D . Ambrosio y D. D o mingo; su madre, D . jer de una virtud
a

su crecido n m e r o , los mas de

ellos venidos de Europa, y por la vasta e s tension de su mando sobre las clebres m i siones, de Mojos, Chiquitos, Paraguay, y las dems cusas relijiosos de estas provincias circunvecinas. H sido preciso dar esta idea, para que se sepa el teatro en que el joven por orSetiemFunes hizo una de las carreras literarias, instruido en la latinidad, tom den de su Sra. madre, en 2 1 de

obte-

nido estas familias los cargos mas honor-

Mara Josefa, (muelojio im-

eminente y cuyo

bre de 17G4, la beca en el referido Colejio de Monserrat. Al ao siguiente abri su curso de filosofa en la Universidad el j e p n v . n W d e primer
v

fnebre hecho por su confesor, corre cacin,

preso) cuid con grande esmero de su edu,jur Se haban hei-i^ --" tiempos, dos establecimientos literarios e r jiclos en Crdoba, y dirijidos e s c l a v a m e n te por los antiguos profesores de h paia de Jess; saber: la n el Colejio de Monserrat. Lo" disciplina que en ellos se e n s e : den verse en la obra escrita po nes bajo el ttulo " E n s a y o l i tando de todo, que ya hal d a desaparecer las tinieblas
;

aquellos

^jjjia R a m n Bospigliori, oriundo de la Ciud e i v '.de Dueos Aii'"s


r-

" \s progresos

Com
1

"^.v

BIOGRAFA DEL DOCTOR


A la mitad del segundo ao del curso, jurisprudencia terieo-prctica en la sempeando en ellas con fueron e n c o m e n d a d o s . Mientras que segua su carrera, sulta de la Cmara de Indias concedi el R e y Carlos 3 . de gracia, e n la Catedral de patria. Con este m o t i v o , conde 1 7 7 8 , le una canonga Crdoba, su mucha casa

que era el de fsica universal y habiendo sido reemplazados

particular,

de clrigos menores del Espritu Santo, deesactitud y general aprobacin, los ejercicios que_ le

sucedi la espulsion de los jesutas, los que interinamente por los relijiosos de S. Francisco, continuaron la enseanza del joven F u n e s , hasta la conclusin de su carrera de teoloja e n esta Universidad, recibiendo la borla de Doctor, el 1 0 de Agosto de 1 7 7 4 . distinguido No fu m e n o s acto phacer ver el aprecio que de l hicieron y otro de teoloja quisieron

no teniendo aun

sus nuevos preceptores. Con otro blico de toda la filosofa que le encomendaron,

concluidos los cuatro aos de prctica, p i di dispensa de los que le faltaban, o f r e cindose sufrir un e x a m e n riguroso, lo q u e , concedido y practicado as, se recibi de abogado de los reales consejos e n 1 7 7 9 . Regres despus esta Amrica e n c o m paa de Fray Jos Antonio de S. Alberto, Obispo electo de la misma Catedral de Crdoba, y tom posesin de su canonga el 3 0 de Octubre de 1 7 8 0 . No hubo empleo e n su carrera tica qne despus no obtuviese. El mayor de diezmos, y eclesisde Juez El

los progresos que se hacan en aquella U n i versidad, bajo su rjimen; y en un certificado que dieron en 1 9 cancelario de de Abril de 1 7 7 5 , y F r a y Pedro Nolasco Barrientos, rector

la Universidad de Crdoba,

con mas los catedrticos de ella," aseguran q u e , mas de la teoloja escolstica y dogmtica, estudi el D r . F u n e s sagrados c a o n e s , escritura, historia eclesistica, sealndose entre sus c o m p a e t o s c o m o el mas aventajado. Aun no concluida su carrera de estu-

el de examinador s -

nodial los ejerci por dilatado tiempo. en cuantos asuntos graves le ocurrieron. El 1 1 de Noviembre de 1787 fu

obispo S. Alberto aprovech de sus luces,

dios, se orden de presbtero el ao de 1 7 7 3 , y concluida, ejerci los empleos de Rector del Real Colejio Conciliar de rentas de L o r e t o , de eclesisticas, y colector general nilla. El anhelo por estender sus conocimientos literarios, fu siempre la pasin Espaa el a ' dominante
a

as

mismo nombrado por el venerable D e a n y Cabildo Eclesistico por Juez de proveyese los beneficios vacantes. Habindosele comisionado para que en las exequias que celebr la ciudad de Crdoba I in " a del R e y Carlos 3 . predicase la oracin luneore, i . p , . ^ --- e encarl r n c f e

concurso* y

de cura escusador del beneficio de la Pu

para que por s solo dispusiese, dividiese

del D r . F u n e s . A fin de conseguirlo, pa ] pm ^rendr carrera de '

o.
n 0

Esta

orac.on corre

impresa,

el a n g u l a r mrito de que su autor se ade% ' "er la primera piedra de la c o n o c i e n d o la existencia ial.
j

re. del

a de Ja Cmara de

1 4 de F e de

J l , se sirvi el R e y nombrarlo dad de Maestre Escuela J B u e n o s Aires. Por varias

hizo renuncia de ella, la que

DON GREGORIO F U N E S . sa, la geografa, y empleasen las horas de

fin de prevenir el tiro que le haba preparado en la corto un rival suyo lleno de la m a licia mas depravada. Se hallaba ya muy acreditada por estos tiempos la reputacin del Sr. F u n e s para que dejase E n efecto, de recojer respetos y buenos miramientos de todos. el Virey Liniers, cuya gratitud conocer, por la producido oracin en Crdeseaba drsela

recreacin, en la msica y en la esgrima: en el segundo procurando desterrar el e s tilo brbaro del ergotismo, y sobre todo dando al entendimiento un estilo laudable

por medio de un n u e v o mtodo de estudios que si no lo acercaba al punto en que p u diese ejercer con ventaja todas las facultades intelectuales; lo menos lo sacaba del crculo oscuro que se veia reducido, y lo hacia entrar en la atmsfera de la razn sobre los objetos de su enseanza. El conocimiento de que sin el estudio de las ciencias exactas no podia darse un paso acertado en las fsico-matemticas, lo oblig un esfuerzo propio de su g e n i o , y fund una ctedra de matemticas, aritmtica, crdito Fugeografa y lgebra, dotndola en diez mil pesos de sus catedrtico. distintas propios fondos, cuyo de quinientos anuales era la asignacin del Las propiedades del Sr. lo que, no nes se hallaban por entonces repartidas en manos, por sindole del posible hacer de pronto la exhibicin principa], cedi beneficio

gratulatoria que habia

doba, con ocasin del rechazo de los i n g l e ses, de cuya accin fu aquel el hroe, c o mo por sus importantes servicios favor de la causa pblica, le hizo la hospitalidad mas comedida. Por el mismo estilo io h o n r a ron tambin los oidores de la Real A c a d e mia Pretorial, que evacuaron su asunto de un modo muy satisfactorio su crdito justicia. Los tiempos que nos ocupan eran precisamente aquellos en qne iba susurrando el ruido sordo de habia ese volcan cuya esplosion Nuevo poliico.de de arruinar los tiranos del y

Mundo, y establecer un orden nueva creacin. Es bien referimos. confuso conocido

del catedrtico

los quinientos pesos que le tenan asignados por el rectorado del Colegio de Monserrat, y se dio principio la instruccin to fu la admiracin de todos. do este ramo con tal esmero y aplicacin que p r o n No haba entrado seguramente en su clculo los m o vimientos convulsivos, ni el curso p r o l o n gado de una revolucin como la de las Provincias Unidas del Rio d e . l a Plata, que haban de sumergir completamente su f o r tuna. E n efecto ellos lo destituyeron de todos sus bienes y no le permitieron gozar el placer de realizar su fundacin predilecta; sin embargo, l e e s deudor de este ramo de instruccin el establecimiento, por por la Universidad. En medio de estas atenciones que ocupaban al Sr. F u n e s , se vio en la precisin de hacer un viaje Buenos Aires en 809 que conocidas sus ventajas, contina costeado

el suceso que

nos eran para

Aunque de un modo

vago y

se hablaba de este cambio, se hallaban prevenidos

bien pocos los que por una lectura profunda y reflexiva, ejecutarlo, y mucho menos para sostenerlo. Entre estos es preciso contar al Sr. F u nes, que desde bien lejos habia ido Pufendorf, Condillac, nutriendo su espritu con la lectura de Platn, Aristteles, Mably, Su Rousseau, Reinal y otros, furtivamente e s capados de la vijilancia de los venida Buenos Aires, gefes. le proporcion la Manuel ellos por

ocasin de familiarizarse con Don

Belgrano y el Sr. Casteli, quienes por la primera vez abri su pecho, y como se iba alimentando la revolucin, fu eran los corifeos en quienes con mas calor su conducto que el S r . F u n e s supo todo su estado actual, y con los que qued acorda-

10 da, aunque sin un plan

BIOGRAFIA D E L DOCTOR definitivamente misjeto de ella era deliberar sobre el partido que deba tomarse en este acto: pero nada se defini, esperando que llegase el correo. Arrib ste el 4 de Junio; y se sucedido, y pidi dictamen, el suyo e r a : s e restableci la j u n t a , en la que el Gobernador espuso lo aadiendo que Capital. en los el resistiese la

concertado. El Sr. F u n e s regres Crdoba el sus multiplicados empleos. que all supo e! En mo ao 1 8 0 9 , y se entreg las tareas de estos se hallaba entretenido cuando el ao diez fu el primero sacudimiento memorable del 2 5 de Mayo, acaecido en la capital, y la primera junta gubernativa que se cre. Debe recordarse que ya por este tiempo habiendo sucedido Liniers el V i rey Cisneros, se hallaba retirado aquel en Crdoba. Depuesto Cisneros del mando por la revolucin, ech la vista al mismo Liniers y al Gobernador de Crdoba C o n cha, y les despach al joven Labin, h a c i n doles saber lo ocurrido, y la resolucin en que se bailaba de trasladarse Crdoba si le fuese posible, y recuperar all el mando perdido. Hacia muy poco que el joven L a bin, siendo uno de los alumnos del Rector F u n e s en el colegio de Monserrat, habia dejado su carrera retirndose Montevideo su patria. Los sentimientos respetuosos y tiernos que en almas sensibles engendra la educacin, lo arrastraron con preferencia, pesar de toda otra consideracin la m o rada de su antiguo Rector. las instrucciones Por l supo el Sr. F u n e s lo sucedido en Buenos Aires, y que traia del Virey C i s principalFuuna neros. nes, Aqu puede decirse que

Liniers tom tras de l la palabra; y e m ple toda la fecundidad de su g e n i o N i n g u n o de Sin detenerlo apoyo de este parecer. cepcion del Sr. F u n e s .

concurrentes se atrevi rebatirlo, e s peso de estas autoridades, el odio que iba concitarse, y los peligros que guirse las huellas de la capital expona [a]. Es mas su vida, fu de dictamen que deban s e preciso convenir que este h e c h o es el sealado de la historia.

Pondrese lo que

se quiera la heroicidad de los que dieron el primer grito en la capital, siempre hay mucha diferencia de u n proceder al otro. Aquellos lo dieron cuando saban cuerpos cia. militares, principalmente que los el de

patricios, salian por garantes de su e x i s t e n Este dio el s u y o en Crdoba sin otro por apoyo que la bondad de la causa, y c i e n cia cierta que de pronto iba luchar s solo contra las olas de esta tempestad. Luego que se hizo pblico el parecer de la junta, aunque el S r . F u n e s tuvo la s l i da complacencia de ver que el pueblo c o r dobs se adhiri su dictamen, no dejaba de conocer que cada m o m e n t o de su vida La fuerza, la era un favor de la fortuna.

m e n t e empieza la vida pblica del S r . la revolucin, que su historia hace

porque l supo unirla de tal modo con

parte de este suceso memorable. Apenas concluy su relacin el joven

autoridad y el partido de los espaoles e u ropeos con otros patricios irreflexivos, a n i mados de un entusiasmo ilimitado, estaban en manos de sus contrarios, y podan quilarlo. se dieron por el Gobernador Concha reunir las milicias cvicas, y urbanas, anipara cuLas providencias mas ejecutivas Labin, cuando incontinente lo present al general Liniers y al Gobernador Concha, para q u e s e informasen del acontecimiento. El deseo de vengarlo y la sorpresa se disputar o n s u corazn. Retirados sus posadas el S r . F u n e s y Labin, se reunieron en casa
[] Esto p a r e c e r corre i m p r e s o , en el 2 , - t o m o d e las g a c e t a s d e B u e n o s A i r e s , y c o n a l g n ei c o m i so h a l l a t a m b i n ^ n e l p e r i d i c o q u e c s c i i b i a en L o n d r e s el e s p a o l B l a n c o .

de Concha, Liniers y los que les eran mas allegados, de cuya conferencia result que Elob-el dia siguiente citase una j u n t a .

DON CREGORIO F U N E S . yos cuerpos se hallaban ya formados de a n temano; y por Liniers, que deba ponerse al frente de ellas, se discurrieron arbitrios los mas extraordinarios. E n t r e tanto que esto suceda, se a v i v a ba por momentos la voz de las serias disposiciones que tomaba la Junta Gubernativa una Aunpara llevar adelante la revolucin, y que una de ellas era mandar los pueblos divisin auxiliadora de su libertad. que los gefes de Crdoba, estos gefes para reformar sus ideas. llante que se le presentaba para

11 Li-

niers crea que esta era la ocasin mas briremover las sospechas de connivencia con Napolen, que esfuerzos de sus mulos tanto haban contribuido su caida, y Concha creia h a llarse bajo el imperioso a. deber de seguir el partido de los marinos c u y o cuerpo p e r t e Sin embargo, sus peligros se acercaban, y ellos iban ver su desengao. A distancia de bastantes leguas r e s o l v i e ron los gefes de la espedicion auxiliadora dosCoronel D. quimrico destacar contra ellos una partida de cientos hombres al mando del Antonio Balcarce. de su proyecto. zaron sentirse flaquezas y lo

animados por

Liniers, quien contaba por suya esa misma tropa que se preparaba, habiendo sido ella misma poco hacia compaera de sus t r i u n fos en el rechazo de los ingleses, no le d a ban mucha importancia; sin embargo, para asegurarse de los movimientos de la capital, mandaron un emisario oculto que se informase de todo. Este cumpli exactamente la resolucin ensu encargo, y les asegur del sin ejemplar entusiasmo de la capital, de de la Junta de llevar adelante todo trance lo empezado, de lo efectivo que era el vi de la espedicion, y de que del Sr. F u n e s , [b] el pueblo con m u c h o aplauso el corra ya en dictamen

Aqu fu donde e m p e En la incapacidad de p o -

derse sostener en Crdoba, salieron eon t o das las tropas y tomaron el camino del P e r; pero el crdito del Sr. F u n e s , y el patriotismo de los Cordobeses las haban rimentar una gran desercin. Orellana que ya minado y no podan dar un paso sin e s p e El Obispo sali con ellos, aprovech el provisorato.

primer momento para hacerle el agravio al S r . F u n e s , de despojarlo del Mientras hacan esta marcha triste, lleg Crdoba Balcarce con sus doscientos h o m bres, los que alojados, se diriji la habitacin del Sr. F u n e s tomar su consejo, y dictar las providencias que demandaba el caso. nmero A beneficio de caballos de los patriotas C o r d o preparado un que gran la le facilitaron beses, hall este gefe

D e dia en dia llegaba la noticia de que la espedicion estaba en camino, compuesta de hombres aguerridos al mando del Coronel D , Francisco Antonio Ortiz nado por la Junta. Ocampo, en consorcio de D . Hiplito V i e y t e s , c o m i s i o Pero aun mas c o n v e n cida la familia respetable de los Sres. I r i goyen del peligro que corra la vida del Gobernador Concha, casado con una hermana de ellos, dama de teda recomendacin le mandaron Crdoba uno de sus hermanos polticos que lo hiciese desistir de su e m p e o. Nada de esto inluia en el nimo de

prosecucin de su empresa.

Con ellos acehallndose

ler su marcha tiempo que,

casi solos los gefes de Crdoba, no les qued mas recurso que dispersarse, con su c o m i tiva, tomando cada cual el rumbo que le preparaba su suerte. fu intil para escapar. Toda diligencia les Balcarce cay s o Coronel Ministro

[b] U n a c o p i a d e e s t e d i c t a m e n se la h a b a m a n d a d o c o n f i d e n c i a l m e n t e el S r F u n e s su a p o d e r a d o D . F r a n c i s c o L e t a m c n d i ; q u i e n bajo la m i s m a c o n fidencia s e la p a s al S r . M o r e n o , S e c r e t a r i o y Ministro d e 'a J u n t a , y d e aqi' so fu d i v u l g a n d o h a s t a q u e so h i z o p b l i c o .

bre ellos, y tomando prisioneros Liniers, Concha, el Allende, el Obispo Orellana, el Asesor Rodrguez, el

Moreno, y el Cannigo Llanos, los detuvo

12

BIOGRAFA D E L DOCTOR Funes, no malogr instantes: atac con y se

en su poder, menos este ltimo, que r e miti Crdoba. Mientras que se hacan estas lleg Crdoba haca vas el resto de la auxiliadora, cuyos gefes el Sr. F u n e s de su aprecio. prisiones, espedicion importantes el

nuevas razones al Sr. V i e y t e s , y logr que se mandasen suspender los suplicios, reos ala capital. La Junta Gubernativa fu informada por la comisin mas lejos-de el asunto, militar de todo lo ocurrido, aprobar la suspensin, la r e diese orden para que fuesen conducidos los

llenos de gratitud

por sus

servicios, le dieron las pruebas mas escesiSiempre ocupado Sr. F u n e s con los asuntos de la patria y trnpudiese era

prob y t o m a d o de nuevo en consideracin dict otras medidas para que se como del los ejecutase el fallo, solo con la circunstancia, de que no comprendiese el Obispo, sucedi. Por lo acordado en la instalacin debia precederse en nuevo Gobierno, futuro c o n g r e s o ,

persuadido que los prisioneros debian c o n ducirse la capital tema que si su sito eran introducidos en Crdoba, haber alguna reaccin. Este temor

fundado, pues era constante que hallndose el Coronel Allende y el Asesor Rodrguez relacionados con las principales familias del pueblo, y no siendo menos fuertes las c o n sideraciones que por su crdito y sus e m pleos se concitaban Liniers, Ocupado de esta su temor. idea el Concha y el se Obispo, su mala suerte interesaba muchos. Sr. F u n e s , acerc al comisionado Veytes y le espuso Este, que estaba en los secretos repetidas todos, sin del Gobierno, le dijo entunces que se t r a n quilizase, pues la comisin tenia despus de su aprensin fuesen rdenes positivas- para que inmediatamente esceptuar al Obispo, pasados por las armas. El Sr. Funes no pudo or sin estremecerse una resolucin tan cruel como impoltica, pues que su juicio ella iba dar la r e volucin un carcter de atrocidad y de i m piedad. La rebati cuanto pudo, pero por Al anochecer caminado entonces sin fruto, y se retir todo p e n s a tivo y lleno de confusin. de ese mismo da supo por su hermano D. Ambrosio F u n e s , que ya htbia ejecutados los presos, vocada hasta otra rebatido l la orden para que al da siguiente fuesen pero que convena nterpusiese sus splicas para que fuese r e nueva, pues habindole ante el Comandante mismo

pueblos la eleccin de diputados para el con calidad que estos se Crdoba p r o una incorporaran la Junta Gubernativa, e n tre tanto que este se abriese. cedi esta eleccin reunin popular del suyo por

bien numerosa de todos reconociera pblica era

aquellos vecinos en quienes se tante. Por una notoriedad

un juicio propio sobre materia tan i m p o r conocida la justicia del Sr. F u n e s : nadie hubo que le pudiese disputar el 17 de Agosto de 1 8 1 0 . Antes de partir para la capital evacu una consulta que le hizo la Junta Guberque el Sr. F u n e s d e s Puede verde BueBuenativa sobre el ejercicio del real patronato. Esto fu un asunto se en la gaceta empe con suma delicadeza. extraordinaria ni r e m o t a mente el puesto: uniformemente fu electo

nos Aires, martes 2 de Octubre de 1 8 1 0 . En marcha el Seor F u n e s para nos Aires, recibi por el correo D . Juan Ignacio ordinario Gorrit,

una carta, que desde la ciudad de Jujuy le escriba el Dr. incluyndole otra del intendente de Potos Sauz, al Gobernador Concha de Crdoba. Funes a v e n Merecen estas alguna mencin para que se vean los riesgos que el Sr. tur su vida con motivo do la revolucin. Se ha dicho ya que el Sr. F u n e s c o n t r a -

Ocampo, no estaba distante de hacerlo as, siempre que su compaero Veytes accediese ello, impuesto de esta disposicin el Sr.

DON GREGORIO F U N E S . jo con el Doctor D . Pedro Vicente una de aquellas tiernas y estrechas Caete amista-

13

credenciales la Junta Gubernativa, quien le dio muchas gracias por sus servicios d i s tinguidos. No pocos cuerpos con militares lo y el cumplimentaron ya habia sealado mo de sus m s i c a s ,

des, que c o m u n m e n t e engendra en los estudios el aprendizage simultneo de la p r i mera edad. Ambos la conservaron s i e m pre, sin que el tiempo que habia corrido, y la distaneia de sus destinos (a) hubiese p o dido aflojarla. E n una de las ocasiones de su correspondencia, le comunic su amigo desde Potos, el nuevo camino de prosperidades que le abria la fortuna, del Vireynato. llamndolo Era este el Virey Cisneros para colocarlo en la a s e sora general precisamente el tiempo en que los autores de la revolucin trabajaban con empeo fin de barrenar los cimientos del edificio g tico, Ocupado de esta idea el Sr. F u n e s , le contest diciendo que el gran coloso iba caer, y que era lstima se prostituyese los pies d e a n e s hombres que en breve imploraran susocorro.Por esta vez el Sr.Cafiole traicion los deberes de la amistad, c o m u n i c a n do esta carta confidencialmente 4 su gefe el intendente Saez, que haciendo alarde de su fidelidad al Rey, le escribi al Gobernador Concha en estos trminos. " H a s t a aqu habamos tenido en gran concepto al Dean F u n e s , pero mi compadre Caete me ha mostrado una carta suya por la que se

pueblo se aplauda de tener un sugeto que su saber y su patriotisque eran ocupaba su tiempo en materias que esto se un modo clsico. Entretanto de aquellas

entraba en ejercicio, la lectura habia Manuel

mas anlogas al nueve orden de cosas que principiado. E n hallaba gaceta cuando el secretario de la junta Doctor D .

Moreno, que redactaba la

ministerial, lo exit para que diese un v u e lo su pluma resolviendo varias cuestiones polticas de la mayor importancia y que precisamente debian ser las semillas que fructificasen esas sanas doctrinas, q u e han afianzado en los pueblos el convencimiento de su independencia y libertad. No se neg el Sr. F u n e s esta en las tres invitacin, las y lo hizo cartas que le diriji bajo el mismas que

nombre de el Ciudadano,

corren impresas en el primer tomo de g a cetas ordinarias y estraordinarias. Los diputados de las provincias fueron arrivando sucesivamente sin que diese d i s posicin la Junta para que, segn lo a c o r -

dado, se incorporasen su seno. Por v que est metido en una revolucin que s e , desgracia habia ya entrado la discordia e n fragua en Buenos Aires, por lo que conviene tre sus miembros, y esta se propagaba por velar mucho sobra sus p a s o s . " Si esta todas las clases del pueblo. E n esta s i t u a carta u t i e s e llegado manos de Concha cuando estaba en todo su auge la autoridad de los mandatarios reales, probablemente e] Sr. F u n e s hubiese sido vctima de su furor, poro quiso su suerte que cuando lleg e' correo que la conduca, ya se habia desplomado el edificio, y oprimido en sus ruinas los que lo habitaban. El Seor F u n e s arrib B u e n o s A y r e s , en Octubre del ao diez, y present sus cin el partido mas n u m e r o s o , y mas sano clamaba por la incorporacin de los d i p u tados la J u n t a ; y no pudiendo este clamor, se incorporaron Diciembre de 1 8 1 0 . resistirse el 2 2 de

El secretario Moreno avinin-

con su partido era el que habia estado mas en oposicin de este c a m b i o : no dose L solicit se le autorizase para pasar Londres con la plenipotencia de este G o bierno, y la junta accedi su solicitud. El Seor F u n e s no podia dejar de tener una influencia m u y positiva en este cuerpo y trabajar con aquella contraccin que era

[a] El S r . Cnfleto s e h a l l a b a e m p i c a d o en la a s e s o r a d e P o t o s , y c o m . . c o r a d o con \ . h.uiorcs de eider de la a u d i e n c i a de C h a r c a s .


v

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BIOGRAFIA DEL DOCTOR


E n efecto, a el se Junta. ido desatando las furias de la discordia, las que, dando el primer ejemplo de las r e v o l u ciones intestinas, haban de engendrar las subsiguientes que devorasen a estas repblicas. La negra calumnia imputaba la Junta el crimen de que trataba vender el E s tado al Portugus. E s t o se quera dar proclaA de entender al mismo tiempo que ella e m p l e a ba la pluma del Sr. F u n e s en una se quejaron y produjeron El ma incendiaria del Brasil, la misma de que aquellas autoridades (a). la revolucin de 5 y 6 pesar de esto las detracciones continuaban, Abril del ao 1 1 que fu sofocada. Seor F u n e s siempre haba estado de varios asociados, rara persuadido que una autoridad no contenida hacer por la atencin vez deja de corromperse. Penetrado de esta idea propuso para las Provincias el G o b i e r no de Juntas, y la Gubernativa las mand establecer. No menos persuadido el Seor F u n e s que la libertad de la prensa era el derecho mas caro al hombre, y el dique mas i n c o n trastable de los malos gobiernos, influy para que se estableciese por la primera vez, y as se hizo. E n su apologa escribi u n discurso que corre impreso. Mientras que as se lisonjeaba la Junta que iba dando al Estado mejoras y p r o greso, spose la derrota del ejrcito de la Patria en el Desaguadero, y que el alto Per se haba abierto de nuevo al dominio E s paol. Este contratiempo no desalent aquella, que encargando al Seor F u n e s la redaccin de una proclama en que les r e cordaba los pueblos que el Senado R o m a n o dio las gracias al Cnsul Varron por no haber desesperado de la repblica despus de la derrota de Canes, consigui con ella generosos esfuerzos.
[a] L a p r o c l a m a ora b i e n m e r e c i d a , p o r q u e los p o r t u g u e s e s h a c a n s u s t e n t a t i v a s de a p o d e r a r s e d e esle Estado. S o p u s o e n los d o s i d i o m a s , esp a o l v p o r t u g u s , y s e int r o duj o por la l i a n d a Oriental y Maiogroso.

tan propia de su celo. mas, cartas y

le confiaron la mayor parte de las proclamanifiestos de la La Gaceta ministerial era el nico papel pblico por donde se difundan las luces, y se satisfaca la curiosidad de los pueblos. Ella, puede decirse, que i n c l u y n d o l o s e s critos de los S S . Funes, Castelli, Paso, M o r e n o , Belgrano, haba formado la o p i n i n pblica, ese muro irresistible donde vinieron estrellarse los esfuerzos de la Espaa. El Seor F u n e s se hizo cargo de este peridico por orden de la J u n t a , luego que se separ de ella el secretario Moreno, y lo redact l solo escribiendo cuanto p o da recomendar u n papel pblico. Teniendo por ese tiempo que frente el Gobierno al virey Elfo, puesto por la Junta Central, y apoderado de M o n t e v i deo con los marinos, como tambin al p a r ricida Goyeneche, despus de la derrota del ejrcito de la patria en el Desaguadero, era ciertamente m u y espinosa su situacin. A u n q u e rechazada la pretensin de Elo s o bre que se le conociese por virey, quiso tentar las vas pacficas, y abrir una n e gociacin, pidiendo se remitiesen c o m i s i o nados al intento. La Junta adhiri este pensamiento, y el Seor F u n e s con otros compaeros de su gremio tuvieron orden de embarcarse en la fragata inglesa Nereus ponindose luego en la baha Montevideo. La de

A s i l o hicieron, pero nada se

efectu, porque exigiendo los comisionados de la Junta que Elio mandase los suyos bordo d e i a Nereus para abrirlas conferencias, no quiso hacerlo. Otra legacin de esta clase llev tambin el Sr. F u n e s con o t r o s compaeros suyos al mismo M o n t e v i d e o , por el sitio que sehacia esta plaza; la q ue tampoco d ningn resultado, porque a u n q u e el Virey Elio mand al campo sus comisionados, vinieron estos con proposiciones del todo inadmisibles. Antes de esta ltima legacin ya se haban

DON GREGORIO FUNES.


La Junta n o estaba contenta con la for ma de su gobierno. " F u e s e por precipitacin, dice el Sr. F u n e s en su bosquejo, fuese por artificio, fuese en fin porque se crey, que el periodo de la primera seria m u y limitado, lo cierto es que, dando todos los diputados una parte activa en el Gobierno, fu desterrado de su seno el secreto de los negocios, la celeridad de la accin, y el v i gor de su t e m p e r a m e n t o . " En remedio de estos males propuso el Sr. F u n e s la divisin de poderes en lejislativo, (en un sentido lato) y ejecutivo, revistiendo con aquel la Junta bajo el ttulo de Conservadora, de y con este al Gobierno. tres sujetos. La Junta adopt

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rato lgubre que hacia divisar el ltimo s u plicio. El que resultaba mas criminal era que estaba en precisamente un ilegtimo ores del mando. se vali mandn en D esta

relacin de parentesco con uno de los s e circunstancia interesar al procesado. la parentela para la desgracia del

Aqu fu donde aquel usando de toda la perfidia de su carcter, les dijo: que el n i co medio de libertarlo era mezclando en la conjuracin personas respetables, como el Seor F u n e s y otros, y les aconsej que as lo hiciese el reo. C m o p o d i a dejar Inmediatamente este de aprovecharse de una cabala tan f a vorable su existencia? hizo en sus declaraciones cmplice al S e or F u n e s de su proyecto revolucionario. D e orden del Gobierno fu preso el Sede or F u n e s , y llevado a l a Fortaleza, donde se le puso por custodia una guardia 2 5 granaderos con un centinela de vista; se clavaron las puertas de la pieza menos una, y se abri su proceso. El secretario de al S r . Funes Gobierno D . Bernardino Rivadavia que lo presida, llam u n careo con el reo, en cuyo acto no pudo este, apesar de todo su descaro sostener la presencia del Seor F u n e s , sus razones. La causa pas otro comisionado, quien en su curso descubri mucha parte del a r tificio maligno con que se habia hecho cmplice al Seor F u n e s , y otros sujetos que por ser militares no se prendieron. Sin embargo de esta manifestacin, no dndose la causa por concluida, el Seor F u nes trabaj su defensa que corre impresa, y sigui sufriendo su prisin por espacio de algunos meses hasta que, resfriado el calor de sus perseguidores, se le puso en libertad, y no se cuid mas de la finalizacin de su proceso. El Sr. F u n e s se dedic mas tranquilidad de espritu entonces la con pesada ni rebatir la fuerza de

este pensamiento, y cre u n Gobierno

Por un gusto de poder abso-

l u t o , los nombrados miraron el reglamento que dio la Junta, redactado por el Sr. F u nes, como un cdigo que precipitaba la en patria su entera ruina, y haciendo

consecuencia una revolucin, qued el Sr. F u n e s con los dems diputados fuera de todo puesto pblico en Diciembre de 1 8 1 1 . Retirado el Seor F u n e s , laborioso Histrico. principal empeo de se entreg al Ensayo

escribir su

Leida esta obra con atencin, de su autor es poner la vista

nadie podr dejar de conocer que el objeto el cuadro mas fiel de la tirana de Espaa, y hacer la apologa mas acabada de la revolucin. E n medio de estas tareas se encontraba, cuando sus titudes. afanes patriticos recibieron en recompensa la mas negra de las ingraLa revolucin de Diciembre de borrascoso que Los mas 1 8 1 1 dej precisamente al pueblo de B u e nos Aires en aquel estado hacen tomar las pasiones cuando llegan al ltimo grado de efervescencia. del partido caido apelaron una contraFu por

revolucion, pero no eran sino los mas incautos los que la promovan. esto, que descubierta cayeron en prisin. Su proceso se segua con todo aquel apa-

tarea de su Ensayo Histrico, sepultndose

1G

BIOGRAFA D E L DOCTOR
tase su antiguo compatriota, el Seor F u nes, lo eligi en efecto; pero hallndose en lo mas laborioso de su E n s a y o , cuyo primer tomo estaba al concluirse, y siendo m u y probable que con esta cimientos cargo. No pareca sino que la patria estaba destinada ser el teatro lgubre de las disenciones intestinas. Por todas partes no se vean sino los relmpagos de las pasiones. La ciudad de Santa F era una de las que mas se distingua en esta contienda de opiniones, y contra la cual se haba a r m a do la capital do Buenos Aires. El nuevo seaDirector puesto por el Congreso, de esta su obra, interrupcin renunci el quedara el pblico defraudado de los c o n o -

en los archivos con el fin de recoger m a t e riales, principalmente desde aquella poca que no haban alcanzado sus predecesores. Esta contraccin pacfica fu un calcon mante de las pasiones de sus mulos, guo aprecio del pblico. blea Constituyente, por el Cabildo la le Por

que fu viendo renacer de nuevo su antiestos tiemp o s , establecida ya de antemano la A s a m fu encomendado que oracin patritica

acostumbraba pronunciarse en el aniversario del 2 5 de Mayo, la satisfaccin del pblico. Una desorganizacin poltica se siente de nuevo en el Estado, el mes de Abril del ao de 1815, en la que envuelta la Asam> blea Constituyente con el Director, queda aquella disuelta, y esta sin mando. gido otro en su lugar, plente por su lo Eley puesto otro s u que desempe

l los primeros pasos llamando los p u e blos la concordia, y fin de verla r e a l i zada, luego que lleg al Sr. Funes en 26 la capital, diput 1816, de Agosto de

ausencia, el temor de que hizo

sin un contrapeso que balancease su poder, hiciese inclinarse al despotismo, que se formase un instituto provisorio, por el que fu creada una junta de observacin, cuyo destino era celar su puntual vancia. Por desgracia este obserestatuto dio

para que ponindose en dicha ciudad de Santa F , tratase con su gobierno las me didas de la mas pronta reconciliacin. Gobernador y el Cabildo le dieron la El mas

grata acogida, pero infatuada la tropa con las ideas que le habia sugerido el proto anarquista Artigas, y persuadida de que iba efectuarse una amigable que felizmente qued transacion, pero

una medida demasiado desahogada la libertad, dejando casi en esqueleto al poder ejecutivo. limitacin cional. No pudiendo sufrir este de poder, apel al pueblo, de esta ley tanta pi-

hizo una noche un m o v i m i e n t o convulsivo, sin efecto, atraves el plan que estaba concluirse. El Sr. F u n e s regres Buenos Aires, y no fu sino estraviando caminos que pudo escapar de una emboscada que le haban puesto otros amotinados. Se saba que el Congreso pretenda t r a s ladarse la capital; pero como esta no presentaba sino una hoguera, que como en los dems pueblos no era menos activo el fuego, eslim el Supremo Director mandarle una diputacin que le informase d e talladamente el estado de la Repblica, y en especial, para que le espusiese que todo se arriesgaba con la premeditada traslacin.

diendo una reforma

constitunombr

El pueblo dcil acoji esta preten-

sin, y por una votacin directa reforma. El Estado no estaba

al S r . F u n e s entre otros colegas para esta contento sin un

cuerpo que lo representase, y con un poder ejecutivo de orijen parcial como el que se conoca. Convencidos los pueblos de e s tas necesidades, eligieron sus diputados, y se abri el Soberano Congreso en la ciudad del Tucuman el 2 5 de Marzo de 1 8 1 6 . La ciudad de Crdoba no pudiendo ignorar el honor que se haca, y el bien que deba esperar la nacin, haciendo que la represen-

DON GREGORIO F U N E S . El Seor F u n e s con otro colega fueron e n cargados de esta misin, la que ejecutaron emprendiendo un dilatado viage de mas de 3 2 8 leguas. El Congreso se inform de t o do lo que ocurra, pero no lleg el caso de darles una respuesta positiva, porque m i e n tras penda la resolucin, misionados tuvieron tomaron otro semblante las cosas en la capital, y los c o orden del Director, para desistir de su objeto. D e regreso el Seor F u n e s con su socio, llegaron la ciudad de Crdoba. Mandaba esta Provincia un hermano del Seor F u n e s , quien les dio hospedage en su propia casa. No fu sin u n contratiempo que aqu sufrieron por u n nuevo moin do la tropa, en que fu preso el Gobernador, y saqueada su casa con el equipaje de los huspedes, que pudieron continuar su marcha hasta la capital. E n lo restante del ao 1 6 , acab el rico y lo dio al pblico. blic el tercer tomo* Sr. F u n e s el segundo tomo de su Ensayo histE n el ao 17 p u E n el del 1 8 y prinA u n q u e por este toD. de prime-

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El haber verdaderamente creado la historia de nuestro origen ; pues es preciso decirlo, que sin el mrito de su composicin, l hubiera quedado merced de la imaginacin de nuestros poetas, formando en mas menos lneas aquel Generis vago que sirve de introduccin las historias nacionales. No me permitir por ahora tercero. En el entrar inla nterin de en detalles, porque espero con ansiosa quietud el creo deber tomo gustar esclusivamente

elevada satisfaccin de

felicitar al que ha

sabido dar u n brillante principio nuestra historia, y a! catlogo de nuestros historiadores. agrado. Otro objeto dobla el mrito de e s L u e g o que hube leido los dos t o Uno de ellos, cuyo por por Sr. me ta, y me he permitido creer que sea de su mos precitados, los comuniqu varios s a bios de esta capital. nombre es bien conocido, en especial su filantropa universal y religiosa, y su moral valiente antiguo y uniforme, el Gregoire, Obispo de Bois,

manifest la impresin dolorosa que le h a bia causado al ver, que en esta obra se sostuviese la imputacin dolorosa al inmortal L a s - C a s a s , de que l hubiese sido el que dio la idea, y promovi la i n t r o d u c cin en Amrica del comercio y esclavitud de los negros. Este Sr me dio e n t e n hasta der, que todos los historiadores que el da, habian mas bien repetido que firmando la imputacin predicha, no can en este punto la mitad del que las calidades y petable autor

cipios del 1 9 se present una escena de que es preciso hacer mrito. tiempo ya mos ros habian habia de su E n s a y o , publicado los tres solo los dos de! S r .

llegado manos

Bernardido Rivadavia, plenipotenciario este Gobierno cerca del Rey de la Bretaa.

Gran

Con fecha 1 3 de Septiembre de

conha-

1 8 1 8 le escribi al Sr. F u n e s desde Paris la siguiente carta : " S e o r Doctor Don Gregorio F u n e s . Paris 1 3 de Septiembre de Seor m i , y estimado haber leido los 188.Muy de compatriota:El

crdito

circunstancias del r e s demandaban. Las-Casas atroz. En una tomo

de! Ensayo

Me asegur que l estaba en la conviccin de haber depurado la glora de de una nota tan injusta como comprobacin Francia, y se de ello, me halla

dos primeros tomos

su interesante Ensayo es sin duda un ttulo suficiente para aspirar al honor de escribirle. Yo creo ademas que esto induce todos sus conciudadanos la dulce obligacin de rendirle un tributo de gratitud y respeto. El empleo de sus luces y talentos no

hizo ver

memoria que habia leido en el instituto ele insera en ei las ciencias cuarto de la clase de morales los

de dicho establecimiento.

Cre de mi d e ideado

puede haber sido ni mas til ni mas digno, j ber entonces, darle una justa

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BIOGRAFA D E L DOCTOR Con fecha 9 de Octubre de 1 8 2 0 escribe

principios que forman su noble carcter: esto le ha animado interesarse en saber si lia tenido conocimiento de dicha m e m o ria, y en caso que no, suplicar el que lo adquiera, y se digne comunicar su juicio del modo que estime mas conforme la justicia que reclama la venerable memoria del virtuoso L a s - C a s a s . Como de la indiel t r a cada pieza no existe ningn impreso separado, el referido Seor ha tomado bajo de hacer copiar lo mas importante, y m e lo ha entregado para que se lo remita. Tengo el honor de acompaarlo, sin bargo de que creo que en esa capital se hallar el tomo emla biblioteca de indicado.

el Sr. Gregoire al Sr. F u n e s . E n esta carta acusa el recibo de esta memoria, aplaude al autor por el mrito de ella, le dice que el Sr. Llrente preparaba una historia c o m pleta de Las-Casas, donde al fin l pondra su apologa, y la memoria del Sr. F u nes, para que el pblico diese su juicio; por ltimo le ratifica su amistad del modo mas espresivo. El Sr. Llrente cumpli su c o m promiso. Al fin del segundo tomo de su se h a memoobra intitulada Obras de Las Casas, llan los espresados opsculos, una ria del Doctor Mier, y un

apndice del

Sr. Llrente, en que espresa su dictamen; puede verse all que parte se inclina. La traslacin del Congreso constituyente la capital de Buenos Aires el ao 1 8 , y las vacantes que dejaron dos diputados este cuerpo, dieron ocasin que el de Sr.

La traduccin al francs de los dos p r i m e ros tomos est ya adelantada, y luego que m e llegase el terrero, se acelerar para publicarla lo mas pronto posible: y la impresin llevar al frente el retrato del autor, tirando de las .copias que los S S . de Londres han tenido la bondad porcionarme. mitir el ofrecimiento sin Hullet de promis

F u n e s ocupase una de estas plazas en representacin de la ciudad d e T u c u m a n . E n e s te Congreso, mas de los trabajos c o m u nes, que concurri con la misma aplicacin, diriji por comisin del mismo el p e ridico el Relator, cuyo objeto era dar una noticia exacta de lo que contena sus actas. A la finalizacin de la constitucin que dio este Congreso, le fu encomendado un m a nifiesto que se aprob, y corre impreso con la misma Constitucin. Conformndose el Congreso con el artculo 1 8 de la Constitucin, haba espedido sus rdenes para que los Cabildos e c l e s i s ticos procediesen la eleccin de los S e n a dores; pero no resultando la pluralidad del nmero que correspondiese los tres del territorio libre, procedi el Congreso en sesin de .22 do Enero de 1 8 2 0 verificar la eleccin entre los propuestos que previene el artculo 1 8 de la Constitucin* y r e cay en el Sv. F u n e s sufragios. Se creia que esta Ley constitucional sera por unanimidad de

Ruego Vd. se digne a d reserva de

servicios, y los sentimientos de consideracin y afecto con que me honro de ser su afectsimo servidor nardino Rivadavia." El Sr. F u n e s contest esta carta de) modo mas urbano, y lleno de atenciones. En su consecuencia trajo un examen mas severo la cuestin que le provocaba S. S, el Sr. Gregoire, y despus de profundas meditaciones hechas sobre los nuevos descubrimientos que haba hecho en la historia, mas firme ahora en su opinin, le diriji dicho Seor una memoria en forma de carta, donde se disputan un tiempo su consideracin hacia este sabio y la fuerza de sus razones (a).
D j s d e (I a o 2 0 corro i m p r e s a u n a coli c i o n d e p a p e l e s , eti In q u ^ a p a r e c e ia carta d e ! r. R . v a d a v a , la r e s p u e s t a del Sr. F u n e s , 'a a p l o g a d e L a s - C ' a = a s , O b i s p o ce C h i a p a , por el c i u d a d a n o G r e g o i r e , !a t r a d u c c i n d e un a r t c u l o q u e se e n c u e n t r a s o b r e el Sr, G r e g o i r e , en la biografa m o d e r n a y la m e m o r i a del Sr. F u n e s ,

Q. S. M. B. R e r -

DON GREGORIO F U N E S . el correctivo de las pasiones estraviadas, y as deba ser; pero la esperiencia hizo que los mismos medios que se para docilizarlos, bles. La revolucin del ao 20 ver empleaban la ech

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rar con horror un manifiesto, cuyo objeto es volvernos con halagos guo y u g o . fingidos al antiCorre impresa esta carta.

las hacan mas i n t r a t a -

Las atenciones del seor F u n e s no solo se estendan sostener con su pluma la l i bertad de la Amrica, sino tambin los d e rechos que los nuevos estados se haban Dio adquirido despus de su emancipacin.

por tierra j u n t a m e n t e con el Congreso que la haba establecido. Los anarquistas que triunfaron no se contentaron con dar este g o l p e ; su rabia los llev hasta el deponer en prisiones los estremo congresales,

ocasin que la ejercitase sobre esta m a t e ria el procedimiento de un religioso F r a n ciscano, que asegurando tener en su p o der las cdulas de su promocin al obispado de Salta en calidad de auxiliar, lo a n u n ci todos los Cabildos del Estado. que no dejaba de sospechar el seor AunFunes

cuya calamidad toc tambin al Sr. F u n e s , y de difamarlos con los eptetos mas g r o seros. A ruego de algunos congresales dio manifestacin razn. al pblico el Sr. F u n e s una titulada El grito de la

A virtud de esta caida qued el seor F u n e s rodeado de la mas estrecha i n d i g e n cia. Ya haca tiempo que el curso de la r e volucin haba sumergido su antigua y prspera fortuna, sin que le quedase otro

la falsedad del hecho, [en cuya virtud p r o puso al Gobierno el medio de escLuecerlo, en la imposibilidad de conseguirlo por la asercin del religioso] dndolo por a s e n t a do, solt su pluma, y atac de frente la usurpacin de los derechos nacionales que el rey haca en esta clase de promociones. Corre impresa esta disertacin. No menos celoso el seor F u n e s por afirmar los derechos de los ciudadanos, se f e licit de que, hallndose en el ministerio de Gobierno don Bernardino Rivadavia, le exitase la grata ocupacin de dar una t r a duccin del Ensayo de las garantas individuales del sabio D a u n o u - El seor F u n e s desempe este encargo y sin limitarse la clase de un mero traductor, dio al pbIL co la obra el ao 22 con 19 notas originales, de las que, en la octava, tiene el singular mrito de ser el primer escritor que en este Estado ha promovido la libertad de cultos. El deseo del Gobierno de por dar un mejoramiento los ramos en 1822 echar una vista el clero regular, de un objeto tan Buenos Aires todos hizo sobre Otros sensible cuidadosa

apoyo que la escasa renta de su beneficio, y esta reducida una porcin m u y pequea, as por las depredaciones de los anarquistas, como por la usurpacin de las Juntas provinciales en que se dividi el Estado. El sueldo de la diputacin lo sostena; perdida esta, qued en clase casi de m e n d i g o . Mas las adversidades, no parece sino que soplaban la llama de su patriotismo. Es m u y justo hacer memoria de la respuesta e n r gica, y llena de sentido, que el 22 de S e p tiembre de 1820, dio al embajador de E s Por un paa cerca de la corte del Brasil.

error sin escusa diriji el rey de Espaa un manifiesto los ayuntamientos de Amrica manifestndoles sus vivos anhelos de mover la felicidad de esta nacin, sistema constitucional. probajo el em-

El seor F u n e s ya

no tena ningn carcter pblico, sin interesndole en que la hiciese

bargo el embajador le acompa una copia publicar. Mas el seor Funes en su respuesta, no solo se d por ofendido de que lo quisiese hacer instrumento de un proceder anli-nacional, sino que exhorta sus compatriotas m i -

de la administracin, le

y no la separ sin dolor desagradable. que pertenecan al tambin su a t e n -

puntos mas de este,

clero secular, llamaban

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BIOGRAFA D E L DOCTOR
se alternaba entre los Socios, porque estaba afecto solo tres de ellos, que lo redactaban. Habindolo dejado estos, vino por ltimo encomendrselo la Soeiedad solo el seor F u n e s , quien lo admiti, y lo redact todo el ao 2 3 , as por hacer este servicio la patria, como por dar un a u x i lio sus necesidades. Por este iempo arrib Buenos Aires el Sr. Mosquera, plenipotenciario de C o l o m bia cerca de este Gobierno. F u e s e por una conformidad de carcter, fuese por que mutuamente se encontrasen con aquel m rito que hace la base de la verdadera amistad, ellos se unieron con este lazo i n e s t i mable. A u n q u e la Junta habia ya dado conocer al general Bolvar como el primer guerrero, en cuyas manos estaban los d e s tinos de la Amrica, el Sr. Mosquera i n s truy con muchos documentos mas fondo al Seor F u n e s sobre el mrito de este h o m bre prodijioso. E n su vista el seor Funes, se crey en un deber sagrado de c o n sagrarle con su pluma un tributo de r e c o nocimiento, y lo hizo as hablando de con encomio en su peridico el Argos. en Puesto de regreso el Sr. Mosquera seguido u n tratado de amistad y l

cion, y lo convencieron de que era n e c e s a ria una reforma, en la que debia la supresin de los conventos. motivo se estableci nombre del Centinela, un entrar este Con

peridico con el Funes, en

en el que con otros

conciudadanos se asoci el seor seria del bien peridico.

tomando de su cuenta la parte cientfica, y El seor F u n e s monacales sus artculos procur hacer ver, que si las instituciones fueron tiles en los tiempos de su creacin, y d i e ron copiosos frutos de santidad y l e t r a s ; atendida la relajacin que las habia r e t i r a do una distancia inmensa de sus reglas en esta capital, sin una esperanza fundada de volver su observancia, una razn de Estado exiga su abolicin. Para mayor comprobacin de su aserto hizo tambin mrito de que en general estas instituciones estaban en oposicin al espritu del conseguir siglo, en trminos que ni aun por medio de u n enganche artificioso se podia un solo novicio. E n oposicin al Centinela

sali otro peridico, el Oficial de dia, y e n tre sus editores se travo una disputa literaria m u y interesante y agradable, en se vertieron oportunamente poltica, y profano. Siempre con el objeto de promover la ilustracin de la Provincia de Buenos A i res, se hallaba establecida influjo del gobierno una Sociedad Literaria, eu que se acreditados Funes A El seor procur dar lugar profesores por sus conocimientos. dic los de los Gobiernos que conocimientos eclesistico y

de la historia, de las antigedades, de la

la ciudad de Lima, despus de haber c o n alianza perpetua con este Gobierno, usando de sus facultades extraordinarias con fecha 16 de Octubre de 1 8 2 3 , le libr al seor Funes Aisu despacho de Agente de Negocios de C o lombia cerca del Gobierno de Buenos res. En su consecuencia, rejistrado este

despacho, se recibi el seor F u n e s de la Agencia, el 2 de Enero de 1 8 2 4 . E n 2 1 de Septiembre de! mismo ao le avis al seor F u n e s el Ministro de R e l a ciones Esteriores de Colombia, que el G o -

fu introducido en ella, en 1 8 2 2 , y se d e objetos de su instituto. cargo de la Sociedad estaba le un peridico intitulado la veja miembros. Son del edicin de Argentina,

cuya redaccin turnaba entre tres de sus

bierno previa la aprobacin del Senado, ha seor F u n e s varios i ba confirmado el nombramiento de A g e n t e artculos de este peridico. de Negocios hecho por el seor Mosquera; Corra tambin, como de la Sociedad, el y en la duda de si estas Provincias haban salido de su antiguo aislamiento, le a c o m pero este no

peridico intitulado el Argos,

DON GREGORIO FUNES.


pa dos notas, de las que solo deba e n t r e gar la que estuviese en relacin con el e s tado actual de cosas. As lo hizo el seor F u n e s , pero exigindole nuevo despacho estendido indebidamente el en toda forma, seor ministro de Relaciones Esteriores un y no tenindolo, qued entonces sin efecto su recepcin pblica, bien que haciendo de su parte privadamente lo ponda en beneficio que corresde aquella Repblica. teatro, que mas de una funesto, y en el

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vez le haba sido

que presagiaba un c o m -

bate de vivas pasiones. Felizmente era este el tiempo en que el seor F u n e s se hallaba en correspondencia con los E x m o s . s e o res el Libertador Presidente Bolvar, y el Gran Mariscal de Ayacucho, General Sucre, quienes informados fondo de lo que haba trabajado sin treguas en todo el curso de la revolucin; de la ingratitud con que lo haba tratado la suerte, arrebatndole t o dos sus bienes; de que la escasa renta de su beneficio nunca le proporcionara una s u b sistencia decente para sostener los ltimos aos de su cansada edad; en fin, de la atencin que merecan sus servicios favor de la causa de Colombia, le brindaron g e n e r o samente con el Deanato de la Catedral de la Paz en la repblica de Bolivia. El seor F u n e s lo acept, y por su apoderado tom posesin de l . Dio mrito para que no se le exigiese su comparecencia personal, el que babindosele ratificado nuevamente la Agencia de Colombia cerca de este Gobierno, se hallaba en actual ejercicio de ella. Varios escritores, as de la Europa como de Amrica, han hablado seor F u n e s ; pero puede con honor del asegurarse sin

En los intervalos que per estos tiempos le dejaban al seor F u n e s sus atenciones otros objetos, se dedic examinar la Constitucin religiosa para el clero, y que d e ba ser parte de la civil que formasen los nuevos Estados, dada editor por luz en clase de exael seor Llrente. Este

men le hizo conocer, que as esta obra c o mo la apologa que de ella hizo este s a bio, estaban impregnadas de doctrinas a n ticatlicas, y de novedades plina contrarias unos aos que de la discial espritu de la iglesia. el peso de tocaban los 7 6 de s u en un tomo en

En su virtud, sin acobardarlo

edad, emprendi impugnarla, y en 1 8 2 o dio luz su Examen crtico jo l mismo, cuarto. Su lectura har ver, como lo d i que aunque hay mucho de su trabajo propio, no quiso grangearse la reputacin de autor, sino preservar los incautos y amantes de novedades de los e r rores que los conduca por medio de una esposicion de lo mejor que haban producido los autores clsicos. Le fu muy grato recibir despus de su amigo el seor Gregoire un artculo en que hara combatido la misma obra. Entre tanto cansadas las provincias de su largo aislamiento, consintieron en r e n o var su pacto social, instalando un Congreso Nacional, que se 1824. abri en Diciembre de entr tambin en El seor F u n e s

equivocacin, que estejuicio lo ha miradocomo un puro favor, y que por mucho que lo hubiesen elojiado, nada ha lisongeado t a n to su vanidad, como la produccin escritor, que recojiendo cuantos de un impropeAs

rios y sarcasmos pueden difamar un h o m bre, se propuso robarle la reputacin. lo hizo el Marques de Casares en un p a n -

fleto que dio luz en el Janeiro, luego que arrib all en compaa del Seor e x - V i r e y Abascal, despus que por el general San Como consMartin fueron espelidos de Lima. que el orjeu de esos agravios es el

al que lea esta pieza, no podr ocultrsele tante anhelo con que el seor F u n e s ha sostenido la causa de su patria, fu por eso

este Congreso en representacin de la P r o vincia de Crdoba; pero cargado de aos y de esperiencia. procuraba alejarse de un

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BIOGRAFIA DEL DOCTOR


laciones, y destituido de todo recurso para una corta y frugal subsistencia como la que habia tenido en sus ltimos aos, pensaba volver su pais nativo de Crdoba, que hacia sobre 1 6 aos que n o veia. lo para los cortos dias sus sentimientos, que le All esperaba al lado de su familia tener un a s i restaban. bien Debia esperarde ella la mejor espresion de como una familia unida, y compuesta de personas virtuosas y que siempre recibieron sus consejos y c o mo una autoridad agradable y reconocida; y como que jams desconoci n i n g u n o , en el centro de su prosperidad. All en medio de sus parientes, estaba dispuesto formar sus ltimas contemplaciones recordando la memoria de sus ascendientes c o mo un deber que inspira ternura y respeto. Esperaba amigos biese gencia privado, y y tambin paisanos, como para considerar hombre purificar entre pblico su sus huy indulespse las faltas que

que tanto como eran ofensivos, tanto mas bien crey que haban sido logradas sus A este escrito contest el seor dirijida al m i s m o , y que corre en estilo joco-srio, tareas. escrita impresa. A esta poca se hallaba ya el S r . F u n e s en una edad octogenaria, y cuando en ella debia justamente gozar con tranquilidad entonces conolos ltimos dias qae le restaban,

F u n e s en una carta

fu cuando dio la mas fuerte seal de su conformidad los trabajos, y hacer patria sin esperar recompensas. cer todos que am y sirvi siempre la E n esta edad se vio desnudo de todo ttulo, despus de haber ejercido los mas altos empleos en toda su carrera : no se hall para l una sola pensin que suministrase su existencia, conforme l habia sido uno de los p r i meros que animaron la de su patria. rito Doctor D . Gregorio F u n e s , triotismo. E n medio de esta As se hallaba los 8 0 aos el sabio y b e n e m poniendo todos en admiracin sus virtudes y p a fatalidad de su suerte, siempre fu superior sus d e s gracias, y satisfecho de haber hecho los servicios que le fueron posibles, no pens ya mas que en esperar con placer ver venir los frutos que debia recojer su patria, de una paz honrosa que acababa de celebrarse con el Imperio del Brasil. Como el honor y progreso de su pais, habian siempre o c a sionado sus desvelos, mir estos tratados corno uno de los primeros monumentos que coronabau de gloria la Repblica. Olvidndose de s mismo y de la situacin triste en que se hallaba, supo elevar su alma al nivel del nuevo lustre que habia a d quirido su pais : con esto vea ya sus l t i mos dias felices, desdo que esper ver e s ta Repblica continuar en las aspiraciones de su mayor gloria. As pues, el Sr. F u nes ya no deseaba mas que cerrar sus ojos, dejando su pais en el estado mas floreciente.

tenido general

recoger de todos una

ritu, y pasar

tranquilo al retiro que

destinaba y haba de' formar su

completa

dicha. As estaba preparando el seor F u nes para endulzar el resto de sus i n f o r t u nados dias, que ya pesaban demasiado, c u a n do el dia fatal del 1 . de Diciembre, dia de triste recordacin, le arrebat de u n golpe el nico consuelo que su patriotismo le habia suministrado, para cerrar sus ojos, dejando su pais en la prosperidad que se hallaba. Sumergida ya toda la Repblica en tinieblas, empez desfallecer el espritu del seor F u n e s . Desde aquel dia de h o r ror ya vio tambin frustrado todo su plan que haba dispuesto para pasar Crdaba, desde que perdi el punto principal donde arrancaba el sistema que se haba formado. Un silencio profundo en el genio que gnero de infortunios. ya empez asomar El que supo v e r haba sobrellevado todo

su pais en sus reveses siempre con esperan-

Retirado ya de lodo gnero de v e - , zas, en esta vez ya no encontr consuelo.

DON CREGORIO F U N E S . Su fsico se quebrantaba cada vez m a s , y | tismo. naba su semblante. gunas ocasiones Sus amigos la vez una Pero ligera lleg E n medio de

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esta decisin y c o n -

j formidad inalterable para esperar su ltima una meditacin profunda y fnebre e n s e - j hora, el dia 10 de Enero de 1829 las 5 de la tarde le animaron algunos amigos vez el Jardn Argenpasear por primera distraan su melanclica imaginacin, y a l consiguieron idea de restablecer su espritu.

tino distante 9 cuadras de su casa morada. Cuando animado de la idea de ver el progreso de la naturaleza en los arbustos que se le presentaron, compar al mismo tiempo el retroceso de las glorias de su patria, esto solo sirvi para que una sofocacin v i o lenta que le sobrevino en aquel instante, ahogase el ltimo pensamiento de meditar ya mas en su patria. A las siete y media de la misma noche perdi Crdoba y ta Repblica entera un hijo digno de.las consideraciones de un verdadero argentino. Vio desaparecer u n ilustre americano cual nos describen sus anteriores servicios que se han referido. Rueos Aires hizo en su muerte las d e mostraciones mas vivas de su sentimiento : en sus funerales, e n que dos de sus amigos hicieron el duelo, concurri una gran parte de este pueblo agradecido : el Senado E c l e sistico en forma ceremonial, se present 30 del todo l en las exequias fnebres que se c e lebraron en la Iglesia Catedral el mismo m e s . El Gobierno se prepara h o y

tambin el dia en que se sell la revolucin con la sangre inocente del Gobernador D . Manuel Dorrego, y toda esperanza se desvaneci de les que cuidbanla recuperacin del nimo del seor F u n e s . El seor F u n e s qued por su puesto abandonado s mismo porque sus amigos ya deseaban para s mismo su nimo y disposicin, no sobrevivir el llanto, l u t o , y sangre americana que torrentes se veia venir por todo el s u e lo argentino (1). Desde ese paso inaudito El s e ya se conoca de un modo cierto la s e g n da vctima ilustre de la revolucin. or F u n e s ya no pudo sobrevivir desde e s te dia, alas desgracias de su pais. No caban en su imaginacin modo violento, los males que d i del gefe de la visaba, desde que vio dar la muerte de un por orden insurreccin, al magistrado que acababa de llenar de esplendor la Repblica Argentina, con la paz honrosa que firm, y que que adquiri esfuerzos de sus desvelos hbilmente supo so contrario.

preparar y fortificar los

elementos con que deba amenazar, en c a Cuando consideraba el seor todas, las leyes, y que F u n e s derrocadas

por su parte, levantar un m o n u m e n t o e n el cementerio donde se hallan sus cenizas, digno del mrito que corresponde tan virtuoso y respetable argentino. nos, Es de e s p e rarse que de igual modo todos los ciudada porfa, cultivmosla memoria de tan distinguido compatriota, con aquella elevacin y entusiasmo cual llaman los e s c l a r e cidos servicios y carse por patriotismo que nos d e muestra su biografa, que acaba de p u b l i -

todo el territorio iba anegarse en sangre Argentina, su fsico ya no vegetaba, y las sombras del sepulcro le rodeaban. El seor Funes que vea ya con sumo convencimiento que no poda existir, se despidi de algunos amigos, y dej todos consejos perfeccionados por el espritu de su patrio[1] N o so e n g a a r o n , si r e c o r d a m o s los v c t i m a s ilc las V i s c a c h e r a s , T i . b l a d a d e C r d o b a , Laguna L a r g . , Mendoza y Calamu.-oa.

Un amigo de los servidores de la Palria.

DEDICATORIA

I/alia de legar por fin el dia en que no fuese un crimen el sentimiento tierno y sublime del amor la PATRIA. Bajo l antiguo rgimen el pensamiento era un escla vo y el alma misma del ciudadano no le perteneca. El teatro est mudado : somos ya libres. La PATRIA reclama sus derechos sobre unos seres que les dio el destino. Que el guerrero la haga pues prosperar la sombra de sus laureles ; el magistrado salga de garante por la inviolabilidad de sus leyes ; el ministro de la religin abra los cimientos de una moral pura, y vele al pie de sus altares / un pueblo inmenso corra en auxilio de sus necesidades / en fin l hombre de_ letras propague las luces de la verdad, y tenga valor para decrsela los que confia su gobierno. Felices aquellos que pagan la PATRIA la sagrada deuda que contrajeron desde la cuna! Por lo que m toca, yo le dedico el fruto inspido de este ensayo histrico. Guando menos tiene la ventaja de llamar ajuicio sus verdugos y poner tilos pueblos en estado de pronunciar con imparcialidad.. Oh PATRIA amada! escucha los acentos de una voz que no FP es desconocida, y acepta con agrado los ltimos esfuerzos de V,N<- /'ida que se escapa!!!
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Prlogo.
es seguramente porque yo encontrase en mi pequea capacidad talentos suficientes para la historia, que me determin al ensayo que doy al pblico. S muy bien que es preciso nacer historiador, como se nace poeta y orador. La absoluta falta de un libro que pudiese satisfacer la curiosidad de los que fueron nuestros padres y de las revoluciones que lian precedido nuestro estado actual, fu lo que dio un impulso mi justa timidez. Cualquiera que se halle versado en los monumentos histricos de estas provincias, no puede ignorar que as Herrera, fray Diego de Crdova, fray Antonio Calaucha, fray Juan Melendez, fray Alonso de Zamora, los padres Alonso de Ulloa, Francisco Colin, Simn Vasconcelos y Manuel Rodrguez, como los historiadores que junt Barcia en su coleccin, refieren unos muy en globo algunas cosas de estas provincias, se limitan otros solos los sucesor de la conquista. La Argentina manuscrita de Ruiz Diaz tampoco sale de esta poca. Despus de estos emprendieron con mas dedicacin la historia de estas provincias los jesuitas Juan Pastor, Nicols Techo, Pedro Cano, Pedro Lozano , Guevara , Snchez, Labrador y Charlevois. La obra de este xltimo y la de Techo, aunque corren impresas, mas de estar aquella en idioma francs, esta en latin, y tocar como accesorios los acontecimientos civiles enlazados con la historia de sus establecimientos de Misiones, tampoco pudieron adelantarse hasta nuestros dias. Los dems dejaron sus

IV

obras inditas las que, no se encuentran, andan en manos de muy pocos. No han dejado de tocar otras obras con erudita curiosidad asuntos relativos estos mismos lugares, cuya historia doy luz. Tales son las cartas edificantes, la coleccin de documentos sobre las emociones del Paraguay y sealadamente en la persecucin de Antequera, otra por lo perteneciente al obispo D. Bernardino de Crdenas, la relacin de los insignes progresos de la religin cristiana en el Paraguay por Duran, el reyno jesutico por Ibaez, cristianismo feliz en las misiones jesuticas del Paraguay por Muratori, de biponibus por Dobrechofer, el ensayo sobre la historia natural de la provincia del gran Chaco por Solis, el viagero universal en los liitinios volmenes, la relacin de los viages al rio de la Plata y de all al Per por Acrete, la descripcin del gran Chaco por Lozano, la historia de la compaa de Jess en la provincia del Paraguay por el mismo, el viage de Ulloa, Muriel en sus fastos y en la continuacin y notas de Cliarlevois, Antonio Len Pinedo, la historia filosfica de les establecimientos europeos en las dos Indias, las memorias de D. Cosme Bueno, y novsimamente los viages en la Amrica Meridional por D. FelL\ Azaro; pero contraidos estos autores al argumento que eligieron, solo pudieron tocar
r

como notas de paso algunos hechos de la historia civil. D. Flix Azara en sus viajes, cuyo campo es en especial la descripcin geogrfica, poltica y la historia natural de estas provincias, consagr en su segundo tomo algunas pginas los acontecimientos de la conquista. Pero, mas de pasar en silencio muchos hechos capitales, no ser fcil que contente los amantes de la imparcialidad. La gloria de pasar por crtico y original hace que prefiera algunas veces sus conjeturas los sucesos mas bien averiguados. No sin injuria al mrito del padre Lozano es que caracteriza su historia civil manuscrita de infiel y de mordaz contra los espaoles. Despus que ya no se teme proferir la verdad, convendr todo el mundo, que la crtica mas amarga contra estos aventureros no sale de los lmites que seala el juicio y la equidad. Esto es lo que el Sr. Azara llama mordacidad, y lo que en-mejor sentido debe mirarse como la divisa de un escritor, que no supo prostituir su pluma la adulacin, aun cuando el miedo hacia temblar: es pues la misma censura el mejor ttulo que lo acredita. Por lo dems, Lozano en su estilo redundante y pesado se le respeta por el escritor mas diligente, mas exacto y mas sincero escepcion de aquello en que el espritu de cuerpo lo hace caer en ilusin. Una afectacin sin escusa sera suponerse el Sr. Azara

mas rico de documentos histricos, que el padre Lozano. Entre nosotros nadie ignora que la preponderancia de los jesutas en todas estas partes les facilit una copiosa coleccin de documentos, aun con perjuicio de los archivos pblicos; como ni tampoco, que su expulsin hizo sufrir estos el mismo fin desastroso que toc sus temporalidades. El Sr. Azara vino la retaguardia y solo adivinando pudo descubrir los hechos histricos que no estuvieron sus alcances. Esta misma observacin pone de parte de Lozano el j uicio que forma acerca del virtuoso Alvar JNuez, y del primer obispo, quienes trata el Sr. Azara como los hombres mas ineptos y perversos que pusieron el pie en estos paises. Aqu no se encuentra ninguno de esos motivos seductores que suelen hacer perder de vista la verdad. A mas de los documentos que le fu mas fcil encontrar en apoyo de la virtud de Alvar ISTuez, va conforme en opinin con Herrera, Barco y Rui Daz en su Argentina manuscrita, testimonios de mucho mayor peso que el del soldado Hulderico Schimidel, cuyos errores son capitales, diga lo que quiera en su abono el Sr. Azara. Por lo que m toca me he propuesto seguirlos como otros que han llegado mis manos, y principalmente Lozano, no con aquella servil sujecin de un co-

piante, sino con aquel discernimiento que deja entera su accin al juicio, ayudado de la crtica y de una indagacin severa. Sigo estas huellas en los dos primeros tomos de mi Ensayo, donde al fin faltndome guias tan seguras me ha sido preciso abandonarme los archivos piblicos, que como de tiempos mas bajos se hallan bien provistos de materiales. En la coleccin de estos documentos, que sin disputa ha exijido una de las tareas mas ingratas y afanosas, yo defraudara el mrito de personas recomendables, si pasase sus nombres en silencio. Debo poner la frente al sin segundo Dr. D. Saturnino Segurla. Nada ip-uala al deseo de este erudito eclesistico, por enriquecer su espritu de conocimientos tiles, sino su esquisita diligencia en adquirirlos. Sin perdonar gastos ni trabajos se ha formado una biblioteca de manuscritos escojidos, que aumenta de dia en dia. Asociadas nuestras tareas en la revisin de Jos archivos pblicos, y auxiliado de sus papeles fu que pude ponerme en estado de continuar mi obra. Debo tambin no pequeos servicios D. Jos Joaqun de Araujo, ministro general de las cajas de Buenos Aires, cuyo gusto por las antigedades de las provincias y sus noticias histricas, no es desconocido entre nosotros, despus que le debemos la guia de forasteros correspondiente al ao de

VI

1813, y algunas otras producciones suyas. El presbtero D , Bartolom Muoz, quien no puede negrsele una alma cultivada, lia -tenido tambin la generosidad de suministrarme algunos documentos, y levantarme las cartas geogrficas, que se darn su tiempo en atlas separados. Por ltimo merece mi memoria D. Gregorio Tadeo de la Cerda. Debo sus luces mi respeto, y su inters por el buen xito de este Ensayo algunas noticias. Tenia ya muy avanzado mi trabajo cuando le en Hervas y Panduro, que el Sr. abate D. Francisco Javier de Iturri habia concluido su liistoria de esta parte de Amrica. Esta noticia me hizo caer la pluma de la mano, y estuve punto de renunciar mi empresa, viendo empeado en el mismo asunto un literato tan acreditado ; pero ya no era tiempo de volver atrs. Tambin reflecsion que no sabemos de positivo si su autor la dio la luz pblica; lo que no pocos accidentes podian estorbrselo, principalmente para con un sabio tan nimiamente desconfiado de sus producciones. El plan que me he propuesto seguir llega hasta la gloriosa poca de nuestra revolucin, de que solo dar un sucinto bosquejo. No entra en este plan amontonar hechos de ninguna utilidad, sino aquellos que nos hagan conocer las costumbres, el carcter del gobierno, los

derechos imprescriptibles del hombre, el genio nacional y todo aquello que nos ensea ser mejores. Este es el camino de descubrir las verdaderas causas de los acontecimientos que por lo comn se atribuyen una ciega casualidad. No disimular, con todo, imitacin de Tcito, que no admiten cotejo las materias de este Ensayo con aquellas que sirvieron de asunto historiadores de naciones grandes. Estas tratan siempre de guerras ruidosas, hazaas memorables, imperios destruidos fundados, reyes muertos fugitivos, y proyectos profundos de poltica de moral, que por naturaleza entretienen y recrean el nimo. Mi trabajo es mucho mas limitado y estril. Guerras brbaras casi de un mismo xito, crueldades que hacen gemir la humanidad, efectos tristes de un gobierno opresor, este es mi campo. El poco deleite en recorrerlo lo recompensar la utilidad. Siempre en accin la tirana y los vicios de los que nos han gobernado, nos servirn de documentos para discernir el bien del mal y elejir lo mejor. Nunca sino al presente se ha podido seguir este rumbo. Los reyes de Espaa bajo cuyo cetro de acero hemos vivido temian la verciad : l que se hubiese atrevido proferirla hubiera sido tenido por un mal ciudadano, por un traidor. Ya pas esa poca tenebrosa, y la verdad recobr sus derechos. No

ir v:

puede ser pues, escusable la ignorancia de estos sucesos. Ignorar lo que precedi nuestro nacimiento, dice Cicern, es vivir siempre en la niez: nescire quid antea quam natus sit accidere, id est semper esse puerum. Va dividido este Ensayo en seis libros, que sern comprendidos de dos en dos en los tres tomos que abraza. La importancia que las cosas de Amrica lian tomado en la presente poca, escita el deseo

de saberlas. No me descuidar, si me fuese posible, enriquecer esta obra con los planos topogrficos y estadsticos de que sea susceptible. Sea yo rtil la patria y aunque pase por inspido escritor. La desgracia de no tener hasta el presente un historiador diguo de sus fastos, mover otras plumas adornadas de ese temple vivo, enrgico, ameno y agradable de los Salustios y los Tcitos.

DE

LA

DE

BUENOS AIRES, PARAGUAY Y TUCUMAN.


-t-O-t-

LIBRO PRIMERO.
CAPTULO I.
Descubre Solis el Rio de la Plata Su muerteViagc de Diego Garda.Entrada de Gabolo. Levanta este varios inertes.Ycnce los AgavesIntroduce el nombre del Rio de la Plata.Llega Diego Garca.Contina Gabolo en el mando.
y cinco aos iban corridos desde el descubrimiento de la Amrica, cuando el anhelo espaol por nuevas empresas creca en proporcin de las ya vencidas. Como si fuese poco haber hallado un nuevo mundo, que reprobaba la razn misma, se pretenda atravesar por uno de sus estrechos, y abrirse paso al mar del Sud en "busca de las Molucas. A este pensamiento atrevido daban fomento intereses de nacin, en que tena no poca parte un sentimiento de gloria digno de aquellos tiempos. El temor de que Portugal previniese este rtil hallazgo aceler las disposiciones de la corte. Fu una de ellas confiar la pericia de
'EEINTA

Juan TJiaz de Solis, natural de Lebrija, piloto el mas acreditado de su edad, todo el xito de esabrillante espedicion. No pudo ser mas acertado este nombramiento. Navegando este insigne nutico por los aos de 1508 con Vicente aez Pinzn haba sido el primero que estendi velas europeas en el famoso rio llamado entonces Paranaguazi. Con dos navios de su mando zarp del puerto de Lepe el 8 de octubre de 1515, y tomando la costa del Brasil, sobre sus propias huellas, supli esta vez el reconocimiento, que por un efecto de inadvertencia pudo escaparse antes su penetracin. Este suceso le pareci bastante lisonjero y digno

de que eternizase su memoria: mudado el nombre nacional del rio, llamse en adelante de Solis. Era forzoso reconocerlo, y advertir todas las ventajas que ofreca su situacin local: embarcado en una carabela, coste lo largo de su ribera septentrional, y vino ser en breve un objeto de sorpresa para la admiracin de muclios brbaros, que ocupaban aquella playa. No halagaba tanto Solis su vista, cuanto las seales que les daban de una acogida favorable. Como si quisiesen aplaudir su llegada le alargaron las manos cargadas de presentes; y para afianzar mas su confianza tomaron el espediente de dejarlos y retirarse. Todo esto no era mas que un insidioso artificio de la traicin mas execrable. Solis se entreg sin precaucin en los brazos de esta amistad aun no probada, y dio costa de su vida una leccin, con que deben escarmentar los temerarios. Con pocos compaeros, y todos desarmados, salt en tierra, mas bien como si fuese insultar la fortuna, que reconocer el terreno. Se hallaba ya fijado el periodo de sus dias. Salieron entonces los Charras ele una emboscada, que tenian puesta las orillas de un arroyo entre Maldonado y Montevideo, que por este acontecimiento se llama de Solis; los mataron, y comindolos vista de la carabela, gustaron todo el fruto de su perfidia. La prudencia condenar siempre este

hecho de Solis como una transgresin palpable de sus leyes ; pero la historia publicar la elevacin ele su genio, el mrito de sus descubrimientos, la intrepidez de su valor ; y no dudando que la Espaa debe en mucha parte sus fatigas haber puesto bajo sus leyes este hemisferio, har se reconozca en su persona al digno mulo del gran Colon. Los de la carabela, con un hermano de Solis y su cuado Francisco Torres, retrocedieron sin dilacin en busca de la capitana. Todos juntos conocieron entnces que era preciso obedecer este funesto acontecimiento, y sin mas deliberaciones tomaron su partida para Espaa. Reputando el Sr. Azara, en el captulo 1. tomo 2. de su vi age, por fabulosa la costumbre entre estos brbaros de alimentarse de carne humana, omite esta circunstancia en la muerte de Solis. Tendremos ocasin de hacer ver, que es mas conforme la opinin de esta costumbre los hechos constantes de esta historia.
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Al paso que la corona de Portugal se manifestaba solcita en dilatar sus conquistas por este lado del globo, Espaa pareca haber renunciado sus pretensiones al rio de Solis. Casi diez aos sucedieron en que se vio desatendido este importante objeto. Todo era consecuencia de su peligrosa situacin. Los inmensos cuidados que rodeaban el trono muy de cerca, eran suficientes por s solos para ocupar

los senos mas vastos de un monarca. La Espaa, los estados de la casa de Borgoa, el imperio de Alemania, lo descubierto de la Amrica <fea, todas estas posesiones puestas en manos de un solo hombre, formaban una mquina de resortes muy complicados, y espuestos romperse al primer choque, si el genio, el esfuerzo y la poltica, no concurrian dirigirlos con inteligencia y sagacidad. Tanto mas, que las disensiones intestinas se unia una enconada rivalidad de poder, siempre funesta los estados, empeada en disolverla. Hubiera sido pues poca cordura por entonces echar los estreios unas fuerzas, que deban obrar en el centro. Las cosas de estaparte de Amrica tomaron otro aspecto luego que el emperador Carlos V se vio establecido sobre el trono de sus padres. Sin perdonar diligencia juzg que era preciso oponer una bar. rera al proyecto de engrandecimiento que iba realizando Portugal en el Brasil. De rosultas de una capitulacin entre la corte y el conde D. Fernando de Andrade con otros ricos-hombres; Diego Garca, vecino de Moguer, acompaado del piloto Rodrigo de Arca, tuvieron orden de continar los descubrimientos del desgraciado Solis. La armada, compuesta de un navio y dos embarcaciones menores, se hizo la vela el 15 de agosto de 152G del puerto de la Corua. No fu tanta la diligencia que

evitase la prevencin de Sebastian (raboto. Era este veneciano uno de los mas clebres astrnomos de su tiempo, y se habia propuesto labrarse una brillante fortuna sobre el cimiento de sus servicios. Los hechos la corona de Inglaterra en el descubrimiento de Terranova le parecieron muy sobrados para justificar sus esperanzas ; pero las ingratitudes de esta corte mortificarn su amor propio, y lo obligaron mudar de dueo. Refugiado la Espaa hall en ella la carrera abierta la dicha. El ttulo de piloto mayor del reino, con que le favoreci el emperador, condecor debidamente su persona ; pero l quiso hacer ver que lo mereca. Despus que la nave Victoria concluy su vuelta al globo, las riquezas de las islas Molucas unidas las de Tarcis, Ofir y el Catayo Oriental, aunque solo gustadas en idea, realizaban en los espritus todo el placer de la avaricia. Gaboto no hizo mas, que irritar esta pasin guindola por s mismo hacia este bien muchas veces funesto. Concertse con algunos comerciantes de Sevilla para una expedicin por el estrecho de Magallanes, que clebia tener por resultado la adquisicin de estos preciosos frutos. El rey aprob este ajuste y aadiendo el sello de la autoridad piblica, ayud en parte los gastos, y qued Gaboto habilitado para este viage. Aunque no con pequeas dificultades que le suscit

_ la emulacin, sali en fin de Sevilla en Abril de 1526, llevando cuatro navios de su mando con 600 hombres. La esperiencia acredit en breve, que no poseia aquella ciencia, que, calculando los medios con los obstculos, sabe burlarse de la fortuna. En un viage dilatado mas all de su intencin, se hall falto de vveres, con una gente disgustada, que no sabiendo manejarla, ostentaba sin temor la altiva libertad de sus antiguas costumbres. Su situacin lo oblig tomar el puerto de Patos la altura de 2 1 grados de latitud. Llegaban hasta aqu los trminos de la nacin Guaran, seora de casi toda la ribera martima. El fiero natural ele estos brbaros no fu obstculo para que observasen con l la buena f de la hospitalidad: los espaoles disfrutaron con franqueza de sus vveres; y aun pudieron conocer que eran capaces de leyes justas, y de un culto agradable al Dios del universo. Pero otros intereses ocupaban por entonces su atencin. Quitando el mismo Gaboto cuatro hijos de los seores mas piincipales, apresur la aversin, que habian de profesar mas adelante. Sin aprestos suficientes, y teniendo enagenadas las voluntades, no se atrevi este general arrojarse al estreclio; antes bien, despus de haberse desprendido en una isla desierta de tres hombres de calidad, desisti de su primer proyecto, y se abandon al derrote-

4 ro, que le abria su destino en la boca del rio ele Solis. Las empresas cuanto mas atrevielas parecen que eran mas anlogas al espritu caballeresco de aquellos tiempos. Conquistas, descubrimientos, hazaas, grandes fortunas, en fin todo lo que llevaba el sello de lo maravilloso tenia una fuerza irresistible en la comn estimacin. Por uno ele esos empeos, en que al parecer entra mas ele cornge que de sanojnicio, se arroj Gaboto al rio de Solis, y vino echar el ancla en la isla de San Gabriel.^JNTo parecinelole seguro este puerto se traslad la embocadura del rio ele San Juan, donde se le uni Francisco Puerto, el nico que de los compaeros ele Solis salv la vida. Iabienelo levantado aqu una pequea fortaleza, despach en un bergantn al capitau Juan Alvarez Ramn, para que navegando por el gran rio Uruguay hiciese algn elescubrimiento. Ejecutlo as; pero con mala suerte. Encallada su embarcacin en un banco, salt en tierra con parte de la gente encaminnelose San Juan; unos en el bote y otros por la ribera. Los de tierra fueron acometielos por los Yaros y Charras, quienes lograron dar muerte Juan Alvarez y otros mas: los otros se incorporaron los del bote y pudieron salvarse.
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Despus de este trgico suceso subi Gaboto hasta la- emboca-

dura del rio Carcaraal los 32 25' 12" de latitud donde levant una fortaleza la que intitul de Santi-Espritu. Cuatro aventureros de esta impetuosa soldadesca con un tal Cesar su cabeza, cuyo designio parece que era el de multiplicar los peligros, atravesaron desde aqu al vasto Tucuman, basta unirse CQXI los conquistadores del Per. Empresa digna de mucho aplauso, si fuese lcito confundir el valor con la temeridad. El mismo Gaboto, despus de haber construido un bergantn, y provedo la seguridad de la fortaleza, entablando amistad con los Caracars, como otros dicen con los Timbies, subi por el rio con 120 hombres en dos buques bien frgiles, buscando nuevas aventuras. Para dar estos primeros pasos por entre tantos riesgos, contaba este almirante sobre la intrepidez de unos soldados acaso los mas bravos de su siglo, sobre la superioridad de sus armas y su disciplina, sobre los efectos de una novedad, que, en el concepto comn, aumentaba su poder sin aumentar sus fuerzas reales: en fin, sobre la constitucin de unos brbaros, que separados en pequeas tribus, rivales unas de otras, formaban un cuerpo de nacin sin consistencia, ni armona. Puesto Gaboto en la confluencia de los rios Paraguay y Paran, sigui por este ltimo hasta cerca del Salto del agua, desde donde regres para

coger el primero, como lo hizo en 1527. No era tanta la indolencia de los indios, que muchos de ellos no viesen con un ojo irritado esos rasgos de poder absoluto, y que no considerasen amenazada su libertad desde los fuertes levantados. Habiendo Gaboto navegado hasta la Angostura, los Agces, nacin guerrera, que por el derecho del mas fuerte seoreaban el rio Paraguay, se atrevieron por su parte arriesgar una accin decisiva de que esperaban la quieta posesin de su dominio. Con trescientas canoas puestas en orden de batalla se presentaron ante los buques de Gaboto. El peligro era grande; pero sabia este general, que la fama decide muchas veces de los sucesos, y que nada le convena mas, para lo sucesivo, como introducir un espanto, que valiese victorias. Poseido de estas ideas sostuvo el crdito de sus armas con un valor superior al ataque; y aunque con prdida de tres espaoles prisioneros, de los que Juan Fuster y Hctor de Acua fueron despus rescatados, gan ele su enemigo una victoria que debi escarmentarlo. Poco tard para que recojiese otro fruto mas sazonado en el buen xito de sus previsiones. La victoria contra los Agces fu como un grito que en todas aquellas vecindades reson para bien de los espaoles. Fuese por temor, fuese por recono-

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cimiento, todos aplaudieron un suceso que traa la humillacin del comn enemigo. Habiendo pasado Gaboto hasta la frontera de los Guaranes, poco mas arriba de la Asuncin, con cierta competencia, vinieron estos indios brindarse al vencedor. Esto ya era en cierto modo ofrecer su cerviz al yugo; pero quiz esperaban sacudirlo. Gaboto termin este acaecimiento trabando paces y alianzas, que le fueron muy ventajosas. Entre las parcialidades que mas distinguieron su inclinacin fu una de ella la de los Guaranes. Venian estos casi desnudos: varios plumajes de lucidos colores aumentaban las gracias de la sencilla naturaleza. De aquellos pendan algunas piezas de plata, que seguramente haban de ser el punto de vista mas agradable para sus huspedes. En efecto, jams indios de mejor aspecto se presentaron estos espaoles. Desde aqu fu su primer cuidado hacerse propietarios ele este metal, que era el objeto suspirado de sus afanes. Muy en breve vieron pasar sus manos esas piezas de plata y otras mas en cambio d e las drogas mas despreciables: pero tan satisfaccin de los primeros dueos, que para evitar el peligro de una resicion ttulo de engao tomaban prontamente la fuga. Los que disputan sobre el valor venal de las cosas, deben reconocer en solo este hecho la parte que tiene la opinin. La

historia no tiene datos fijos para asegurar con certidumbre la suma total de este rescate: debe conjeturarse que no fu tan escasa, supuesto que bast un donativo digno del trono. Herrera dice, que esta es la primer plata que de las Iniias pas Espaa; pero est en contradiccin consigo mismo, habindonos referido en la decada segunda, relativa al ao de 1519 la que remiti el conquistador Hernan Corts. Sea de esto lo que fuere, una dulce ilusin hacia mas estimable para Gaboto aquel precioso hallazgo y agrandaba la esfera de su felicidad. El se avanz creer que la plata encontrada no era mas que una muestra de las riquezas patrias, y que' estos suelos la producian como fruto espontneo. A este principio engaoso debe la derivacin de su brillante nombre el rio de la Plata; con el que lo decor Gaboto, quedando abolido el de Solis. Una indagacin mas exacta lo hubiera puesto en estado de conocer, que si bien la naturaleza trat en otros gneros liberalmente estos terrenos, anduvo menos generosa en orden al mineral, y que esas seales equvocas de opulencia no eran mas que de una alsvosa. En efecto, haca poco que el portugus Alejo Garca, auxiliado de los Tupis y Guaranes, se habia internado hasta los confines del Per con intento ele abrir paso por esta parte las conquistas de su nacin. Crea

haber recompensado sus fatigas un acopio interesante de despojos al punto mismo que sus amigos Guaranes los destinaban en silencio para celebrar sus funerales. Estos fueron los que, verificado el asesinato, alucinai^on la fantasa de Gaboto. Observamos que con premeditado estudio omite este hecho el Sr. Azara en su historia de la conquista, tenindolo sin duda por fabuloso, pesar de las reflexiones con que el erudito Dr. D. Julin Leiva, en su dictamen sobre la obra, le hizo ver la debilidad de sus conjeturas; pero vindose en la necesidad de buscar la derivacin
del nombre Ro DE LA. PLATA, la

encuentra en las pequeas planchas de este metal, que llevaban en las orejas los indios de santa Ana, y que rescataron los espaoles luego que hubieron montado el salto del Paran. Si no nos engaamos, esta es una asercin no menos arbitraria. La mayor parte de los historiadores estn conformes en que ni fueron los indios de santa Ana, sino los Guaranes del Rio Paraguay de quienes se hizo aquel rescate, ni ese fu tan pequeo que pudiese pender de las orejas. Persudelo mas de esto la razn, porque se opone los primeros principios de la credibilidad, quisiese un mismo tiempo el sagaz Gaboto dar al rio Solis un nombre tan campanudo, y acreditar ante el monarca la importancia de la conquista sobre

tan ridculo y vergonzoso fundamento. Pero volvamos la historia. Entretanto que Gaboto se hallaba entretenido en sus lucrosas adquisiciones, arriv al rio de la Plata la retardada espedicion de Diego Garca. En virtud de sus despachos este era quien tocaba la conquista. Pero? qu puede la justicia lejog del trono? Tendremos ocasin de observar mas de una vez, que en la distancia las leyes pierden su apoyo, y la autoridad su fuerza. Gaboto era de carcter que una grandes talentos todos los vicios de un ambicioso. Vea por una parte que los fuertes y los soldados velaban en su defensa, y se persuadia por otra, que la importancia de sus descubrimientos supliran lo lcito de su causa. Con disposiciones tan favorables su intento no quiso largar el maulo, y Garcia tuvo la prudencia de ceder, retirndose despus Espaa. Con todo, mal satisfecho de su posesin deseaba un ttulo de perpetuarse sin los remordimientos inseparables de todo crimen. Dos agentes suyos, instruidos en el arte de negociar con ventaja, partieron la corte llevando la relacin bien ponderada de sus proezas. No se descuid en hacer uso de los medios mas eficaces, que en su juicio prepararan la persuaciou. Finos tejidos, piezas de plata de esquisito arte invencin y gusto peruano, indios

8 rendidos con toda la sumisin del vasallage, vase aqu el nervio del raciocinio sobre que se prometa la victoria y la sinrazn mas dogmtica de la Amrica. El emperador escuch con magestuoso agrado los agentes de Gaboto: se inform de todo con el inters que exiga la novedad, y conociendo acaso que un rigor de principios podia ser obstculo al progreso de la conquista, le prometi auxilios en adelante. H a y casos en que el poder soberano se v obligado recibir la ley del momento; pero, como dice un historiador filsofo, siempre arriesga mucho la autoridad en favorecer un delincuente.

CAPTULO H.

Vuelve Gaboto su fuerte de Sanli-Esprilu.Destruyen ios Charras el de San Juan.Parte Gaboto Espaa.Suceso trgico de Lucia MirandaDesamparan los espaoles Sanli-Esprilu Se establecen en la cosa del Brasil.Vencen los portugueses.
que concluy Gaboto r su campaa en tierra de Guaranes, regres su fuerte de SantiEspritu, situado en la boca de (Jarcaraal al poniente del Paran. Los indios vecinos esta fortaleza eran los Tirabes, gente mansa, dcil y sensible al dulce placer de la amistad. A beneficio de estas prendas sociales y del buen trato de los espaoles se mantena este puesto en perfecta tranquilidad. Los prevenientes comedimientos de Gaboto acabaron de solidarla con seales recprocas de una alianza verdadera. Entretanto, otra suerte muy contraria corra el de San Juan. Las gentes de Diego Garca se haban hecho insoportables para los Cha'rras sus vecinos; la guerra siempre entre ellos estaba abierta, y con atenta indi-

CESPITES

ferencia espiaban estos sus descuidos para libertarse de su opresin. Lograron su designio una madrugada en que los espaoles se hallaban entregados al sueo: mataron muchos de sorpresa: pocos escaparon las naves: ninguno qued en su antiguo puesto. El silencio de tres aos desde la partida de los agentes, que despuch Gaboto, causaba en su nimo mortales inquietudes. Ya los encontraba sospechosos de complicidad con los mulos, que le grange la jornada las Molucas; ya se persuada, que los apasionados Diego Garca haban hecho revivir sus derechos con toda la fuerza que pudo aadirles la violencia. Lleno de estos recelos dej sin venganza la accin de los Charras por pasar prontamente Espaa en 1530, don6

10 de lo llamaban sus pretensiones. El suceso pareca haber acreditado la prudencia de su resolucin. La capitana general del Rio de la Plata le fu conferida en ttulo. Pero esto no era mas que una caricia de la fortuna para que le fuese menos amarga su desventura. A l mismo tiempo tuvo orden de no volver este destino, Influyeron sin duda en esta resolucin las quejas espresadas con toda la vehemencia del sentimiento de aquellos tres desdichados que se segreg Gaboto del trato de los hombres. Dos aos haban pasado despus de la partida de Gaboto, y la fortaleza de Santi-Espritu conservaba su paz inalterable. Gobernaba este fuerte un hombre de distinguido rnrito. El talento, el valor, la rectitud y la prudencia formaban el carcter de uo de Lara. Una severa discipliua, sostenida por el ejemplo, quitaba los suyos tada ocasin de desmandarse; pero esto todava no lo pona cubierto de un desastre, correspondiendo acaso una nacin enemiga cada uno de sus soldados. Su propia seguridad le dict cultivar cada vez mas la amistad de los Tinibes. Por medio de una afabilidad respetuosa gan sobre ellos un imperio que no alcanza la fuerza mas armada. La buena inteligencia y los oficios de la cordialidad mas espresiva apretaban de dia en da los nudos de esta til alianza. Con todo en el seno de esta amistad, iba naciendo una pasin, que haba de ser tan funesta, como el odio mas sanguinario. Mangora, cacique de los Timbes, pesar de ser un brbaro, no pudo resistir los tiros inflamados del amor. Haba entre los espaoles una dama llamada Lucia Miranda, muger del valeroso Sebastian Hurtado, y esta era la que I03 principios con su agasajo, inocentemente, abra en el brbaro una herida, que jams haba de curar. No fueron despus tan secretas las inquietudes del cacique, que no las advirtiese la Miranda. Con suma discrecin procuraba ocultarse de sus codiciosas miradas, esconder unos ojos cuyas chispas haban producido tanto incendio. Aunque en el fervor de su pasin daba Mangora sus deseos cierta posibilidad que no teniftu, no dejaba de advertir, que no valdran remedios ordinarios un mal casi desesperado. Entre aquel torbellino de deseos llam consejo su hermano Siripo, no con la indiferencia del que duda, sino con el empeo del que busca un compaero de su delito. Despus de una porfiada disputa, en que Siripo manifest el despejo de su razn, por rltimo, fin de huir la nota de cobarde, la perdida de los espaoles, menos de Lucia, qued entre ambos decretada. La fuerza abierta era imtil contra una sangre tan fecunda de- hroe?. Una - traicin era lo nico que podia

apelar; porque un traidor era solo acojidabajo unos mismos techos; y lo que en estos tiempos temia un mezcladas unas gentes con otras, espaol. cenaron y brindaron muy contenSabia Mangora, que el capitn tos, como si ofreciesen sus libacioRodrguez Mosquera, como dice nes al Dios de la amistad. CansaRuiz Daz, el capitn Garca, con dos del festn se retiraron. El cincuenta de los suyos, entre ellos sueo oprimi los espaoles y los Hurtado, se bailaba ausente en co- dej discrecin del asesino. misin de buscar vveres para la Mangora entonces, comunicadas O 7 guarnicin estremosamente debilitada. Con toda diligencia puso s o - las seas y contraseas, hizo prenbre las armas cuatro mil hombres, der fuego la sala de armas; y los dej en emboscada cerca del abri a su tropa las puertas de la fuerte, quedando prevenidos de fortaleza, y todos juntos cargaron adelantarse al abrigo ele la noche. sobre los dormidos, haciendo una El entre tanto, seguido de treinta espantosa carnicera. Los pocos soldados escojidos y cargados de que de los espaoles, como Prez subsistencias, lleg hasta las puer- ele Vargas y Oviedo, pudieron lotas del baluarte: desde aqu, con grar sus armas, vendieron muy caespresiones blandas de la simula- ras sus vielas. Lara con un valor cin mas estudiada, ofreci Lara increble reparta en cada golpe aquel pequeo gaje de su solcito muchas muertes ; pero en su con buen afecto. ^ L o s nobles senti- cepto nada era, mientras queelaba mientos del general, eran incom- vivo el autor de esta tragedia; patibles con una tmida descon- respirando estragos y venganza fianza, y por otra parte hubiese buscaba clilijente con los ojos credo hacerse responsable su Mangora ; al punto mismo que lo nacin, enagenando con ella un vio, se abri paso con su espada buen aliado. Recibi este donati- por entre una espesa multitud, y vo con las demostraciones del re- aunque con una flecha en el costaconocimiento mas ingenuo. Pero elo, no par hasta que la hubo enalgo mas se prometa el prfido terrado toda entera en su persona. Mangora. La proximidad de la Ambos cayeron muertos; pero Lanoche y la distancia de su habita- ra con la satisfaccin de haber dacin, le daban derecho esperar do su ltimo suspiro sobre el brpara s y los suyos una hospitali- baro , y saber que en adelante no dad proporcionada al mrito con- gustara el fruto preparaelo por la traido. ~No lo enga un deseo, que mas vil ele las traiciones. Ninguno escap la viela en esta era tan propio de la nobleza de Laborrasca, escepcion de algunos ra. Con suma generosidad les dio nios y mugeres, entre ellas Lucia

Miranda, vctima desgraciada de su propia hermosura. Todos fueron llevados presencia de Siripo, sucesor del detestable Mangora. Una centella escapada de sus cenizas prendi en el alma del nuevo cacique en el momento que vio Lucia : l consinti de pronto que aquella cautiva hara el dulce destino de su vida. Se arroj sus pies, y con todas las protestas, de que es capaz un corazn que herva, le asegur que era libre, siempre que condescendiese en hacer felices sus dias con su mano. Pero Lucia estimaba en poco, no digo su libertad, mas aun su vida, para que quisiese salvarla espensas dla f conyugal prometida su esposo que adoraba. Con un aire severo y desdeoso rechaz su proposicin, y prefiri una esclavitud, que le dejaba entero su decoro. Siripo encomend al tiempo el empeo de vencer su resistencia : lisongendose de que la misma fortuna ra su cmplice. Al siguiente da de la catstrofe, volvi al fuerte Sebastian Hurtado. Su dolor fu igual su sorpresa, cuando despus de encontrar ruinas en lugar de fortaleza, buscaba su consorte, y solo tropezaba con los destrozos de la muerte. En l no se habia verificado, que el primer momento de la posesin es una crisis del amor: el tiempo mismo lo afirmaba, y lo hacia necesario su existencia. Luego que supo que

Lucia se hallaba entre los Tinibies, no dud un punto entre los estreios de morir, rescatarla. Precipitadamente se escap de los suyos, y lleg hasta la presencia de Siripo. Jamas una alma sinti con mas disgusto la aceda de los zelos, como la de este brbaro la vista de un concurrente tan odioso. Su muerte fu decretada inmediatamente. Bien podia Lucia tener preparada su constancia para otros infortunios: todas las fuerzas de su alma la abandonaron en el peligro de una vida, que estimaba mas que la suya. Renunciando por esta vez el tono altivo, que inspira el herosmo, tom los pies de Siripo el de la splica y el ruego favor de su marido. Ella consigui la revocacin de la sentencia; pero bajo la dura condicin de que eligiese Hurtado otra muger entre las doncellas Timbes, y que en adelante no se tratasen con las licencias de la unin conyugal. Acaso por ganar partido en el corazn de Lucia, tuvo Siripo, como alguno? afirman, la humana condescendencia de permitirles qnese hablasen tal cual vez. Pudo ser tambin, que en esto tuviese mucha parte el artificio y que fuese su intencin ponerles acechanzas, sabiendo cuanto irrita las pasiones una injusta prohibicin. Lo cierto es, que habindolos sorprendido en uno de aquellos momentos deliciosos, eu que reciban sus senos las lgrimas de un amor ino-

cente y perseguido, y en que consolndose mutuamente, hallaban la recompensa de sus penas, mand que Lucia fuese arrojada una hoguera, y que puesto Hurtado un rbol muriese asaeteado. Uno y otro se ejecut en 1532. Una ruptura de amistad tan por entero entre Timbes y Espaoles, convirti en odio implacable la pasada alianza, y no les dejaba estos otro partido, que el de abandonar el fuerte de Santi-Espritu. El capitn Mosquera, gefe de estas tristes reliquias, pudo salvarlas navegando de costa en costa hasta el puerto llamado Igua, distante veinte y cuatro leguas de San Vicente, establecimiento portugus. Con esta retirada qued del todo evacuado el Rio de la Plata, trmino fatal de tres espediciones, que deberian desalentar al espritu de conquista, faltando aqu el motivo de ensoberbecerlo con sus conquistas mismas. Es muy de presumir, que si la causa de la humanidad hubiese entrado directamente en el proyecto de estas empresas, hubieran sido menos desgraciadas. No hay nacin por brbara que sea, que no se rinda al imperio del beneficio. Hacerles conocer estos salvages el plan de sociedad con todos sus encantos, trazado por la naturaleza, y de que estaban tan distantes : aficionarlos al yugo suave de la ley, para que detestando sus antiguas abominaciones concibiesen amor al

orden: ponerles en las manos los instrumentos de esas artes consoladoras, cuya falta no les dejaba recursos contra las calamidades de la vida : en fin comunicarles todo el bien posible, economizar la sangre humana, manifestarse siempre clementes y atestiguar un santo respeto la libertad: vase aqu el camino que para dominar hubiesen tomado con buen xito estos espaoles, si la esperiencia y la razn mas ilustrada de nuestros tiempos hubiera podido socorrerlos. En su falta, juzgaron estos indios que deban sacrificar su seguridad unos hombres, cuyos pasos llevaban delante por lo comn el tei'ror y la codicia. Bien avenidos los espaoles con los naturales del pais formaron su establecimiento, contando por mucha dicha verse, haca dos aos, distantes de enemigos. Pero cuando se halla lo bastante el que tiene por vecino un envidioso? Martin Alfonso de Sosa, gobernador de san Vicente, los observaba con todo el disgusto, que infunde el odio nacional, y buscaba un pretesto de incomodarlos. Fcilmente lo encontr en la acogida que haban dado un hidalgo portugus desterrado por su corte. Por medio de requerimientos mezclados de amenazas les hizo notificar, que, dentro de tercero da, jurasen obediencia al rey de Portugal, desamparasen una tierra comprehendida entre sus lmites. Este golpe

14 de autoridad ofendi enormemente la vanidad espaola, y escit su valor hasta la desesperacin. Aunque sin mas defensa, que sus espadas y sus brazos, se prometan una victoria, que no podia esperarse sin temeridad. Pero parece que la fortuna se complace por lo comn en ponerse de parte de los osados. En esta ocasin fu muy oportuno su influjo, trayndoles sus manos una presa, cuyo auxilio coron despus su valor y acredit sus esperanzas. U n corsario francs se hallaba auclado cerca del puerto, del que algunos marineros haban salido tierra en busca de refrescos. Simulando los espaoles ser los mismos, lo tomaron una noche de abordage, y adquirieron abundantes armas y municiones, con que sostener el ataque que se hallaban sentenciados. El general portugus con ochenta soldados bien armados y un gran nmero de auxiliares vino por mar y tierra, cumplir la palabra en que estaba comprometido. No le sali feliz su animosidad; porque, acercndose la trinchera lo salud con una descarga de cuatro piezas de artillera, que desconcert todas sus medidas, y puso en huida su amedrentado ejrcito hasta un bosque inmediato. Aqu lo aguardaba una emboscada de veinte espaoles y cuatrocientos cincuenta indios amigos, quienes, cargando un tiempo con los del fuerte, los destrozaron. Los espaoles, llenos de denuedo, prosiguieron la victoria, entraron la villa de san Vicente, la entregaron al saco, y cargados de despojos se retiraron su baluarte. Acaeci este suceso el ao de 1534. El deseo de evitar sangrientas disensiones los oblig desalojar este puesto, y tomar la isla de santa Catalina, que sin disputa perteneca la corona de Castilla: aqu perseveraron hasta el arribo del capitn Gonzalo de Mendoza.

CAPTULO III.

L mismo tiempo, que el rio de la Plata presentaba por estas partes un teatro kgubre de escenas tristes, se levantaban en Espaa, sobre esta conquista, los planes mas risueos de una felicidad facticia que daban esplendor los engaos favorecidos de la distancia. El nombre de Ro DE LA PLATA era una tentacin muy peligrosa al natural deseo de adquirirla. No es la primera vez que los nombres se Sustituyen las cosas, y liacen concebir una idea opuesta ;i la verdad. Por falaz que fuese este concepto, su conquista haba llegado ser un objeto de celos y de envidias la ambicin mas interesada. Este entusiasmo permanente de gloria y de riquezas hacia el capital y la fuerza de la nacin, en un tiempo en que las guerras estran-

Nmbrase Don Pedro Mendoza por Adelantado del rio de la PlataPartida de la armada. Muerte de Don Juan Osorio.Fundacin de Buenos Aires.Batalla de los Querandies.
geras tenian agotados los fondos pblicos. De aqu naci, que concurriendo en D. Pedro de Mendoza, natural de Guadix, gentil hombre de cmara, la reputacin de buen soldado, el crdito de sus riquezas adquiridas en el saco de Roma y el favor de los ulicos, fu preferido, para que, sin dispendio de los haberes reales, se pusiese la frente de esta codiciada espedicion con el ttulo de Adelantado de estas provincias y la promesa de fundar un marquesado luego que se hallasen pobladas. Un tratado pxblico celebrado en 1584 asegur los derechos y las prerogativas entre el vasallo y el soberano. Sus principales artculos se reducen que Mendoza procurara abrirse por tierra una comunicacin con la mar del Sud, embar-

16 cando sus espensas la gente y aprestos necesarios, como tambin cien caballos y cien yeguas, cuya propagacin facilitase los bienes de esta empresa; que reconociese todas las islas del rio de la Plata, sin traspasar los lmites de la demarcacin: que llevase ocho religiosos, con cuyo auxilio se estableciese el cristianismo, y estuviese menos espuesto el buen tratamiento de los indios: que por indemnizacin de estos gastos se le conceda derecho para fundar un gobierno en todas las provincias que baa el rio, y en doscientas leguas hacia el estrecho de Magallanes, con obligacin de levantar tres fortalezas en su defensa : y para percibir dos mil ducados de renta anual por toda su vida, y otros dos mil de ayuda de costa sobre la hacienda real que produjese el pais : que gozara por juro de heredad la tenencia de alcalde perpetuo de una de dichas fortalezas su arbitrio, y la vara de alguacil mayor en la que residiese, siempre que en el espacio de tres aos no abandonase la conquista. Inmunidades, privilegios y todo cuanto puede engendrar esa especie de fanatismo, que hace las pasiones tan osadas, se derram manos llenas favor de los que quisiesen tener parte en esta empresa. Sin duda no prevea Espaa, que las conquistas que las destinaba, como otras de esta clase, haban de aniquilarla algn dia bajo el peso de su propia grandeza. Lo cierto es, que estas conquistas han de desarraigar con el tiempo el germen de la industria, y despertando en los estrangeros la actividad pondrn Espaa bajo su tutela. El deseo de gloria y de riquezas no haba causado desde el descubrimiento de la Amrica una fermentacin tan rpida y universal, como la que produjo en la publicacin de esta jornada. Muy indiferente sobre su suerte se crea el que desperdiciaba una fortuna, que todos se brindaba. El empeo por alistarse bajo los estandartes de Mendoza igual nobles y plebeyos. Fu tan grande la concurrencia, que para evitar pretensiones en que debian salir muchos quejosos, se aceler la partida. Dos mil y quinientos espaoles, ciento cincuenta alemanes (a) entre quienes se contaban treinta y dos mayorazgos, algunos comendadores de San Juan y de Santiago, un hermano de Santa Teresa, y otras muchas personas de calidad con sus mugeres y familias componan el grueso de esta lucida comitiva. Estas provincias pudieran lisonjearse de tener tan nobles progenitores, si no fuera cierto que la verdadera nobleza empieza donde empieza el verdadero mrito: lo menos no se dir de ellas, como de otras, que sus primeros pobladores fueron la es[a] S e g u i m o s U l e r i c o en el c a p . y primero de

su historia

d e s c u b r i m i e n t o d e l rio d e la P l a t a .

17 coria de la nacin, cuyas depravadas costumbres, unidas un corage determinado y un orgullo mezclado de bajeza, los baca capaces de hazaas grandes y de grandes maldades. Aprestadas todas las cosas, y embarcada la gente con setenta y dos caballos en catorce navios, sali de Sevilla esta armada, sin contradiccin la mas brillante, que haba surcado los mares para la conquista de las Indias, dia de San Bartolom del ao de 1534. Su arribo al puerto de San Lucar detuvo la navegacin hasta el primero de setiembre. Una furiosa borrasca, despus de pequeos contratiempos, desparti toda la armada y oblig al Adelantado tomar puerto en el Janeiro, con lo principal de los bajeles, entretanto, que su hermano el almirante D. Diego con el resto ech el ancla en la rada de San Gabriel. Observando las leyes de la historia,hagmouos aqu la violencia de referir el crimen mas odioso, sobre el que quisiramos echar un velo en honor de la humanidad. Las graves enfermedades de que se sentia atacado el general lo pusieron en el estrecho deber de dividir sus cuidados con un hombre digno de su confianza. El buen nombre de Juau de Osorio, aunque estrangero, aleg su favor, y le gan la preferencia. Nombrado lugar-teniente del Adelantado, descubri el fondo de su escogida condicin, por aquella modestia, aquella rectitud y aquella afabilidad que caracteriza los grandes hombres. Todos crean hacer homenaje la virtud misma, declarndose por Osorio. Esto que debia afianzarlo en la estimacin de Mendoza, fu precisamente lo que exit toda la actividad de sus odios. En uno de esos momentos de enagenacion, en que parece que el hombre no es dueo de s mismo, mand fuese arjualeado, sin otra forma legal, que su voluntad y su envidia. Cuatro confidentes suyos ejecutaron este infame asesinato ; dejndonos cada vez mas advertidos, en que la real autoridad, derivada unas manos violentas, es un depsito muy peligroso la suerte del vasallo y la fidelidad del depositario. Este rasgo de envidia envenenada, llev tal punto la aversin de la tropa contra el imprudente Adelantado, que estuvo en vsperas de declararse por una conmocin popular. Mendoza la previno embarcando la gente, escepcion de algunos que quedaron en el Brasil, y encaminndose al rio de la Plata, donde lleg felizmente el ao de 1535. Hallbase la sazn el almirante D. Diego de Mendoza en la banda septentrional del rio. La noticia de lo acaecido en el Janeiro le arranc estas espresiones: " Dios "quiera que la ruina de todos, no "sea un justo pago de la muerte de "Osorio." No nos descuidaremos en hacer ver que el almirante no
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se enga mucho en su pronstico. El mismo ao, despus de bien calculadas las ventajas territoriales, se echaron por fin los fundamentos de una ciudad, , la que le dieron el nombre de la Santsima Trinidad, y su puerto el de Santa Mari a de Buenos Aires por la banda austral del rio de la Plata, en un sitio ameno, espacioso, llano y dominante, los 34 3 6 ' 2 9 " de latitud Sud, 58 2 3 ' 3 4 " de longitud occidental de Greenwich. Tenia aqu su asiento un puebio de tres mil Querandies, sin contar sus mugeres y sus hijos, nacin inquieta, belicosa y esforzada; que por la costa se estenclian hasta el Cabo Blanco, y por el interior hasta la cordillera de Chile ; sin tener mas estabilidad, que la que exigia una subsistencia precaria, corran siempre peregrinos, y siempre en medio de su patria. Si se reflexiona sobre los hechos que presenta la historia, no hallaremos que los brbaros de estas regiones mirasen por lo comn los espaoles con ..aquella especie de culto, que en otras partes aprisionaba su valor. Los Querandies dieron desde los principios una prueba bien decisiva de no tocarles esta vulgar supersticin. Aunque por el cebo del rescate manifestaron algunos dias una oficiosidad comedida, en breve hicieron ver, que no nacia de una servil condescendencia, de que no podian arrepentirse. Sin mas motivo, que su espontnea

deliberacin, retiraron las subsistencias de que se sostena la ciudad, y pusieron su asiento cuatro leguas de distancia. Con palabras de paz y de amistad mand el Adelantado se les requiriese continuasen un servicio, que ponia en obligacin su reconocimiento. Los ejecutores de esta orden, creyendo que era mas decoroso mandar que suplicar, tomaron el imperioso tono de una absoluta autoridad. Pero estos indios no pudieron tolerar un lenguaje que no estaban acostumbrados : maltratando los comisionados y asaltando la ciudad, no dieron lugar que se dudase la disposicin, que tendran, de obedecer. Un fuego vivo y sostenido los hizo retroceder un riachuelo distante media legua, llevando siempre la venganza en el corazn. Desde aqu continuaron sus rpidas hostilidades, hasta llegar dar muerte diez soldados espaoles de los que salian en busca de forrages. Cansada la paciencia del Adelantado, se crey en la necesidad ele vengar tantos insultos, poniendo un freno la osada de estos brbaros. El almirante D. Diego, con otros valerosos capitanes, trescientos hombres de infantera y loce dea caballo, marcharon en busca del enemigo, que en nmero de tres mil combatientes se hallaban acampados las mrgenes de una laguna, distante como tres leguas de la ciudad. No se intimidaron

los indios la vista de un cuerpo tan respetable ; antes bien, aparejados de un militar apresto, rechazaron las proposiciones de paz, y dieron conocer estaban muy resueltos sostener el inters pblico y los derechos de la libertad. Con un gnero de sosiego, que imitaba mucho al descuido, veian estos brbaros empearse los espaoles en el difcil trnsito de un arroyo que dividia los dos campos. No pocos de nuestra infantera lo habian conseguido, cuando sin tener tiempo de formarse, se hallaron atacados con mpetu y ferocidad. Aunque desordenada la infantera, y muertos los bravos D. Bartolom de Bracamonte, y Perafan de Rivera, se sostuvo la vanguardia hasta el arribo de la caballera. A este tiempo, envueltos ya los espaoles por todas partes, interpolados con los indios, la carnicera era recproca. Por un ltimo esfuerzo de valor, mezclado de desesperacin, el capitn D. Juan Manrique, como si desafiase la muerte, se arroj espada en mano lo mas cerrado del enemigo ; mat muchos, pero fu derribado del caballo. Con no menos denuedo D. Diego de Mendoza vino prontamente en su auxilio, pero no tanto, que impidiese que un brbaro segase aquella ilustre cabeza. Un furioso bote de lanza tirado por D. Diego le hizo pagar con la vida su arrojada temeridad. Con todo, no pudo lisonjearse mu-

1 9 cho tiempo de este golpe tan esforzado, herido el pecho con un funesto tiro de piedra, se vio repetida en su persona la triste escena de Manrique. A la suerte del almirante acompa la de otros valientes capitanes y soldados, entre ellos la de Diego Lujan, que arrastrado del caballo, segn los historiadores, muri las orillas de un rio, el que hasta hoy conserva con su nombre la memoria de estas desgracias. No estamos con ellos enteramente de acuerdo en orden este ltimo suceso. Conviniendo que la muerte de Lujan diese su nombre al lugar de que se trata, pero siguiendo las leyes de la crtica, se nos hace muy dudoso, que por catorce leguas, desde el punto en que se supone la accin hasta la villa de Lujan, pudiese ser arrastrado de su caballo el cuerpo de aquel hombre desgraciado. Sea de esto lo que fuere, de parte de los indios fu mucho mayor el estrago. La proximidad de la noche hizo que abandonasen el campo, y se retirasen con fuga precipitada, dejando muy problemtico el honor de la victoria. A la verdad, segn la mayor parte de los historiadores, ella fu tal, que puede numerarse entre las que el inmortal Carlos V pedia diese el cielo sus mas crueles enemigos, (a) El despre[a] R u i z D i a z en su A r g e n t i n a manuscrita, di. por l o s indios. El P . afirma, q u e d e c e : q u e la v i c t o r i a q u e d

T e c h o , libro p r i m e r o c a p t u l o s i e t e

20 ci ele los buenos consejos conduce ordinariamente al precipicio. El almirante desatendi en esta ocasin el que se le habia dado de no atravesar el arroyo, sino esperar pie firme al enemigo. Acaso permiti Dios se obstinase para emjos espaoles perecieron en la batalla y en la retirada doscientos veinte y cinco. ciento cuarenta. El P. Pedro Cano, vivos en sus fragmentos, asegura que quedaron

Hulderico Schimel, que se hall, Nosotros seguiautoridad

presente cap. ocho, y Herrera refieren la accin muy en ventaja de los espaoles. mos al padre Lozano, libro primero c a p . tercero quien no deja de conocer el peso de la de estos ltimos.

pezar purgar la tierra con la sangre de algunos cmplices en la muerte de Osorio. El fin desastroso de los malvados, dice un sabio, es una leccin muy importante sobre la cual la historia debe siempre inculcar. Cierto es que no pocas veces se cae en supersticin, queriendo interpretar la voluntad del cielo por los sucesos que deben su existencia causas naturales; pero la muerte de Osorio nos d derecho para creer que tom de su cuenta la venganza de esta sangre inocente.

CAPTULO IV.

- Lastimosa situacin de los espaoles en Buenos Ares Sitio de los Querandies.Partida del Adelantado la fortaleza de Corpus-Cristi y su vuelta EspaaCrueldades de GalnSucesos de la Maldonado.
m A deplorable situacin de estos ^g^espaoles hacia en este tiempo un contraste horroroso con la felicicidad prometida. Las manos que su partida sentan ya el peso del oro y de la plata, caian desfallecidas por su propia miseria: los enemigos que despreciaban como imbciles se habian ya familiarizado con la sangre espaola, y aprendian de sus propios contrarios el arte de vencer, los menos temibles de los brbaros eran los que huian los montes, y que dejndoles un suelo estril, los ponan muy vecinos los estreios de la necesidad: el hambre era tan ejecutiva y clamorosa, que quit de sobre los objetos mas chocantes el velo de repugnancia, que habian hecho, contra la naturaleza y la costumbre: y aun as no pudieron muchos preservarse de morir sus filos; pero con todo, el descontento entre ellos mismos soplaba el fuego de las facciones, y debilitaba su poder, de que fu buena prueba la muerte del capitn Medrano, cosido pualadas en su cama. El general, que deba con su firmeza inspirar el aliento, se hallaba punto de espirar por la memoria de tantos infortunios, que emponzoaban todos sus dias. Era preciso que todas estas cosas les convenciesen, que donde habian buscado conquistas, hallaban su sepulcro. Para remedio

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de tantos males, despach el Adelantado al capitn Gonzalo de Mendoza en busca ele vveres, y Juan de Ayolas para que hiciese algn iltil descubrimiento. Ambos partieron su destino, llevando orden de avisar entre cuarenta dias su resultado. Pasados estos, poco falt para que lo menos el Adelantado con la mitad de la gente que tenia, llevase ejecucin su propsito de abandonar esta empresa, y restituirse Castilla. Aparejadas todas las cosas para la marcha, desisti de ella por ahora con la llegada de Ayolas, las buenas noticias de su amistad con los Timbtes, y los vveres que condujo del puerto de Corpus-Cristi, donde dej al capitn Alvaraclo con cien soldados. Bien fu necesario todo este auxilio, para no llegar perecer en el mas peligroso de los conflictos, que pudieron reducirlos las furias desatadas de los Querandes. Animados con sus prdidas mismas, solo la ruina de sus autores era, en su juicio, capaz de repararlas. U n crecido nmero, que los historiadores primitivos hacen subir hasta veinte y tres mil hombres entre los suyos y los aliados, quienes habian acalorado con la historia lastimera de sus desgracias, se presentaron ante la ciudad con nimo resuelto de vencer, no sobrevivir su afliccin. Fu su primera diligencia poner cerco la ciudad. Los mas osados la asalta-

ron por varias partes, pero fueron rechazados por los sitiados, cuyo valor crecia vista del peligro. El destrozo que hacia en ellos la artillera les hizo recurrir un arbitrio muy superior su disciplina, y que no desdeara el mas ingenioso arte de pelear. Con un diluvio de flechas, que por uno de sus estrenaos llevaban materias combustibles, consiguieron muy en breve reducir pavesas la ciudad, cuyos techos eran de paja. A l mismo tiempo destacaron por mar un grueso cuerpo incendiar toda la armada. Cuatro embarcaciones mayores, menos su jente que se trasbord otras cercanas, no escaparon la combustin. Las otras, que se hallaban provistas de bombardas, previnieron igual fracaso, arrojando sobre los indios tantas balas, que los obligaron buscar su seguridad en la fuga. El sitio fu levantado con gloria de los espaoles, quienes solo perdieron treinta soldados y un alfrez, quedando de los enemigos cubierto el campo de batalla. Sucedi este acaecimiento el ao de
1535.

Por muy honrosa que fuese esta victoria para los espaoles, no poda dejarles mucha materia de que regocijarse. Si habian salvado sus vidas, era para reservarlas otros peligros, que por todas partes amenazaban. De los mismos vencidos Querandes, eran de quienes mas dependan los vencedores.

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En esta coyuntura tan difcil hizo el Adelantado resea de su gente, y solo encontr quinientos sesenta espaoles, fuera de los pocos que Juan de Ayolas habia dejado en destacamento para guarda del presidio que levant en Corpus-Cristi. La mayor parte de los que faltaban perecieron en brazos del hambre. Esta se dejaba sentir de nuevo; y era forzoso prevenir sus efectos apelando prontamente al remedio. Despus de haber el Adelantado embarcado cuatrocientos hombres, y conferido la tenencia del mando al capitn Ayolas, march rio arriba en su compaa buscando una fortuna menos iugrata. Pero esta era un bien fugitivo, que solo de lejos lo halagaba. En el viaje se le murieron muchos, y la mitad ele la guarnicin de Corpus-Cristi habia corrido la misma suerte. A pesar de la buena acojiela que le hicieron los Timbes, su nimo se cubra cada vez mas de sombras melanclicas, cuando adverta el estado de esta espedicion que dio principio una confianza orgullosa: continu la dificultad 'de retroceder; y estaba en la vigilia de aniquilarse por un orden inesperado ele sucesos infaustos. Todo ocupado ele su tristeza, cay en un desfallecimiento mortal, que desmenta con mucha mengua su antigua reputacin. Habiendo despachado su teniente llevando consigo trescientos soldados, con el objeto de hacer des-

cubrimientos por el rio, y esperando iirtilmente sus resultas, volvi revivirse con mas fuerza la resolucin de regresar Espaa. Psola por obra haciendo primero escala en Buenos Aires. Adonde quiera que volvia los ojos le salia al encuentro el dolor. Aqu vio tambin con amargura disminuida en la mitad la poblacin los rigores del hambre, y prxima sucumbir la otra mitad. Aunque la llegada del capitn Gonzalo de Mendoza, que conduca bastimentos del Brasil, y en dos embarcaciones la gente del capitn Mosquera, dio algn ensanche al pesar, su partido estaba ya tomado: l se hizo la vela para Espaa. La desgracia le segua muy de cerca : tuvo la ltima acabando sus das en el viaje sobre un lecho de angustias y miserias el ao de 153*7. Parece que el antiguo crdito de D. Pedro de Mendoza, fu mas bien obra de la fortuna, cpie de la naturaleza. Cuando aquella lo abanelon, desapareci su herosmo, y solo quedaron sus flaquezas. Sin_gnio, sin talento, sin valor, y lo que es mas, sujeto las pequeneces de las pasiones, que envilecen al ltimo del pueblo, no habia nacielo para grandes designios. Sin eluda l mismo ayudaba la mala suerte labrar sus infortunios. El primer eslabn de esta cadena fu la muerte de Osorio: razn era que el ltimo fuese la suya. Volvamos un poco mas atrs.

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El Adelantado su partida para el fuerte de Corpus-Cristi, encomend el mando de Buenos Aires al teniente Francisco Ruiz de Galn. ^-A. este hombre, quien pintan los historiadores con los colores mas odiosos, le habia tocado en suerte una alma dura, montada sobre la atrocidad, para que fuese el suplicio de los de su especie. Mandando ahorcar tres soldados, que en los ltimos apuros del hambre, hurtaron un caballo y lo comieron ; y obligando en rigor de justicia una mujer que se prostituyese un marinero, le restituyese el pez, que bajo este pacto le habia dado, debemos reconocer en su persona un malvado, que violando todas las leyes se atraa la execracin del universo. Qu principios! j Qu hombres para ensear equidad los salvages! Estos hechos no debieran manchar la historia, si no enseasen hasta que punto el abuso del poder p u e de degradar la dignidad del h o m bre. A mas de esto ellos preparan el ascenso otro mucho mas inhumano, si no en todas sus circunstancias como lo han concebido los historiadores copindose unos otros, lo menos en lo que tiene relacin al carcter de esta fiera. Se cuenta comunmente, que una mager llamada Maldonado, quien los crueles rigores del hambre le parecieron menos soportables, que el tratamiento de los brbaros, burl la vigilancia de las centine-

las, y se evadi clandestinamente de la ciudad. Buscando albergue la noche misma de su fuga, entr desprevenida en una cueva que la depar su destino. No hubo dado el primer paso, cuando descubri una leona formidable. El pavor y la admiracin se disputaron la posesin de su alma: aquel infunclido de un miedo natural; esta de sus halagos inesperados. Sufra la bestia los dolores de un trabajoso parto: el sentimiento que la ocupaba le hizo olvidar por este instante los de su fiera condicin: toda temblando en ademan de pedir socorro, se acerc la muger, y despidi en su idioma unos gemidos capaces de enternecerla. La Maldonado ayud la naturaleza en esos momentos dolorosos, en que no parece, sino que pesar suyo echa luz un ser, quien generosamente dio la vida. Llena la leona de reconocimiento, se tom el cuidado de conservar sus dias, trayendo la cueva mucha presa, que divida entre sus hijos y su benefactora. Dur este cuidado lo que tard la naturaleza en dar los cachorros la fuerza necesaria para buscarse por s mismos el sustento. Vindose la Maldonado sin apoyo, sali de su retiro y sigui el curso de su fortuna; pero no tard mucho tiempo en ser cautiva de los indios. Uno de ellos se aficion de su trato y la tom por muger propia. Corriendo el tiempo la rescataron los es-

25 paoles de Buenos Aires. Gobernaba todava el tirano Galn; cuya sevicia no se daba por satisfecha mientras no hollaba las leyes de la naturaleza, que respetaron los brbaros y las fieras. Como si no estuviese bien purgado el delito de la fuga con tantos sustos y aflicciones, la conden que ligada un rbol fuera de la ciudad muriese los rigores del hambre, fuese pasto de animales devoradores. A los dos dias siguientes fueron varios espaoles reconocer el destino de esta vctima. Cul fu su sorpresa, cuando encontraron sus pies una leona y dos leonzuelos, que velaban en guarda de su vida! Eran estos esa familia deudora de sus beneficios, y con quien habia pasado en tan grata compaa. Retirada la leona una distancia, dio bien conocer en su aire de mansedumbre la seguridad con que podan los espaoles acercarse desatarla. As lo hicieron, llevndose la Maldonado, y una leccin con que los brutos enseaban los hombres ser clementes. La leona, y sus leoncillos siguieron algunos pasos la comitiva, dando aquellas seales de ternura, que sabe sacar del pecho la amistad. Los soldados refirieron fielmente al comandante todo lo sucedido. Avergonzado acaso este de ser inferior las bestias, dej con vida una muger quien el cielo tan visiblemente protega. La fuga de esta muger, su buena acogida entre los salvages y la terrible sentencia que sufri, todo es muy anlogo y conforme la situacin de la plaza, las costumbres de estos indios y al genio desapiadado de Galn. Por lo demas tiene esta historia todos los caracteres de un romance, ideado gusto de un siglo en que el sello de lo maravilloso, conceda los hechos mas increbles inmunidad de todo examen [a].
[u] El autor do la Argentina dice, que El la P, peso de s u p o por la b o c a d e la m i s m a M a l d o n a d o . T e c h o a s e g u r a , q u e F U arribo corria i n d u b i t a b l e ; p e r o la esta clase. verosimilitud es de mas

como hecho

que todas las autoridades h u m a n a s en materias

CAPTULO V.
El lenienlc Ajlas llega la tierra de Guaranes, victoria que alcanza de ellos, sorprende los AgcesContina su viage hasta el puerto de la Candelaria.Deja entre los Payagues Irala, y sigue por tierra el descubrimiento.Fndase la Asuncin.Mala Galn muchos Caracars traicin.Se vengan eslos por el mismo medio. unios mas arriba, que antes | y p d e regresar de Corpus-Cristi el Adelantado, su teniente Ayolas con trescientos soldados, inclusa una oficialidad de mrito reconocido, se babia embarcado muy resuelto llevar adelante estos descubrimientos. Se concillaban en este general un valor atrevido con el taleuto de la insinuacin, y la prudencia de los consejos con la prontitud de ejecutarlos. Juan de Ayolas sigui los pasos de Gaboto. Llegado que fu una angostura en el rio Paraguay, fu atacado vigorosamente de los Agces, quienes, aunque le mataron quince espaoles, al fin fueron vencidos. T)espues de un largo viage en que estendi basta muy lejos el terror de sus armas contra el que quisiese esperimentarlas, y la dulzura de su trato con los que se bacian dignos de ella, lleg basta el asiento principal de los Guaranes, en sitio muy cercano al que boy ocupa la ciudad de la Asuncin. LDj>

minaban aqu dos rgulos caciques afamados, Lambar y Yanduazub Rubich, tan propincuos en sangre, como celosos de su vasto poder. Apesar de lo que publicaba la fama, ambos juzgaron que era agraviar su valor dar libre trnsito estos estrangeros. Con un ejrcito numeroso se acercaron los espaoles profiriendo muchas amenazas con que se daban un aire de seguridad. Tenan colocada su confianza en cuarenta mil brazos, que podan poner en movimiento en caso de perder esta primera accin, y en dos ciudades fortificadas con .murallas de gruesos

27 troncos, fosos, contrafosos, estacadas ocultas de agudas puntas, y todo cuanto podia exigir una arquitectura militar proporcionada sus armas y conocimientos. Ayolas deseaba evitar este encuentro, mas para perdonar unas vidas dignas de compasin, que por temor de aventurar la suya. Hizo decir estos indios, que sus intenciones eran de paz, y que era bien consultar la resolucin que tomaban con su propia seguridad. Su respuesta fu provocarlo con un diluvio de flechas, que condensaron el aire; pero la primera descarga de los espaoles, el espanto tom la plaza que habia ocupado una vana confianza: todos desordenados se refugiaron precipitadamente la fortaleza de Lambar. Los vencedores la sitiaron: esta capitul al tercer dia y se rindi, no pudiendo sostenerse contra el esfuerzo de unos soldados bien aguerrdos y disciplinados. Los artculos de la capitulacin los traz Ayolas ajustados al plan de sus empresas. Conociendo cuanto le convenia tener fortificado un sitio, que mas de ser un freno para los vencidos, pudiese servirle de asilo en algn accidente desastrado, fu el primero, que los Guaranes levantaran esta fortaleza en el lugar en que haban desembarcado- los espaoles. El segundo tenia por objeto una firme alianza entre ambas naciones, por la que serian comunes sus injurias, y comunes tambin sus fuerzas para vengarlas. Este ajuste se hizo el 15 de agosto de 153G, suministrando fundamento para que tomase el nombre de Asuncin la ciudad que poco despus se dio principio. ' " Son veces mas poderosos los resortes de la poltica, que los de la fuerza mas acreditada. iNo convenia a los espaoles desobligar mas los Agces tantas veces humillados, ni malograr unos instantes, que exiga el principal objeto de su sistema. Con todo, afirmarse en la amistad de los Guaranes, era por ahora el inters preferente, que abria el paso lo dems. El general espaol conoca bien el corazn del hombre y sabia, que nada gana tanto su confianza, como ponerse de parte de sus resentimientos. Los Guaranes abrigaban contra los Agces unos odios envejecidos. Jams el deseo de la venganza obr con mas actividad en estos brbaros, que cuando vieron tan bien protegida su pasin. Ocho mil Guaranes iban delante de los espaoles acusando su tardanza. Asegurados por sus esploradores de la desprevencin con que dorma un pueblo de Agces, los sorprendi todo el ejrcito, y ejecut tan sangrienta carnicera, que un solo varn no salv la vida. Los Guaranes quedaron muy ufanos, y no menos los espaoles con una complacencia- tan favorable su poltica. Aun consiguieron estos mas de lo que desea-

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ban. Los mismos Aguces vinieron rendidos suplicar un acomodamiento que escusa de la debilidad de sus armas dejaba intacto su amor propio. Fueles concedida la paz, y ellos la guardaron con fidelidadResulta de estos hechos, que pueblos divididos por celos nrtuos no podan resistir una fuerza superior y siempre unida. Ya era tiempo que Ayolas continuase su espedicion. El trmino invariable que se encaminaba era el pais de las riquezas: en todo lo dems l y sus compaeros se consideraban peregrinos. La brjula mas exacta era el deseo de adquirirlas por el camino mas breve, que rara vez es el mas justo. Segn las noticias que le dieron los Guaranes, hacia el occidente haban provincias que rebosaban en oro y plata, y era forzoso atravesar por entre naciones poderosas y 'guerreras. Esta preocupacin sostena la constancia de los espaoles, quienes deseaban acreditar la grandeza de su alma, y la energa de su valor. Sin que quedase ninguno en la fortaleza, cuya guarda se encomend los Guaranes, pasaron adelante hasta un puerto que intitularon la Candelaria. Perteneca este sitio la nacin Payagu, muy memorable en la historia por sus engaos. Comunmente se dice, y lo apoya la esperiencia, que la atrocidad y buena f caracterizan al mundo brbaro, como la humanidad y la perfidia

al mundo civilizado. Por lo mismo las costumbres rsticas y salvages de I03 citados Payagues unidas las tiles acechanzas del artificio y la mentira sern siempre un fenmeno moral, que deber examinar la filosofa. Los espaoles no esperimentaron mas en ellos que el abuso de su confianza bajo las garantas de amistad. Con un esterior de dulzura y de afectuosidad, que parecan confirmarlo sus mismos obsequios, se acercaron los espaoles. Estos con nimo mas generoso no omitieron espresion de benevolencia, que pudiese conducir ganarlos. Los dones recprocos y la franqueza de trato hicieron concebir Ayolas, que los Payagues entre sus manos serian instrumentos muy tiles sus designios. Esto lo determin dejar entre ellos con cien soldados al capitn Domingo Martnez de Irala y conducirse por tierra acompaado de trescientos paisanos, que le facilit el cacique, en busca de esas regiones opulentas, que eran el atractivo de sus cuidados. Irala solo debia esperarlo seis meses en virtud de su instruccin. Mientras Ayolas ejerca con decoro estos pen ibles oficios de aventurero, fluctuaba el Adelantado Mendoza entre la resolucin de regresar Espaa y la de esperar resultas de su teniente. Los capitanes Juan de Salazar, Espinosa, y .Gonzalo de Mendoza con ochenta hombres partieron por su orden

29 desde la ciudad de Buenos Aires en solicitud de noticias. Todo el fruto de esta jornada, que alcanz hasta el puerto de la Candelaria, fu la fundacin de la ciudad de la Asuncin ao de 1537, la que instancia de los fieles Guaranes formaliz su vuelta Gonzalo de Mendoza en el mismo sitio de la fortaleza, nterin que Salazar se encaminaba Buenos Aires dar cuenta al Adelantado de todo lo sucedido. Este ya haba dado su vuelta para Espaa, y se hallaba con el mando de la ciudad el terrible Ruiz de Galn, .monstruo despojado de todo sentimiento de humanidad. La relacin harto lisonjera de la abundancia y prosperidad que disfrutaba la Asuncin arrastr tras de s el deseo de participar este beneficio, largo tiempo suspirado en Buenos Aires. Ruiz de Galn con mucha parte de sus habitantes se traslad aquella colonia. Despus de haber sufrido su arribo el cruel azote del hambre ocasionado de una pblica calamidad, y despus de haber aumentado con sus rigores el odio popular, tuvieron todos la amargura de ver afrentado el respetable mrito de Irala, quien, con ocasin de buscar vveres, arrib la Asuncin. Otros escesos de su genio van minorar estos efectos de su impetuosidad. ^Ignorando de todo punto, que la mas bella de las ciencias es el saber mandar, y siempre poseido de su feroz humor, vino descargarlo con toda su acrimonia en la fortaleza de Corpus-Cristi contra los inocentes Caracars. La crueldad que lo escitaba la activa severidad de su carcter presida sus resoluciones. A pretesto de la mas falsa imputacin, cual era de haberse coligado estos indios contra los espaoles, les arm lazos para perderlos bajo el velo de una fraudulenta amistad. Cuando los vio mas descuidados, cay sobre ellos, hizo una horrible matanza: el que escap de la muerte no escap de la esclavitud. Pero si quera ser un prfido, debi haber precavido los efectos de su perfidia. El no poda ignorar, que la necesidad es la maestra soberana de los pueblos salvages; y que en la impotencia de vencer viva fuerza era una leccin muy p e l i grosa con que los instrua su mal ejemplo. Este no solo llen de escndalo los espaoles, sino t a m bin hizo desconfiar los aliados, y aument el odio de los enemigos. Francisco Al varado que gobernaba esta fortaleza, sin duda porque reprob esta alevosa t e miendo sus consecuencias, fu relevado por el capitn Antonio de Mendoza y conducido Buenos Aires en compaa de Galn. Los Caracars trataron seriamente la venganza por el mismo medio que haba asegurado su agravio. Los Timbes tomaron parte en la querella, para separar un rayo que

30 amenazaba sus cabezas. Sin m a nifestarse sensibles la desgracia de sus compatriotas, pareca que al contrario daban las gracias sus agresores, redoblando favor suyo sus atenciones y servicios. Esto bacian al mismo tiempo, que con la conducta mas reservada levantaban el plan de su traicin, y estaban siempre en centinela para no dejarse penetrar. Acercse el plazo de ejecutarla. Vino entonces la fortaleza el cacique principal de los Caracars, y pintando en su semblante un sobresalto que no pasaba al corazn, espuso privadamente Mendoza el duro trance en que se bailaba, de faltar la fidelidad prometida, de ser con todos los suyos vctima desgraciada de una vecina y poderosa nacin, que los cobibia confederarse contra sus buenos amigos. Pidile prontos socorros y concluy de esta suerte: "yo dejo satisfecha mi obligacin con este aviso anticipado: vos os toca, valeroso capitn, mirar por vuestro crdito y corresponder esta lealtad." El alfrez Alonso Suarez de Figueroa con cincuenta soldados caminaron en auxilio de estos brbaros; pero no tardaron mucho en conocer que se haban aprovechado de su confianza para perderlos con seguridad. Al pasar por un estrecho fueron sorprendidos de una emboscada. Con todo, no pudieron los indios desordenarlos en este primer choque. El segundo ya fu con toda la rabia de una fiera carnicera y vengativa, en el momento que ve escaprsele la presa de las manos. Pelearon los espaoles con el denuedo acostumbrado; pero no pudiendo resistir tanto nimero, murieron todos gloriosamente. Los espaoles con la negra accin de Galn se haban hecho muy odiosos, para que estos indios se contentasen con otra satisfaccin^ que su total esterminio. Inmediatamente vinieron poner sitio la fortaleza en nmero de dos mil. Si los ataques eran vigorosos y sostenidos, no lo era menos la defensa. No fu pequea dicha de los brbaros haber inutilizado desde los principios con un golpe de dardo al bravo Pedro de Mendoza, que con toda dignidad desempeaba su puesto. ' En medio de la consternacin que caus esta desgracia, es donde la magnanimidad espaola se mostr en toda su fuerza. Reforzndose los brbaros cada dia con nuevas tropas, repetan ios ataques con nueva obstinacin pesar de los muchos que moran, como vctimas de su constancia. Con todo, el fuerte no daba seales de flaqueza. La desesperacin en fin determin los brbaros un hecho, que diese conocer la valenta de sus espritus: el dia quinceno del cerco, dieron la plaza un asalto general; iban cantar la victoria, cuando un feliz accidente se las arrebat de las manos. Dos naves espaolas, que con no-

31 ticia de haber los brbaros sorprendido un bergantn, venian de Buenos Aires Corpus-Cristi, mandadas por los capitanes Domingo Abreu y Simn Xaques de Ramoa, llegaron ponerse distancia de percibir el estruendo de los arcabuces, y el sonido de las flautas con que los enemigos acaloraban lo mas empeado de la accin. Instruidos del suceso se acercaron todo lo posible, y manejaron la artillera con tan buen xito, que hicieron un destrozo capaz de amedrentar los nimos mas osados. Por otra parte aquel punto de honor erigido en mxima entre todas las naciones de ocultarle al enemigo sus prdidas, obligaba los brbaros romper sus filas, y debilitar los ataques. Ellos retrocedieron algn tanto: saltaron tierra los espaoles de los barcos: los sitiados se unieron ellos: acometieron todos los brbaros y los pusieron en huida. Se sealaron mucho en valor Juan de Paredes Adamo de Olaberriaga y el capitn Campusano. Acaeci este suceso el 3 de febrero de 1539 clia de San Blas obispo. Se cuenta que los indios atestiguaban haber visto sobre la muralla un personage venerable que arrojando fuego por los ojos y amenazndolos conunaespa. da que vibraba, les llenaba de terror. Los espaoles atribuyeron esta dicha una proteccin visible del santo. Pero la supersticin popular admite con gusto estos prodigios, y los ha multiplicado con tanto esceso, que hace dudar muchas veces aun de los verdaderos. A consecuencia de este acaecimiento, y de haber muerto de su herida el capitn Mendoza, evacuaron los espaoles la fortaleza ele Corpus-Cristi, y se trasladaron Buenos Aires.

CAPTULO VI,

Viierve el teniente Irak la Candelaria en busca de Ayolas.Los Payapcs le forman una traicin j los vence.Refiere un indio Chaes la muerte de Ayolas.Llega Buenos Aires el Veedor Alonso Cabrera.Irala es elegido gobernador.Dase nueva forma la ciudad de la Asuncin.Tiene principio l a predicacin del Evangelio. Desamprase Suenes Aires Conjranse los Guaranes Es descubierta la traicin y son castigados. A tardanza del general Ayolas ^traia muy atormentado el nimo de su amigo y sostituto Martinez de Irala. El miraba ya esta dilacin como una circunstancia presagiosa de infortunio, pero la misma incertidumbre del suceso era una razn mas de averiguarlo. Sus nobles sentimientos en contradiccin con su seguridad lo llevaron este arriesgado empeo. Con todo de estar pasado en mucho esceso los trminos estipulados, y que toda precaucin era insuficiente para ponerse cubierto de los insidiosos Payagues, Irala volvi la Candelaria. Su arribo por de pronto fu infructuoso, porque ni aun se dej ver seal de huella humana. No corri mucho tiempo sin que los brbaros ansiosos de ejercer sus malas artes, buscasen los espaoles que se habian recogido una isla. En nmero de cuarenta se presentaron distancia, y propusieron por medio de sus nuncios acercarse bajo pretesto de comercio, siempre que depuestas las armas, tuviese un salvo-conducto su inocente timidez. Aunque la penetracin de Irala no se escap la daada intencin de estos fingidos comerciantes, el anhelo de instruirse sobre la suerte de Ayolas dio mrito que condescendiese la propuesta de

33 estos conspiradores. Mand pues sus soldados las dejasen, quedando siempre en guarda de tomarlas al menor indicio de traicin. El suceso nos convence lo que la prudente cautela vale en un diestro general. Se acercaron entonces los Payagues dando sus acciones y discursos aquel tono afectuoso de nativo candor, que concilia la confianza, cuando se halla desprevenida. Luego que concibieron, que su disfraz habia acreditado la mentira la medida de sus intentos, se arrojaron unos sobre las armas, otros sobre los espaoles. No fu tanta la diligencia de estos, que las recuperasen con prontitud. Ir al a pudo primero que todos empuar la espada y rodela merced de su advertencia y valor. Despus de haber echado sus pies siete cabezas de los mas denodados, embisti contra los dems, asistido de su alfrez Carvajal y Maduro; y llevando en su espada todas partes el estrago, consigui ver desenvueltos los suyos. Concurrieron de los brbaros otros muchos; se formaliz mas la refriega, y aunque con prdida de dos soldados espaoles y cuarenta heridos, entre estos el valeroso Irala, vieron por fin darse una fuga vergonzosa estos salvages. Los bergantines tuvieron que sufrir otro igual ataque ; pero tarabien la gloria del vencimiento. Acaeci este suceso el ao de 1538. Cuando mas perplejo se hallaba Irala en una isla entre ponerse salvo de tantos riesgos, provocarlos con nuevas tentativas, se oyeron hacia la banda opuesta clamores lgubres d un indio, que en voces castellanas pedia ser llevado la presencia de Irala. Puesto en ella se dej ver como abismado en ese profundo silencio, que es la espresion mas enrgica del sentimiento. Inquiri Irala el motivo ; pero al quererlo proferir espiraban las palabras medio acabar sobre los labios; porque las lgrimas (este ltimo recurso de un afligido) ahogaban el uso d l a lengua. Haciendo por fin el mayor esfuerzo habl de esta manera : "Yo, seor capitn, dijo, soy un indio de nacin Chaes, que tuve la buena suerte de servir en clase de criado al capitn AyolasT^Despues de un largo y penoso viage lleg por xltimo mi amo los pueblos de Samcosis y Sibcosis, que habitan las cordilleras del Per. La bondad con que trataba todos le hizo un gran lugar entre estas gentes, y le facilit la adquisicin de inmensas riquezas, que condujo este pas. Su disgusto fu ran? grande cuando se encontr sin los navios y soldados que creia lo aguardaban. Mitigaron su afliccin los Payagues, hombres siempre aparejados tributar sus obsequios con una fingida prontitud. Por entonces Jo galantearon con la comida y ios servicios, hasta que l y los suyos

34 pudiesen darles muerte segura. Observado el descuido con que dorman, cayeron sobre ellos una noche y los pasaron cuchillo. X\b s por qu accidente habia escapado mi amo; pero habiendo sido encontrado al otro dia fu inhumanamente asaeteado. A m me vali ser indio para no sufrir la misma suerte; y acaso para que hubiese quien os refiriera este .suceso." No admirar este acontecimiento quien advierta, que Ayolas aun no habia esperimentado la duplicidad de estos brbaros. Sus hechos servirn para conocer en adelante, que tiene tambin su astucia la estupidez, tanto mas digna de temerse, cuanto es mayor la seguridad que provoca. En cuanto la bondad de Ayolas, que pondera el indio Chaes, fcil es concebir, que siendo este el principal agresor en la muerte del inocente Osorio, no era esta bondad una virtud de temperamento, de reflexin, que inclina al bien aun sin esperarla recompensa, sino por el contrario, una bondad seductora de que se prevala para adormecer la sencillez de los brbaros, fin de que fuesen menos sus peligros y mas abundantes los despojos. Si el valor, la intrepidez y los ciernas talentos militares, sin la rectitud del alma, pudiesen dar derecho al herosmo, seria Ayolas uno de los hroes de esta conquista. Exigia el pundonor de Irala que convirtiese sus armas contra estos prevaricadores de la f prometida; pero eran desproporcionadas sus fuerzas un empeo de esta clase. Su situacin lo oblig volver la Asuncin. Mientras haca Irala estas gloriosas pero estriles incursiones arrib Buenos-Ayres el Veedor Alonso de Cabrera con un refuerzo de tres embarcaciones y doscientos reclutas: vinieron tambin aqu ocho religiosos franciscanos (a). Pei'o esta desgraciada ciudad estaba destinada casi unir el dia de su muerte con el de su nacimiento. Por una parte los vveres, que condujeron estas embarcaciones se corrompieron prontamente : por otra, retirndose los brbaros con todas las subsistencias del pais, le ponan un asedio tanto mas apretado, cuanto estaba mas distante el enemigo. Los rigores del hambre empezaron sentirse, y era preciso prevenir sus consecuencias. El Veedor y Ruiz de Galn, que por un ajuste ilegal haban encontrado el medio de contentar su ambicin, gobernaban simultneamente. De comn acuerdo resolvieron pasarse la Asuncin con los mas vecinos que pudiesen. As lo practicaron despus de haber despachado la

[ a ] El autor de la Argentina manuscrita, libro primero cap. catorce dice, que solo trajo un navio. Parece que se equivoca ; porquo mas de que Ulerico afirma fueron irvs cuando menos, eslo es mas conforme al tenor de su ttulo en el que se le llama capitn de cierta armada.

corte dos procuradores, y dejando un corto residuo de lia!litantes "bajo el mando del capitn Juan Ortega, Cuando el Veedor y lluiz de Galn tomaron tierra en la Asuncin, ya se haba anticipado el teniente Martnez de Irala. Pollina de las providencias de la corte estaba provisto el gobierno de estas colonias en el desafortunado Ayolas, y en caso de liaber fallecido sin darse sucesor, tenan derecho los conquistadores para que pluralidad de votos nombrasen el que debia reemplazarlo. A vista de una resolucin tan categrica los principales pobladores se reprendan ellos mismos por esa baja condescendencia con que toleraban la usurpacin ele un mando, que en su juicio los encaminaba su propio mrito. La eleccin se hizo ya necesaria para precaver los efectos de una guerra civil. Domingo Martnez de Irala, la verdad, era un concurrente de grande nombrada, que por su consumada prudencia, su valor prueba elel ltimo peligro y sus continuados servicios lijaba la atencin pblica: favorecale tambin ser sostituto ele Ayolas, y por ltimo le preparaba los sufragios una ambicin enmascarada con tal arte, que, afectando huir del empleo, haca que por lo mismo l lo siguiese. Esto es en la realidad saber tejer la tela del honor con trama gruesa y urdiembre delgado. De comn consentimien-

to empu Irala el bastn de general el ano de 1538, y los que se lu,biau abatido mas servilmente los pies de sus rivales cuando maneaban, fueron los que mas los insultaron en su desgracia. Puesto en posesin del mando, resolvi Irala, como era debide, sealar los principios de su gobierno, dando este cuerpo poltico aquella organizacin que exige el instituto social. Cre pues un Cabildo, reparti solares entre los vecinos, foment la construccin de los edificios, ech los primeros fundamentos elel templo, y cubri la ciuelael con u* buen muro de defensa. Creeramos que se Labia propuesto restablecer el orden destruido tanto tiempo por esa lincencia soldadesca siempre daosa las costumbres, si no supiramos, quo el ejemplo es el que manda, y epie sin este apoyo las leyes son muy dbiles. En efecto, la vida lbrica de este gobernador era mas propia para lisonjear las pasiones, que para contenerlas en sus eleberes. Es verdad eme en su tiempo empez la unin conyugal confundir los vencidos con sus propios vencedores; pero, favor de la proteccin de Irala, la disolucin se hallaba en crdito espensas ele la honestidael. No es posible que un pueblo sea honesto, si nata le impide el ser vicioso. Por este tiempo tuvo principio en estas partes la predicacin del evangelio. Los religiosos fruncs-

36 canos deben contar entre sus glorias haber hecho resonar por la primera vez en los oidos de estos brbaros los augustos nombres de Dios, Cristo, B eligion. Pero mucho era necesario para que el sonido de estas voces dejasen mas efecto, que una sorpresa pasagera y aun contradictoria su sindresis. Para que no pasasen por absurdos los dogmas mas sublimes y las verdades mas abstractas de la f, deba preceder una atildada preparacin, que fuese el fruto de la paciencia y del trabajo mas sedentario : debia el conocimiento del idioma abrir el pastea las ideas, y debia en fin la predicacin no hallarse desmentida por las obras. No suceda as. Los religiosos, aunque de vida ejemplar, eran muy pocos ; se manejaban por intrpretes ; acaso ignoraban aquel mtodo que ense despus la esperieneia, y las costumbres de los demas decan tanta oposicin con la doctrina, que no era estrao concibieran los salvages fuese distinto el Dios del Evangelio del Dios que reciba el culto de sus obras. La peligrosa suerte de Buenos Aires era un objeto digno de ocupar las atenciones polticas del gobernador. Siempre guiado del consejo, maestro seguro del acierto, llev deliberacin de un congreso el importante punto, de si convendra desamparar por ahora aquel establecimiento distante un dedo de su ruina. Muchos opinaron por su perpetuidad ; y en efecto ; las consideraciones de ser este un punto cardinal en la escala de las espediciones martimas; de abrir por su situacin local el comercio de la metrpoli con las colonias, de asegurar los auxilios extenores, y por ultimo de impedir hiciesen pie en el continente las naciones celosas de esta gloria, eran un cuerpo de motivos que daban peso este sufragio. Con todo adhirindose el gobernador la mas sana parte de los juicios, fu de sentir, que en la imposibilidad de prestarle los auxilios necesarios, sin grave detrimento de la capital, exiga el inters comn un sacrificio momentneo de aquellas grandes ventajas, principalmente resul. tando de la evacuacin de este puerto el importante beneficio de tener reunidas las fuerzas, cuya disipacin causaba la triste languidez de esta repblica naciente. Qued acordada esta resolucin; y en consecuencia la guarnicin de BuenosAires, sus vecinos y la gente de la nave genovesa "Panchalda" de donde proceden los Aquinos, Boches y Troches, [a] que habiendo naufragado cerca del puerto, solo se habia- unido para aumentar el nmero de los infelices, fueron trasportados la Asuncin. Se lisonjeaba no poco el gobernador Irala,
[a] Esta embarcacin hacia viage la mar

del Sud por el estrecho de Magallanes, e s p e n der en el Callao 50,000 ducados de carga; pero no pudiendo pasarlo arr.b Buenos Aire?.

37 que con esta reunin tenclria sus rdenes un pie de ejrcito capaz de restablecer los negocios pxblicos, y desempearlo en la vastedad ele sus designios. No fu tan pequea su sorpresa cuando hecha resea de la gente, solo se hall con seiscientos hombres en estado de tomar las armas. Estas eran las deplorables reliquias de esos grandes armamentos, que en el curso de casi veinte y cuatro aos buscaban, aun sin fruto, los engaosos bienes de una esperanza fementida. Las pruebas con que hasta el presente tenan acreditada su fidelidad los Guaranes, no daban lugar de sospecharse fuese necesario emplear contra ellos estas armas. Aun estaban frescas las huellas con que auxiliaron al ejrcito espaol en la jornada contra los Yaperies cmplices de los Payagues en la muerte de Ayolas. Con su ayuda habian tambin los Ibitirusus, Tibiquaris y Mondis entrado recientemente al yugo de la obediencia. Sin embargo en medio de esta calma aparente se iba formando una tempestad, que hubiera descargado sobre sus nuevos dueos, a n o haberla conjurado una dichosa casualidad. Los caciques de los pueblos sojuzgados arrastraban con impaciencia la cadena del vasallage; pero vivan tan amedrentados, que recelaban dar conocer aun los suyos el deseo de romperla. Para sondear los nimos dejaron escapar algunas quejas, que mas parecan efecto del, desahogo, que de un designio premeditado. Heran estas en la llaga que todos afliga: una sensasion dolorosa correspondi esta tentativa. Asegurados los caciques dejaron hablar el sentimiento en toda su fuerza y energa. "Nosotros, decan, hemos nacido libres y gemimos al presente bajo una dura esclavitud: nos han quitado nuestras tierras y se nos obliga cultivarlas para otros, humedecindolas con nuestras lgrimas mezcladas de nuestro sudor: nos consumimos por servirlos y hemos de sufrir nuestros males sin tener el alivio de quejarnos: nos toman nuestros hijos y mugeres, y abusan de ellas por toda suerte ele ignominia; los montes estn llenos de los nuestros, y se les imputa delito que huyan ele la opresin: todo el que respira en estas tierras es feliz, y solo nosotros envidiamos la suerte de los que ya no existen: pero el rltimo ele los males es la imposibilidad de remediarlos." Llevaba por intento este raciocinio exitar la desesperacin, maestra fecunda de consejos atrevidos: no se engaaron los caciques: todos escogieron una muerte gloriosa, antes que gemir en una vergonzosa esclavitud. Ya era preciso ajustar los medios ele una secreta conspiracin. Para imprimir en estos salvages una idea reverente de los misterios que repararon al hombre cai-

38 do, haba dispuesto el gobernador Irala celebrar en el jueves santo de 1540 una solemne procesin de flagelantes. Era por cierto esta ceremonia mas apropsito para infundir terror del cristianismo, que para ganarle aficin; pero era tambin la mas anloga las estravagancias de un tiempo, en que nada gustaba tanto como mezclar usos bizarros con las prcticas mas sagradas. Esta fu la ocasin que eligieron los conjurados para poner en obra su designio. Hicieron pues que anticipadamente fuesen entrando la ciudad ocho mil indios, quienes concurriendo, no en masa, sino en diferentes porciones, ocultaban sus intentos bajo el velo de la curiosidad. Hallbanse ya todas las cosas casi punto de empezar el estrago cuando fu descubierta la traicin. A servicio del capitn Salazar estaba una india principal, hija de uno de los caciques mas autorizados, en quien este espaol tenia ya un hijo.^Temiendo un indio deudo suyo, que en fuerza de estas relaciones le comprendiese la catstrofe, la llam solas y le descubri todo el secreto. Fingise ella muy deudora una noticia que tanto intesaba su vida: pidile la aguardase mientras se retiraba salvar un hijo, que no permitan sus entraas dejar en el peligro. El capitn Salazar supo por ella hasta las menores circunstancias de esta oculta maquinacin. Con la posible prontitud dio aviso al general, y no tard este en atajar el dao. Simulando que un trozo de Yaperies venia invadir la ciudad, hizo de pronto tocar alarma, y convoc al mismo tiempo los caciques so color de consultarlos. Ellos entraron casa del general para no volver salir. Habiendo confesado el hecho que intentaban, fueron todos condenados al suplicio. Este golpe vigoroso de autoridad acaecida, poco mas menos, en la misma hora destinada por los brbaros su cruenta ejecucin, los llen de tal espanto, que abati todos sus espritus y no les dej alientos, sino para la fuga. Con todo, se prendieron muchos, no para castigarlos, sino para afectar una clemencia, que tuviese por fruto la sumisin. El gobernador Irala hizo admirar en esta ocasin para los incautos su humanidad. Echados los indios sus pies obtuvieron toda misericordia. Esta reconciliacin fu sellada por el matrimonio de algunas indias con los espaoles. De la unin de estos pueblos derivan los mestizos: unin que debe ser ventajosa, si es verdad que los hombres ganan como los animales atravesando sus razas ; pero siempre era de desear, que as como los hombres tienen un solo origen tuviesen tambin, si fuese j)osible, una sola patria, para que no se conservase ninguna semilla de esas antipatas nacionales, que eternizan las guerras, y las pasiones

39 destructoras. Los indios de estos paises son de una tinta bronceada bastante fuerte, cuyo humor prolfico provee cuatro generaciones, segn sus diferentes mezclas. La tabla genealgica que se sigue hace esto mas sensible. Primera: de una muger europea y de un americano neto nacen los mestizos. Ellos son atezados, los hijos de esta primer combinacin tienen barba, aunque el padre no la tiene, como es notorio: el hijopues adquiere esta singularidad de sola la madre, lo que es bien raro. Segunda: de una muger europea y de un mestizo proviene la especie cuarterona : ella es la menos atezada, porque no hay sino un cuarto de americano en esta generacin. Tercera: de una muger europea y un cuartern viene la especie octavona, que tiene una octava parte de sangre americana. Cuarta: de una muger eurepea y de un octavon sale la especie que los espaoles llaman puchuela; ella es del todo blanca, y no se le puede dicernir de la europea.

CAPTULO VIL

lvar Nuflez Cabeza de Vaca solicita el Adclantazgo del rio de la Plata, el que se le concede. Frraanse algunas ordenanzas para el gobierno de la provincia.Se hace la vela el Adelantado, y llega Santa Catalina.Su viagepor tierra, y su recibimiento en la Asuncin Promuvese la conversin de los indios.Obstculos que se esperimentan.Nombra Martnez de Irala por maestre de campo, y lo deslina nuevos descubrimientos.Vence Riquelme al cacique Tabar.Arrogancia de los Cuaycures Son vencidos. anhelo las riquezas hizo lakque algunos particulares trocasen en estos territorios una fortuna asegurada por otra contingente. La esperiencia debi abrirles los ojos para conocer, que siendo estos pases exhaustos de metales, y no produciendo por entonces ningn fruto que pudiese entrar en la balanza del cambio, era este un bien poco menos que imajinario. Pero como es esta una pasin quien irritan sus mismos desengaos, los medios de curarla los obstinaban a esponer esa fortuna
Sf^L

nuevos riesgos. As venia suceder, que la codicia se hallaba castigada por la codicia misma. Los armadores en la espedicion de Diego Garca se engaaron; pero al fin fundaban su esperanza en el crdito de las riquezas con que este nuevo mundo hizo que el viejo le volviese los ojos. D. Pedro de Mendoza incidi en el mismo error ; pero fu con las muestras en las manos, que hizo correr la ligereza de Gaboto. El armamento del Veedor Alonso de Cabrera fu en parte una consecuencia del

41 tratado coa Mendoza, y aunque el rey ayud en estas jomadas, el aumento de la dominacin a que diriga sus auxilios era siempre un inters indeficiente, que daba lugar estos sacrificios. La nave Maraona de la espedicion de Cabrera estaba de regreso en Espaa, y con ella el pormenor del estado de la conquista. En la serie de estos acontecimientos hablaba con elocuencia la voz de la miseria. Pues con todo, vase aqu un nuevo aventurero, que solicita la provincia con empeo. Este es el memorable Alvar Nuez Cabeza de Vaca, mas clebre por sus desgracias, que por sus pretendidos milagros. Era este caballero nieto del Adelantado Pedro de Vera, cuyas proezas militares en tiempo de los reyes catlicos redujeron la gran Canaria una provincia de Castilla. Alvar Nuez se vio empeado en esta ruta del honor con todo el entusiasmo que podia inspirarle un ejemplo domestico tan brillante. Pas la Amrica con Panfilo de Narvaez en la desastrada espedicion, que tenia por destino la conquista de la Florida. De cuatrocientos hombres que componan este armamento, solo cuatro, entre ellos Alvar Nuez, escaparon la vida en la borrasca; pero tan al arbitrio de la suerte, que bien fu necesario atribuirles un milagroso don de curacin, con que se hacan gratos los brbaros, para libertarlos en los diez aos que sufrieron su cautiverio. Nos parece mas verosmil, que aquel aire lleno de franqueza y de afabilidad, que rara vez se resisten los corazones mas despiadados y que por un privilegio de la naturaleza era tan propio de este ilustre prisionero, fu toda la virtud con que logr amansar la fiera condicin de los brbaros. Por lo dems una santidad prueba de milagros toca en los pices de la perfeccin, y nunca se ha visto pasar Amrica en busca de fortuna. No escarmentado Alvar Nuez con sus pasados infortunios, solicit el Adelantazgo del rio de la Pl ata con todo el empeo de un acalorado pretendiente. A favor de sus servicios, y de ocho mil ducados con que ofreci costear una nueva espedicion, sin dispendio del real erario, se le concedi este gobierno condicin de haber muerto su propietario Juan de Ayolas; ocupando el grado subalterno de su teniente en el evento contrario. As se capitul en 18 de marzo de 1540. No ha faltado quien mire la civilizacin como un pasagero, que progresivamente va buscando los pases templados y ricos de vegetales. No hay duda que atendido el curso natural de la cultura, la esterilidad del terreno ha debido retener al hombre por mas tiempo en la vida salvage. Pero un feliz concurso de causas polticas puede
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49 'invertir ese orden, y establecer en l la vida social, con anticipacin otro mas fecundo. Vise esto palpablemente en las ingratas regiones del Per, con respecto las de estas provincias tocias salvages, pesar de su capacidad para fructificar cualquier semilla alimenticia. El inters del vasallage hizo que los reyes de Espaa se apresurasen introducir la cultura de estas regiones; pero solo hasta aquel grado, que fuese compatible con la odiosa calidad de colonos. Estos ^brbaros eran antropfagos, crueles, desapiadados, y no amando sus mugeres con ardor, carecan de la mas fuerte atadura de la sociabilidad. Por otra parte, la falta de medios para subsistir desterraba toda idea de unin y de amistad, y los tenia en perpetua guerra. La introduccin del cristianismo, algunas semillas para el cultivo de nuevos frutos, algunos animales domsticos y ciertos artculos correspondientes al buen orden, fueron los medios que por ahora puso en prctica la corte de Espaa bajo la direccin de este Adelantado. Pondremos aqu los mas dignos de memoria. Primero: "Que se propagase la religin cristiana con el mayor esmero." No es dudable, que este era el medio mas eficaz de dar este ' estado una forma regular y consistente; pero la austera verdad de la historia no permite disimulos incompatibles con su imparcialidad. Es preciso confesar de buena f, que este arduo empeo se hallaba erizado de unas dificultades, tanto mas difciles de superar, cuanto ellas nacian de los mismos profesores de la f. El duro tratamiento de estos conquistadores tenia de tal modo enagenados los corazones de los indios, que para rehusar el cristianismo, bastaba verlo profesado de sus tiranos. Bajo la misma opresin alimentaban el deseo de libertarse, y este era inconciliable con la resolucin un estado, que en su concepto de necesidad la perpetuaba. Por otra parte las costumbres corrompidas de sus nuevos dueos, su insaciable sed de riquezas, sus odios mutuos escitados por el deseo de dominar, y en fin sus disoluciones sin mas trminos que los del apetito, era preciso que cuando menos pusiesen muy en duda la santidad del Evangelio. No era fcil persuadirles, que estos cristianos, de que hablamos, se hallasen convencidos de unas verchv des que tanto despreciaban, ni que tuviesen mucho temor un Dios cuya justicia provocaban. Segundo: "Que no pasasen abogados, ni procuradores estas partes." Plabia ya acreditado la esperiencia cuanto atrasaba la poblacin el abuso de estos causdicos, que favor dla distancia interpretaban ; las leyes su antojo, y no venian ser otra cosa, que los instrumentos j mas nocivos de las pasiones. '

43 Tercero: "que los castellanos y los indios pudiesen tratar libremente." El libre ejercicio de los cambios y dems contratos es uno de I03 medios mas eficaces para la civilizacin, y el que parece abrazar todos los bienes comprendidos en la esfera de los deseos. Trae su origen de ese derecho de propiedad de que el hombre es tan celoso, por cuanto seria esta muy incompleta, si al derecho de gozar no se le uniese la facultad de disponer. Los conquistadores abusaban de su poder contra los indios en esta parte: pero los reyes de Espaa abusaban menos del suyo contra unos y otros imponiendo restricciones al trfico ? Cuarto: "Que de los tenientes se apelase los gobernadores, y que la relacin de las operaciones de estos se remitiese al consejo." Tenia por objeto esta ordenanza desarmar el fiero despotismo subalterno que estimula el espritu de conquista, cuando lo alienta la impunidad. Otra era necesaria para poner trmino al de los reyes. Sin ella no podia haber vida, fortuna, derecho, ni propiedad asegurada. Como si quisiera el nuevo Adelantado y gobernador forzar la fortuna que le resarciese el tiempo y las fatigas vanamente empleadas en buscarla, parti prontamente de San Lcar el 2 de noviembre de 1540 llevando bajo su mando, segn la mas probable opinin, cinco embarcaciones y cuatrocientos hombres fuera de la gente de mar. En marzo del siguiente ao arrib la isla de Santa Catalina, donde hizo saltar su gente y veinte y seis caballos de cuarenta y seis que se embarcaron.' Sirvile de no pequeo consuelo encontrar aqu los padres Armenia y Lebrn de la orden franciscana, que con un celo verdaderamente heroico des. empeaban las funciones del apostolado. Fuese fastidio de la navegacin, fuese por haber perdido dos embarcaciones, como algunos dicen, mas bien por un deseo de adquirir conocimientos prcticos de los lugares y naciones, que pretenda estender las influencias de su mando, emprendi por tierra su viage la Asuncin, habiendo entrado primero por el rio Itabuco, y despachado por mar Felipe Cceres con todos los invlidos. E n esta jornada fu donde haciendo conocer Alvar Nuez, que sabia poner sus deseos lmites mas estrechos que su poder, y que si se manifestaba armado era para proteger los dbiles, dio pruebas de su bondad, seguramente, mas gloriosas que las victorias de otros. Los indios habitantes en este dila. tado espacio se admiraban de que un hombre fuese capaz de tanta beneficencia. Con sus personas y sus bienes, puestos los pies del Adelantado, no crean hacer mas que honrar la virtud misma. Despus de haber tomado posesin de estas tierras, dando la provincia

4 4 el renombre de Vera, entr por fin en la Asuncin el 11 de marzo de 1542 sin mas desgracia que la muerte de un solo hombre. Poco despus arribaron las embarcaciones, no habiendo tenido en el trnsito otro accidente azaroso que la escasez de vveres de que fueron socorridos por las prudentes prevenciones del Adelantado. En mas riesgo se hallaron las balsas, que desde el rio Paran despach con algunos enfermos, imposibilitados de seguir la marcha por tierra ; pues atacados de doscientas canoas de indios necesitaron todo su valor para salir libres de aquel peligro. Estas llegaron un mes despus que el Adelantado. Los espaoles de alta clase recibieron en la Asuncin al gobernador con mas urbanidad que verdadero agrado. Ellos se asombra" ban con las particularidades de su jornada; pero queran mas bien dice un escritor, atribuirlas un prodigio del cielo, que unas virtudes, que no estaban en disposicin de imitar. Cuando la historia haya puesto la vista el cuadro de infelicidades que sobrevinieron a l a provincia en tiempo de este gobierno, nadie podr escusarse de preguntar como un justo que siempre hablaba con la virtud y el ejemplo mas poderoso que las leyes, pudo ser ocasin de tantos desastres? Es que nunca son mas temibles los vicios de un pueblo corrompido, que en el peligroso trance dehallarsereprimidos. El .Adelantado no defiri un momento el artculo de la religin, tan digno de su celo y tan conducente acreditar la fidelidad de su empleo. Convoc al clero, le manifest la voluntad del rey, le recomend el buen tratamiento de los indios, como medio necesario para facilitar su conversin, y lo hizo responsable de esta causa, que sin traicin su ministerio no podia abandonar. Junt tambin los indios y exhortndolos recibir la religin, les produjo un razonamiento lleno, de aquellas verdades primitivas, que no dejan de percibirse aunque ofuscadas entre la nube de los errores. Convirtiendo despus el Adelantado sus atenciones las cosas del gobierno, hizo resea de la gente y se encontr con mas de mil trescientos espaoles. Confiri luego el empleo de maestre de campo Martnez de Irala. Esta ya fu una falta con que empez l mismo labrarse sus desgracias. Exiga su seguridad no autorizar demasiado un ambicioso con todos los talentos que lo ponian en aptitud de ejecutar un mal designio, y que acostumbrado al mando, era de presumir sufrira con impaciencia otro sobre l. El suceso acreditar este rasgo de poltica. Alvar Nuez no era capaz de incidir en la baja timidez de un silencio pernicioso: sabiendo cuan justificada era la aversin que los oficiales reales se haban concitado por la odiosa

altivez de su conducta, reprimi con varonil entereza sus vejaciones, y los contuvo entre los justos lmites de sus deberes. Un disimulo artificioso cubri sus odios hasta lograr ocasin de satisfacerlos. El Adelantado empez conocer aunque tarde, el error de haber armado Irala, y us alguna vez de la poltica para retirar de su lado un mulo tan peligroso. Hizo, pues, que con trescientos hombres avanzase los descubrimientos del rio mas all del puerto de Ayolas, hasta encontrar otro mas cmodo por donde pudiese realizarse el proyecto tan deseado de comunicar con el Peni. Irala desempe esta comisin como hombre de espritu y sagacidad ; subi hasta el puerto de los Orejones, que despus llamaron de los Reyes, cien leguas mas arriba del antiguo descubrimiento; trab amistad con aquellos pueblos de ndole pacfica ; se inform de todas las naciones, que ocupaban lo interior del trnsito; y cargado de oportunos conocimientos dio vuelta la Asuncin. El Adelantado haba empleado este tiempo en ajustar nuevas paces con los inquietos Agces, siempre temibles por sus continuas pirateras pesar de los tratados. En este estado se hallaban las cosas cuando un incidente interrumpi la cesacin de hostilidades. El cacique Tabar, seor de la provin. cia de Ipan, poseido de una noble altanera, y teniendo la sujecin de

sus vasallos al dominio espaol como una afrenta que deshonraba su autoridad, los escit sacudir el yugo. Antes de tomar las armas quiso Alvar Nuez darse un aire de justicia. Saba que en su pueblo se hallaba prisionero un hijo del desgraciado portugus Alejo Garca, de quien dijimos, que lia" hiendo penetrado hasta los confines del Per, muri manos de los asesinos Guaranes. La consecucin de este prisionero le pareci de mucha importancia, por lo que sus luces podan conducir al gran proyecto de internacin. JSTo era muy de esperar, que el fiero Tabar accediese un pacfico rescate: con todo, Alvar Nuez se lo hizo proponer por medio de indios amigos, esperando dar con su repulsa una nueva justificacin su causa. En efecto, con una osada ignominiosa y cruel cerr el brbaro todas las vas de conciliacin: su respuesta fu quitar la vida los emisarios, dejando uno solo con ella, para que fuese mensagero de su atroci_ dad y desprecio. Contaba este ca. cique con unas fuerzas capaces de desempearlo en su querella. Con. sistian estas en ocho mil indios es. forzados de su parcialidad, fuera de otros muchos aliados, y en su capital fortificada con tres rdenes de gruesas estacadas, que anteceda un gran foso de circumvalacion. Toda la mansedumbre del Adelantado no fu bastante para tolerar un agravio que interesaba lo mas

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vivo del honor. El capitn Alonso Bichelme con trescientos soldados y mas de mil indios dirigi su marcha al pueblo de Tabar con nimo resuelto de espugnar esta fortaleza, donde con todas sus fuerzas se hallaba acantonado el enemigo. Los requerimientos de paz producan en estos brbaros un efecto contrario. Una inopinada salida oblig los espaoles valerse de todo su ardimiento para no ser desorde. nados. Despus de una vivsima accin, en que los brbaros resistieron con un valor inesperado, al fin fueron rechazados. Por otra parte el capitn Camargo, que con una compaa y cuatrocientos Guaranes venia cargado de vituallas, fu asaltado con generoso mpetu de un trozo de enemigos, en cuyo lance acaso hubiese perecido no haberle dado la victoria, aunque con mucha prdida, el desaliento de que se dejaron apoderar con la muerte de su caudillo. Estos antecedentes pusieron los espaoles en la necesidad de abreviar el asedio con un asalto general y decisivo. Las cosas se disponan para ello, cuando, saliendo los brbaros por dos puertas, se arrojaron con un corage tan resuelto, que penetraron por nuestro real, y se apoderaron de la plaza de armas. Avergonzados los espaoles, embistieron con aquella noble emulacin, que asegura la victoria; y aunque fu vigorosa la resistencia, consiguieron recuperar el campo perdido. La

resolucin del asalto estaba tomad a, y as se practic. Los indios hicieron una de las defensas mas obstinadas y mas digna de mejor fortuna. Los espaoles. necesitaron de toda la ventaja de sus armas para triunfar y quedar dueos de la plaza; ao de 1 5 4 2 . Se contaron hasta cuatro mil muertos, y tres mil prisioneros por parte de los vencidos: por la de los vencedores murieron de los espaoles diez y seis soldados, y fueron heridos mas de ciento; de los indios amigos, entre muertos y heridos, fueron muchos. Hizo tal impresin en los brbaros esta derrota, que los segua todas partes la sombra del terror. Los fugitivos la cabeza del humillado Tabar, con los dems pueblos adyacentes, vinieron poco despus jurar un eterno vasallage con tal que se les perdonase las vidas. Bichelme us con moderacin de la victoria: no solo les conserv la vida, sino que dej Tabar en posesin del cacicazgo. Restablecida la tropa ele sus fatigas, regres la Asuncin donde recogi muchos honores entre el estrpito de un jubilo militai'. La paz y la tranquilidad son sumamente necesarias para curar las llagas de un estado. Pero la calamidad de estos tiempos no daba lugar otra cosa que estar siempre ceiclo de este fierro homicida, y siempre manejando esas armas competidoras ele los rayos. Los

Guaranes se hallaban bajo la tutela del poder espaol. Por este principio sus agravios les tocaban muy ele cerca, como tambin la necesidad de vindicarlos. Los mas urgentes en el dia eran los que les inferan los Guaicures, nacin muy numerosa, atrevida, guerrera y cruel, quienes por sus violentas depredaciones tenian infestado el pais. A la poltica de los conquistadores le era muy interesante acreditar el valimiento de su proteccin. Con esto lograban sojuzgar todos, ya aficionanelo los imbciles, ya rindiendo los mas fuertes con el auxilio de sus mismos compatriotas. Alvar Nuez eli relen para que los padres Armenta y Lebrn con el presbtero Francisco de Andrada hiciesen entender los Guaicures, que prontamente restituyesen cuanto tenian usurpado, desistiesen de la guerra contra sus aliados, prestasen obediencia al Csar y no impidiesen en su territorio la publicacin del Evangelio. Un lenguage tan nuevo para los oidos de estos brbaros, proferido por quien, sin derecho alguno, se eriga en juez de un pueblo libre, y lo sujetaba la obeliencia de un dueo, que l no se habia elegido, amotin de tal modo su soberdia, que bien fu necesaria toda la escolta de cincuenta soldados, para que estos mensageros no pagasen con sus vidas el precio de su temeridad. Sin embargo, no fu pequea di-

cha ele la escolta escapar con algunas heridas. Era este un atentado muy insolente en el juicio de los espaoles : el AdelantaeTo se resolvi vengarlo por s mismo. Habiendo nombrado por cabos subalternos Irala y Juan de Salazar, pas el rio con quinientos espaoles de infantera, diez y ocho ginetes y dos mil Guaranes, suministrados por el escarmentaelo Tabar. Vivan los Guaicures tan satisfechos de s mismos, eme desdearon todo preparativo, como vergonzoso indicio de cobarda. Todos dispersos los de esta tribu segn su costumbre, tuvieron necesidad los espaoles de darles tiempo la reunin. Sin haberlos aun sentido, asentaron su pueblo tres leguas de nuestro campo. En el silencio de la noche logr este ponerse en proporcin de que sus espas escuchasen los cantares llenos de arrogancia y valenta, con que alimentaban su vanidad en menosprecio del espaol. Al siguiente dia se avistaron los dos ejrcitos. No pueliendo sufrir el Guaicuni ver violado su territorio, acometi al espaol con mas impavidez, que cordura. Apesar del estrago que hacia la artillera, sostuvo el choque heroicamente, y no sin dao de los nuestros. Lo que no pudo conseguir la viva fuerza, obr un temor ilusorio. Habia dispuesto el Adelantado, que los pretales ele los caballos estuviesen guarnecidos de

48 muchos cascabeles. En lo mas vivo del combate acometieron, estos de tropel, llevando en el ruido y la novedad un sobresalto capaz de sorprender el corage mas prevenido. Un pavor fri se apoder de los brbaros y les bizo caer las ai*' mas de las manos. Desordenados y vencidos, buscaron en la fuga el rnico modo de recobrarse. No fu de sentir el general ge siguiese el alcance; porque los Guara* nes aun no se liabian restablecido del temor; y porque era muy de recelar emboscadas cada paso, de un enemigo jamas acostumbrado ceder. Cubierto de esta gloria, que hasta aqu nadie habia merecido, regres con todo su ejrcito la Asuncin.

CAPTULO VIH.

Levnanse los Agaces.Alvar Nuez hace las paces con los Guaicures. Manda ahorcar unos caciques de los Agaces.Hace que Irala repila los descubrimientos. Parle una jornada para el rio Paraguay.Castiga ios Payaguaes.Llega hasta los Guajarapos.Resisten los espaoles conlinuar adelante, pero los obliga Alvar IVufiez.Introdcese tierra adentro, y se ve obligado retroceder.El capitn Mendoza entra un pueblo de indios, donde encuentra una grande serpiente.Choque de Alvar Nucz con los oficiales reales. Su vuelta la Asuncin. podemos menos de lamentarnos de recorrer el campo de una historia, donde la mala fe, la perfidia, y las traiciones parece que brotan bajo la pluma del escritor. No pudiendo estos indios contrarestar por un valor heroico la ,fuerza irresistible de sus invasores, muchos de ellos sustituyeron en su lugar el fraude y el engao. De esto se valieron por ahora los Agaces, enemigos los mas intratables del nombre espaol. Apesar del nuevo ajuste con el Adelantado, el primer instante de su partida contra los Gruaicures, fu el ltimo de su fidelidad. Nunca les pareci mas fcil desalojar los espaoles de la capital, que cuando vieron la debilidad de su guarnicin. Con este designio se acercaron en gran mmero; pero la vigilancia de Gonzalo de Mendoza, cuyo cuidado corria la ciudad, frustr todos sus conatos. Los brbaros despicaron su zana talando los campos, y haciendo incursiones en que dejaron los estragos de su nimo hostil. El Adelantado juzg que era 11

50 preciso llevar la guerra al centro de esta nacin, y obligarla cuando menos respetar las fronteras. Pero antes quiso dejar cubiertas las espaldas, trayendo su amistad al no bien domado Guaicur. Parece que los espaoles por el derecho de la guerra reducan esclavitud algunos de los prisioneros. Los indios estendian este derecho aun matarlos y comerlos. Observa un escritor, que la suerte de los prisioneros ha sido varia segn las diferentes edades de la razn: los mas salvages de los hombres los atormentan, los degellan y los comen, este es su derecho de gentes. Los salvages ordinarios los matan sin atormentarlos. Los serni-brbaros los reducen esclavitud. Las naciones cultas los rescatan. Que los indios de que hablamos redujesen a esclavitud los prisioneros, parece que lo autorizaba la justicia de su causa, unida su estado de barbarie; pero que los espaoles los imitasen, mas ele que lo vedaban sus leyes, tenian contra s la injusticia de sus empresas, y la cultura ele su razn. Con todo, dando Alvar Juez por un rasgo de generosidad la libertad a los prisioneros Guaicures, ensay obligarlos de este modo la correspondencia. Para esforzar mas su liberalidad convoc estos prisioneros y les espuso, cuan doloroso le Labia sido que los insultos ele su nacin le hubiesen puesto las armas en unas manos, que deseaba solo estenderlas para su beneficencia. Hizo as mismo que uno de ellos significase los principales su buena ' disposicin para ajusfar una amistad, de que nunca tendran que arrepentirse. El embajador peror sobre esta causa ante los suyos con toda la vehemencia ele que es capaz el que bendice aquel momento, en que, sin imaginarlo, pasa de un perpetuo cautiverio al dulce estado de libertad. Rara vez anelan separados el valor y la gratitud. Los Guaicures hacan no menos alarde de valientes que ele generosos. A los cuatro dias siguientes vinieron veinte inelios cabezas de familia. Introducidos presencia del Adelantado se sentaron sobre un pie, dando conocer venan de paso, y tomanelo uno de ellos la palabra habl con toda la franqueza ele un guerrero. Teji de pronto una larga historia de los triunfos con que su nacin se habia adquirido el predominio sobre las dems, no para hacer una vana ostentacin de su valor, sino, antes bien, para encontrar en ella misma un justo motivo de suscribir sin abatimiento a su sumisin, pues nada pareca mas debido como rendirse al que venciendo al vencedor de los dems habia obscurecido todas sus glorias. La subordinacin al rey, el paso franco la predicacin del Evangelio y la cesacin de hostilidades en el territorio de los Guaranes amigos y vasallos fueron los

51 artculos de la capitulacin. El Adelantado qued muy complacido de haber concluido un ajuste, que no habiendo concurrido la fuerza de las armas, ni los bajos medios ele la poltica, estaba muy distante de la estorcion. Otras naciones enemigas siguieron el ejemplo de la Guaicur, y la elominacion espaola iba cimentndose cada vez mas. Todo lo que el partido espaol ganaba por este lado, perda por los irreconciliables Agaces. Los odios que estos profesaban los dems sus compatriotas, hacan que mirasen su adhesin al espaol como una razn mas de aborrecerlo. Siempre atentos devastar nuestras campaas, tenan amedrentados sus habitantes con sus continuas rapacidades. Antes de dar principio la guerra, veng el Adelantado su enojo mandando ahorcar en varios rboles del campo doce prisioneros ele esta nacin. Hecho inhumano con que hizo traicin su corazn, y afe la bella historia de su vida. Este severo ultraje de las leyes sirvi lo menos para que los Agaces se ahuyentasen lugares remotos, que defendidos de pantanos impracticables cerraron la entrada al ejrcito espaol. que Alvar Nuez elespach gentes que poblasen el puerto ele Buenos Aires en consideracin de su importancia. El silencio de todos los escritores, y el afirmar el Licenciado Centenera, que esta ciudad no se repobl hasta el ao de 1580 siendo uno de los que concurrieron este acto, acreelitan la legalidad del reparo. Pero no es menos cligfno de crtica el mismo Lozano, cuando poco despus se contradice (c) aseguranelo, que Alvar Nuez mand elos bergantines con Gonzalo de Mendoza socorrer los que habia despachado poblar Buenos Aires. La ambicin de Martnez de Irala murmuraba, aunque en voz baja, por verse reducido a u n puesto subalterno. No se le esconda al gobernador que su mano provea de alimento al fuego de la sedicin, y que este para manifestarse, solo esperaba el primer soplo que lo reanimase. Valise maosamente el Adelantado de la aptitud de Irala para sofocar este incendio, que l mismo preparaba. Obliglo pues que con noventa castellanos partiese en tres bergantines repetir los elescubrimientos d e l rio Paraguay. Nada descubre tanto el fondo de reserva de este hombre artificioso, como Observa bien el padre Lozano ese sufrimiento con que sin inquie(a) la equivocacin, que padece el tud ve desvanecerse las obras de Saba eme el cronista Herrera (b) afirmando, su maquinacin.
[a] [b] H i s t o r i a m a n u s c r i t a , libro 2 . , c a p . 9. [c] d e m cap. 10. H e r r e r a , d c a d a 7 . , 1 b. 4 . , c a p . 1 3 .

modo de malograr un designio, era precipitarse recoger un fruto, que aun no estaba en sazn. Afectando tranquilidad de nimo parti su destino el 20 de noviembre de 1542. Habiendo arribado al puerto de las Piedras, setenta leguas de la Asuncin, dispuso segn las instrucciones del Adelantado, que ochocientos indios con tres castellanos se ' introdujesen por lo interior de la banda occidental y adquiriesen todas las noticias, que conducian al plan general del establecimiento. Las sugestiones del cacique Aracar, que amotin los indios, malograron esta empresa, y aunque repetida por otros mas fieles quienes persigui aquel, no tuvo otro xito, que recoger trabajos, sustos y desengaos. Los tres castellanos y los indios de esta espedicion no habiendo encontrado Irala fueron molestados clel cacique Aracar ; pero al fin lograron incorporarse los de la. jornada. Continu pues Irala su derrota hasta un puerto, que intitul de los Reyes, situado en la nacin de los indios Cacovs. Reconocidas estas gentes las encontr dedicadas la labranza, y que daban indicios nada equvocos de poseer ese metal, ingrato objeto ele tantos afanes. Con estas noticias dignas de dar esta empresa un aire de importancia, volvi Irala la Asuncin. No quedaron sin castigo las infidencias de Aracar, por-1

que fulminando su proceso en la Asuncin, y cayendo en manos de Irala su regreso, pendiente de un rbol sirvi de escarmiento los dems. No se puede negar que la situacin clel Adelantado era una de las mas difciles y delicadas. Cuando entreteniendo Irala en continuas espediciones pareca cortar los brotes de la sedicin, renacan estos con mas vigor por el fomento de los nuevos mritos, que l mismo lo obligaba contraer. Los sucesos de la ltima jornada practicada por Irala animaban los deseos que alimentaba el Adelantado de reconocer por s mismo unos descubrimientos, que llamaban las serias atenciones del vigilante inters. Pero la declaracin de su propsito no hizo mas, que sucitarle contradicciones. Intenta acopiar vveres entre los indios, y cuestan estos batallas y victorias, que gan Irala: advierten los oficiales reales el nuevo crdito con que va realzarse, y envidiosos de esta nueva gloria se atraviesan con mil embarazos. Pero la firmeza del Adelantado disip todo3 sus estorbos. Despus de haber hecho regresar los padres Armenta y Lebrn, evadidos furtivamente para promover ante el rey las calumnias de los sediciosos, y despus de haber abolido las nuevas esacciones con que estos tenian agravados los antiguos abusos, detuvo sus empresas cou el

arresto de sus personas. Irala que todo lo diriga sus fines con tanta destreza como constancia, pareca no hacer papel en esta escena; pero era bien averiguado, que sembraba con arte la discordia, que estaba unido de intencin con los dems, y que respiraba en secreto su venganza. A despecho de sus enemigos con cuatrocientos espaoles y ciento cincuenta indios de guerra puso en obra su partida el Adelantado en 1543, dejando el mando al capitn Juan Salazar de Espinosa, y llevando consigo Irala y -dos oficiales, Pedro Dorante y Felipe de C a c e , res, cuyos movimientos con venia observarlos muy de cerca; aunque el autor de la Argentina manuscrita dice, que tambin fu Alonso de Cabrera. Con prspera, fortuna, unos por tierra, y otros por mar, llegaron hasta el puerto de Itapitn donde se embarcaron todos, y prosiguiendo el viage, arribaron al de la Candelaria, ese sitio aborrecible por tantos infortunios. Al hombre de candor y buena f es tanto mas fcil engaar, cuanto imposible que l engae. Toda la grande esperiencia, que se tenia del trato d o ble de los Payagues, no puso cubierto al Adelantado para impedir que se burlaseu de su credulidad. Seis indios de esta nacin, contrahaciendo la inocencia con toda propiedad, se presentaron en su presencia, y dndose por enviados de un cacique principal, ofre-

cieron su nombre poner en su poder dentro de un dia natural hasta sesenta y seis cargas de ricas joyas y presas, que fueron los des_ pojos del desgraciado Juan de Ayo. las. Cuando consideramos el indiscreto ascenso, que dio Alvar Nuez esta torpe ficcin, no tememos asegurar, que los indios la comenzaron, y que su gran deseo la concluy. Pasado con mucho esceso el trmino del emplazamiento sin que los oferentes verificasen su promesa, y sabindose que los indios invadian cara descubierta las canoas mas lentas del convoy, conoci la burla el Adelantado, mas tarde de lo que debiera. Su ofensa personal al verse sonrojado de unos brbaros, y el agravio de las armas espaolas concurrieron para resorverlo la venganza. A beneficio de una emboscada de embarcaciones que dispuso con arte y sagacidad, logr dar una descarga los agresores, que le dej sobrada materia al arrepentimiento. Canoas echadas pique, indios destrozados por las balas, otros reducidos cautiverio, y caciques ahorcados en los bosques fu el triste resultado de la pasada burla. Viendo al pacfico Alvar Nunez tan fieramente encarnizado? es fcil reconocer aqu las preocupaciones odiosas tanto tiempo funestas al gnero humano. Bien satisfecho su enojo contra los Payagues, continu su marcha hasta la tierra de Guajarapos y Guatos, con cuyas naciones trab

54 amistad, haciendo intervenir todos los medios que podan cautivar su voluntad. El 25 de octubre lleg la divisin de este rio, que partido en tres brazos forma con el uno un gran lago, y hace con los restantes la isla de los Orejones, grande, poblada, abundante, amena y tan deliciosa, que mereci llamarse el paraso. Fueron recibidos aqu los espaoles con una cortesana nada comn los otros pueblos. Estos grandes atractivos los inclinaba levantar un establecimiento que podia servir de escala esta importante navegacin, y de entre-puerto la comunicacin del Peni. Observaremos en adelante lo que cost la Espaa haberlo despreciado. A la penetracin de Alvar ISTuez no podan escaparse estas utilidades; pero, temiendo enflaquecer sus fuerzas con esta divisin, reservndose elegir lo mejor despus de bien examinado el terreno, resisti por ahora este proyecto. Su resistencia c$us en el ejrcito una fermentacin, que estuvo en vsperas de declararse en alboroto popular. "A qu fin, gritaban en voz alta, principalmente los veteranos, habitar siempre en pases salvajes, consumirnos de fatigas, esponernos nuevos riesgos, sin tener una fortuna asegurada? Qu buscamos en los desiertos, en los bosques y en los pases inundados donde solo nos saludan antropfagos? Y la vista de nuestros compatriotas que las enfermedades quitan de nuestro lado, qu podemos esperar sino una suerte semejante? Seamos prudentes sus espensas, y sin ir buscar mas lejos esos tesoros quimricos, que parece huyen de nosotros, por qu no hemos de gozar el bien que hoy dia nos presenta la Providencia? Cuando mas, busquen los jvenes ese oro, mientras pasamos en un ocio tranquilo los cansados aos de nuestra vejez." Los principales de la tropa se acercaron al Adelantado y le espusieron cortesmente estas bien fundadas quejas; pero tomando por su parte la palabra les digo, algo demudado: "Son espaoles estos que yo oigo hablar as? \ Hemos dejado la Espaa, nuestros padres, nuestros amigos, por venir buscar tierras y gozar en la obscuridad una vida blanda y ociosa? Para eso, qu nos faltaba en nuestra patria? Yo me imagino ver aqu unos muchachos, que por recoger manzanas desprecian los tesoros cuyo precio no conocen. El emperador, nuestro seor, nos ha enviado este nuevo mundo para conquistarle provincias y asegurarle la posesin de las riquezas, que ellas encierran en su seno: es necesario, morir, emplear la vida en esperimentar mayores males: conviene nuestro honor corresponder la confianza con que nos ha honrado este gran prncipe. Yo s cuales son mis obligaciones y las vuestras: m me toca daros el ejemplo: vosotros lo seguiris, si

fueseis dignos del nombre que teneis." Este raciocinio calm los nimos, y se dejaron conducir basta el puerto de los Reyes, donde arrib la armada, no sin crudos trabajos y fatigas. Fu muy cumplido el regocijo cuando poco de haber recorrido el campo, encontraron estas gentes tan humanas, como si cada cual limitase su ambicin ser amigo de los espaoles, y pusiese su felicidad en servirlos. Nacia sin duda esta mansa ndole de su profesin agricultora, y de ese tal cual culto, aunque fingidas deidades, que no sin asombro de los huspedes advirtieron en estos indios, con esclusion de los que hasta entonces haban tratado. En ocasin tan oportuna, no podia estar sin ejercicio el celo activo de Alvar Nuez. Dispuso pues que se formase una capilla provisional donde se propuso dar estos naturales una alta idea de nuestros misterios, y les habl del rey y de la religin con toda la dignidad de un enviado. El comisario Armenia acab esta pasagera instruccin, no con el csito que vanamente se lisonjeaba sino con aquellas engaosas seales, que manifestando convencimiento dejan siempre idlatra al corazn. Prueba de ello fu, que intentando destruyesen sus dolos, los defendieron con sus lamentos, como quien vea su prora ruina unida la de su culto. No obstante esto, con un celo pre-

cipitado, ellos se quemaron presencia de los indios, quedando muy pasmados de que el cielo no volviese por su causa. El seor de mas nombradla en estas comarcas era el cacique Jarayes, de quienes recibe el nombre este clebre lago. No descuid Alvar Nuez en diputarle una embajada solicitando su alianza, ni el cacique en recibirla con la mas atenta cortesana. Sentado este seor en una amaca de finsimo algodn, que le servia de trono, rodeado de trescientos cortesanos, y decorado de un tren de magnifencia correspondiente su poder, escuch con seales de magestuoso agrado las proposiciones de amistad, que hacan el objeto de esta legaca, y cargando de clones y caricias los embajadores los despach, para que convidasen de su parte al general y su tropa, tuviesen la bondad de acercarse hasta su pueblo darle el singular honor de conocer unos hombres, que inmortalizaba la fama, y recibir ios oficios de su gratitud y beneficencia. Aun no satisfecho con esto, destin un vasallo principal suyo, no solo para que cuplimentase de su parte al general espaol, sino tambin para que le sirviese de fiel guia en caso de resolver la prosecucin de sus empresas. No debe admirar tanta humanidad en un brbaro: la razn y la equidad son de todos los lugares y los tiempos, y dictan los mismos sentimien-

56 tos, si no se hallan contradichos por otros usos corrompidos. Los embajadores Hctor Acua y Antonio Correa, con el enviado del cacique, volvieron .^al campo espaol, y refirieron al Adelantado todo lo espuesto, quien qued znuy complacido. E n los ocho dias que tard esta embajada se incorpor l armada la divisin de Gonzalo de Mendoza con noticias muy adversas. Estas fueron que los Guarapos, segn decian los espaoles, por una bajeza igual la generosidad de los Jarayes, habian quebrantado la f de los tratados, invadiendo alevosamente el bergantn del capitn Agustn Campos, quien le mataron cinco espaoles, fuera de Bolaos que se ahog, y que persuadiendo las naciones vecinas la vana invencibilidad de los espaoles las escitaban una conspiracin general. No crey el Adelantado debia retardar sus proyectos, por castigar este hecho. Aprovechando los momentos resolvi su marcha por tierra hacia el rumbo del Poniente con trescientos espaoles y los dems auxiliares. El capitn Juan de Romero teniendo sus rdenes cien castellanos y docientos indios amigos, qued en custodia de la armada. Sabiendo que la mayor parte del ejrcito espaol iba arrastrado por el freno de la obediencia, que maseaba pesar suyo, fcil es conjeturar no sera muy venturoso el xito de esta marcha. E n efecto, vencidas ya cinco jornadas por bosques tan espesos, en que fu preciso, veces, abrirse camino con los brazos, manifest sus incertidumbres el conductor Jarayeno. No debia ser de mucha consecuencia este accidente, supuesto que se supo por otro mas perito, que diez y seis jornadas, aunque no fcil trnsito, venia ya tocarse el trmino tan buscado. Pero los mal contentos se atrincheraron de este pretesto en una junta ante el general para que prevaleciese su intento. Alvar Nuez ech de ver, que en la disposicin de los nimos eran muy arriesgadas resoluciones absolutas; sacrificando su juicio la quietud piblica, tuvo la prudencia de ceder. Aunque qued decretado el regreso al puerto de los reyes, dio orden, con todo, para que el capitn Francisco de Rivera, con seis castellanos y pocos brbaros, guiados del indio prctico, se avanzase hasta un lugar llamado Tapu. El entretanto esperiment en el puerto lo poco que servia el dbil muelle del temor, para poner una amis-' tad al abrigo de la inconstancia. Estos salvages escitados, en la ausencia del ejrcito, por los influjos dlos Guarapos, y dando oido las voces agonizantes de su religin, de sus costumbres y de su libertad entraron en el proyecto de deshacerse de los espaoles por medio ele una traicin. La vuelta de Alvar Nuez calm esta borrasca.

Sospechando los caciques algo traslucido su designio, intentaron disculparse. No pasaron del todo sus escusas, porque estim el general debia asegurarse de un terror verdadero por una severidad simulada. Afect al vivo un acceso de irritacin, y mand ponerlos al bordo del suplicio, donde saba muy bien seria interesada su compasin por los ruegos de su gente. Esta lo desarm en efecto, y aprendieron los indios, su costa, ser mas cautos. Aunque moderados los espaoles con las severas rdenes de su gefe no daban materia al sentimiento de los brbaros : los odios y las venganzas por todas partes se unan sus pasos. Para ser una nacin aborrecida basta por lo comn ser conquistadora. Ftos de vveres los espaoles, fu despachado el capitn Gonzalo de Mendoza en solicitud de buscarlos. Los Arrianicoces, parcialidad vecina, llevaron su arrogancia hasta negar por su justo precio los alimentos de que abundaban y de presentarle batalla en desprecio de sus pacficos requerimientos. Aunque en numero de cuatro mil contra ciento veinte castellanos y sesenta indios amigos, se dieron vergonzosamente la fuga los primeros tiros del fusil. Mendoza entr su pueblo que encontr desierto de habitantes, lo entreg al saco, y regres cargado de vveres, y otros despojos. Antes de

retirarse los espaoles encontraron' en la plaza de este lugar una gran torre de gruesos maderos, que terminaba en figura piramidal. Este era el templo de una serpiente monstruosa, que estos brbaros haban erigido en divinidad, y quien mantenan con frecuentes sacrificios de carne humana. Abultaba por el medio tanto como un novillo, cuya mole iba en degradacin hasta las estrernidades: la cabeza casi cuadrada, los ojos muy pequeos, pero vivos y centellantes : la boca en estremo grande con cuatro formidables colmillos, como quieren otros, con rdenes de agudsimos dientes: su largura de veinte y cinco pies (otros se cstienden hasta veinte y siete) cubierta de una piel dura y atezada, menos hacia la cola, cuyo3 colores tan varios como vivos asentados sobre escamas de tamao de un plato, que trechos formaban ojos perfectos, anadian ferocidad al m o n s t r u o . / La vista de este objeto de mecanismo tan horrible caus en todos los circunstantes una sensacin de pavor. Pero se aument mucho mas^cuando herido de un tiro de arcabuz, arroj un bramido descomunal, y se asot contra las paredes con tal mpetu, que hizo temblar la tierra y estremecer el edificio. Con todo los espaoles le dieron muerte. Los nimos de los oficiales reales, irritados por una sed de venganza, no perdonaron ocasin de
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malquistar al Adelantado. Mas porque se le mirase con todo el odio de un injusto opresor, que por verdadero celo de los reales habe. res, pidieron ante su tribunal el quinto de la presa. Consistia sta en mantas de algodn, pellejos, barros'y otras pequeneces de esta clase. Observemos aqu de paso, que, sofocando as la voz de la equidad, y atropellando las reglas de la buena f, vinieron ser estos empleos en Amrica un objeto de abominacin. La tropa, duea del despojo, manifest sus inquietudes con seales de sedicin. Los oficiales reales se aplaudan de un hecho tan favorable sus intentos; pero el Adelantad o se habia establecido por ley suprema ser siempre dueo de s mismo, y le era fcil hallar recusos en su genio para contrariar sus pasiones las mas vivas. Despus de haber reprendido unas exacciones injustas con que se hacia odioso el nombre del rey, declar por libre el despojo, y asegur las resultas con cuatro mil ducados de su sueldo. Bast esto para sosegar el tumulto, y hacer que recayese la odiosidad en los mismos que se la procuraban. La aversin, con que el seor Azara mira las cosas de Alvar Nuez, le hace adoptar la opinin de que el Adelantado fu el que se ampar de la presa y arrest al comandante, que la reclamaba para los soldados. La historia detesta la parcialidad. Nosotros seguimos la mayor parte de

los historiadores con quienes concuerda en esta parte la Argentina manuscrita. Con estos sucesos concluy el ao de 1543. A principios de l volvi de su jornada el capitn Francisco de Rivera. La relacin de este viage es un convencimiento sin rplica del tino con que Alvar Nuez meditaba las empresas; y que deberia triunfar de la oposicin mas obstinada, si alo-una vez tuviese influjo la verdad sobre una pasin interesada en obscurecerla. Despus de veinte y un dias de continuada marcha por entre bosques muy espesos, pero abundantes de subsistencia, lleg Rivera un pueblo de la nacin Tapecores: fu recibido ele un indio con urbanos miramientos; registr con sus ojos las piezas ele oro y plata de que eran propietarios: supo que aquellas tierras encerraban tesoros muy sobrados para elespertar la codicia mas dormida, y se instruy ele que tres jornaelas existia una nacin con la que los espaoles tenan relaciones ele comercio. Es verdad, que estas noticias venan mezcladas con el xito azaroso de una fuga precipitada, que debieron la vida Rivera y todos los suyos, dando al mismo tiempo sus heridas un testimonio irrefragable ele su peligro : porque irritados los indios Ja vista de los Guaranes sus antiguos enemigos (como escriben algunos) resolvieron acabar con todos; pero el ejrcito espaol

O no tenia qne temer que estas animosidades hubiesen inutilizado sus designios. Sobre este principio no desesper el Adelantado de reducir su tropa, y hacerla entrar en sus antiguos sentimientos. Pero todo fu en vauo. La vuelta la Asuncin se publicaba no en el sumiso touo de la splica, sino en el imperioso del mando. Las enfermedades hablan empezado grasar en el ejrcito, y las inundaciones del rio hacian los caminos bastante impracticables. Todas estas consideraciones obligaron al general desistir de su intento, y publicar la vuelta luego que llegase el capitn Hernando de Ribero, que con un bergantn habia partido en busca de vveres. No pudo esta verificarse con la prontitud deseada, porque aprovechndose los Socorines y Jaqueces, unidos con los Guarapos, de las dolencias del ejrcito, dieron principio sus incursiones, cautivando cinco espaoles que inhumanamente destrozaron. Este primer suceso los alent otras empresas: cincuenta y ocho espaoles murieron sus manos, sin que pudiesen nuestras armas vengar su sangre. Con no menos denuedo persiguieron la marcha por el rio. Pero al fin logr esta tocar en la Asuncin el 8 de abril del mismo ao. El capitn Juan de Salazar tenia esta sazn aprontado un ejrcito muy numeroso para castigar los rebeldes Agces; pero las disenciones intestinas, de que hablaremos, embarazaron las operaciones de este armamento. Si fuese lcito entretener con hechos fabulosos la curiosidad de los lectores, estractariamos aqu la relacin que form de su viage el capitn Hernando de Rivera. Pero los conocimientos de las edades posteriores, han desacreditado demasiado la existencia de estos pueblos, regidos y habitados de puras mugeres; cuya perpetuidad era debida la cohabitacin que en cierto tiempo del ao hacian con los hombres sus vecinos y enemigos, quienes mandaban los varones que nacan quedndose con las hembras. El capitn Rivera harto crdulo las noticias que le comunicaron los Urtueses dio tanta f esta quimera, la heroicidad de esta raza y las portentosas riquezas de estas regiones, que no dud trasmitirlas la posteridad bajo el j uramento mas solemne. La crtica desprecia los juramentos que se oponen la verdad.

CAPTULO IX.

Conjransc los cspaiiolcs contra el AdelantadoLo prendenEs nombrado Irala en su lugar. Los del partido leal intentan libertarloEs remitido Espaa. Despus de un largo juicio fue absuello.
de partir la armada del puerto de los Reyes se opuso el Adelantado cou aquella su firmeza ordinaria que se desnaturalizasen muchos indios, que los conquistadores pretendan transmigrar la Asuncin. Este rasgo de entereza, unido tantos.de esta especie con que se habia propuesto no dar partido las pasiones, acab de agriar la levadura que abrigaba en sus pechos. Las costumbres irreprensibles del Adelantado, su magnanimidad toda prueba, el inmenso cmulo de sus servicios y su reputacin eran bastautes para equilibrar esa aversin que les inspiraba la incorruptibiliNTES

clad de su justicia. Sin embargo llevaban esta con tanto menos sufrimiento, cuanto eran mas corrompidas las costumbres que los inclinaban la licencia. No teniendo otro recurso que la desesperacin, formaron el proyecto de despojarlo de su autoridad. Los oficiales reales, principalmente animados del deseo de la venganza, y temiendo la prosecucin de su proceso daban todo el calor posible la ejecucin de este audaz designio. Todos sus pasos los encaminaban este objeto, y no malograban ocasin de desacreditarlo. El retiro que lo contrajeron sus enfermedades, lo interpretaban por un

deseo de erigirse en un sagrado fantasma de quien no era digna la comunicacin con los dems: su escrupulosa vigilancia en el buen tratamiento de los indios, por un efecto de los movimientos desiguales de su humor atrabiliario: en fin su aversin las encomiendas, por un estudiado arbitrio de enriquecer con ellas sus amigos. Como si el amor al orden los inflamase vista de las desdichas piblicas, se produjeron as en una junta de su faccin. "Hasta cuando, amigos y camaradas, soportaremos estos escesos? Unas veces nos conduce por entre mil riesgos y fatigas espediciones intiles, otras fulmina contra nosotros procesos los mas inicuos: tan presto despoja unos del fruto de sus sudores, tan presto sonroja al pundonor de otros por su imprudente rigidez. A todo esto correspondemos con el silencio, y ved aqu en lo que funda su seguridad. Cmo aun no nos hemos cansado de una dominacin tan tirana? Podremos sufrir que un dspota disponga arbitrariamente de las leyes, de nuestra fortuna, de nuestro honor, de toda esta provincia que debe nuestra sangre su existencia ; y que entretanto contemos por gran dicha poder vivir? Si todava hay algn resto de honor en nuestros pechos unmonos todos y echemos por tierra esa autoridad, que ha dejado crecer nuestra cobarda." Este razonamiento cau
;

s en los nimos toda la impresin que deseaban; y la prisin de Alvar Nuez qued acordada.. Como los de esta faccin no podian ignorar, que. asi el pueblo, como la mas sana parte del ejrcito se hallaban muy adheridos la persona del Adelantado, fu su primer cuidado no descubrirles todo el fondo de esta odiosa maldad. Pero para deslumhrarlos, dando un colorido de honestidad sus movimientos, dispusieron se publicase que iban los oficiales reales requerir al Adelantado no intentase quitar sus encomiendas los que no habian tenido parte en la jornada; y que siendo de recelar algn insulto sus personas, era muy justo concurriesen esa noche todos armados casa del contador Felipe Cceres, donde se daran las mas oportunas prevenciones. Arrastrados unos por el ejemplo, otros por el temor, otros por motivos particulares, y alucinados muchos con las apariencias de uft intento que nada tenia de criminal, entraron sin saberlo en la conspiracin. Evacuado este paso se dirigieron casa del inocente gobernador, cuyas puertas tenian ya ganadas por la infidencia de Navarrete y Diego Mendoza, dos familiares suyos. A pesar de estas dolosas precauciones, no falt quien advirtiese la traicin al Adelantado. Entonces acab de conocer todo el peligro que le amenazaba; porque su inocencia y su virtud eran la mas

62 fuerte barrera, que basta aqu haba opuesto los malvados. En medio de este infortunio es donde se desenvuelve la grandeza de su alma. Sin otro compaero que su valor salt de la cama, se visti precipitadamente y empu espada y rodela tiemj)o mismo que lo saludaron los conjurados, profiriendo LIBERTAD, VIVA EL REY. No se turb el Adelantado al ruido de estas voces tumultuarias: con toda presencia de nimo les ech en cara su alevosa, y no ces de combatir hasta el punto en que su defensa iba declinar en temeridad. Ganndole la accin el malvado Jaime Rasquin, le puso los pechos una ballesta en aptitud de traspasarlo no entregarse. Pero en Alvar ISTuez parece que respiraba todava la grande alma de su abuelo Pedro de Vera: dueo de s, aun en tamao peligro, ech sobre l una mirada de desprecio, y juzgando indecoroso rendir sus armas a u n hombre comn, quiso dar la violencia una aire de eleccin propia. Con toda la entereza de su voz llam de los concurrentes D. Francisco de Mendoza, y las deposit en sus manos. Los conj urados entonces se acercaron su persona, lo cargaron de prisiones, y lo trataron como un infame delincuente. ISTo por esto desminti el Adelantado su carcter: sin proferir espresion que dibilitase su constancia, toler con varonil serenidad todo este tropel de afrentas ignominias. Acaso no fu la prueba menos sealada de la proteccin del cielo sobre el virtuoso Alvar Nuez, el que no tomasen sus enemigos el camino mas breve y mas seguro de su muerte, dice el padre Charlevois [ a ] : esto lo menos no les hubiera costado mas que un delito; siendo as que el que emprendieron, fu una serie continuada de atentados, cuya impunidad no podan esperar, sino por el medio de una abierta sublevacin de xito muy dudoso. Preso el Adelantado lo conducian casa de Garca Venegas, cuando vuelto de su sorpresa los hombres fieles, arrojaron un grito de indignacin. La atrocidad del hecho, el abuso de su buena f y la afrentosa idea de patrocinar una alevosa, los obligaron empuar sus espadas, y purgar con su propia sangre sus pasadas inadvertencias. Pelearon con todo el esfuerzo que pudo comunicar el punto de honor; pero oprimidos al fin de la multitud acordaron reservar sus vidas la patria, para que fuese menos funesta su calamidad.Tll poder que estos primeros pasos dejaron los oficiales reales, era ya bastante espedito para ejecutar sin temor todo lo que poda conducir perfeccionar su delito. Estrecharon al Adelantado en rigurosa custodia, se apo-

ca]

T o m o l-,p.

163.

G3

deraron de sus papeles, despoja-1 ron de su autoridad las justicias ordinarias, soltaron todos los malhechores, sustituyeron en su lugar aquellos caballeros, que podian causarles algunas inquietudes, convocaron al pueblo en las puertas del teniente Martnez de Irala, publicaron aqu voz de pregonero un manifiesto lleno de imputaciones falsas, ideas depresivas del honor de D. Alvaro, hicieron concebir muchos haber formado el designio de despojar los ricos hombres, para congratular con sus bienes sus mas adictas criaturas, y establecer sobre las ruinas de la autoridad legtima un gobierno tirano y arbitrario; en fin, haciendo del terror el resorte mas poderoso de la fuerza jnblica, amedrentaron todos los ciudadanos, y se hicieron respetar. En sentir del mismo autor que hemos citado, la lectura de este manifiesto produjo un aplauso casi general; y los oficiales reales que al principio habian sido mirados como rebeldes, fueron reconocidos por los restauradores de la libertad piiblica. Pudiera fortificar este concepto sabindose cuanto ayudaba el respetable influjo de I03 padres Amienta y Lebrn; con todo, los posteriores hechos estn en contradiccin con este juicio; si no es que se apele la volubilidad con que improvisamente pasa la multitud de un estremo otro, viniendo ser por lo comn una

presa asegurada de todo el que quiere seducirla. Ya era tiempo de que los oficiales reales, con el cuerpo de ciudad, procediesen poner un gobernador. Sin contradiccin alguna recay la eleccin en Domingo Martinez de Irala. Vase aqu el centro que desde lejos tiraba sus lneas este hombre artificioso. El autor de la Argentina manuscrita, falto de noticias, lo que es mas verosmil, prostituyndola verdad histrica al inters de familia, se empea en justificar la conducta de este su abuelo materno [a]. A creer su narracin l se hallaba ausente de la ciudad, ignoraba todo lo sucedido, tocaba por sus achaques en los ltimos estreios de la vida, llor la desgracia de D. Alvaro, se opuso aceptar el mando, fu necesario, fin de reducirlo, emplear toda la eficacia de los ruegos, y por ltimo sacarlo en brazos al piblico para que fuese reconocido. Si lo espuesto tuviera alguna certidumbre solo servira para admirar hasta donde llega el disimulo del hipcrita mas profundo. Los dems escritores atribuyen esta sublevacin en mucha parte los clculos y secretos manejos de su detestable poltica. Lo cierto es, que poseedor de la autoridad usurpada, no la restituy su legtimo dueo, ni aun ataj el curso de sus

(a)

R u i z D i a z d e G u z m a n , lib. 2 . , c a p . 4 .

. 64 ultrajes. Por el contrario, a u t o riz todas sus humillaciones y se hizo reo de una criminal condescendencia." Aunque favor de la mayor fuerza triunfaba el partido de los rebeldes, era preciso estar dispuesta terribles agitaciones. Los hombres buenos, cuya frente se hallaban Diego de Abreu y Ruiz Diaz Melgarejo, tomaron con un noble entusiasmo el distintivo de la lealtad. Los despojos, las prisiones y las muertes no hacian mas, que irritarlos: un deseo de venganza alimentaba el odio de ambas facciones: todos andaban armados en la ciudad como si fuera un campo de batalla: bastaba el menor rumor para afirmar un juicio avanzado: en fin la provincia entera estuvo espuesta ser sepultada bajo sus ruinas al vaivn de estas violentas turbulencias. Para poner remedio estos males el partido mas pujante tom el brbaro arbitrio de inquietar Alvar Nuez en su prisin, y amenazarlo, que calmara el tumulto arrojando su cabeza al pueblo, si l no lo apaciguaba. No podia dudar este ilustre prisionero el riesgo que corra hallndose discrecin de unos hombres, que hollaban todas las leyes, y estaban resueltos inmolarlo su pasin. Con deliberado acuerdo firm una orden en que mandaba todos los de su squito prestasen obediencia al nuevo gobernador, y no alterasen el reposo pxblico. Los rebeldes se hallaban muy cerciorados de la peligrosa situacin de los espritus, para que quisiesen inflamarlo de nuevo, publicando un documento que comprobaba solemnemente sus violencias. Aun sin este poderoso estmulo, que no hubiera hecho sino empujar los celosos ciudadanos, setenta de ellos, aconsejados de su propio valor, se confederaron para libertar al Adelantado de la opresin, y restituirlo la posesin de su gobierno. Solo tropezaban en el escollo de que siendo sentidos se aventuraba su vida al ultimo trance, pues no era dudable, que Garca Venegas, Hernndez de Romo y Hernando de Sosa, estaban aparejados para coserlo pualadas al primer movimiento popular. En tan difcil coyuntura resolvieron que el Adelantado fuese el arbitro de su resolucin. A unque su persona se custodiaba con la mayor vigilancia, consiguieron por gran dicha, que una india su sirviente, acomodando maosamente un papel entre las uas de los pies, lo llevase hasta sus manos. Aprovechndose Alvar Nuez de una plvora que hizo fluir con saliva, dio por el mismo conducto una respuesta digna de s. Lejos de inspirar ideas hostiles, reprob todo el plan de su libertad, y quiso mas bien ser un juguete infeliz de la fortuna, que deberla costa de sus amigos.

" Esta resolucin del Adelantado desarm el partido de los leales. El ele los rebeldes se entreg entonces sin ningn freno la tirana mas opresiva; porque sordo Irala los lamentos de un pueblo desgraciado, y la dbil voz ele sus obligaciones, abandon la provincia sus odios y su avaricia, como si pagase en esta moneda el precio de su elevacin. Cincuenta castellanos de la faccin perseguida desampararon la patria, creyenelo bailarla donde quiera pudiesen vivir libres. Muchos indios buscaron su asilo en los montes; y los que perseveraron bajo el yugo tuvieron por recompensa de su sumisin el funesto permiso de entregarse sus vicios. A los sacerdotes Roelrigo de Herrera, Antonio de la Escalera y Luis Miranda, que con un santo celo se opusieron estos desrdenes, no les valia su inmunidad, para que dejasen de ser el juguete de unas manos sacrilegas. La licencia y la corrupcin habia llegado punto que nada deshonraba. Aunque combinados ya todos los medios para asegurar la preponderancia, se gloriaban los rebeldes de haberla conseguido; con todo, la presencia del Aelelantado infunda toelavia unos temores de que no podian desentenderse. Todos sus conatos los dirigieron desde aqu acelarar su remisin Espaa, de un modo que asegurase sus esperanzas tan injustas, co-

mo lisonjeras. En un proceso formado con la mas dolosa cabilacion, no tuvieron vergenza de aadir la fealdael de su alevosa la ele imputar su gobernador los crmenes mas hoiTendos. Aun no contentos con esto, repartieron al pueblo los modelos de las cartas, que deban escribirse, para que la reunin de sentimientos hiciese concebir que aquel era el lenguage de la verdad. Pero no por esto pudieron impedir, que los mas celosos defensores de Alvar Nuez remitiesen secretamente otras p i e zas justificativas de su inocencia. Preparadas todas las cosas, y habienelo dispuesto que lo acompaasen en su viage los oficiales reales, Alonso de Cabrera, y Garca Venegas, con Lope ele Ugarte, gran confidente de Irala, lo sacaron custodiado la sombra de una noche para embarcarlo. Hacan diez meses que toleraba su desgracia en un oscuro calabozo. Al respirar el aire libre y gustarla vista del cielo eli gracias de rodillas al Hacedor de todo, por haberlo encontrado digno ele esta satisfaccin, y volvindose a los circunstantes les dijo en un tono circunspecto que daba cierto valor su justicia, dejaba por su lugarteniente, en nombre del rey, al capitn Juan ele Salazar. El rencor de Venegas se exalt ele manera, que le puso un pual los pechos, amenazando traspasarlo, si volva tomar en boca el nombre del 13

66 rey. Apresuradamente fu metido en el bergantn,. que dio la vela el ao de 154-4 en la misma hora, asegurado con nuevas prisiones. Estas desventuras de la suerte afligan su corazn; pero no impedan que su grande alma las dominase. Tan abominable atentado no poda menos que hacer cada vez mas odiable el poder usurpado, y precipitar el deseo de destruirlo. Con cautelosa diligencia convoc su casa el capitn Slazar mas de cien soldados de su faccin, de quienes fu reconocido por legtimo teniente. Irala, cuyo precario mando era un suplicio rodeado de todos los cuidados inseparables del delito, no tard en saber por medio de sus satlites todo lo que convena sus intereses. Sin la menor detencin siti la casa de Salazar con cuatro piezas de artillera, la bati, lo puso preso en consorcio de Melgarejo, Richelme, y Estopinan, hizo que en otro barco los condujesen hasta dar alcance al de Alvar Nuez, y disip la tempestad. Pero otra aun mas temible segua los pasos de esta nave cargada con todas las iniquidades de la tierra. Al desembocar en el ocano, parece que la esperaba el brazo vengador ele la inocencia. Por espacio de cuatro dias fu tan deshecha la borrasca,que todos creyeron su muerte inevitable. Cerca ele aquel momento decisivo en que desaparecen las sombras, y solo queda la verdad, y en que el malvado mas intrpido no puede sostener la voz de su conciencia, conocieron los oficiales reales tocia la enormidad de sua delitos. Se echaron los pies del Adelantado, los humedecieron con sus lgrimas, le quitaron las prisiones, confesaron gritos sus atentados, le hicieron de ellos una solemne reparacin, y le suplicaron el perdn. Solo el corazn del hombre justo tiene derecho la proteccin del cielo: en los casos desesperados es donde mas se complace que solo aparezca su mano. Alvar Nuez prometi echar el velo del olvido todo lo pasado; y nadie fu tan desconocido, que viendo calmada la borrasca se creyese desobligado su mrito y su virtud. Iban regresar la Asuncin, cuando Estopinan, primo del Adelantado, esperando mejor suerte en la metrpoli, temiendo nuevos desastres en la colonia, logr embarazarlo. Al cabo de tres meses tom puerto el bergantn en una ele las islas Azores. Ya hacia tiempo, que el corazn infiel de los arrepentidos habia desaprobado lo que confes su lengua engaadora. No menos empeados que antes de la prdida de Alvar Nuez tiraron persuadir con afanosa diligencia al gobernador ele la isla se apoderase de su persona pretesto de haber violado los derechos de la nacin, dando

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al pillaje la de Santiago. Esta delacin tan cruda debia prevenir al mas inadvertido, que pro venia de un origen emponzoado. En efecto, el gobernador la despreci comp frivola y maliciosa. Confusos los oficiales reales tomaron otro barco, y consiguieron ponerse en la corte catorce dias antes que Alvar Nuez. Presidia en esta sazn al consejo de Indias D. Sebastian Ramrez de Fuenleal, obispo de Cuenca. Sus vastos conocimientos en los negocios de Amrica, su rectitud inapeable y su poltica llena de sagacidad, eran prendas que hacian de su persona el mas cumplido magistrado. Lejos de dejarse sorprender, advirti en la relacin de los oficiales reales todos los artificios del engao y se dispona mantener con su castigo toda la energa de las leyes penales. Por dicha de estos muri en aquellos dias dejando en la nacin un sentimiento universal. Alvar Nuez se present en la corte con todo el tren de sus virtudes; tanto mas dignas de ser premiadas, cuanto mas haban sido el objeto del vilipendio. Los oficiales reales no pudiendo sufrir su concurrencia desampararon el campo. Una muerte repentina acab de ah poco los dias de Venegas. Cabrera perdi el juicio y mat su muger en un acceso de locura. Si los hombrss fuesen cautos, estos fines desastrados evitaran otros muchos. Alvar Nuez despus

de un juicio de ocho aos, y despus de una sentencia de destierro, fu al fin absuelto de todo cargo, y recompensado con una renta de dos mil ducados; pero no sindole permitido volver Amrica, falleci en Sevilla lleno de dias y de mritos en el seno ele un ocio tranquilo [a], siendo prior del consulado. Estopinan y S alazar siguieron la misma fortuua. Este ltimo volvi despus al Paraguay gozar su pinge encomienda. A naelie debe parecer estrao que la justicia de Alvar Nuez se equivocase por algn .tiempo con el crimen, y diese mrito su sentencia de destierro. Contra un hombre, que en un lugar de corrupcin, como el Paraguay, habia tenido el corage de ser virtuoso, preciso era que el odio, la envidia y la calumnia se armasen para echar sombras sobre su conducta, y poner, cuando menos, en problema su opinin. Lo que hay de estrao es, que despus que el tiempo ha descubierto las intrigas de sus perseguidores, haya escritor como el Seor Azara, que se complazca en renovar sus ultrages. La verdad no est sugeta juicios arbitrarios. Ella clama favor de Alvar Nuez en la mayor parte de los historiadores. Si el Seor Azara pretende destruirla, presume demasiado y viene tarde.

(a)

E l p a d r e T e c h o , lib. 1, caj>. 14 d i c e , q u e f u

oidor d e esta A u d i e n c i a .

CAPTULO X.

Derivacin del Tucuman Entrada de Diego de Rojas a "esta provincia.Choque'" de este general con un cacique de Copayan.Su marcha para el distrito de los Diaguitas.Batalla con estos indios.Muerte de Diego de Rojas.Le sucede D. Francisco de Mendoza.Llegan los espaoles al rio de la Plata credia mata sus competidores, y se apodera del mandoSe vueluen los espaoles al Per, ON el descubrimiento de la Amrica tenian abierto los espaoles un camino de conquistas mas vastas que las de Ciro y Alejandro. Su confianza y su valor deban crecer sobre el cimiento de las dificultades superadas, y aun defenderlos de la nota de temerarios. El tiempo en que nos bailamos, es en el que sucesivamente iban entrando su dominio todas las partes de este nuevo mundo. El nombre de TUCUMAN, cuya mas probable derivacin, parece que viene de un famoso cacique de

Calcbaqui llamado TUCUMANHAO (a), no era desconocido entre los conquistadores. Cuatro aventureros en tiempo de (raboto, de quienes ya hemos hablado, mas de los naturales, lo haban hecho resonar, y no tan .desnudo de recomendacin. Sobre todo, el ejrcito de Diego de Almagro en su trnsito al reino de Chile, debi preconizar por todo el reino la fama de este vasto distrito, y la n( a ) S e g u i m o s al p a d r e L o z a n o e n s u historia m a miscrita lilj. -1. c a p . 1.

69 dol de sus moradores. Despus que decapitado el Inca Atahualpa, qued su reino bajo las armas triunfadoras de Espaa, reflexion Francisco Pizarro que ni su seguridad, ni. los clculos de su ambicin convenia tener su lado un rival tan poderoso como Diego de Almagro. Por sus insinuaciones, y aun mas por el atractivo de unas riquezas que se consideraban de inmenso precio, se decidi este conquistador la espedicion de Chile. Con quinientos setenta espaoles y quince mil indios peruanos, se puso en marcha por los aos de 1535. Hallndose acampado este grande ejrcito en el pueblo de Tupiza, cinco soldados espaoles se adelantaron hasta el territorio de Jujuy. La fama de una guerra devastadora, en la que ya se vea ensangrentado el trono de los Incas, era un mensagero que no deba prepararles buen hospedage. En efecto los jujeos despedazaron tres de ellos: los otros dos se escaparon de sus manos, y volvieron al ejrcito con la historia de este infortunio. cin: celebraron congresos militares, convocaron las tribus amigas, procuraron ganar con sacrificios la proteccin de sus deidades, reforzaron su ejrcito con tropas auxiliares, fortificaron su pueblo con gruesas palizadas, abrieron fosos donde, para inutilizar el uso de los caballos, clavaron estacas de agudas puntas maosamente disimuladas. La constante dicha de los espaoles acaso les habia hecho concebir, que la fortuna tenia fijada de su parte la victoria. Salcedo y Chaves, llenos de ardor y de confianza, pusieron cerco la plaza, y esperaban sujetarla bajo condiciones bien duras. Con todo, pesar de los terribles ataques las tribus confederadas hicieron ver, que no hay fuerzas despreciables cuando las anima el patriotismo, y las rene la concordia. En una salida oportuna, dispuesta con valor y bello orden, mataron muchos enemigos, y se apoderaron del bagaje. Este accidente oblig los espaoles la resolucin poco decorosa de levantar el cerco. Sin duda influy en esto el temor de desviarse La guerra era para Almagro su del principal intento. elemento, se hallaba muy pujante, Con intereses tan contrarios eny caminaba con la confianza de un tre indios y espaoles no podia hroe para que quisiese sufrir un dar un paso el ejrcito de Almadesacato. Los capitanes Salcedo y gro, que no se hallase erizado de Chaves, con un buen nmero de sol- dificultades y peligros. Al atravedados, fueron encargados de vengar- sar el valle de Chicoana, jurisdiclo. No se descuidaron los brbaros cin de Calchaqui, le picaron en tomar todas las medidas mas aquellos la retaguardia. Almagro convenientes su delicada situa- quiso reprimir su osada; pero es-

periment toda la resistencia de un pueblo viril. En un porfiado encuentro le mataron el caballo, y tuvo gran dicba escapar con vida merced de los soldados que corrieron en su auxilio. Estos reveses lejos de desalentar al general, le ponian la vista la necesidad de obrar con mas esfuerzo. Empeado en el castigo, destac contra el enemigo algunas compaas de caballo. No logr su designio, porque tomando el Calchaqui las eminencias de la sierra, burl su diligencia con insultante gritera.

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no podia quedar sin recompensa el mrito de Diego de Rojas. La conquista de Nicaragua, la es pedicin de Pedro Ansures las Montaas, la memorable batalla de las Salinas eran ciertamente unos teatros en que habia sido coronado por manos de la victoria. Lleno de talentos militares y polticos, endurecido en las fatigas, firme, moderado, intrpido y guerrero posea el arte de hacerse amar de los soldados. Todo este capital de mritos fu premiado con la capitana general del Tucuman bajo las ideas exageradas de su riqueza (a). TreAunque todos estos acaecimien- cientos veteranos se alistaron en tos eran sobrados divulgar en- sus banderas, y pedan ser llevatre los conquistadores peruanos lu- dos ganar honores y tesoros. ces bastantes del Tucuman, lo que Juntada ya la milicia, y acosprincipalmente los engolosinaba pa- tumbrado Rojas ejecutar granra desearlo, era el insidioso nombre des empresas con pequeos medios, de rio de la Plata. De tanta impor- dej la mayor parte Felipe de tancia se crea esta conquista, que Cceres su teniente, y con sesenta la apetecan como premio los soldados escogidos se intern hasta hombres mas celosos de su mrito Copayan jurisdiccin de Catamary su opinin. La ocasin de con- ca (b). Era seor de este pueblo tentarlos no podia ser mas oportu- un indio vano y fanfarrn, quien na. En la clebre batalla de Chupas con cierta seguridad, hija de una acababan los conquistadores de es- presuntuosa arrogancia, opuso grimir esas espadas, que en curso los espaoles mil quinientos guerde sus empresas pareca habian afi- reros intimndoles al mismo tiemlado, para, por ltimo, degollarse po, que el que pasase un cordn s mismo. L a cabeza de D. Diego de paja tegida puesta entre los dos de Almagro el mozo, derribada en (a) Antonio de Herrera dice, que Felipe Gutirun cadalso, aplac bastantemente fu nombrado capitn general, y Rojas justicia el fuego de la guerra civil, y dej rez mayor. R u i z D i a z d e Guzman hace Gutirrez cabo sin oposicin en manos de Vaca de subalterno de Rojas. Esto ltimo confirman las actas Castro la distribucin de las pro- pblicas de estos archivos. (b) Seguimos al padre Guevara en su historia m a vincias. Sin agravio de la justicia nuscrita dcada 3 , part. 2.

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campos, de su orden, seria vctima de su furor. En vano procur Rojas inspirarle sentimientos pacficos; hacerle ver que su comisin se diriga entablar enlaces sociales Titiles la causa comn, y que no deba hacer juicio de sus fuerzas por el nmero de sus soldados, sino por el de sus hazaas, pues por su parte no retrocedera de su empresa mientras le quedase un soldado con que poderse defender. Entre tanto los Copayanos rodearon su pequea tropa con seales nada equvocas de invadirlo. El general espaol adverta su peligro con aquella presencia de nimo, que todo lo previene para salir vencedor. Mand dar una descarga, y ella bast ponerlos en huida precipitada. Un suceso tan inesperado para los brbaros, oblig bajar de tono al arrogante cacique. A pocos das dirigi una embajada escusando su atrevimiento, ofreciendo una paz que prometa ser duradera. Los espaoles la admitieron, y consiguieron por este medio vveres en abundancia. Esta fruicin tan completa hizo que Rojas anticipase avisos Gutirrez para que acelerase las jornadas. No falt en esta ocasin, quien para malquistar estos generales, encontr dolosas intenciones en los procederes de aquel. Pero Gutirrez era muy prudente y circunspecto. El quiso mas b'en sacrificar la opiniou sus obligaciones, que sacar partido en unas sospechas tan infundadas, co-1 mo injuriosas. Rojas fu obedecido, y tuvo la sastifaccion de que se le uniese su ejrcito. No quiso el general tener ociosa mucho tiempo su gente, en un reposo que enerva las fuerzas del cuerpo y del alma. Despus de permitir sus soldados un descanso moderado, orden las marchas para el distrito de los Diaguitas al pas de Mocasax en territorio de los Jures. Eran estos indios de condicin altiva, denodada y llena ele aquella ferocidad, que hace de los combates su pasin dominante. Nada miraban con mas horror, que sujetar su cerviz un yugo estrangero. Con un buen nmero de tropas salieron al encuentro Rojas, y le presentaron batalla. La primera descarga de los espaoles caus en sus nimos todos los efectos de la sorpresa: batidos y desordenados cedieron el campo al enemigo. Pero la vergenza y la desesperacin reanimaron el corage de los vencidos. Resueltos comprar con la illtima gota de sangre una libertad gloriosa, y habiendo encontrado el secreto de envenenar sus flechas, volvieron renovar el combate. Por espacio de tres dias se derram mucha sangre sin ventaja decisiva. El triunfo, que al fin ganaron los espaoles, no les repar la prdida de su valiente general. En lo mas encendido de la accin fu herido Rojas con una flecha: herida que termin su brillante carrera, y le

hizo entregar su espritu en brazos de la victoria. Cuentan algunos historiadores (a) que deseando los espaoles descubrir el antdoto de este veneno, hirieron levemente un indio prisionero; quien cogiendo dos yerbas de las que aplic una la herida, y tom la otra en infusin, le hizo perder toda su actividad. Si este hecho es cierto, deber lamentarse la historia natural de que el conocimiento de estas yerbas, no haya enriquecido sus anales. En los tiempos mas bajos se descubri que la azcar y la sal cortan prontamente los efectos de este veneno. Felipe Gutirrez y Nicols Heredia, por su orden, debieron suceder Rojas; pero posponiendo este los respetos de la justicia las atenciones d l a amistad, encomend el mando su amigo y confidente D . Francisco de Mendoza. Sea que Gutirrez, como afirman algunos (b), quisiese sostener sus derechos, que Mendoza, como dicen otros (c), hiciese valer sus pretensiones sobre el derecho de la fuerza, lo cierto es, que la prisin de Gutirrez y de Heredia lo asegur en su usurpacin. Gutirrez pudo escaparse y ganar el Per con seis amigos suyos, donde incorporado los realistas fu vctima de su
( a ) E l padre G u e v a r a e n s u historia m a n u s c r i t a c. 3 . part. 2. ( h ) R u i z D i a z e n s u A r g e n t i n a m a n u s c r i t a , c a p . 6. C h a r l e v o i s hist, t o m o 1. lib. 3 . pag. 2 2 9 . ( c ) G u e v a r a hist, m a n u s c . lib. 2. part. 2.

fidelidad. Heredia deseaba recuperar su libertad: poco escrupuloso sobre los medios adopt la prfida mxima de que los nios se engaa con el pan, y los hombres con juramentos. Una aparente renuncia de sus derechos, afianzada sobre este gage de la f pblica, concilio las diferencias entre l y su contrario. Menos embarzados los espaoles con las arriesgadas competencias del mando, se entregaron la pesquiza del oro y de la plata. No pocas tentativas solo sirvieron para despreocuparlos ele sus soadas esperanzas. Con todo, estas se refugiaron al engaoso nombre ele rio de la Plata, y guiaron sus pasos hacia este rumbo desconocido. Atravesada la sierra por el valle de Calamuchita, y tocadas las mrgenes del magestuoso rio Tercero, que poco despus es conocido por el Carcaraal, siguieron sus corrientes hasta descubrir el Paran, xltimo trmino de sus codiciosas pretensiones. Todo concurra embellecer sus ideas, y aumentar el jbilo universal. Al siguiente dia de su arribo llegaron la voz muchos indios en un crecido nmero ele canoas. Los espaoles los recibieron con los brazos abiertos, y ellos mostraron en la oficiosidad mas comedida, que eran dignos de su amistad. Cuan dulce es ver unos hombres ele climas muy distantes saludarse por la primera vez con todo el agraelo que engendra un comn

origen, pesar de las revoluciones morales, que alteran hasta los principios de la razn! Por estos indios supieron los espaoles todos los acaecimientos de la conquista del Paraguay hasta su estado actual. Heredia con la caballera seguia la marcha pasos lentos. Su retardado arribo dio sobrado tiempo Mendoza para costear el Paran. E n la eminencia de una barranca descubri este una elevada cruz, cuya vista arrebat los espaoles en un transporte de religin. Llenos de respeto por este signo de unin y caridad la besaron de rodillas y la humedecieron con sus lgrimas. Los ojos que las vertan eran los mismos que tantas veces habian visto sin conmoverse empapadas sus propias manos en la sangre de sus semejantes. Para conciliar esta contrariedad de sentimientos, es necesario recurrir al carcter de un siglo, cuyas costumbres eran formadas por esa mezcla bizarra de religin y ferocidad. A l ejecutar esta adoracin advirtieron una inscripcin, que decia: CARTAS AL PIE. Hecha la escavacion conveniente, se encontr una del gobernador Irala, en la que se contenia el resumen del estado de la provincia, con otras noticias importantes en orden las naciones amigas y enemigas. Para un genio emprendedor, como el de Mendoza, la lectura de este papel no podia menos que irritar sus deseos de llegar la

Asuncin. El se pone en marcha, y en breve vuelve sobre sus pasos sin otro fruto que el sentimiento de haber tocado la imposibilidad. Sabe que Heredia se hallaba en el pais de los Comechigones [a] y prontamente viene unrsele. Un odio mal ^reconciliado le hizo encontrar criminosa su tardanza. El fu depuesto del mando subalterno, y sostituido por Ruiz Snchez de Hinojosa. Heredia habia reservado bajo el esterior de una moderacin finguida el derecho de vengar la primera ocasin sus pasados resentimientos. Llevando sus enojos mas all de los justos lmites, mat apualadas estos dos competidores de su fortuna, y se apoder de la autoridad. Nada convence tanto la ferocidad que precede la cultura de las costumbres, como estos frecuentes asesinatos. Con estos atentados los nimos se irritaban en lugar de concillarse, y anunciaban una desdicha cierta. Heredia mismo, que antes pareca de unos modales nobles y decorosos, se hizo insufrible por su altivez, y por su caprichoso empeo en llevar adelante esta conquista. La impaciencia de los soldados degener en insolencia. Hablronle con tal resolucin sobre t o m a r l a vuelta del

(a)

E s t o s e r a n los i n d i o s q u e Creen subterrneas,

h a b i t a b a n la s e r moradas eran

rana de Crdoba. unas cuevas leza.

que sus

f o r m a d a s por la n a t u r a encuentra de estas

El n i n g n vestigio"que s e

cuevas hace inverosmil 1 noticia.

14

Per, que mas pareca amenazarlo. El tuvo al fin la prudencia de ceder y ponerla en ejecucin. Apenas haban llegado estos espaoles al lugar de Sococha en la provincia de Chichas, cuando supieron que el P e n i arda en sangrientas disensiones por los disturbios de Gonzalo Pizarro. La fidelidad y la codicia tuvieron en perfecto equilibrio el fiel de la balanza. Tan presto los arrastraba el

deseo de ser leales su rey, como el de adquirir riquezas vendiendo sus brazos al que los pagase mejor. Gabriel Vermudes, que se haba adelantado recoger noticias mas exactas, los decidi por ltimo al partido de la razn. Muchos murieron con la reputacin de bravos soldados. Algunos de los que escaparon con vida, volvieron al Tucuman en la segunda entrada.

CAPTULO XI.

Publica Irala jornada para continuar los descubrimientos Reblanse los indios y los castiga. Muerte de capitn Camargo Llega rala basta la encomienda de Peransules.Manda una diputacin al licenciado Gasea Amolnausc los espaoles contra l y lo deponen.Es restituido al mando.Muerte del capitn MendozaAbrcu le resstela entrada Irala.Vuelven sus diputadas, c introducen el primer ganado cabro trtase de los antropfagos. P INTEE el gobernador Irala y la Ld'accion dominante era forzoso que hubiese una mutua dependencia. Si esta lo reconoca por cabeza, aquel la respetaba como autora de su elevacin. El medio tnico de que no se arrepintiesen los rebeldes era seguir la inclinacion de sus pasiones. Este fu principalmente el tiempo de los crmenes infames, de las opresiones, de la libertad de conciencia, El miedo y el honor desaparecieron juntos, y con ellos todos los principios de la moral. Por seguro que pareciese este camino, no podia dejar de advertir la penetracin de Irala, que solo era conducente para granjearle cmplices, no amigos verdaderos; y que en el seno del ocio, donde fermentan Jas semillas de las discordias, era de temer una vicisitud al primer choque de esta autoridad vacilante. Despus de haber distribuido entre sus apasionados los despojos de Alvar Nuez, dispuso pues distraer los nimos con un empeo, que facilitase al mismo tiempo la confirmacin de su gobierno. Pu-

blic jornada continuar los descubrimientos. No bien fu proferida esta proposicin cuando inmediatamente sirvi de escollo donde vino romperse la unin mal afianzada de los conspiradores. Los oficiales reales, Pedro Dorante y Felipe Cceres, sin otro ttulo para mandar, que haber despojado al que mandaba, llevaron muy mal los absolutos procederes de Irala. Su ejemplo escit en otros el descontento, y la guerra civil fu declarada. Estaban con las armas en la mano, cuando por dicha de los espaoles, quisieron los indios aprovecharse de la discusin, quebrando un yugo aborrecido, en cuyo paralelo todas las desdichas juntas eran menores. Invadieron los establecimientos espaoles, y dejaron los sangrientos vestigios de la devastacin. El propio riesgo de los espaoles abri una tregua sus odios enconados, y les hizo trabajar de concierto por la causa comn de su existencia. Puesto Irala la frente de trescientos y cincuenta espaoles y de mil indios de los mas retirados, quienes tuvo arte de ganar por medio de seductoras promesas, fu en busca del enemigo. Se hallaba este acantonado, tres leguas de la Asuncin con un cuerpo de quince mil combatientes, segn afirman los historiadores, quienes la historia de sus ultrajes habia comunicado ardimiento y resolucin. Los dos ejrcitos se hi-

cieron frente. A pesar del estrago que caus en los Guaranes nuestra bien servida mosquetera, no solo se sostuvieron firmes sin seal alguna de turbacin, sino que reemplazando sus prdidas contra la comn costumbre, y correspondiendo las descargas con sus flechas y dardos arrojadizos, consiguieron herir algunos, y matar tres soldados. Esto se tuvo ya como una ventaja, que debia regenerar su antiguo valor, extinguido por una dura esclavitud. Como si desafiasen la muerte se empearon en llevar adelante su pequeo triunfo. P o r medio de una juiciosa evolucin se abrieron en dos alas, y cercaron el ejrcito espaol. Iban estrechando el crculo, cuando los nuestros se formaron en cuadro. En esta posicin llegaron hasta las armas cortantes : fu tan porfiado este combate, que por espacio de tres horas se hall indecisa la victoria : por fin, con prdida de diez soldados y bastantes indios aliados, consiguieron los espooles introducir el espanto en aquel grande ejrcito, y dispersarlo totalmente, dejando cubierto el campo con mas de dos mil cadveres. A favor de no habrseles seguido el alcance pudieron refujiarse los fugitivos en uno de esos grandes pueblos fortificados, que aseguraban sus esperanzas. No omiti Irala estar sobre l con todas sus fuerzas, ni darle continuados asaltos por espacio de tres dias. Todo fu

intil, porque los brbaros se defendieron con valor increble. Los proyectos de elevacin, que fermentaban en el corazn de Irala, lo empearon en vencer una resistencia, que menguaba su antiguo crdito. El cuarto dia dio la plaza un terrible asalto con que logr abrirle brecha por tres partes: se introdujo por ella, la tom y pas cuchillo muchos indios, que no quisieron entregarse.

La mayor parte se refugi al pueblo de Carieba siete leguas distante. Era esta la plaza de armas mas respetable; asi porque las comunes fortificaciones se anadian otras de engaosa estratajema, como porque situada la vecindad de un bosque, ofrecia un seguro asilo en la mas desastrada desventura. Con todo, Irala vino prontamente en busca del enemigo; y habiendo recibido un refuerzo de doscientos espaoles y quinientos aliados, procuraba con toda diligencia apretar el cerco. Era ya el cuarto dia de este asedio, y nuestro general se hallaba vacilante sobre los medios de terminarlo de un modo conveniente sus deseos, cuando presentndosele un cacique principal, evadido clandestinamente de la plaza, pacta con l ensearle dos ocultas sendas del bosque, por donde podia Por un periodo de cerca de dos introducirse, con tal de que no la aos no presenta en adelante esta entregase las llamas. No ganaba historia sino un campo estril de mucho con este arbitrio el decoro militar; y es bien claro, que el ge( a ) E s e s t e T a b a r distinto del q u e a n t e s h e m o s neral Irala no era muy escrupuloso
hablado.

en la eleccin de los medios, como ellos condujesen su fin. Debi esta srdida traicin tomar la plaza, y ejecutar una mortandad, que no la merecian tantos valientes. Los que no quedaron envueltos en tan funesto estrago ganaron presurosos el pueblo de Hieruquisaba, cincuenta leguas distante, que en clase de soberano mandaba el cacique Tabar (a). Era de perdonar estas vidas, harto castigadas por su suerte; pero la energa del carcter belicoso, que distingua Irala, lo conduca naturalmente operaciones guerreras. Habiendo dado su gente catorce dias de descanso en la Asuncin, se dirigi contra ello3 con cuatrocientos espaoles y mil quinientos Yaperues, los que se unieron en el camino mil Guaranes, vasallos del traidor de Carieba. Lleg el ejrcito las orillas de un rio distante media legua del pueblo. El enemigo, que lo esperaba aqu, defendi el trnsito heroicamente; pero se vio obligado ceder al fuego de la artillera. No correspondi la defensa de la plaza: al primer ataque bien sostenido qued sometida con espantoso estrago, y obligado su arrogante cacique implorar misericordia. Con este suceso acab el ao de 1545.

(b

rotos. El capitn Camargo procurador de la ciudad, tocado de tantos males, que ponan la provincia en el declive de su ruina, tuvo valor para proponer Irala por remedio el repartimiento de los indios, esperando fuesen menos oprimidos la sombra de protectores que los miraran como propios. Los tiranos oyen siempre con impaciencia todo lo que mortifica su amor propio. La cautelosa poltica de Irala hizo que l solo ganase en las reSin. mas delito que este, mand voluciones sucitadas por espritu darle garrote con inaudita cruelde partido. Evaporadas las pri- dad. El amor propio coloc cameras efervecencias de la pasin, da individuo en lugar de este desse concillaron algo los nimos, y dichado, y le hizo temer una suerte adquiri mas consistencia la auto- semejante. Los espritus empezaridad de su gobierno.- Entonces ban conmoverse. Irala sac la volvi Irala su primer proyecto gente treinta leguas de la ciudad ; de los descubrimientos.' A cien y aquellos quienes no pudo desleguas de navegacin por el Para- armar se unieron Domingo de guay se entr tierras de los Abreu cabeza de los leales, que Mayas, y toc en los confines del conservaba sus dias al abrigo de Peni. Retrocedi prontamente y los bosques. Pas con su tropa el pas el Paran. La principal ven- gobernador hasta los Mbays, y taja de e s t a 3 espediciones era imregres la Asuncin en 1456. pedir que el deseo de mejor suerte Con todo, nos asegura el cronista degenerase en inquietudes pibli- Herrera, " que para ganar amigos, cas. Pero no eran tan dciles sus reparti la tierra, y encomend soldados, que quisiesen acompa- los indios, portugueses, franceses, arlo por pura gratitud : reciban levantiscos fea, prohibiendo al misestos el premio viviendo su dis- mo tiempo, que nadie tratase de crecin : una cadena de crmenes, repartimientos." Arrib esta que en caso igual produjo la licen- sazn de Espaa una carabela con cia en otras partes con mucha mas rdenes del rey para que no se hibrillantez, son los que sealan es- ciesen nuevos descubrimientos hastos tiempos desastrados. Esta era ta la provisin de gobernador. No en la realidad una quietud vergon- dudaba Irala lo mucho que perda zosa, que convidaba nuevos albo- en que la corte supiese el porrae-

hechos pequeos uniformes, y que en nada varan la constitucin de las cosas. No nos hemos propuesto satisfacer una fra curiosidad; sino referir con agrado verdades importantes, infundir sentimientos virtuosos por el estudio de los hombres. Sanos pues lcito omitirlos, ecepcion de aquellos que sirvan lo menos para conservar las huellas de la historia.

or de su negra conducta. Puesta la carabela en marcha, tom todas las medidas para interceptar la correspondencia, y no dejar otro conducto, que el viciado de sus informes. Oh reyes, temed ser engaados por las relaciones, que basta ser lejanas, para ser sospechosas ! La distancia que favorece los engaos, proteje tambin las desobediencias. Con un proceder poco mesurado se entreg Irala de nuevo los vastos proyectos de su genio y de su pasin. Es que esperaba no ser delincuente, siempre que fuese feliz. Dejando el mando D. Francisco de Mendoza, parti con trescientos cincuenta espaoles, y dos mil Guaranes descubrir el paso del Per fines de 1547. La debilidad de los pueblos que murmui*ando capitulan con la fuerza; las perfidias y estratagemas puestas en uso para cubrir- su impotencia y falta de valor; resistencias y animosidades, que hacen mas activas las pasiones de los que se intentan rechazar; estragos, servidumbres, carniceras, que con sangrientos caracteres dejan muy bien trazada laimjen del terror; este es el triste cuadro, que presenta el viaje de Irala, hasta el pueblo de Macheasis, situado cuatro leguas mas all del rio Guapay las faldas de las Cerranas Peruanas. J ^ Para luchar con tantos escollos fu necesaria los espaoles toda la constitucin robusta de aquellos

tiempos, ayudada de un manejo constante y seguido de parte del general. Pero al fin tuvieron la gloria de vencerlos. Hallndose en este pueblo se apresuraron los indios por venir tributarles sus obsequios. No estimaron tanto los nuestros estas obligatorias demostraciones, cuanto el advertir en el idioma castellano de que usaban, haber roto ese muro de divisin, que los desuna, y pisar ya esos tesoros que buscaban por entre tantos peligros de una fortuna arriesgada. Eran estos indios pertenecientes a l a encomienda del capitn Peransules, fundador de la ciudad de Chuquisaca. Por ellos supie/on el difcil y delicado estado del reino. Los conquistadores del Per habian establecido su seoro sobre la ruina del imperio de los Incas y de la libertad de sus vasallos; pero estos se vengaron, dejando sus vencedores en el veneno de sus despojos la materia de las mas crueles disensiones. Gonzalo Pizarro acababa de pagar con su cabeza el delito de su traicin. Su partido, aunque debilitado y disperso, siempre era de temer. Este se compona de una soldadesca impetuosa, que no reeonocia otra gloria que la de vencer, otro derecho que el de la fuerza, otro placer que el del pillage. Irala siempre sagaz, intrpido y ocupado de sus ideas ambiciosas, crea esta coyuntura buena ocasin de acreditar su fidelidad, y afianzar su fortuna. Con

so estas miras se disponia & mandar garon sus credenciales, y fueron una diputacin a l licenciado Pe- recibidos con tudo el agrado, que dro de la'Gasca, gobernador del exiga su honrosa comisin. El reino, ofrecindole todo su ejrci- presidente dirigi tambin Irala to para restablecer el orden, que una carta concebida en trminos babia d e s t r u i d o r a tirana, y disimuy decorosos, clicindole, quedapar del Estado las reliquias de la ba cuenta de su voluntad el rerebelin. Parece muy probable, conocimiento sus generosas oferque el presidente Gasea tenia luces tas: librle al mismo tiempo una anticipadas del arribo de Irala ; de buena ayuda ele costa, y reiter sus los bechos criminosos acaecidos en rdenes para que no pasase adela Asuncin, y del carcter in- lante. Si se reflexiona que poco quieto que distingua sus solda- despus sostitiry en el gobierno dos. Estas consideraciones le hi- de Irala al clebre capitn Diego cieron justamente temer la reno- Zenteno, es forzoso concluir, que vacin de un incendio, aun no bien con aquellas demostraciones solo apagado, siempre que no atajando se propuso adormecerlo bajo una su curso, pusiesen estas gentes confianza engaosa. en el peligro de no admitir propoIrala ech de ver le convena siciones los del bando vencido. tomar una distancia desde donde En consecuencia de esto tuvo r- observase el teatro sin peligro. denes Irala muy apretadas, para Retrocedi pues hasta un pueblo que sin nuevo aviso no traspasase de los Cercosis. Mil indios de so pena de la vida los lmites del estos, pasados cuchillo, dejaron gobierno. sus compatriotas bien advertidos Este accidente que Irala recat para no volver entrar en liel con al vulgo de la tropa, le hizo ver los temibles espaoles. La espeque nunca convenia mas acreditar ranza es el ltimo sentimiento de su fidelidad, que cuando pareca que se desnuda el corazn del equvoca su buena f. Obede- hombre. A despecho de la razn, ciendo las rdenes de Gasea, fij y del mal estado de las cosas no su residencia; pero llev adelante desesperaba Irala de grangearse la el pensamiento de dirigirle una di- proteccin del presidente. Un deputacin respetuosa. uo de Cha- sasosiego importuno le hacia desear ves, Miguel ele Rutia, Pedro de la vuelta de sus diputados, y le Oate y Ruiz Garca Mosquera impedia continuar su marcha al partieron para Lima en diligencia Paraguay. Dos* meses iban corde esta demanda. Una enferme- ridos- de inaccin; cuando impadad detuvo estos dos ltimos en cientes sus soldados por unas lenPotos. Los dos primeros entre- titudes infructuosas, con que ja-

81 mas se aviene el espritu sedicioso, se substrajeron de su obediencia, y confirieron todo el mando al capitn Gonzalo de Mendoza. Resistise este oficial con una modestia de que acaso no babia ejemplo; pero por una parte la violencia, y por otra el temor de que las riendas del mando quedasen flotando al arbitrio de los sucesos, lo resolvieron aceptarlo. La nueva administracin trajo muchos desrdenes. Psose en marcha de vuelta la Asuncin con su ejrcito todo dividido por falta de subordinacin y armona. Segualos Irala, como arrastrado de una fortuna caprichosa. Las naciones del trnsito los atacaron con prdida de muchos soldados y naturales. No era estrao, porque la desapiadada tirana de estos espaoles solo les concillaba un odio implacable. Llevando tras de s, doce mil prisionero?, reducidos dura esclavitud, no habian hecho mas, que sostituir al derecho de las gentes la arbitraria iey de su inters. minando en la Asuncin el partido contrario deban ser ellos oprimidos. Irala entr de nuevo en posesin de su gobierno. A la verdad esta turbulenta repblica, donde las tempestades renacian con violencia, necesitaba por ahora toda la destreza ele un piloto tan esperimentado como Irala. Se saba, por cosa averiguada, que D. Francisco ele Mendoza, pretesto de consentirlo muerto, con suma ligereza se elej persuadir de los aduladores para aspirar al gobierno de la provincia. Cuan cierto es que la baja y servil adulacin deshonra igualmente al que la gusta, como al que la emplea! Para dar lugar este ambicioso designio, debia preceder una formal abdicacin de la tenencia que ejerca. Esperaba Mendoza con mas satisfaccin que cordura, se reuniran en su persona los sufragios de una nueva eleccin. Sin detenerse depuso el bastn en pleno consistorio. Su sorpresa fu igual su imprudencia, cuando, Esta tropa amotinada tom por verificado el escrutinio, vio pasar fin el puerto, donde quedaron los toda la autoridad al capitn Diego bergantines al cuidado de los fieles de Abreu. El hombre que no recibe conseJarayes el ao de 1549. Las fajos sino de su pasin, intenta siemtalidades de esta marcha, unidas los desastres que hacan gemir pre deshacer un yerro cometiendo la Asuncin, concurran de concier- otro mayor, y de precipicio en preto reprender las veleidosas mu- cipicio llega al ltimo ele todos. taciones del mando, y obligar Viendo burlados sus deseos el caestos amotinados restituirlo al pitn Mendoza, entr en el arries^ nico capaz de remediarlos. In- gado empeo de recuperar la insigflua tambin el recelo de que do- nia dimitida, y arrestar su comi

82 petidor. Pero este fu mas advertido y diligente para hacer que el mismo Mendoza sufriese las prisiones que le tenia preparadas. Sitilo pues en su propia casa, la forz y se apoder de su persona. Formalizado luego su proceso del modo mas sumario, fu sentenciado que perdiese su cabeza en un cadalso. Abreu llev su odio un punto inconcebible : ni los insignes valedores en la corte de que hacia jactancia este reo, ni el respetable cmulo de sus servicios, ni en fin, el ajuste. que propuso de dar dos hijas suyas, para que Abreu y Melgarejo entroncasen en su ilustre prosapia fueron capaces de mitigar este fatal fallo. U n hombre sabio lo hubiera sufrido sin murmurar. Mendoza tembl vista del suplicio, y busc medios de eludirlo, poco dignos de un varn fuerte. Vindose sin recursos cas con Da. Mara de ngulo para lejitimar cuatro hijos que tenia de su comercio ilcito. Con nimo mas cristiano se confes pblicamente en el cadalso merecedor de aquel fin trgico, porque tal dia como aquel quit en Espaa la vida su legtima consorte, con todos sus criados y un capelln, compadre suyo, que por levsimos indicios supuso haber manchado su pundonor. Esto hecho d i o su cuello al cuchillo, i ^ de esta inhumana ejecucin. La carabela que despach Espaa, solicitando confirmacin del mando, concluy desdichadamente su viage en el banco del ingles; y la acelerada vuelta de Irala cambi de pronto su fortuna. Los mas empezaron mirarlo como intruso. Con todo, Abreu resolvi sostenerse, y le neg la entrada en la ciudad. Esta se vio sitiada como pudiera serlo una plaza enemiga. El temor la lealtad abrieron brecha en el corazn de los sitiados, primero que en los muros las mquinas de Irala. Muchos de ellos se pasaron su campo, ya casi desamparado. Abreu abraz el partido de evadirse con cincuenta de su faccin. Por espacio de dos aos no ces de tener en continuos sobresaltos al bando contrario. Creca su rabia por los mismos medios que se empleaban en aplacarle.

Retrocedamos un poco mas atrs: sensible el presidente de la Gasea la justicia y la humanidad, no perda de vista el pensamiento de estirpar tantos desrdenes, que, favor de la tirana y de la anarqua, haban trastornado todo el orden de la provincia del Paraguay. Con este designio confiri el mando de esta provincia al espresado Zenteno, que por su lealtad, y sus servicios se habia hecho acreedor todas las recompensas Por nas que Abreu apur sus militares. Librle pues ttulo de esfuerzo,?, no goz mucho el fruto gobernador desde los confines del

83 Cuzco y ele los Charcas hasta los trminos del Brasil. Pero en un tiempo en que un delito solo costaba un mal deseo, no pudo impedir la Casca l fin trgico de Zenteno. El mismo ao 1548 hallndose en los Charcas entre los regocijos de un convite, muri traicloramente la eficacia de un veneno. Sus despachos, con todos los sugetos que debian formar su comitiva, llegaron poco despus. Eran estos los cuatro diputados de Irala, acompaados de los nobles capitanes Pedro Segura, Francisco Cortn, Pedro Sotelo, Alonso Martin Truxillo, y cuarenta soldados mas. La desgraciada prdida del gefe no influy en el nimo de unos hombres acostumbrados desafiar los peligros para que desistiesen del viage la Asuncin. Guiados de su propio corage emprendieron su camino. No omitiremos referir aqu, que estos espaoles fueron los que introdujeron en la provincia el primer ganado ovejuno y cabro. En los fastos de las naciones ocupan un lugar distinguido los. brillantes esterminadores de la humanidad. Nosotros estimamos, que tienen mas derecho nuestra memoria aquellos quienes deben los medios de estender mas su existencia. Los espaoles de esta jornada no tardaron de recibir el premio de esta buena obra. Alentados los indios vista del corto nimero, resolvieron vengar en ellos sus pasadas injurias. En crecido nmero seguian sus pasos, acechando el primer descuido de que pudiesen aprovecharse. Muy satisfechos de habarlo ya encontrado, se disponan una noche sorprenderlos. Solo aguardaban aquel espacio de quietud en que se hallasen entregados al sueo. La inquieta voluptuosidad de los machos cabros no dio lugar ese momento de silencio. Los acechadores, que tenan ese bullicio por un efecto de vigilancia, no se atrevieron poner en obra su designio, y se vieron en la necesidad de retirarse. No fueron en esta ocasin los cabros menos benficos esta pequea tropa, que los vigilantes pjaros en otro tiempo al capitolio de Roma, Aunque no sin algunos encuentros, en que los indios llevaron siempre la peor parte, concluyeron en fin su viage. Irala los recibi con demostraciones de sumo agrado. La feliz nueva de prolongacin de su gobierno, preparaba su corazn estos oficios de benovolencia. Chaves, gran confidente de Irala, por lisonjear sus pasiones, porque casado con Doa Elvira de Mendoza, hija del desgraciado D . Francisco, se crey en obligacin de vindicar los agravios de la familia, habia resucitado la criminalidad de Abreu, y no pensaba sino en los medios de satisfacer su venganza. Fcilmente consigui verse autorizado para perder un rival, el

S a La ausencia de las artes de agrado, y de la cultura del espritu dejan al hombre su energa natural; pero esta es una energa rstica en que se unen grandes virtudes y grandes vicios. Felices los hombres cuando se encuentran entre los estrenaos, virtuosos con cultura, cultos sin corrupcin! Con todo, Rniz Diaz Melgarejo con resolucin mas intrpida que mesurada, protest corria de su cuenta vengar la muerte de Abreu. Costle cara su arrogancia. El teniente Ceeres tuvo medios de apoderarse de su persona, y estrecharlo en un calabozo. Las disenciones civiles renacen con nueva fuerza. Irala fu instruido de todo, y volvindose en suma diligencia, vino apaciguar con su presencia esta peligrosa discordia. Consiguilo en efecto, mandando MelO

mas terrible de su faccin. Acompaado de soldados corria los bosques en su seguimiento. Entretanto fu descubierta una secreta conspiracin contra la vida de Irala. Miguel Rutia, y el sargento Juan Delgado, principales autores de ella, dejaron en un sangriento cadalso el escarmiento los dems. Juan de Bravo, y Rengifo, presos por Chaves y colgados en una horca, aumentaron la consternacin. El partido de los leales se vio en el estrecho de buscar su seguridad en un acomodamiento con Irala. Los casamientos de dos hijas de este con los capitanes Francisco Ortiz de Bergara y Alonso Richelme de Guzman, acabaron de reconciliarlos. Solo Abreu con algunos de sus amigos sostenan la buena causa, hacindose invisible en la espesura de los bosques. En una ausencia de Irala, con motivo de llevar sus armas contra los Mbayas, su teniente Felipe Ceeres tom de su cuenta sacrificar sus enconos estas tristes reliquias de una faccin agonizante. El capitn , Erasu con una buena compaa fu destinado perseguirlos. Consigui su intento una noche que Abreu con cuatro compaeros se hallaban recogidos en una choza. Rodela, y vindolo en vela mientras dormian los dems, le asest una flecha por un resquicio, con la que le quit la vida. El tiempo de las acciones heroicas es por lo comn el de los grandes crmenes.

garejo bien custodiado al campo de su ejrcito. Alonso Ricbelme, que mandaba en ausencia de Irala, de acuerdo con este, segn dice la Argentina manuscrita, hizo espaldas Melgarejo, para que con un soldado llamado Flores se refugiase tierras del Brasil. Huyendo un riesgo estos fugitivos, cayeron en otro mayor. Prisioneros de los Tupes, se vieron destinados saciar con sus carnes la gula de estos carnvoros. Flores, como mejor tratado, fu el primero quien comieron. A favor de una compasiva india, evit Melgarejo una suerte igual, porque clndoly liber-

tad esa noche, pudo llegar con felicidad San Vicente. Hemos dejado para este lugar el examen sobre la antropofagia, costumbre de comer carne humana, introducida entre los indios de estos paises. El seor Azara, en el tome segundo de su viage, captulo diez, la reputa por fabulosa, atribuyendo este engao la inadvertencia de los conquistadores, y misioneros, nicamente atentos realzar sus proezas, y exagerar sus trabajos. Desde luego daamos gracias al seor Azara de haber libertado estos nuestros compatriotas de un crimen tan horrible los ojos de la naturaleza. Probaria cuando menos que nuestros pueblos salvages no lo han sido en tanto grado como muchas naciones del viejo mundo. Pero por desgracia la razn en que se funda no nos parece de tanto peso, que nos haga separar de todos los historiadores. Ella se reduce solo el hecho de que en el dia ninguno de estos pueblos se alimenta de carne humana, y ni aun se acuerda de haberlo ejecutado, aunque no pocos viven tan libres como al arribo de los espaoles. Pero el seor Azara debi reflexionar, que la costumbre de comer carne humana, mas parece vicio de un siglo, de una edad, que de un pueblo de una nacin. Cuando se busca el origen de la antropofagia, ninguno se acerca mas lo verosmil, que el derecho espantoso y arbitrario de la guer-

ra. Donde esta es brbara, y como el estado natural de los pueblos, sino es de necesidad que se encuentre, lo menos, todo est dispuesto su introduccin. Los escesos de delirio son entonces los que forman los principios, y dan lugar las costumbres. Aquellos son tan varios como los caprichos de una imaginacin desarreglada, y por consiguiente dictan usos que le son del todo parecidos. La historia no permite dudarse, que asi el estado de la guerra, como el modo brutal ele ejecutarla, eran conformes la constitucin salvage de estos pueblos: por consiguientes, la costumbre de alimentarse con las entraas de sus enemigos, solo necesitaba el influjo ele una idea estravagante. Los Guaranes, los Tupis y otros, que ajuicio cielos historiadores eran carnvoros, obraban bajo el principio, que los que gustaban la carne del enemigo, adquiran un grado de fortaleza, que los hacia superiores los ataques, y con divulgar que comian hombres, infundan terror los dems. Vase aqu el orijen de la atropofagia de estos brbaros: origen, que la hace muy verosmil, y muy anloga s u vida agreste y brutal. Si esto se allega el testimonio uniforme de los historiadores, no hay razn para que se atribuya la exageracin de los conquistadores y misioneros. Seguramente aquellos se hallaron en mucho, mejor estado

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que el seor Azara para hacer prolija inquisicin de esta verdad; y si se advierte que ningn inters pudo mover su pijama, es preciso concluir que as lo hicieron. Estos refieren el motivo que indujo esta costumbre, los pueblos que la adoptaron, aquellos sobre quienes se ejerca, y hasta las mas pequeas circunstancias dla solemnidad con que se sacrificaba, y comia el prisionero. Uno de estos historiadores es Ruiz Diaz de Guzman en su Argentina. Este pudo saber de boca de Melgarejo lo que sucedi, y hemos referido. Para pretender el seor Azara, que se hallaba mas instruido que los autores coetneos en lo que sucedi ahora cerca de tres siglos es preciso que apoye en mejores fundamentos su opinin. En efecto, que las tribus salvajes de las naciones que antas fueron antropfagas, no lo sean en el dia, es muy dbil conjenturapara apartarse de su unnime sentir. Sin faltar la verdad histrica, no se puede negar que los espaoles europeos y americanos han esterminado, reducido la mayor parte

de esas naciones, que trataban tan inhumanamente sus prisioneros. Por consiguiente las tribus, que de ellas han quedado, han debido acostumbrarse por medio del ejemplo ser menos feroces, y menos escesivas en sus resentimientos. Pero aun en tiempo en que los Guaranes salvages hacan un cuerpo de nacin mas numerosa, ya esponen los historiadores haber renunciado una costumbre tan perniciosa. Barco Centenera nos dice, que habindoles sobrevenido una cruel pestilencia despus de un convite de carne humana, concibieron un grandehorror este manjar (a). Sea as que esta peste provenia de otro principio; pero para el jenio superticioso de estos brbaros sobraba esta casualidad. A mas de que, no es tan cierto, como asegura el seor Azara, que en el dia ninguna de las tribus salvajes se alimentan de carne humana, asegurndonos Lozano (b), que hay manifiestas seales de que algunos montaraces retienen esta costumbre.
(a) Argentina, cap. 3. (b) Lib. 1. cap. 17. hist. manusc. del Paraguay.

CAPTULO XII.

Hace Irala la espedicion conocida por la mala jornada.Fndase la ciudad de San Juan.ta des* amparan los espaoles.Parle Irala conlra los Tups.Fndasela villa de Onlibcros Sanakia es elegido Adelantado, y no viene la provincia.Los Goas inlroduccn el prN mer ganado vacuno.Sublvase la villa de Onlibcros. que Irala consigui ver ^^pacifcada la provincia, dispuso una entrada cuyas consecuencias deban ser el descubrimiento de las graneles cosas que divulgaba la fama, y la copiosa fruicin de sus ventajas. Una idea tan lisonjera acalor los espritus, y produjo un fuerte entusiasmo. Si los espaoles hubiesen tenido la prudencia, mas bien de afirmar sus conquistas, que de estenderlas, hubieran evitado no pocos trabajos' infructuosos; pero la fortuna los habia favorecido, y sin advertir
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en sus mudanzas, se entregaban de nuevo sus delirios. Por esta vez les fu tan ingrata, que en adelante se conoci esta espedicion por el distintivo de LA MALA JORNADA. Cuatrocientos espaoles, mas de cuatro mil indios amigos, con seiscientos caballos y un gran acopio de bastimentos, fueron con los que Irala sali de la Asuncin el ao de 1550 buscar de nuevo el hallazgo de esas equvocas riquezas. Despus de haber atravesado la tierra hasta los indios Mbays, cruzando los senos mas ocultos, y eos-

88 teado toda la cordillera del Peni, tuvo que volverse, sin mas fruto, que haber perdido la esperanza, ltimo resto de su ideada felicidad. Por colmo de las desdichas, mil y quinientos Guaranes desertaron de sus banderas para reunirse con sus deudos los Chiriguanos; otros tantos con todos los caballos perecieron en la retirada por entre campos inundados; no pocos espaoles padecieron la misma desventura, y los que alcanzaron la Asuncin contaban con gran dicha verse con la vida. La vuelta de esta desgraciada espedicion parece que fu el ao de 1551 52. El establecimiento de un puerto la embocadura del rio de la Plata, siempre habia sido el objeto mas importante ele las combinaciones polticas. A mas de que sin l eran muy peligrosas las espeeliciones martimas; no era fcil que la conquista retirase sus lmites todo lo que exigia la base de este proyecto. Las entradas tierras de enemigos solo dejaban una gloria estril. Por ellas es verdad se consegua, que los indios diesen la obediencia; pero los grados de esta sujecin eran los del temor. La retirada de las tropas disipaba lo uno tras de lo otro, y al fin poco se adelantaba. Establecimientos permanentes en los puntos cardinales, como la entrada del rio, era lo nico Gjue podia cimentar esta dominacin. El gobernador Irala lo deseaba, y lo puso en prctica. Juan de Romero, capitn prudente y valeroso, con ciento veinte soldados escogidos, abri de relen suya en 1555 los cimientos de la ciudad de San Juan en la confluencia de un rio, quien dieron este nombre, al norte de el de la Plata, frente de Buenos Aires. Los indios Charras posedos de un odio irreconciliable al espaol, y bastante advertidos para llegar conocer, que ninguno es libre al lado de otro mas fuerte, miraban con zelos esta fundacin, y se propusieron aniquilarla. Sus asaltos constantemente repetidos, y la falta de subssistencias en breve redujeron la poblacin los ltimos estrenaos. Las voces de la miseria resonaron en la Asuncin. El capitn Alonso Richelme, yerno de Irala, vol en su socorro, pero solo fu para que reconociendo la imposibilidad ele superar tanta obstinacin de estos bravos, levantase el establecimiento, y de comn acuerdo se restituyese la capital. ISTo fu este el nico acontecimiento que desgraci esta empresa. En el viage diez y S H S espaoles envueltos en las ruinas de una barranca, elonde haban salido por recreo, consternaron con su muerte sus amigos y camaraelas. La turbacin que caus este repentino suceso, reanim al mismo tiempo los nimos abatidos de los indios para despicar un odio, que solo comprimi el temor. Ellos embistieron los espaoles; pero rotos y des-

89 calabrados llevaron una nueva leccin de respetar sus invasores. / A l arribo de estos espaoles llegaron tambin la Asuncin varios caciques principales de la provincia del Guaira. El objeto de su venida era reclamar la proteccin contra las invasiones de los Tupes, que les daba derecbo su vasallaje. Irala debi sin duda conocer, que libertar estos indios de sus perpetuas depredaciones, hacindoles gustar una tranquilidad duradera, era una de las principales ventajas, que clebia recompensar su triste dependencia, y uno de los medios mas poderosos de hacerla pasar obligacin. Lleno de una actividad que no le permita estar sin objeto, resolvi vengarlos por s mismo. Con nmero suficiente de soldados busc al enemigo en sus mismos hogares. Estos indios belicosos recibieron Irala con aquella imperturbable serenidad del que no tiene que elejir entre la victoria y la servidumbre. Ya sosteniendo los choques con denuedo, ya reemplazando sus prdidas, ya movindose con una agilidad inconcebible, ya, en fin, obrando con valor, balancearon la suerte de las armas por mucho tiempo, y se hicieron acreedores de mejor xito. La victoria se declar por quien estaba la ventaja de las armas. Los espaoles saquearon su principal pueblo despus de haber seguido el alcance de las canoas, y llenaron de terror los vencidos. En tal aprieto imploraron estos su clemencia. Un armisticio general evit el hierro que amenazaba sobre sus cabezas. Pero en estos ajustes de parte de los indios solo entraba la amistad por frmula, porque no teiendo otro arbitrio de evitar los niales, se crean con derecho de engaar cuantas veces podan hacerlo sin peligro. No pas mucho tiempo sin que se esperimentase sn arrepentimiento. El gobernador Irala resolvi su regreso la Asuncin, habiendo de antemano despachado la corte, por la via del Brasil, su sobrino Este van de Bergara con los poderes de la provincia. Las imponderables fatigas de esta vuelta, en la que navegando por el Paran, se ahogaron algunas gentes, y el abandono de los Guaranes, obligaron Irala caminar por tierra. El feliz xito de las empresas consiste siempre en la profundidad de las miras con que se han meditado, en la exactitud de los planes que se levantan, y en un cierto tacto mental, que ata con delicadeza todas las partes de un proyecto. Aunque no se puede negar que posea Irala talentos polticos para promover el sistema de los establecimientos, tambin es cierto, que el haber claudicado por alguno de estos estreios fu causa de que por ahora no lo manejase con acierto. El hermoso cuadro que le presentaba la provincia del 1G

Guaira, retocado con las bellas tintas de su iroajinacion, daba cobrado mrito para que se propusiese levantar en ella una colonia. A la verdad concurran slidos fundamentos en que apoyar este pensamiento. Por una parte la via del Brasil ofreca una comunicacin con la metrpoli menos espuesta y retardada : por otra las fronteras de la provincia se hallaban mas respetadas, y se contenan los ultrajes con que los mamelucos reducan estos indios mas abajo de la condicin humana. Sobre estas razones de conveniencia pblica, mand Irala dar nacimiento esta colonia; pero no acert a tomar bien sus medidas. En 1554 el capitn Garcia Rodrguez de Bergara, c o n sesenta espaoles, fund la villa de Ontiberos en el pueblo de Canidey una legua de distancia del clebre salto q u e da el rio Pafan. Con una poltica mal calculada destin para f u n dadores de este establecimiento los secuaces de Diego de Abren. Su f i n era desarraigar de la capital estas semillas de sedicin, sin advertir que trasplantndolas otro suelo, donde no estuviese sobre ellas la vijihinte mano del labrador, deban fructificar con mas pujanza. Mientras dur el gobierno del capitn Garcia Rodrguez, su ejemplo, mas poderoso que las leyes, reprimi las animosidades; pero veremos en lo sucesivo el agigantado cuerpo

que tom el espritu de p a r t i d o , Entretauto^que esto pasaba en el Paraguay, otras eran lasjnedidas que se tomabanjm Espaa. Si no estaba decretado, que por el orden comn de los sucesos^llegase Irala al mando en propiedad, lo menos una fortuna siempre parcial sus intentos mud el destino de las cosas para satisfacer su ambicin. Nada habia omitido Irala para robarle la corte el conocimiento individual de su detestable manejo. Pero el tiempo, que tarde temprano desemboza los vicios, fu mas poderoso que su cautela. La corte supo las artes con que habia llegado la autoridad, y resolvi poner lmites su ambicin. Admiti pues la prop;"ssta que. le hizo Juan, de Sanabria, caballero poderoso natural de Medellin, por la que, bajo de condiciones ventajosas al Estado,solicit el gobierno del rio de la Plata. Este tratado se ha querido mirar como una prueba irrefragable de que el plan de estas conquistas estuvo siempre levantado sobre la base de la pibliea felicidad. Es preciso no equivocarse dando por cierta uno proposicin tan absoluta. En el momento mismo, que los reyes de Espaa conquistaron parte de estas provincias, los indios sumisos y rendidos debieron encontrar su seguridad en el inters mismo dess nuevos seores. Su proyecto no podia ser esterminarlos, y reinar en la soledad. Por su

91 propio provecho debian convidar que algunos artesanos por el m los indios al trabajo, y promover dico precio de ocho ducados el que su felicidad. Pero esta, \ ha sido mas ; y en fin, repartir entre los jamsfcual lo exigia una exacta y conquistadores precios aprobarigorosa justicia! No creemos dos por el consejo, ropas y vestidos que haya ninguno tan preocupado, necesarios, mancomunndose de que se atreva sostenerlo. Para diez en diez, para la satisfaccin dar mas luz esta historia, pon- de su importe. Visto es que el dremos aqu ios principales ar- anhelo de la corte se encaminaba tculos. escitar entre los brbaros algn El de la religin fu el mas re deseo por las comodidades, que hacomendado. Sanabria se oblig cen al hombre activo industrio traer ocho religiosos francisca- so. Con estose pretenda tambin nos, y la corte le provey de orna- asegurar estas posesiones; porque mentos sagrados, vino para los sa- es cosa bien sabida, que desde que crificios, aceite para las lmparas el hombre abandona la vida erranen cantidad correspondiente para te, da el primer paso la depenel consumo de seis aos, y del dencia, sirviendo de sujecin el miscompetente matalotage. Pero los mo terreno que cultiva. libros de la nueva secta filosfica Ajustadas todas las condiciones nos repiten, que la religin catli- parti el Adelantado Sanabria paca no ha causado sino males. S e - ra Sevilla dar calor los apresmitimos sus autores el retrato tos necesarios de su empresa. Una fiel de las costumbres, y la igno- espedicion de portugueses, que al rancia de estos indios en su barba- mismo tiempo se dispona para ridad. Si no estn arrepentidos los fundar nueva colonias en el Brasil, filsofos de que estos indios hayan puso en cuidados al emperador. dejado de ser bestias, esto mismo De superior orden suya se despadebe ensearles respetar una re- charon avisos convenientes Sanalijion, que sabe de las bestias for- bria, para que adelantase su salimar hombres, y que pudo resta- da, y previniesen cualquiera usurblecer la humanidad en todos sus pacin en territorio de la corona. derechos, si en parte no hubiese si- Estas prudentes prevenciones lledo contrariada por la potestad mis- garon sazn que su muerte habia ma que la mandaba propagar. Los ya enterrado en su sepulcro tantas dems artculos son referentes buenas esperanzas. En 1549 le reemconducir cien familias, mas de plaz su hijo Diego Sanabria doscientos soldados, levantar dos bajo las mismas condiciones estipupueblos, transportar semillas para ladas; pero implicado en las trabas el cultivo de las tierras, dar bu- inseparables de negocios forenses,

92 qued casi frustrado este importante asunto. Con todo, entretanto que el nuevo Adelantado promova en la corte la solucin de sus litigios, el capitn Juan Salazar de Espinosa, que volva al rio de la Plata con el empleo de tesorero general, se dio a l a vela en 1552 con dos navios de los cinco del ajuste, y uno que arm de su cuenta el capitn Becerra. Dos aos despus lo sigui este Adelantado en otro tercer navio; pero con tan mala suerte, que estravindose los pilotos del verdadero rumbo al montar el cabo de san Agustn, vino esta nave de arribada Cartagena, Sanabria volvi Castilla, y nunca mas pens en el rio de la Plata; no obstante que corriendo el tiempo muri en Potos. La armada de Salazar, en la que muchas personas de esclarecido linage venian aumentar el nmero de tantos ilustres pobladores, naveg con prspero viage hasta la isla de santa Catalina; pero al tocar la barra de la laguna de los Patos, zozobr en ella el navio del capitn Becerra, cuya gente si escap del naufragio, fu para caer en manos de los brbaros. La de los otros buques esperiment, poco despus, el sinsabor de las discordias. El comandante Salazar, y el piloto mayor formaron cada cual su partido, quien comunicaron sus odios personales. Prevaleci el del piloto, y fu depuesto Salazar. D. Hernando de Trejo, que reasumi la autoridad, no pudo calmar la sedicin. Parte de la gente siguiendo su caudillo depuesto, se pas San Vicente, del Brasil. El corazn virtuoso y sensible del padre Leonardo Nuez, ele la extinguida compaa, no pudo oir sin emocin estos emigrados la triste suerte que habia tocado los barcos de Becerra. Lleno de sentimientos de humanidad resolvi rescatarlos pesar de la distancia y de los riesgos. Por su crdito y su presencia venerable tom entre los brbaros aquel ascendiente irresistible, que solo la virtud es capaz de conciliar. Hablles luego en aquel tono pacfico ele su genio conciliador, y consigui le entregasen los prisioneros, con quienes regres como en triunfo. A otro oficio caritativo debieron aos despus llegar libres la Asuncin. El capitn Treje deseaba sealar su precario mando con un servicio que acreditase, era digno de otro mayor. Con estas miras principios ele 1553 levant un pueblo en el puerto de San Francisco, situado entre la Canana y la isla de Santa Catalina. Aqu cas, tuvo un hijo, que despus fu Obispo del Tucuman, y amo de aquella clebre negra, que habiendo donado los Jesutas, muri de mas de 180 aos en la estancia de Altagracia, donde la conocimos. El emperador aprob el establecimiento de esta colonia, como muy

93 necesaria para facilitar las operaciones mercantiles, y cubrir la comunicacin con el P e n i Tuvo muy corta duracin este lisonjero proyecto; porque sitiada la colonia del hambre y la necesidad, la abandonaron sus pobladores pasndose la Asuncin el ao de 1555. Esta marcha, que se hizo por el mismo derrotero de Alvar Nuez, uada ofrece de particular, sino la muerte de treinta y dos soldados, que estraviados del convoy en busca del sustento, perdieron todas las sendas, y perecieron los rigores de la necesidad. El capitn Trejo se vio su a m b o procesado, y preso por Irala, quien le imput delito la desercin del establecimiento. Mandaba entonces este general con todos los fueros de un dspota; porque abatidas las cabezas de los hombres principales, consigui que aun sus deseos se respetasen como leyes. Casi al mismo tiempo llegaron tambin la Asuncin los otros espaoles, que se haban refugiado San Vicente en cuya compaa vino tambin el capitn Melgarejo. Dijimos antes que evadido este del Paraguay se habia pasado San Vicente, establecimiento portugus. Aqu cas con Doa Elvira, hija del capitn Becerra. Esta dama de peregrina hermosura no habia nacido para Melgarejo. Las violencias de sus padres pudieron obligarla que le alargase su mano; pero esta fu una mano"totalmente vacia; porque en las mismas aras del sacrificio reserv su corazn otro que por eleccin era su dueo. Este era el castellano Juan Carrillo. Los mutuos incendios de la pasin parece que les daban una existencia comn, que debia perecer un mismo tiempo. As fu; porque sorprendidos en adulterio por Melgarejo fueron muertos pualadas. Nada comprueba mejor la mxima, que si el amor es escesivo, quererlo comprimir con violencia, es esponerlo una tragedia. Esta infausta aventura hizo que Melgarejo se acomodase con la necesidad, aceptando los auxilios, que antes le habia proporcionado Irala para volverse la Asuncin. Con esta comitiva vinieron varios portugueses, entre quienes sobresalan por su linage los dos hermanos Goes. Aun mas que por esta calidad, que nada vale cuando no la acompaa el mrito, debe ser eterna su memoria; porque introduciendo ocho vacas y un toro, levantaron sobre este dbil p r i n cipio el coloso de prosperidad, que hace al rio de la Plata uno de los emporios del reino. El escesivo precio, que la estimacin comn impuso por entonces cada uno de estos cuadrpedos, parece que presagiaba esta dicha futura. El portugus Gaete, que los condujo por caminos muy fragosos, fu recompensado- con la adjudicacin de una vaca: recompensa tan esce-

94 siva en el aprecio general, que para ponderar el subido valor de una mercanca, qued por proverbio recibido: "es mas cara que las vacas de Gaete." Toda esta gente recibi un buen acogimiento del gobernador Irala. Por este tiempo, poco mas menos, los colonos de Ontiberos se sustrajeron de la obediencia de Irala, luego que les falt la presencia del capitn Garcia Rodriguez. Este atentado, que beria en lo mas vivo la delicada altivez del gefe, lo resolvi solicitar un castigo saludable, que reanimase en todos el sentimiento de la subordinacin. Su yerno, Pedro de Segura, con cincuenta soldados, tom su cuidado escarmentarlos, y recojer los espaoles vagos de toda quella comarca. El amor del libertinage habia ya incorporado los de esta dispersin con los colonos de Ontiberos, y formado un cuerpo de rebeldes, capaz de sostener su independencia. Fu del todo intil la anhelosa diligencia de Segura, por poner el pi en la nueva villa. Estropeado de los intrpidos amotinados, tuvo el dolor de hacer una vergonzosa retirada, Este suceso fu un cebo, que levant llamas de enojo en el corazn de Irala; pero un fondo ele cordura, que presidia por lo comn sus deliberaciones, le habia enseado a conseguir de s mismo una victoria, que aunque momentnea, era siempre mas costosa que la de sus propios enemigos. Sin renunciar su venganza, tuvo la prudencia de reprimirse por entonces, y diferirla mejor tiempo.

CAPITULO XIII.

Irala es hecho gobernador en propiedad Viene el primer obispo.Forma Irala las ordenanzas. Chaves parle conlra los Tupis.Melgarejo funda Ciudad Real.Mucrle j e Irala. Mendoza entra en su lugar.Disputa de Chaves con Manso. estas cosas as pasaban, r llegaron por la va del Brasil noticias ele tanta importancia, que elebian producir un nuevo orden ele cosas. Estas eran la propiedad del gobierno conferido al general Irala, y la venida del primer obispo que ocup esta iglesia. Por parte de Irala el buen suceso de una pretensin que habia sacrificado hasta el honor y la conciencia, repar en su nimo aquel pasado contratiempo. Por la del pueblo fu aplaudida esta promocin. Tal era el artificio de este feliz usurpador, que disfrazando los vicios con las virtudes, la severidad! con los halagos, el mal pre> TJANDO

sent con la esperanza de un bien futuro, se concilio las voluntades, hizo olvidar sus pasados yerros. Debe confesarse en honor de la verdad, que su conducta era muy diferente ele la que observ al principio de su tirana. El evento confirm en breve aquella noticia anticipada. Dos navios al mando del general Martin de Orue, tomaron puerto en la Asuncin, y con el obispo D. fray Pedro de la Torre, religioso franciscano. Unas provincias pobladas de gentiles, quienes como esclavos fugitivos de la ley natural, era necesario traer su yugo, y hacerles conocer las verdades de la religin

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revelada, exigan desde luego auxilios no menos grandes, que oportunos. Persuadido el emperador Carlos V que el influjo de los pastores del primer orden deba levantar el edificio de la religin sobre cimientos mas slidos, que los que pudo darle el celo, mucbas veces mal dirigido de los que basta aqu se babian ejercitado en las funciones del apostolado, solicit de Paulo I I I la instalacin de un nuevo obispado en la provincia del rio de la Plata. Este pensamiento tenia tambin otra ventaja, cual era la reforma de las costumbres piblicas de los mismos conquistadores, sobre las santas mximas del Evangelio. Hubiera sido un prodigio de virtud no conocido en los anales clel mundo, preservarse de la depravacin en medio de los mayores incentivos, que jamas tuvo la flaqueza bumana. Era pues conveniente que un gefe principal de la potestad espiritual recuperase la conciencia ese tono imperioso, que babian enflaquecido los vicios, y representase las verdades espantosas de la religin bajo aquel temple fuerte que asegura una impresin saludable. Por Bula de 1547 fu cometida D. Fray Juan de Barrios y Toledo, primer obispo de esta nueva iglesia, la ereccin de este obispado de la Asuncin, (a) A diez de Enero del ao
(a) Es muy reida la disputa entre los crticos sobre la familia religiosa de que fu alumno este clebre personage. La opinin mas verosmil lo

siguiente verific su comisin por medio de una acta solemne. En un tiempo en que los emolumentos eran tan tenues, los fondos piblicos fueron destinados, la congrua sustentacin del prelado y dems ministros. No logr la provincia los reglamentos de sabidara que se prometan de un varn tan esclarecido ; porque disponindose para pasar su destino, fu asaltado de enfermedades que desvanecieron tan bellas esperanzas. Por su muerte, su renuncia recay esta ctedra episcopal en el ya mencionado D. Fray Pedro de la Torre. Su entrada en la Asuncin, que fu la vspera de Ramos de 1555, estendi el regocijo en todas las clases de los ciudadanos. No fu pequea la consolacin del prelado al verse con un clero compuesto de doce sarcedotes seculares, dos relijiosos de san Francisco, y dos de la Merced, de quienes pensaba servirse para dar progresos mas rpidos al cristianismo, y levantar establecimientos que biciesen su nombre respetable. Irala se bailaba ausente de la ciudad: instruido del suceso vino sin tardanza cumplimentarlo. Las recprocas demostraciones de afecto, que se dieron estas dos cabezas de la repxblica anunciaron un armonioso concierto, que debia ser la base de la felicidad piblica.
hace mercedario. Puede verse al padre Lozauo

lib. 3 cap. 1 de su historia civil del Paraguay.

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Tom de nuevo Irala las riendas del gobierno con los socorros de armas, municiones y soldados, que le entreg el capitn Orue. Su afabilidad,' la contraccin sus obligaciones, la prudencia de sus regamentps eran los mejores medios de dar su ambicin un colorido de justicia. Con estas miras puso en regularidad el giro de los negocios piblicos, reanim la industria popular, promovi esas escuelas ele primeras letras que son los elementos de la razn, edific la catedral y las casas consistoriales con la suntuosidad de que eran susceptibles las circunstancias, contribuy la decoracin del pueblo, foment un astillero para la construccin de los barcos, donde trabajaban de continuo mas de dos mil artesanos, y se dedic especialmente al repartimiento de los indios entre los conquistadores, quien se dio el nombre de encomienda, pudiendo reputarse por uno de los beneficios militares. Una funesta esperiencia babia acreditado, que el servicio gratuito de parte de la tropa era una de las causas de sus violencias y usurpaciones. Para remediar este desorden form Irala padrones por los que se contaban basta veinte y siete mil indios de armas, los reparti y dict esas ordenanzas, que obtenida la aprobacin del rey, fueron por mucho tiempo el cdigo legal ele estas provincias. Si hemos ele dar f al seor Azara, por ellas se confe-

ria posesin ttulo de encomienda cualquiera que tomase sobre s el empeo de reducir por bien, por fuerza alguna poblacin no muy crecida (a). Los indios, as reducidos, se tenan por Mitayos, cuya obligacin era la de servir dos meses por su turno al vecino encomendero desde los 18 hasta los 50. Pero si las poblaciones eran demasialo numerosas, se levantaba una ciudad, villa de espaoles, quienes se dividan entre ellos, y formaban encomiendas, bien de Mitayos, de originarios y Yanaconas, quienes los encomenderos retenan como demsticos, y los obligaban servir segn su entera voluntad. Nadie habr que no advierta, que la base de estas orelenanzas, era el servicio personal, y que por lo mismo ellas no hicieron otra cosa, que autorizar la opresin y el latrocinio. El curso de esta historia traer la pluma los males que causaron, y las eficaces providencias de la corte por aboliras. Vencedor Irala de sus enemigos, amado aun de sus mulos, respetado de todos, condecorado con el gobierno, continu manejndose en adelonte como magistrado sabio, capitn prudente, padre de su pueblo y arbitrio equitativo de los estraos. Si mas de lo dicho buscamos la razn de esta metamorfosis, la debemos encontrar en el mis( a ) T o m o 2 de su viaje cap. 12.

98 mo inters del vencedor, y en el de los compaeros de su fortuna. Los pueblos sometidos, lejos de provocar su ira, recibieron sin murmurar el destino, que bien se tuvo sealarles. Siendo este el de los repartimientos, nunca convenia menos esterminarlos. Por el contrario, promover aquella tal cual cultura de la razn, que permitan las. circunstancias, y que conduce los principios de la vida social, aficionarlos al trabajo mostrndoles las riquezas que la tierra abriga en sus senos, dar un nuevo ser la vejetaeion, ensearles todos los medios, no solo de conservar su existencia, sino tambin de labrar el opulento patrimonio de los encomenderos, y en fin, adelantar los establecimientos con aumento de la felicidad pblica y privada, esto era todo lo que exigia el plan de una poltica sensata. El genio vasto del gobernador Irala, capaz de abrazar las combinaciones mas complicadas del mando, desempe estos objetos, y se bizo digno de vivir en los fastos de estas provincias. Por arreglado que hubiese sido el repartimiento de los indios, no pudo ser contentamiento de todos. Estos eran menos de los que se necesitaban para que no quedasen muchos sin beneficio.)Este motivo, unido otros de mjijor peso, inclin al gobernador meditar dos nuevas poblaciones, una en la provincia del Guaira, y otra en los' Jarayes.. Pero antes quiso poner freno las reiteradas insolencias con que los Tupes brasileos insultaban nuestros pueblos amigos y ejercitaban su tolerancia. El capitn uo de Chaves, gran capitn, gran poltico, era capaz por sus esfuerzos y su prudencia de dar cabal desempeo este designio. Con un cuerpo de veteranos y otro de soldados nuevos, que iban como en aprendizage este gnero de guerra, parti principios de 1556. Con su presencia se consigui recuperar el aliento nuestros atemorizados fronterizos, y dar los agresores un castigo, que tuviese por fruto el escarmiento. El rio Paran, Tibasiva, los Pinares vieron correr Chaves con la intrepidez de un guerrero y la confianza de un vencedor. Pero poco falt para que le fuese funesta esafortuna, que le inspiraba tanta seguridad. Cutiguar, famoso impostor, que pasaba entre los brbaros por hombre inspirado, pudo rebelar contra los espaoles los indios de Peaviji. Para animar en ellos el ardor de los combates, y el amor de la independencia, les hizo present, que con estos estrangeros venan las pestes y dems calamidades, porque sembraban doctrina perniciosa, opuesta sus ritos patrios; que el motivo de su enseanza no era mas que un artificio para adormecerlo bajo el yugo de la tirana; que ya teuian echado el ojo donde establecerse con ven-

99 taja afn de apoderarse de sus hijos y de sus mugeres; que los mirasen con mas horror que los Tupes, pues eran enemigos acostumbrados burlarse de los hombres y de los Dioses; y en fin, que no temiesen acometer hallndose la frente un caudillo, que sabra convertirse en len feroz, para despedazarlos entre sus garras. La estpida credulidad ele unos brbaros, esclavos ele las mas groseras preocupaciones, fcilmente deba preparar el ascenso, y resolverlos una guerra en la eme el celo se declaraba su protector. Con un arrojo superior su flaqueza, cercaron Chaves en su propio campo, y lo atacaron llenos de furor. El lugar inespugnable, que ocupaban los espaoles, los preserv ele un total esterminio, acreditando lo que vale una ventajosa situacin. Unos indios ahogados en cierto rio cercano, y otros pasados por el filo ele la espaela debieron ensear telos la falibilidad de sus orculos. Victorioso Chaves, asi en este, como en otros encuentros de menos monta con los indios de los Palmares, ajust paces, llevando en rehenes algunos caciques principales, que trat Irala con benignidad. Ruiz Diaz Melgarejo, quien con cien soldados escogidos abri los fundamentos de Ciudad Real en 1557 sobre las mrgenes del Paran la boca del rio Peqnir, y tres leguas listante de la villa ele Ontiberos.- El corto residuo ele habitantes que poblaban esta villa, y la tranquilidad con que se reunieron al nuevo establecimiento, clan motivo para creer, que estaba ya apagado el fuego de la pasada rebelin. Melgarejo no encontr mas que una docilidad favorable sus intentos. Formando el empadronamiento de los indios, subi la capitacin cuarenta mil familias, que se repartieron entre setenta encomenderos. El incesante desvelo de estos por desterrar su natural pereza, y alentarlos al ejercicio de las artes necesarias, cre en breve las fortunas mas pinges de la provincia (a). Pero este aumento de prosperielad era solo en favor ele los encomenderos. El mismo acrecimiento de sus haberes reduca un crculo muy estrecho la propiedad ele los indios. No est en las leyes del orden, que muchos sean desdichados para que pocos sean felices. Era pues preciso, que toda esta elicha no fuese mas El descanso mas propio de estos que un bien momentneo, y un vertiempos consista en mudar de ocu- dadero sntoma ele su prxima elepacin. Tomaelo dictamen del cadencia. En efecto, en pocos obispo y del cuerpo consistorial, meti calor Irala al proyecto de ( a ) S e g n R u i z D i a z d e G u z m a n , e n su A r g e n las dos poblaciones. La del Guai- tina lib. 3 c a p . 3 , los frutos d e la tierra e r a n el a l ra fu encomenelada al capitn g o d n , la c e r a , la a z c a r y l o s l i e n z o s .

100 aos de servicio personal disminuy enormemente la poblacin, y expi con la miseria los escesos de los nuevos dueos. No es la primera vez que la codicia desenfrenada ha sido castigada por ella misma. Para la poblacin de los Jarayes sali el mismo ao de 1557 el capitn uo de Chaves, llevando en su compaa doscientos veinte espaoles y mas de mil quinientos indios amigos. Navegaron con felicidad hasta entrar por el rio Araquay, cuyas mrgenes poblaban los indios Guatos. Tenan estos muy fresca la memoria de sus resentimientos. Vengar los males de la patria con un alevoso golpe de mano, era lo que en su juicio convenia su seguridad. Por medio de una celada, dispuesta con el mas disimulado sosiego, cayeron sobre los descuidados espaoles, matndoles once soldados y mas de ochenta indios amigos. Este infausto suceso puso en obligacin la armada de retroceder sobre sus pasos, y tomar el puerto de los Parabazanes en la provincia de los Jarayes. Nada se encontr aqu que mereciese fijar la estabilidad deseada. Abandonado este puer. to, se arrojaron los espaoles buscar prueba de mil riesgos otro mas conveniente en lo interior de la tierra. con que el gobernador Irala se haba entregado las penosas funciones del mando, no le permita el alivio de descargar en otro, ni aun las atenciones mas pequeas, que podia desempearlas por s mismo. Con mas piedad que discrecin aumentaba el peso de sus aos (a) tomndose la fatiga de presenciar en la campaa el corte de unas maderas dedicadas la construccin de una capilla unida la . catedral. La ardenta de temperamento le hizo contraer una fiebre, que pocos dias le puso en el trmino fatal. Aunque posedo de shrnortalidad, siempre le acompa su laclo aquella firmeza heroica, que desconocen las almas vulgares. Despus de haber provedo todo lo concerniente al buen orden de la repiblica, concluy en fin la carrera ele sus das, llevando su sepulcro las lgrimas del Paraguay, y el respeto aun de los brbaros. Irala fu uno de esos hombres, que, mezclando en su vida tanto de virtud como de vicios, dej en problema su opinin. El tuvo la principal influencia en los negocios piblicos : poltico artificioso sabia acomodar sus principios los sucesos de la suerte y lo que exigan las circunstancias : la ambicin era el nivel de sus operaciones, y ella sacrific como su dolo el honor y la Entretanto, la capital nos pre- justicia. Con todo, la elevacin senta un suceso digno de emplear nuestra curiosidad. La dedicacin ( a ) Pasaban de sesenta.

101 de su genio, su valor, su intrepidez, su ciencia militar, sus importantes servicios, asi en la paz como en la guerra, lo hacen un digno objeto de la pblica admiracin. Jams puso en salvo su vida, hallndose en riesgo la repblica: bien puede decirse, que cri esta provincia. El sentimieuto universal, que dej su muerte en tocias las clases del Estado, es el mejor el ojio fnebre, que pudo dedicarle la patria, y el que nos hace reconocer, que un pueblo agradecido tiene bastante equidad para perdonar pasados yerros. Por la rlltima disposicin de Irala recay la autoridad en el capitn Gonzalo de Mendoza. Adoptando el sistema de gobierno, entablado por su predecesor, justific este el acierto de su nombramiento. Fu su primer cuidado libra despachos los capitanes pobladores, ofrecindoles los auxilios, y fomentos, que dependiesen de su mano. La sumisin, y reconocimiento con que contest Melgarejo, no permitieron se dudase de su fidelidad. El genio bravo, altivo y ambicioso de Chaves, asistido de la libertad y de suficientes fuerzas, lo inclinaba designios audaces ' incompatibles con la subordinacin. El desabrimiento con que escuch los despachos de Mendoza, dio conocer que no estaba dispuesto recibir leyes, sino de su coraje. Cogile la noticia entre los indios Trabasicosis Chiquitos (a). Nada habia perdonado el fiero natura] de estos brbaros por conservar indemnes los derechos de su libertad. Indomables hasta la desesperacin, despus de haber celebrado asambleas nacionales, aunque sin todo el xito que deseaban, para deliberar sobre los medios de poner en seguridad la patria; ciado muerte los embajadores de Chaves; dispuesto encubiertos precipicios bajo los pies de sus agresores ; inficionado las aguas; envenenado sus armas; y en fin, esperimentado los sangrientos estragos de una guerra carnicera, que justificaba la necesidad de prevenir los ataques, conservaban siempre muy entera la seria resolucin de dejarse primero deg'ollar antes de suscribir una sujecin opuesta su independencia. Los espaoles, cuyo campo habia venido en disminucin, y cuyo esterminio pareca inevitable, en 1558 conjuraron Chaves por medio de un formal requerimiento los sacase de esta tierra enemiga y tomase su asiento en los lugares pacficos de los Jarayes. Irrit mucho Chaves esta desahogada determinacin, porque desconcertaba todas las medidas con que se habia propuesto erigir mas adelante un nuevo gobierno, de que pudiese ser cabeza. Inflexible en su propsito cerr los oidos la si-

(a)

Llmanse Chiquitos,

no

por s u

estatura,

sino porque v i v e n e n casas p e q u e a s y redondas.

102 plica, y se propuso no renunciar un designio, que abria carrera su ambicin. Este becbo ultrajante introdujo la discordia en el ejrcito. Ciento y treinta espaoles eligieron por su caudillo al capitn Gonzalo de Casco, y se encaminaron la Asuncin por los Parabazanes. Solo sesenta siguieron el partido de Cbaves, y perseveraron bajo sus rdenes. Con tan dbiles fuerzas atraves este general por entre muchas naciones numerosas, harto irritadas contra el nombre espaol, y lleg los llanos de Guelgonigota. Bien es reflexionar sobre estos hechos, que con frecuencia nos presenta la historia de estos tiempos. Ellos nos instruyen lo mucho que hemos perdido de aquella constitucin robusta, que hacia nuestros padres como inaccesibles al dolor. Al arribo de Chaves, ya se habia anticipado con una lucida compaa el capitn Andrs Manso, quien el actual virey, marqus de Caete habia adjudicado esta conquista en justa remuneracin de sus servicios. Ambos generales altercaron sobre sus derechos, con todo el ardimiento que les inspiraba su ambicin. En un tiempo en que la justicia enmudeca vista de la fuerza, y en que una escena sanguinaria costaba poco la sensibilidad, es un prodigio de moderacin, que estos valientes contendores remitiesen su querella al tribunal de la razn. De comn consentimiento se comprometieron en lo que resolviese la real Audiencia de Charcas, recientemente establecida en la ciudad de Chuquisaca. Este tribunal juzg que en un negocio tan peligroso no desempeaba debidamente sus funciones, mientras su mismo presidente, puesto entre los dos campos, no dirimiese la contienda. Pero ya Chaves se habia arrepentido de haber puesto su causa en tanta contingencia. Esperanzado de un asilo menos espuesto,' dej por cabo de su gente Hernando de Salazar, su concuado, y sin aguardar otras resultas, parti entablar negociacin con el virey, marqus de Caete. No estaba destinada para Manso esta conquista. Su genio tenebroso no supo penetrar los ocultos manejos de que se valia la sagacidad de Salazar para ganarse la aficin de sus propios soldados. Cuando menos lo pensaba tuvo el dolor de verlos desertar de sus banderas, y pasarse al campo enemigo. No par en esto: preso l mismo por Salazar, fu remitido lo interior del reino. Chaves por otra parte, como cortesano diestro, hacia jugar todos los resortes de la poltica, para .que triunfase su ambicin, afectando interesarse tnicamente en la del mismo dueo que halagaba. Encareci tan lo vivo la importancia de esta conquista, que el virey la juzg digna deformar un gobierno separado con que

103 condecorar su propio hijo. Este era D. Garca Hurtado de Mendoza, de quien sabia Chaves, que contento con el ttulo le dejara gozar todo lo dems (a). En efecto, nombrado su lugar-teniente, reasumi toda la autoridad, y volvi ejercitarla en la provincia, mientras el propietario gozaba en Lima de sus comodidades. Los primeros cuidados de este diligente capitn fueron fijar el pie sobre un establecimiento que perpetuase su reputacin, y enfrenase el orgullo de grandes poblaciones, que ocupaban la comarca. En las mrgenes de un arroyo muy ameno, que corre la falda de un cerro no muy elevado, fund la ciudad de santa Cruz de la Sierra por los aos de 1560 (b). Estos beneficios, de que el piblico es deudor los conquistadores, reparan algn tanto los defectos de sus pasiones. Manso con el pasado contratiempo no cay de nimo en el proyecto de adquirirse un seoro sobre tantos miembros dispersos ele este gigante imperio, que ignorndose que dueo perteneceran, solo se sabia lo fuese al mas atrevido. Habiendo reclutado nuevas tropas entr por la frontera de Tomina, y levant una poblacin cercana
(a) Parece que influy en este favor, porque

casado Chaves^con D o a Elvira Manrique de Lara, liija d e . F r a n c i s c o d e M e n d o z a el d e g o l l a d o , se l e r e c o n o c i por d e u d o . (b) E n 1575 se traslad esta ciudad sesenta lec u a s m a s al o c c i d e n t e , d o n d e h o y s e ha'lla.

la sierra de Cuscotoro. Los encontrados intereses de los conquistadores se cruzaban continuamente. La ciudad de Chuquisaca calific de una usurpacin manifiesta este procedimiento de Manso. El alcalde Diego Pan toja vino requerirle con suficientes fuerzas; pero fu desbaratado en un peligroso paso. Temi Manso le fuese funesta esta osada. Levantando su campo se retir un pueblo de los Chiriguanos. El buen acogimiento de estos indios pareca haberlo puesto en estado de realizar sus mal combinados esfuerzos. Manso deba perecer bajo esta hospitalidad homicida. Guiado de sus consejos se encamin los llanos de Tariunguin, dnele fund la ciudad de la Rioja en 1561. Al mismo tiempo el Capitn D. Antonio Luis de Cabrera levant de orden suya el pueblo de la Barranca, sobre la ribera del rio Gapais cuarenta leguas de Santa Cruz. No le faltaba Chaves resolucin y nimo para oponerse estas empresas^ que en su concepto traspasaban los lmites ele su gobierno; pero prefiri por mas seguro hacer intervenir al supremo mando, y esper que interesado l mismo, una sola palabra suya fuese mas eficaz que una batalla. Nada de esto fu necesario. Los Chiriguanos habian esperado lo bastante para que sazonase el fruto de su perfidia. Con cautelosa . diligencia atacaron de sorpresa estas colonias aborre-

104 ciclas, y las aniquilaron una tras otra. Manso y toda su gente perecieron en esta catstrofe, escepcion de Cabrera quien posteriormente dio al Tucumanuna ilustre descendencia. Los odios de los hombres generosos no siguen 'sus enemigos mas all de la vida,' El valor de Chaves se vio comprometido en la venganza de su rival. Armado como convenia derrot los Chiriguanos.