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ENSAYO

DE LA

HISTORIA
DEL

CIVIL

PARAGUAY, BUENOS AIRES y TUCUMAN


ESCRITA POR EL

Doctor D. GREGORIO FUNES


TERCERA EDICIN ILUSTRADA
PRECEDIDA DE LA BIOGRAFA Y RETRATO DEL AUTOR Y CON NOTAS DE

D. J O S ARTURO SCOTTO

TOMO SEGUNDO

BUENOS AIRES Talleres Grficos de L. J. Rosso y Ca. Belgrano 463


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ENSAYO
DE LA

HISTORIA
DEL

CIVIL

PARAGUAY, BUENOS AIRES Y TUCUMAN


LIBRO TERCERO

CAPITULO I Bntra don Manuel de Fras gobernar el Paraguay.Sus disturbios con el obispo.Vence los Payagues.Bs llamado Fras la Audiencia de Charcas.Su muerte en Salta.Gobierno de don Luis Cspedes Jeray. Bs llamado Charcas por sus excesos.Le sucede don Pedro de Lugo.Vencen los Guaranes los Tupes.Gobierno de Hinostrosa.Sus disgustos con el obispo Crdenas.Vuelve este al Paraguay en tiempo de don Diego Escobar de Osorio.Se hace gobernador.Bxpele los jesutas del Paraguay.Don Sebastin de Len es provisto en el gobierno.Vence las tropas episcopales.El obispo es privado de su dignidad por el conservador. Entra Garabito al mando. Vencen los Guaranes los Tupes.Viene un visitador la provincia. Desmembrado el gobierno del P a r a g u a y con la instalacin de otro en Buenos Aires, entr en posesin del primero don Manuel de Fras, quien Hernandarias haba hecho pasar la corte negociar la divisin. Hallbase este casarlo con doa Leonor Martel de Guzmn, hija del famoso Ruiz D a z Melgarejo. Fuera por el tedio que muchas veces engendra un cansado matrimonio, por otras causas que han silenciado los historiadores, no vivan estos con-

sortes en unin conyugal. Haba diez aos que doa Leonor resida en Buenos A i r e s separada de su marido. E l obispo don fray Toms de Torres, se crey en obligacin de restablecer la vida maridable de este matrimonio. N o alcanzando las insinuaciones vencer la resistencia de Fras, vino luego al triste recurso de las censuras. E l gobierno por su parte opuso los remedios extraordinarios con que en casos semejantes favorecen las leyes los excomulgados, pero no produciendo otro efecto que la obstinacin del prelado, lo declar incurso en la pena de las temporalidades y extraeza del reino. E l choque escandaloso de estas dos autoridades era preciso que causase en la repblica vivas alteraciones. Los ciudadanos se dividieron en bandos con todo el odio mutuo que inspira el espritu de partido. L a impostura, la violencia y la calumnia eran los sentimientos injustos que alimentaban en sus corazones. E l prelado, que deba dar ejemplo de la mansedumbre sacerdotal, propia de su carcter, fu el primero que se entreg sin medida los excesos del odio; y multiplicando las censuras, multiplic la disensin. L a Audiencia de Charcas, tom conocimiento de la causa y decret la comparecencia de Fras, la que verific con sentimiento de la mayor parte de la provincia. A la verdad, su valor, su cortesana, su prudencia y su noble desinters lo hacan acreedor la estimacin pblica. E n medio de esos disturbios domsticos no se adormeci por la seguridad de la patria. Los prfidos Pa)^agues infestaban los campos desde el tiempo de la conquista sin serles soportable el yugo espaol, ni menos lo que oan de una religin que contrariaba sus pasiones. Habiendo Fras obtenido el real beneplcito para hacerles la guerra, la ejecut como gran capitn y bravo soldado. Persiguiendo al enemigo hasta sus ms remotas madrigueras, lo dej muy escarmentado: accin tanto ms valerosa cuanto menos repetida. L o s atrevidos Guaycures, siempre combatidos y siempre obstinados, vieron venir sobre s las armas vencedoras de Fras, y previnieron el golpe por medio de una paz simulada. Perdneseles por esta vez condicin de entreg a r en rehenes cierto nmero de jvenes, hijos de los ms principales. Reuna este arbitrio, tres fines saludables; la quietud de los brbaros, la educacin de los jvenes y el

que estos enseasen los doctrineros su propio idioma, para ponerse en estado de catequizar su nacin. Todo se iba logrando felizmente, cuando las aborrecidas inquietudes de la capital, dando ocasin. la ausencia de Fras, desconcertaron la armona de esas justas medidas. Vindose sin freno el odio implacable de los Guaycures, faltaron los empeos de su palabra, y pusieron en peligro la provincia, cuyas fuerzas se hallaban sin vigor en las manos de unos magistrados ultrajados por las censuras. L a ciudad de la Asuncin dirigi en 1626 la Audiencia de Charcas un memorial lleno de quejas muy sentidas, por la ausencia de su gobernador, en que, refiriendo el pormenor de sus importantes servicios, pidi fuese restituido al ejercicio de un mando que haca felices sus compatriotas. Sin duda debi ser bien acogida esta splica. Fras obtuvo despachos favorables en aquel tribunal; pero regresando su provincia, muri en Salta, ao de 1627. E n ausencia del gobernador levantaron los vecinos de V i l l a Rica un cuerpo de milicias. Dbase por causa de esta providencia la venganza del cacique Tayaoba, insultado de los brbaros. E n vsperas de venir las manos con el enemigo, se alojaron nuestras tropas en un lugarejo al parecer abandonado. Su sorpresa fu grande, cuando se vieron inundados de un diluvio de flechas, arrojadas por mano oculta. Haciendo uso los espaoles de sus arcabuces, luego que fueron descubiertos los brbaros, los rechazaron hasta un bosque vecino y se atrincheraron. L o s enemigos reciban refuerzos de da en da, con que aumentadas sus tropas hasta cuatro mil combatientes, tenan en grande aprieto los espaoles. Despus de haber arrojado contra la fortaleza hasta la ltima de sus flechas, se retiraron; pero siendo perseguidos por los nefitos con las mismas flechas recogidas del enemigo, quedaron aquellos al abrigo de todo insulto. Los nefitos de que se ha hablado eran indios de esas clebres misiones, que iban fundando los jesutas. Aunque estos hombres singulares trabajaban sin descanso por recoger y civilizar esas gentes vagabundas, su proyecto tena contra s toda la actividad de la avaricia. U n nuevo exterminador, ms inhumano que las fieras, se dej ver en la persona del gobernador don Luis de Cspedes Jeray el ao de 1628, que tom posesin de la provincia. P o r motivos que

dictaba la poltica se hallaba prohibido, que ninguno penetrase en estas Amricas tomando la va del Brasil. Cspedes, sin respeto las leyes, dio este paso vedado, y anunci desde luego lo que deba esperarse de su carcter. El tratado con los portugueses y las nuevas relaciones que contrajo casando en el Janeiro con doa Victoria Correa de Saa, le hicieron advertir lo que poda valerle una sola condescendencia criminal. Reglando su manejo por esta srdida esperanza, puso en precio la libertad de los indios que cautivasen y redujesen esclavitud los Mamelucos de San Pablo. L o g r a ron los portugueses la primera ocasin de este permiso infame, entrando al P a r a g u a y con el motivo recomendable de conducirle Cspedes su consorte, y logr tambin l mismo una coyuntura para hacer ver, que saba formarse un ttulo de honor con el ultraje de la religin y las leyes. P o r un delirio sin ejemplo sali recibir la comitiva con el real estandarte, hizo fuese conducida su mujer bajo de palio. Supone este hecho una desvergenza sin lmites, y no se concibe como los altivos paraguayos pudieron tolerar tamao insulto. E n premio del mrito contrado por los portugueses conductores se les autoriz para que pudiesen cazar indios, de los que deban ponerle seiscientos en sus ingenios del Brasil. A l abrigo de este indulto y del contrato con los Mamelucos entraron estos al Guaira los aos subsiguientes, asolando la tierra, y destruyendo hasta once poblaciones de las nuevamente erigidas por los jesutas. Cspedes no daba odos las reclamaciones, porque la voz de la ganancia sofocaba la de la justicia, y no contento con autorizar estas atrocidades, haca se restituyesen los infelices quienes una suerte menos esquiva haba proporcionado una evasin. Por clculo de D. Esteban Dvila, gobernador de Buenos Aires, desde 1628 hasta 1630 se vendieron en el Janeiro sesenta mil indios cautivos. L a s quejas de los indios llegaron los estrados de la Audiencia de Charcas. Cspedes fu llamado y dos aos despus multado en doce mil pesos inhabilitado por seis aos para ejercer empleos pblicos. Castigo siempre inferior sus delitos. P e r tenece tambin estos tiempos desgraciados de la despoblacin de Villa Rica y Ciudad Real, causada por los invasores. A ejemplo de los Mamelucos las naciones errantes al

rededor del Guaira, reconocieron, que era ms fcil proveerse de subsistencias por el robo que por la labranza, y mataron sin piedad cuantos se oponan sus brbaros latrocinios. Con estas destrucciones, que slo poda reparar el curso tardo de los siglos, concurran otras, ms lentas es verdad, pero no menos funestas la humanidad. D e esta clase eran las que causaban los encomenderos, principalmente cuando la ley y la autoridad se hacan servir su vil inters. A s sucedi en el gobierno de Martn Lpez de Balderrama, provisto por la Audiencia de Charcas, y confirmado el virrey del Per, conde de Chinchn, que empez en 1533. Luego que hubo llevado efecto la emigracin de los dos establecimientos de Villa Rica y Ciudad Real, fundando en Curaguat Villa Rica del Espritu Santo, hostigado por los vecinos del P a r a g u a y , se dedic aunque en vano, reducir encomiendas los indios de Misiones, cuyo vasallaje nada deba las armas, sino la persuacin. E r a sabido, que desde los tiempos del visitador A l f a r o se les empe estos indgenas la real palabra de no ser encomendados los espaoles; ya porque, siendo fronterizos fueron reservados la corona, ya porque en ellos precaucin de no caer bajo la tirana limitaron este preciso caso su homenaje voluntario. Con todo, Balderrama, llevado de un afecto indiscreto, insista siempre en un propsito, que no poda dejar de suscitar violentas tempestades. Gracias la firmeza de los jesutas, quienes rechazaron sus vejaciones. E s preciso no perder de vista estas causas, cuando se trata de averiguar las de la despoblacin de estos pases. L a corte de Madrid se hallaba inquieta con las empresas atrevidas de los Mamelucos y Tupes brasilienses. N o ignoraba, era su nimo destruir nuestros establecimientos, por todos los medios que puede sugerir una codicia atroz y sanguinaria. P a r a enfrenar estas demasas, se puso la mira en clon Pedro de L u g o N a v a r r a , joven que haba hecho concebir, en las avilas, esperanzas bien fundadas de su aptitud para el mando. E n 1636 tom posesin de este g o bierno ; y aunque en la generalidad de su manejo obr ajustado sus obligaciones, con todo, no llen el concepto que le haba merecido su eleccin. Quinientos Mamelucos y dos mil Tupes se presentaron de nuevo en el teatro de la gue-

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rra. Advertidos de su peligro los indios de las Misiones situadas sobre el Uruguay, imploraron la proteccin de L u go, quien la sazn visitaba las de su comprensin en el Paran. L a prontitud con que los provey de algunas armas y vino en diligencias de socorrerlos, prometa una deliberacin seria de entrar en el combate, pero media legua del enemigo lo abandon el valor. Los indios del Uruguay estaban animados de todo el entusiasmo que inspira la religin: su vida frugal, altiva y morigerada les haba dado esa constitucin robusta, compaera de la virtud viril. Aunque desamparados de Lugo, ellos resuelven acometer, y lo ejecutan con tal denuedo, que logran una victoria completa. D e dos mil quinientos agresores slo treinta volvieron San Pablo. M u y ufanos los vencedores, vinieron poner los pies del cobarde gobernador los despojos de su triunfo, esperando el reconocimiento que les daba derecho un servicio tan sealado. L u g o no vea en esta accin gloriosa, sino un presagio de nuevas hostilidades con que irritado el poder lusitano, llevara la provincia su ltimo exterminio. Lejos de reconocerse obligado, les imput delito la defensa, y puso en libertad los prisioneros. Slo se mostr sensible en cuanto dos mil cautivos que rescataron de los enemigos; no para confesarse agradecido, sino para repartirlos entre la soldadesca de su aficin como por premio de su cobarda. Debe confesarse que los espaoles de estos tiempos no eran ya los que haban sido en la poca de la conquista: sus almas se hallaban enervadas con los placeres, que siempre siguen las empresas felices de la crueldad. L a corte no pudo aplicar L u g o el castigo que se haba hecho acreedor por haber desatendido el objeto encarecido de su misin, porque acabado su gobierno y regresando para Espaa, muri en el camino. Sucedile en 1641 clon Gregorio de Hinostrosa, natural del reino de Chile, cuyo mrito era bien conocido en la guerra con los Araucanos, entre quienes sufri catorce aos de cautiverio. Desde que la autoridad civil y la autordad religiosa, puestas en distintas manos, se han reconocido independientes en su lnea, se ha dejado sentir una perpetua rivalidad siempre funesta los estados; no porque de suyo sean irreconciliables, sino parque la? pasiones

lele los hombres no permiten muchas veces distinguir sus justos lmites. L a s estrepitosas competencias de este gobernador con el prelado diocesano, unidas otras harto frecuentes en esta provincia, no dejarn dudar de esta verdad. E r a este prelado don f r a y Bernardino de Crdenas, natural de la ciudad de Chuquisaca. Dotado de un temperamento muy fcil de inflamarse, de una imaginacin viva, de una memoria feliz y de un ingenio no vulgar, profes desde su tierna edad la regla de San Francisco. Despus de un estudio sobre la teologa y los cnones, ms de superficial, adulterado con todas las preocupaciones de su siglo, tom el ministerio de la palabra, al que acompaando la austeridad, el entusiasmo y el lenguaje de un hombre inspirado, se adquiri muy en breve una reputacin ms brillante que slida. Hecho obispo del P a r a g u a y , y no slo consagrado sin la exhibicin de sus bulas, contra el dictamen de los catedrticos jesutas de la universidad de Crdoba, sino tambin posesionado de esta villa, vino causar en esta provincia una de las mayores convulsiones de que se ha visto agitada. L a s singularidades de su genio, llevadas hasta la extravagancia, no poda concillarse con la ndole de Hinostrosa, siempre recomendable por su mansedumbre, su modestia y honestidad de vida. N a d a pierde la historia en pasar por alto el pormenor de estos fastidiosos debates. Basta saber que la terquedad del prelado dio mrito su extraamiento; el que se verific en 1644. L a pasada refrieg-a con los Mamelucos tena en centinela la vigilancia de Hinostrosa. Mientras subsistiese el odio y la perfidia, tema justamente que los muchos portugueses avecindados en la Asuncin, llegasen juntarse favor de un sosiego, que poda dejar tranquilo a] general y los soldados. Guiado de esta sospecha los desarm todos, y se previno de cualquier insulto. Aunque al principio de este gobierno haban celebrado paces los indomables Guaycures, con todo, queriendo aprovecharse de las discordias civiles, se coaligaron con otros brbaros y provocaron nuestras armas. L o s Guaranes de las Misiones jesuticas se haban hecho ya muy recomendables por su valor y fidelidad. N o pudiendo ignorar el gobernador que el terror la confianza dependen de un golpe

asegurado, hizo venir la Asuncin seiscientos de estos bravos guerreros, quienes dio su orden para que se aproximasen con cautela al punto en que los brbaros tenan sealada su reunin. Con la posible agilidad volaron los Guaranes al combate: dada la seal, matan quienes se resisten, y persiguen los dems en su derrota. Esta accin con otras menores, que ya haban precedido, detuvo el curso de las naciones brbaras, que vacilaban entre la paz y la guerra, y afianzaron por ahora la paz de la provincia. L a calma exterior de los estados siempre es precursora de las agitaciones intestinas. Las que precedieron entre las dos potestades, haban dejado lina levadura que fermentaba en secreto. El obispo Crdenas, desde su retiro en Corrientes, todo lo pona en movimiento fin de conseguir su regreso. Sus pretensiones, sostenidas por los ruegos de la mujer del nuevo gobernador don Diego Escobar Osorio, obtuvieron la preferencia sobre los mandatos regios. A p e nas restablecido su silla el intratable obispo, solt la rienda su altivez con tanta mayor seguridad, cuanto era cierto que el alma dbil del gobernador en un cuerpo extenuado por sus achaques, excitaba en igual grado el desprecio y la usurpacin. L a provincia sufra mil inquietudes, sin que su peligro fuese capaz de sacar al jefe de su letargo. P a r a colmo de los males, en esta indolencia le cogi la muerte. E n tonces fu cuando el prelado tir sus lneas ms arriba, para reunir en sus manos toda autoridad. Fiado en el predominio que le daba su puesto y su altanera, se hizo elegir gobernador virtud de un anticuado privilegio del emperador Carlos V . E n siete meses que le dur el mando hizo revivir hasta sus ms pequeos resentimientos, y gust por entero el placer de la venganza. El exterminio de los jesutas era el objeto capital que se diriga su odio envenenado; pero con maoso artificio dispuso las cosas de manera, que se creyese necesario para llenar los votos pblicos. Los que j u z g de los ciudadanos contrarios, menos adheridos su causa, unos fueron desterrados, otros ganados por algo. P a r a dar un nuevo impulso su proyecto destructor, celebra de pontifical en su iglesia, y teniendo el sacramento en sus manos, habla al pueblo de esta manera: ''Creis que en esta hostia consa-

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g r a d a est el cuerpo de Nuestro Seor Jesucristo?'' Responden todos hallarse aparejados defender con sus vidas esa verdad; con sacrilega impiedad aade entonces: " C o n igual prontitud debis creer, que yo tengo cdula del rey nuestro seor para expeler de toda esta provincia los jesutas." Dispuestos as los nimos, y alentados con la esperanza de recibir en premio de sus servicios graneles despojos de los expulsos, hizo tronar el prelado la muerte y la excomunin contra todo aquel que rehusase tomar las armas en la mano. Asisten todos en aparato blico bajo las rdenes del teniente, quien encaminando su escuadrn a! colegio de estos religiosos, entregados entonces la oracin, quebranta sus puertas, y sin perdonar ultraje los conduce la ribera del ro, cuyas aguas los arroja en pequeas canoas desprevenidas de todo auxilio. Evacuado el colegio de los jesutas se entreg todo al saqueo y las llamas, las que aunque respetaron mucha parte del edificio, qued este en adelante hecho un receptculo de fieras y un lugar de abominacin. No era posible que unos excesos tan escandalosos, y tan apartados del orden comn de los delitos, dejasen de provocar la indignacin de los tribunales regios. E n efecto, la Audiencia de Charcas y el virrey de Lima, pesar de que el prelado se arm con todos los sofismas y documentos que podan favorecer sus intenciones, cuando los jesutas slo se apoyaban en su virtud, supieron discernir de parte de estos el nico lenguaje de la verdad, y del de aquel el de la mentira que todos los imita; y declarando por intruso y temerario al nuevo gobernador, proveyeron la vacante en don Sebastin de Len y Zarate el ao de 1649 con expreso mandamiento de restituir los jesutas. El implacable prelado llev su audacia hasta la demencia de quererle resistir la entrada. U n cuerpo de ciudadanos, quienes haba persuadido que una legin de ngeles vendra en su socorro, fu lo que opuso al nuevo gobernador. Este vea en esta guerra poca gloria que adquirir si venca, y mucho deshonor siendo vencido: la obligacin la haca inevitable. Con un ejrcito compuesto de todos los espaoles dispersos y de tres mil indios de Misiones, se present la frente de las tropas episcopales, quienes requiri en toda forma desistiesen ele su temeridad. Pero hablaba entonces en desier-

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t o : los episcopales vean en esta guerra el carcter de una verdadera cruzada, y aspiraban la muerte del gobernador Len, como una cierta expiacin de sus pecados. E l fruto de los requerimientos fu romper ellos el fuego. Dise entonces la seal, y se encendi el combate. L o s rebeldes, creyndose invulnerables, resistieron el primer choque con toda la firmeza que inspira el fanatismo; pero viendo que los ngeles no venan, unos se entregaron, otros huyeron. E l gobernador entr en la ciudad, despoj al intruso, y lo oblig eme compareciese en los estrados de la Audiencia de Charcas. Entre tanto no se haban descuidado los jesutas de nombrar un juez conservador, que debiese reparar sus injurias ( a ) . F r a y Pedro Nolasco, provincial entonces de la Merced, pronunci sentencia definitiva, por la que fu declarada su inocencia y llevado el rigor del juicio contra el obispo hasta la privacin de su dignidad. Exceso de ignorancia y atrevimiento, de que la historia no presenta un ejemplar en los siglos ms brbaros. Fu reprobado este atentado por la silla apostlica. El gobernador Len repuso los jesutas en su colegio el ao de 1650, y resarci cuanto pudo su crdito y sus haberes. Dado expediente estos graneles asuntos convirti el gobernador sus atenciones las insidiosas operaciones de los Payagues, tanto ms de Cerner, cuanto ms disfrazadas con el disimulo y el engao. Llegaba su artificio tal perfeccin, que imitando el canto de las aves y el rugido de las fieras se pusieron en estado de cazar los mismos cazadores. Con no menor seguridad y astucia hacan sus hostilidades en el ro; porque ocultndose entre las densas ramas encorvadas hacia las aguas, se arrojaban con mpetu sobre los desprevenidos navegantes. El gobernador Len dirigi contra estos enemigos los mismos Guaranes de M i siones, que haban triunfado de los rebeldes, y consigui que desapareciesen. E l mando de Len era precario; por lo que acab luego con la entrada del licenciado don Andrs de Len Garabito, ao de 1650.

(a) Por breve de Gregorio XIII era concedido todas las religiones el privilegio de nombrar u'i juez conservador apostlico, para los casos en que fuesen gravemente ofendidos en su reputacin y sus bienes.

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E r a este sujeto natural de Lima, donde concluy su carrera literaria, adquirindose la reputacin de ser uno de los ms profundos literatos en la ciencia de las leyes ( a ) . Desde su entrada al gobierno caus su antecesor por las diez y ocho muertes acaecidas en la guerra civil contra el prelado, en cuyo asunto, sus mulos le suscitaron delatores. Los talentos militares quedan siempre ignorados en el seno de las letras y de la paz, donde se encuentran un nivel los bravos y los cobardes. Garabito hizo ver que no le eran desconocidos, cuando lo exiga la fuerza del deber. E n los M a melucos y Tupes, aunque descalabrados, no se haba amortiguado su ferocidad, ni su avaricia. M s inflamados que nunca hacen el ltimo esfuerzo, juntando un grueso ejrcito en San Pablo, para apoderarse de todas las Misiones y extender lo lejos el pillaje. Dispuesto en cuatro facciones, se dirigieron dos de ellas al U r u g u a y y las otras dos al P a ran. Los Guaranes que vieron venir este nublado, se resolvieron conjurarlo, salindoles al encuentro por los mismos rumbos que dirigan sus marchas. Llenos de aquel coraje que sabe desafiar la muerte misma, penetran las filas del enemigo, lo desordenan, lo baten y cantan la victoria. Los vencedores quedaron dueos del campo y del bagaj e ; pero lo ms apreciable de la presa fueron sin duda esas cadenas y collares que traan destinadas para ellos; como tambin esas contratas en que, contando con el triunfo, haban sido vendidos por esclavos. Todo se llev la Asuncin con la relacin exacta del suceso, donde se .crey digno del aplauso, y de tributar gracias al Seor. L o s Mamelucos perdieron desde aqu su nombradla, porque creyendo trabaj a r por su propia gloria, acrecentaron la de su enemigo. E n este tiempo, que corresponde al ao de 1652 despacharon los portugueses otro trozo considerable contra las Misiones del Itatn. L o s indios de estas Misiones se hallaban animados del mismo espritu que los dems: uno fu su valor, y uno fu el xito. Escarmentados los Mamelucos desistieron por algn tiempo de semejantes tentativas, dejando tranquilo el Itatn. L o s Guaycures, considerando que las guerras de los Mamelucos dejaban un libre curso su animosidad, disponen tambin con un odio envenenado otra
(a) Es autor del erudito memorial discursivo.

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irrupcin subitnea contra la capital. Pero el gobernador llamando de nuevo un cuerpo de Guaranes, y unindolos las milicias espaolas, hizo una entrada con que introdujo el espanto, y dej pacificada la tierra. Todas estas victorias, acumuladas al discreto manejo con que se condujo Garabito, hicieron feliz su gobierno. A pesar de esto los espaoles de la Asuncin no podan disfrutar de un reposo permanente. Las naciones brbaras fijaban su felicidad en destruir esta raza enemiga. D e aqu provenan esos latrocinios en las campaas, esas incursiones en bandadas, esos ataques por sorpresa y esas guerras continuadas. L"na cruel y voraz peste, que haba asolado la provincia en los aos de 1654 y 55, dio ocasin los Mbayaes y Neengas para que confederados con otras naciones fronterizas ejecutasen todo gnero de estragos. El gobernador don Cristbal de Garay y Saavedra, natural de Santa Fe de la Veracruz, nieto de su ilustre fundador, y casado con otra nieta de don Jernimo Luis de Cabrera tambin fundador de Crdoba, haba tomado posesin de su empleo en 1633. Cuanto lo permita el estado decadente de la provincia, procur juntar tropas y restablecer la antigua disciplina; pero no siendo bastante las espaolas para la faccin que meditaba, apel los Guaranes. Con estas fuerzas se propona satisfacer la obligacin que deba los Carayes y Cabreras, cuyos nombres fueron siempre respetados entre los brbaros. E n efecto, puesto en marcha el ejrcito, y viniendo acampar en tierras del enemigo, fu tan severamente castigado, que en muchos aos no se atrevi infestar nuestras campaas. L a prosperidad con que caminaban las Misiones de los jesutas, y su rpido adelantamiento, empezaron ya por estos tiempos despertar el monstruo de la envidia. Los desengaos, repetidos por ms de un siglo desd el primer descubrimiento, haban llevado la ltima evidencia la fbula de esas minas, con que la fantasa enriqueci algn tiempo el Paraguay. Sin embargo, ella aparece de nuevo con toda la probabilidad con que el engao sabe disfrazarse lo lejos, cuando hay inters en propagarlo. E n ambos mundos se hizo resonar que los jesutas del U r u g u a y eran propietarios exclusivos de estas riquezas. Queriendo la corte formar sobre este y otros puntos un juicio asegurado, confiri

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el gobierno del P a r a g u a y al bien acreditado oidor de Charcas, don Juan Antonio Blazques de Balverde, con facultad de visitar todas las Misiones, an las del Rio de la P l a t a . Entr su gobierno en 1657. E l odio de los malos es el mejor ttulo para la gloria y la inmortalidad. Sin apartarse una lnea de las obligaciones que le impona su comisin, practic el gobernador su visita, y no encontrando ms minas que el producto de una vida activa, manejado por una juiciosa economa, se vio salir ms gloriosa la verdad del seno mismo de la calumnia. E l mismo xito tuvieron las dems imputaciones. Despus de empadronar los indios, tasar sus tributos y evacuar todas las dems diligencias que se confiaron su celo, convirti sus atenciones al gobierno, que dirigi con desinters, sagacidad y prudencia. Con todo, su tmida conducta, dejando sin castigo el alzamiento de los dos pueblos de Caazap y Yut, que les negaron la obediencia, sin permitir su empadronamiento, dio alguna materia la censura. A la verdad, era averiguado, que la peligrosa rebelin de los de A r e c a y fu un puro efecto de .aquel ejemplo contagioso.

C A P I T U L O II Establcese la aduana de Buenos Aires.Entra Cspedes gobernar esta provincia.Sus disgustos con el obispo. Eos indios de la Concepcin del Bermejo la destruyen.El gobernador Davila intenta restablecerla pero cu vano.Entra gobernar D. Mcndo de Cueva. -Batalla con los Car acaras.-Otra con los del Bermejo.Muerte de don Mcndo.Batalla con los Mamelucos.Gobierno de Laris y su encuentro con el prelado. Gobierno de Baigorri y lo que en l acaeci. E n la languidez de que ya se resenta demasiado la monarqua espaola, y el vigor de las naciones extranjeras, todo era de recelar con respecto estas Amricas. Pero por una parte la distancia de unos mares poco practicados, y por otra la instalacin de un gobierno en Buenos Aires, al que deba este puerto una regular importancia, detuvieron el curso de sus empresas. Nada digno de la historia presentan los dos primeros gobiernos de don Diego de Gngora y don Alonso Prez de Salazar, si no es la voluntaria sujecin de los indios del U r u g u a y en tiempo del primero, y establecimiento de las aduanas en el del segundo. Los holandeses que se haban apoderado de la Baha, capital por entonces de los establecimientos portugueses, y quienes devoraba el deseo de riquezas, no podan mirar sin inquietud los tesoros peruanos. Este concepto bien fundado atormentaba el nimo de don Francisco Cspedes electo gobernador de Buenos A i r e s en 1624, quien cerciorado,

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su arribo en el Janeiro, del desgraciado suceso de Baha, consideraba en mucho riesgo la capital de su provincia. Creyndose culpable de un prevaricato, si no acuda prontamente defenderla, pesar de los riesgos que en su travesa se expona, no.balance un momento entre la infamia y su peligro. Felizmente tom el puerto, y convirti todos los cuidados su defensa. Verdad es, que no tena esta plaza una guarnicin competente; pero muy prontamente la tuvo, concurriendo tropas del Paraguay, Corrientes, Santa F e y Crdoba, quienes Cspedes alent con la palabra y el ejemplo. Los enemigos, aunque avistaron el puerto, no se atrevieron empear una accin, contentndose con arroj a r en la playa papeles inductivos favor de la libertad. N o haba llegado el tiempo en que estos habitantes pudiesen concebir un deseo tan noble y generoso: la virtud consista en tener por delito recibir injurias y sentirlas; porque no conocan otros derechos, que los de sus amos, y el robar los pobres indios, que, como esclavos ms modernos, deban ser el ludibrio de esta gran casa. Con todo, el buen tratamiento con que este gobernador halag los Charras confinantes del U r u g u a y , dio bastante mrito para creer que pretenda humanizar estos salvajes fin de hacerlos felices. L a experiencia haba enseado que para este gnero de conquistas, el medio de los catequistas era mucho ms eficaz que el de las armas. Cspedes encomend esta grande empresa los religiosos de San Francisco, quienes la desempearon con un celo digno de su instituto, sujetando ms de mil infieles, y levantando tres poblaciones, de las que una se estableci en Santo Domingo Soriano la boca del Ro Negro. Desde el ao de 1619 ya los jesutas haban penetrado el U r u g u a y , y fundado el pueblo de la Concepcin. El gobernador no poda desentenderse de unos hombres dulces, perfectamente unidos entre s, adheridos sus obligaciones, y consumados en el arte de ganar los corazones. A ellos confi tambin este cuidado, y quince pueblos, que les debieron su nacimiento y permanencia, depusieron de un modo enrgico cuanto conduca recomendarlos. Aunque no podamos asegurar, eme Cspedes trabajaba con todo el desinters de la virtud, lo cierto es, que poniendo en uso el halago y el beneficio, logr vencer la obstinacin de los Charras, y hacer que los Cha-

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ns, los Y a r s y los salvajes de VIaldonado se aficionasen al yugo. Hubiera sido el gobierno de Cspedes uno de los ms gloriosos, si no lo hubiesen acibarado uno de esos encuentros de las dos potestades, en que obran por lo comn ms las preocupaciones pueriles, y el amor de s mismos, que el verdadero deseo del acierto. E n 1621 haba tomado posesin de esta ctedra episcopal su primer obispo don fray Pedro de Carranza, prelado de probidad conocida. L a buena armona de estos jefes iba menguando por grados, desde que insinuados su confianza hombres mal avenidos con el sosiego, hacan del chisme y las delaciones la materia de su mrito. E r a uno de ellos Juan de V e r g a r a , notario del Santo Oficio, y tesorero de cruzada, hombre rico, suspicaz y relacionado en el pueblo. P o r motivos que se ignoran prendi el gobernador Bergara. Intimidados los confidentes del prelado, le hicieron concebir este golpe como dirigido su persona, dispusieron su nimo para que abrigase las reclamaciones que de l hacan sus comisarios respectivos. E l prelado renunciando los respetos de la paz, mand ponerlo en libertad; pero resistindolo el gobernador, apel aquel al triste recurso de las censuras. Vase aqu cmo el espritu de faccin arregla el uso de las armas espirituales. L o s odios se acrecentaban en proporcin de una causa tan empeada. Estrechse entonces la prisin de Bergara con indicios, aunque infundados de peligrar su v i d a : psose la ciudad en entredicho: tocse rebato, pero sin f r u t o : violentse mano armada la carcelera por el obispo con su. clero, y se puso al preso en libertad: el gobernador por su parte no pudiendo sufrir un insulto que lo cubra de ignominia, asest su palacio dos piezas de artillera: tron el anatema; en fin todo se puso en combustin. U n supersticioso temor de las censuras tena aterrados los nimos. E s te fu el que manejado con destreza, dio la victoria al prelado, dejando acreditada la mxima, que por lo comn es ms fuerte el imperio de la opinin. L a corte calific por excesos los procedimientos del prelado ( a ) . E l tiempo cicatriz estos nimos ulcerados, y concluy el gobierno de Cspedes despus de haber mandado ms de siete aos.
(a) Solrzano se decide favor del obispo pero injustamente.

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L a s ordenanzas equitativas del visitador A l f a r o no en todas partes se hallaban en vigor. L o s vecinos de la Concepcin del Bermejo, no contentos con haber despojado los indios de sus posesiones, los condenaban unas fatigas superiores sus alientos. A esta srdida tirana deba esta ciudad una existencia, sino slida, lo menos florida. Cultivando en abundancia el algodn, la cera, el camo y otros artculos, haba reconcentrado en s el comercio, y abierto las fuentes de la prosperidad. Pero los indios extenuados con el trabajo, no dejaban de conocer, que una usurpacin tolerada por mucho tiempo, no poda ser un ttulo de propiedad. Ellos, pues, se resolvieron sacudir de sus hombros este pesado y u g o : coaligronse al efecto con los L a g u n a s , Hohomas, . Frontones y Calchaques, y despus de haber guardado un secreto impenetrable, cayeron de improviso sobre la ciudad y sus habitantes, entregndola al saco, la matanza y al destrozo, hasta dejarla arrasada. N o bien satisfecho su odio, condenaron sus amos prisioneros la rueca, en desagravio de sus pesadas tareas. Los dems vecinos que pudieron escapar, llegaron por g r a n dicha la ciudad de Corrientes, donde se avecindaron. Este trgico suceso acaeci el ao de 1631, el mismo en que clon Pedro Esteban Dvila acababa de tomar posesin de este gobierno. Dvila intent vengar este agravio, y restablecer la ciudad, que por entonces era la ms considerable de su provincia; pero todo fu en vano. L a s dos expediciones que con buen nmero de tropas se dirigieron este objeto, no hicieron ms con su derrota 3 ^ fuga vergonzosa que dejar una gran presa de caballos al enemigo, y quitar toda esperanza de recuperar aquel punto. L a Concepcin del Bermejo dej de existir para siempre. Acaso, si se hubiese puesto el mismo gobernador en campaa por una empresa que lo mereca, hubiese sido otra su suerte. Pero los riesgos que este puerto se expona con su ausencia, estando tan vecino el holands, hizo que el cabildo de Buenos A i r e s le protestase esta salida, y quedase sin efecto. Fu uno de los choques ms escandalosos el que tuvo este gobernador con don f r a y Cristbal de Aresti, segundo obispo de Buenos Aires. Lleno de vanidad y desdn por un vicio de carcter y educacin llev tan pechos el figurado agravio de no permitirle el prelado pusiese su sitial en la

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iglesia, que crey deban concurrir los males pblicos su venganza. Buscando excusas en su mismo resentimiento, encontr las que le parecieron suficientes para extraarlo del reino, y proceder su captura. Quiso la suerte de este prelado que desistiese de su loco empeo: pero no fu sino despus de haber turbado el orden y la tranquilidad de la repblica. Contribua las desgracias de la guerra el lamentable estado en que tena todos los pueblos de estas provincias, la opresin y dureza del gobierno espaol. U n a vista rpida sobre los principales objetos de la administracin dar conocer su carcter por estos tiempos. L a propiedad de estos pueblos, pero principalmente de Buenos Aires, slo poda extenderse carnes, harinas, sebos, cueros y lanas. Si ellos hubiesen podido gozar todo el beneficio de que eran susceptibles estos frutos, hubiera sido menos deplorable su suerte. P e r o cuntos acreedores se conocan de preferencia al propietario? Reconcentrado el comercio en las nicas manos privilegiadas de los comerciantes de Cdiz y Sevilla, ellos eran los que establecan el precio con arreglo su codicia y disfrutaban la mayor parte del producto. Ms, el comercio espaol slo haca sus especulaciones sobre- el artculo de la peletera: por consiguiente, no teniendo salida los dems frutos venan quedar sin valor en la nulidad ms absoluta. L a s naciones brbaras que en defecto de valor substituan las acechanzas, se aprovecharon de la calamidad de los tiempos para devastar las campaas y tener en consternacin los pueblos dbiles. E l sucesor de Dvila, que lo fu en 1637 D. Mendo de la Cueva y Benavides, hombre no menos ilustre por su casa que por sus proezas militares en las guerras de Flandes, hubiera podido reparar estos males de tanta consecuencia, n haberse visto aprisionado desde la entrada de su gobierno por uno de los mayores abusos que haca sufrir la supersticin de los tiempos. Apenas iban corridos algunos das de su llegada Buenos Aires, cuando s-vio excomulgado y puesto en tablillas por el obispo don fray Cristbal Aresti. N o haba circunstancia que no hiciese temerario este procedimiento del prelado. E s t a pena eclesistica, la'ms fuerte de cuantas se conocen por cuanto separa al excomulgado del cuerpo de la

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iglesia y de la comunicacin de los fieles, exige por su naturaleza delito proporcionado su importancia y gravedad. Con todo, una leve retardacin de cierto auxilio pedido por el prelado, acaso con injusticia fu todo el crimen que provoc su indignacin, y lo llev hasta el extremo de fulminar su censura las mismas vsperas de la Natividad del Seor. M a s aunque, segn el espritu de los verdaderos cnones, la excomunin es una pena puramente espiritual, y por consiguiente sin ningn efecto civil, pesar de esto, desde que en los siglos obscuros se le dio una extensin que no tuvo en los de luces, haba ya pasado tambin interesar hasta la misma defensa y seguridad de los estados. U n magistrado excomulgado deba ser abandonado de sus subditos y excluido an de la sociedad civil. P o r estos principios, que aunque absurdos daban el tono de su siglo, es preciso conocer los peligros en que se hallara esta provincia con su gobernador excomulgado, vindose un tiempo combatida de los indios y amenazada del holands, dueo de Pernambuco. Haca cinco das que D. Mendo de la Cueva vea entredichas sus funciones, sin que la intimacin de la primera y segunda carta que disponen las leyes para la absolucin, pudiesen ablandar la dureza del prelado. A s es como estos hechos pintaban al natural su carcter y sus principios. P e r plejo, pues, el gobernador entre el temor de abandonar una i/laza confiada su cuidado, y la vergenza de ocuparla s m ejercicio ni decoro, se resolvi por fin dar la vuelta para Espaa. P a r a detener el curso de las desgracias que iba dar lugar la ausencia de D. Mendo, se junt el cabildo de Buenos Aires, y despus de una juiciosa discusin, resolvi hacerle las ms serias protestas sobre el abandono de su puesto en situacin tan peligrosa. D. Mendo desisti de su pensamiento, y las cosas, aunque con tropiezo de los mismos escollos, volvieron tomar su giro natural. Los Caracars, Capasalos, Mepenses y Galquilaros, quienes las islas de la gran laguna Ibera, (situada en el distrito de Corrientes y tiene cuarenta leguas) garantan de los asaltos, eran los que ms hostilizaban la ciudad de Corrientes, y contra quienes deba dirigirse el castigo. Con cien espaoles y doscientos treinta Guaranes de Misiones, parti esta jornada el general don Cristbal Garay y S a a -

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vedra. Atravesado aquel inmenso lago fuerza de constancia, pudo apresarse una canoa de dos brbaros, y por ellos se supo el lugar donde los dems se haban refugiado. U n trozo de ciento cincuenta Guaranes acompaados de veinte espaoles, fueron contra ellos. Requiriseles por el jefe que se rindiesen, prometindoles seran tratados con clemencia, pero no fu sin un combate que pudo conseguirse. L o s enemigos osaron arriesgarlo y no cedieron hasta ver sin efecto su ltimo esfuerzo. Entre los prisioneros que se cogieron fueron seis indias ancianas, para quienes ni el sexo ni la edad pudieron ser estorbos que les impidiesen empuar armas cuando lo reclamaba su libertad. E l general con el resto del ejrcito se avanz contra los Caracars, resuelto causar en ellos una matanza, que sirviese de escarmiento, si se obstinaban, dar lugar que aplaudiese su humanidad si se rendan; pero los brbaros eludieron el golpe huyendo los desiertos. Lisonjado el gobernador con este suceso prspero pretenda el ao de 1639 llevar personalmente la guerra contra los Calchaques ( a ) que con sus sangrientas incursiones alcanzaban la jurisdiccin de Santa Fe. Pero la odiosa traba de una excomunin fulminada por el provisor en ausencia del obispo ( b ) volvi de nuevo ligarle las manos. Una tmida circunspeccin de parte del gobernador sin duda daba alientos para cometer estos excesos en circunstancias en que la patria, rodeada de peligros, tema verse sepultada entre sus ruinas. L a parte que tomaba el cabildo de Buenos A i r e s en atajar estos males pblicos, restableci la tranquilidad. Sera muy estril nuestro trabajo en referir estos hechos, si slo pretendisemos cargar con ellos la memoria. E s preciso, pues, mirarlos con ojo filosfico, y caracterizar cada siglo por estas experiencias morales sobre el gnero humano. Con el justo designio de contener las devastaciones de los brbaros junt un ejrcito de seiscientos Guaranes de las Misiones jesuticas, trescientos indios de otros pueblos y cien espaoles. Hecho el apresto necesario, entr en 1639 al valle que poblaban los enemigos. N o les faltaba la resoca) Distinta parcialidad de la mencionada del Tucumn. (b) Por una extravagancia propia de su genio haba partido Chuquisaca prestar el juramento en manos del metropolitano.

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lucin estos brbaros para el combate: poniendo en seguridad los nios y mujeres, se presentaron la accin, con la esperanza que por un xito desgraciado, los bosques les servan de asilo; pero como advirtiesen, despus, que la mayor parte de nuestro ejrcito se compona de Guaranes, .cuya agilidad era conocida, temieron ser envueltos en la fuga y desampararon el campo. Con todo, no pudieron evitar el estrago, porque siguiendo los Guaranes rpidamente el alcance, los batieron, y les tomaron ciento catorce prisioneros. A favor de otras medidas que despus se tomaron lie garon estos hasta trescientos, y fu bien grande la mortandad. L a gloria y el inters de la presa es siempre el doble motivo de las acciones guerreras. Como si lo ignorase el gobernador, dej los Guaranes victoriosos sin recompensa, pues apropindose todo el botn no les adjudic otro premio que el honor de haberle servido, Concluyse la campaa con la construccin del fuerte de Santa Teresa, el que sirvi por muchos aos de defensa Santa Fe. L a guerra contra los infieles posea lleno el corazn de D. Mendo, y eran de esperarse grandes progresos; pero en 1640 fu relevado de este gobierno. por D. Ventura Mojica. S u temprana muerte, acaecida antes de cinco meses, arrebat las esperanzas que se haban concebido de un gobierno feliz. Con todo, la memorable victoria del Mboror lo dej bien sealado en los fastos de esta provincia. L o s Mamelucos de San Pablo, que haban casi arruinado los lugares limtrofes del Guaira, siempre animados, de su avaricia y ferocidad, deseaban con eficacia verse, dueos de las Misiones del U r u g u a y para alimento de sus vicios. S u arrogancia ms que su valor les haca dar esta empresa una facilidad que no tena. Entregados pues, la loca intemperancia de sus deseos, juntaron un ejrcito de 400 portugueses y 2.700 Tupes, que embarcados en 300 canoas bajaron por el U r u g u a y hasta donde le tributa sus aguas el Mboror. Los Guaranes se haban apercibido de algunas armas de chispa, y de unos caones de gruesas caas aforradas en cuero. Con esta prevencin le presentaron la batalla al enemigo. El choque fu de los ms obstinados, quedando indecisa la suerte por todo aquel da. A l rayar el alba del siguiente volvi renovarse el combate hasta la una de la tarde, en que muertos ciento y sesenta por tugue-

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ses y "casi todos los Tupes manos de los Guaranes, dio un vuelo la victoria y vino coronarlos. Los doscientos cuarenta Mamelucos, los pocos Tupes que escaparon las vidas, puestos de regreso al Brasil, habiendo recibido un refuerzo considerable, se animaron tentar de nuevo la fortuna. E n caminadas sus huestes por otro rumbo, construyeron dos fuertes, que llamaron de Tobat y Apetirib, en que se crean ms al abrigo de los reveses. L a vigilancia de los Guaranes los puso fuera de toda sorpresa. Despus de haber reconocido las fortificaciones, y provedos de todo lo necesario para, el asalto, las embistieron una tras de otra. L a emulacin fu tal que en breve tiempo trastornaron las palizadas, y haciendo una horrible carnicera, quedaron dueos de estos puestos. Desde 1641 hasta el de 46 todo se mantuvo en perfecto reposo favor de las medidas de seguridad que se tomaron contra los enemigos exteriores y domsticos. L a sublevacin de Portugal contra la Espaa, que desde 1640 haba producido todo su efecto, era un motivo de serias inquietudes para los que mandaban esta provincia. Don Jernimo Luis de Cabrera, descendiente del fundador de Crdoba, haba entrado este gobierno despus de otros varios que provisoriamente lo obtuvieron. Este hombre activo, vigilante y firme, obligando los portugueses residentes salir de estos estados; poniendo la real fortaleza en mejor pie de defensa, 3 ^ teniendo sus tropas bajo una exacta disciplina, puso cubierto esta plaza de todos los peligros que la haba expuesto aquel suceso extraordinario. A esta calma civil se sigui luego una de esas agitaciones que siempre engendran las querellas de jurisdiccin. E l sucesor de Cabrera, que lo fu en 1646 don Juan de L a ris, 3' cuyo carcter era formado de todo lo que puede excitar la violencia, al rencor y los desafueros, vino descargar sobre este clero las antipatas envejecidas contra su estado. Erigindose en legislador, anul toda enagenacin de bienes races hecha la iglesia sus ministros; priv estos, que en calidad de actores pudiesen promover sus acciones en los juzgados reales; y en fin se propuso no respetar un fuero que aborreca. Rega esta dicesis por este tiempo el obispo don fray Cristbal de la Mancha 3' Velasco, prelado quien, para servir de un buen modelo, slo le fal-

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taba moderacin. Claro est, que no podra tolerar unas novedades tan contrarias las prcticas recibidas segn el espritu del siglo. E n efecto, creyendo caer la iglesia en servidumbre, fulmin excomunin contra el jefe de la provincia. Estas eran sus nicas armas contra un temerario que sacrificaba sus antojos los respetos ms debidos. P o r esta v e z no debi faltarle al prelado la moderacin debida, supuesto que hall apoyo su conducta en los tribunales regios. Todas las dems clases del estado sufran horrendas vejaciones, sin que hubiese quien faltara alguna injuria personal de que quejarse. U n a detestacin universal, efecto natural de sus demasas, de sus rapacidades y acaso de infidencias la corona, haca desear un sucesor que pusiese fin males tan prolongados. A mediados de 1653 se tuvo este en don Pedro Ruiz de Baigorri. Eas virtudes de este caballero, hacan un contraste con los vicios de Laris. U n natural tranquilo y moderado que, despreciando las pequeneces, lo encaminaba al centro de los negocios, le adquiri en breve la pblica estimacin. Entenda perfectamente el mrito de la guerra, y por lo mismo aplic este importante objeto todas sus atenciones. L a Francia no poda faltar en la lista de las naciones que codiciaban los tesoros de Amrica. Ella se presuma, que nuestros puertos sin armas, ni municiones, se hallaban desmantelados; que los americanos eran una raza de hombres ms propios para arrastrar cadenas, que empuar a r m a s ; y que los espaoles en el seno de la blandura y la sensualidad haban degenerado de su antiguo valor. P o seda de estas ideas, destin estos mares una escuadrilla de tres fragatas al mando del caballero Timolen de Osmat, con orden de apoderarse de este puerto. El gobernador Baigorri, instruido por los acaecimientos anteriores, se hallaba aparejado con un cuerpo respetable de tropas auxiliares, entre quienes los Guaranes de Misiones daban la norma y el ejemplo. Los holandeses, que con permiso de don Juan de Austria haban echado el ancla en este ro, condicin de purgarlo de los piratas que lo infestaban, no pudiendo observar sin admiracin el servicio de estos indiosj confesaron de buena f tena en ellos el rey de Espaa muy bien asegurados estos dominios. Concuerda este concepto con el del mismo gobernador, quien en una orden expedida

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al capitn Luis de Zayas se explica as: "estse con toda diligencia y cuidado con estos indios, tratndolos como es razn, pues nos ensean ser fieles." L o s intrpidos franceses fueron bastante prudentes para renunciar un empeo, que los acercaba una desgracia, y tomaron el partido de retirarse; pero ella segua de cerca sus aguas. E l capitn Ignacio Maleo, que comandaba un registro con destino este puerto, tuvo la casualidad de avistar una de las fragatas de la escuadra francesa, y creyendo ser barco de su nacin se puso tiro de fuegos. L a descarga de la fragata lo sac de su engao, y aunque tarde, se aparejaba para batirla, cuando forzando de vela se puso fuera ele sus alcances. Con todo, auxiliado el capitn Maleo de un buque holands al mando de Isaac de Brac, entraron en combate con la capitana, la que despus de una vigorosa resistencia en que perdi su comandante con la mayor parte de su gente, arre bandera y se rindi. N o fu este el nico suceso militar que honr los tiempos del gobernador Baigorri. Los nefitos de las reducciones jesuticas sostenan con su conducta la buena opinin que haban merecido. Cuarenta espaoles con seiscientos Guaranes, destinados por el jefe de la provincia, salvaron en seis meses la ciudad de Santa Fe del ltimo peligro que los fieros Calchaques la haban reducido. Pudieron estos brbaros haber tomado mejores medidas que las pasadas; pero se precipitaban guiados de un instinto ciego, y renovando sus antiguas faltas, renovaban sus antiguas infelicidades. E n esta guerra fu terrible el destrozo que se liizo en ellos. A s se vengaban tos espaoles de los indios expensas de su propia sangre. Con todo, bajo el gobierno de Baigorri se hall siempre bien protegida la libertad de los que se rendan. Mirndolos los espaoles como una especie degradada, intentaron favor del patrocinio, que les dispensaba un ministro de Charcas, despojarlos de los ttulos de su nobleza. Baigorri sali la defensa, y alcanz del rey decretos favorables sus protegidos. N o era posible que contra una virtud tan constante no murmurasen las pasiones de los que no conocan ms Dios que sus intereses. Defraudaciones de la real hacienda, infidelidades la corona y todo gnero de maldades, an fu poco para dejar contento el em-

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peo de calumniarlo. M u y desesperada deba ser la causa de los que ocurran medios tan bajos; pero ellos seguan la mxima de los eme dicen: "calumniad harto y con atrevimiento; siempre quedar de ello alguna cosa." E n efecto, estas delaciones, aunque injustas, dieron motivo la corte para eme mandase clon Manuel Muoz de Cuellar por juez pesquisidor de su conducta. L a verdad se dej ver como era en s, y la sentencia del juez, aprobada por el rey, debi desvanecer la ms ligera sospecha. Pero este triunfo de la verdad no bast para enmudecer la calumnia. Tomando nuevo bro, despleg todo el fuego ele la persecucin. B a i gorri no pudo evitar verse en prisiones, ni oir sentencia definitiva, porque su muerte previno este ltimo suceso.

C A P I T U L O III Gobierno de Albornos cu el Tucumn. Levntame los Calchaqnes.Guerras sangrientas de estos. Viene al Tucumn un fiscal de Charcas.Cabrera contra los indios copayanes.Muerte de un religioso inercedario. Albornos persigue los Calchaqnes.Prisin de Chelcnn.Gobierno de Avendao.Suceso trgico del pantano.Decadencia de la poblacin.Gobierno de Negrete y de Nesteres. L a historia de la provincia del Tucumn no va presentar sino un cuadro de concusiones, latrocinios y guerras implacables. U n acto injusto y contumelioso es el soplo que reanima un fuego mal apagado, origen de este incendio. E r a costumbre en esta provincia que al arribo de cada gobernador bajasen los caciques tributarle los respetos del vasallaje, como ministros del rey. Habiendo tomado posesin de este gobierno en 1627 don Felipe Albornos, fueron los de Calchaqu los que se apresuraron practicar este obsequioso rendimiento. N o es bien averiguado, qu motivo pudo inducir al gobernador para mandarlos azotar y tons u r a d o s ; pero s lo es que reflexionando los Calchaques lo que se deban s mismos, se resolvieron vengar un ultraje ms insoportable que la muerte. Concurra tambin con esta causa el mal tratamiento que daban los encomendadores los indios, siempre vctimas de su codicia. Fcil es persuadirse que libres los caciques, comunicaran sus gentes un odio llevado hasta la ceguedad, y las resolveran emplear sus esfuerzos en la venganza. E n efecto, despus de haber hecho un gran acopio de armas, y tomado todas las medidas para asegurar el xito, cayeron

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un tiempo sobre las jurisdicciones de Jujuy, Salta y T u c u mn, Londres y L a Rioja, haciendo sentir en todas partes el pillaje, el cautiverio, la desolacin y la muerte. E l gobernador conoci su error, y se propuso estar al reparo de sus consecuencias. Nombr por jefes militares don Alonso de Rivera y clon Jernimo Luis de Cabrera, nieto del fundador de Crdoba, ambos de un corazn grande, quienes nada igualaba por su experiencia y su valor. E l primero deba cubrir las fronteras ele Jujuy, Salta y E s teco, y el segundo las de Londres, y L a Rioja; entre tanto que entrando el gobernador Albornos con un ejrcito bien formado tierras de enemigos, encendiese el fuego de la guerra en el centro de su valle. Bajo este plan se emprendi la marcha, yendo por maestre de campo Juan Jurez Babiano, vecino encomendero de Santiago del Estero, quien treinta y seis aos de servicios le haban adquirido luces y reputacin. A vista de este ejrcito la consternacin se ampar de los brbaros, y lejos de venir las manos, entregaron discrecin de Albornos algunos de los culpados en quienes hizo ejemplar castigo. Seducido el gobernador con este xito, crey la guerra concluida, y se retir con su tropa, dejando un buen presidio de soldados que mantuviese en respeto la osada de los brbaros. L a s medidas violentas del gobernador, no hacan ms que agrandar la llaga harto profunda, que aquejaba los indios. Bajo una calma engaosa hicieron nuevas convocaciones, nuevos preparativos, nuevas juntas, y se pusieron espiar el primer momento favorable su venganza. Veinte y seis espaoles con el caudillo de la fortaleza, que menos recatados se haban separado de ella, fueron todos degollados. Este golpe de mano, no slo restableci el valor y la esperanza de los Calchaques, sino tambin atrajo su partido an los indios domsticos que servan en las ciudades. L a s levas de gentes, que se hicieron en toda la provincia, no la salvaban del peligro: los brbaros consiguieron algunas victorias, y lleg sospecharse, que su ruina era inevitable. Como la tirana de los encomenderos se haba hecho sentir ms en los partidos de Londres y L a Rioja, fu aqu donde principi con ms actividad la llama del enojo y la discordia. Los Andalgalas, Famatinos, Copayanes y Guan-

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dacoles, fueron todos convidados la alianza por medio de la flecha. Celebraron estos brbaros su congreso, y despus de haber pintado los espaoles como unos hombres execrables, que autorizaban con su ejemplo todo gnero de maldades: despus de haber reflexionado sobre el oprobio con que los cubran sus injusticias, sus usurpaciones y su tirana, y en fin, despus de haber considerado la necesidad de prestarse mutuos auxilios para restablecer la patria su antigua libertad, qued resuelto exterminar el nombre espaol. M u y seria debi de ser la resolucin de estos brbaros, pues asentada su usanza con juramento, la pusieron por obra, introduciendo un incendio al que entregaron todos los edificios del campo, sagrados y profanos, desde el valle de Cal chaqui hasta la cordillera de Chile. Saquearon ms de esto, las haciendas, talaron los campos y mataron cuantos se les venan las manos, sin distincin de sexo, condicin, ni edad, ni aun las mismas indias que hubiesen concebido de espaol. A detener el curso de estos males sali por la frontera de Londres con buenas fuerzas el general Cabrera. S u intencin era sujetar primero el valle de Andalgala para abrirse paso al de Calchaqu, que cae espaldas. Los brbaros corrieron todos las armas, y aunque en los diferentes reencuentros recibieron bastante dao, fu tambin muy considerable el que causaron su enemigo. Cabrera no pudo superar la resistencia que le hicieron, y vio que era pre ciso retroceder; pero los brbaros le picaron la retaguardia hasta encerrarlo en la ciudad de Londres. E l valor de los indios creca en proporcin de sus ventajas, por lo que resolvieron poner sitio esta plaza. Cuanto puede sugerir el empeo ms resuelto, todo se puso en prctica para rendirla. Cortndole las aguas, retirndole los consumos y dndole repetidos asaltos, pusieron los sitiados en el ltimo apuro. Estos necesitaron de todo valor para no sucumbir; y aunque rechazaron los brbaros, les fu preciso conocer .que era inevitable desamparar con tiempo la ciudad para no exponerse caer en manos de un enemigo que no saba capitular ni dar cuartel. Aunque expuestos continumente nuevos peligros, dejaron solitaria la ciudad, y se retiraron L a Rioja, donde llegaron favor de los esforzados don Juan Gregorio Ra-

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zn y don Diego de Herrera, quien vino en auxilio con su compaa. Presentaba esta marcha un espectculo bien tiern o ; ancianos, nios y mujeres huyendo de sus hogares entre gemidos, lgrimas y sobresaltos. E l coraje de los brbaros se inflama de nuevo con esta huida, y vuelven sus armas victoriosas contra Ea Rioja, quien ponen sitio. Apenas los afligidos riojanos vieron el amago sus puertas, cuando se prepararon la defensa. T r e s asaltos eme les dieron con mpetu de fieras, y en que fueron rechazados, slo fu para que perdiesen los ms bravos de sus soldados. Tomando un nuevo aliento los sitiados, se arrojaron al enemigo fuerza abierta, llevando por caudillo al valeroso don Euis de Cabrera ( a ) y le ganaron una victoria, que debi enflaquecer mucho sus fuerzas. Sin embargo, eljpoder de los brbaros era formidable, y no hacan nimo de desistir, sin haber agotado todos sus recursos. Con su obstinacin ordinaria pusieron fuego la ciudad para reducirla cenizas; pero la vigilancia de los sitiados dej sin efecto este designio cuantas veces lo intentaron. Dueos de la campaa los brbaros, no era el hambre la menos temible de sus armas, ni en la que menos confiaban la rendicin de la plaza. Eleg tal extremo la miseria, que no exceptu gatos ni perros la importuna ley de la necesidad. Fu de a_qu sin duda que tuvo origen otra calamidad. U n a peste contagiosa gras en toda la provincia, llevndose lo ms florido, y la incertidumbre en que dejaba los sitiados por ignorar de quin por fin recibiran la muerte, aumentaba la confusin y los pesares. Eos valerosos riojanos sin desmayar en esta lucha prefirieron recibirla de manos de la suerte, primero que rendirse. E l sitio conti nuaba, y el mal, que ya no respetaba los brbaros, apagando su ardor guerrero, los oblig retirarse. Fu comn el azote del hambre las ciudades de T u cumn, Salta y Jujuy. Ocupadas casi todas las campaas con una inundacin de Calchaques, se hallaba desterrado el reposo y suspendidas las ocupaciones rurales. Ganados fugitivos, fuegos casi apagados, hombres errantes que corren ampararse de un puesto ms seguro, es la imagen triste que estos campos presentan. A este infortunio se uni otro
(a) Distinto de Jernimo Luis.

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ms para llenar de consternacin la ciudad de Esteco. U n temblor de tierra acaecido en 1632 igual con los suelos la tercera parte de la ciudad, y estuvo punto de sumergirla. P a r a colmo de los males, la discordia civil se introdujo en los ciudadanos, quienes ms ocupados de sus odios que del peligro de la patria, convertan contra ellos mismos esas armas que deban emplearse en sus contrarios. Sea por estas causas, sea tambin porque las prdidas sufridas haban reducido los combatientes pocos brazos, lo cierto es, que abatidos los nimos se hallaba descuidado el importante objeto de la guerra. L a s tristes noticias de estas provincias, resonaron en Lima tiempo que el conde de Chinchn gobernaba este virreinato. N o le era decoroso dejar en olvido unos vasallos, cuya suerte interesaba la corona. Con toda diligencia mand alistar tropas peruanas, para que al mando de don Antonio de Ulloa, fiscal de la Audiencia de Charcas, volasen en auxilio de esta necesidad. Este ministro cuerdo, sin dejarse alucinar del poder que sobre todos los ramos de la administracin fu revestido, lo aplic por entero al desempeo de su comisin. Su voz respetable hizo revivir la actividad adormecida de los vecinos, quienes reunidos al comn inters, slo trataron de reparar la decadencia de la provincia. Juntado un grueso ejrcito, se dirigi el fiscal Ulloa en busca del enemigo; pero este supo eludir maosamente su presencia para caer por sendas extraviadas las inmediaciones de Salta, donde dej bien sealada su crueldad, matando un encomendero con veinte y seis indios pulares de su servicio. Los pulares, aunque de la misma nacin Calchaqu, hacan una parcialidad separada en ocho pueblos, sujetos todos al dominio espaol. Ellos miraron las muerte de sus compatriotas como un insulto hecho su gente, que exiga reparacin. E n nmero considerable siguieron el alcance de los agresores con tanta firmeza como valor, y aunque costa de muchas cuchilladas, dejaron bien vengado aquel agravio. L a historia debe lamentarse de que las memorias de estos tiempos hayan dejado obscurecidas las acciones militares de esta campaa emprendida por el fiscal. Parece que no debieron ser tan venturosas, que pusiesen fin esta guerra. L o cierto es, que retirado servir su plaza de ministro, ella dur hasta el ao de 1637, y que

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para continuarla, fu preciso, que bajasen nuevas tropas auxiliares del Per. Entre tanto que el fiscal entraba con su ejrcito al valle de Calchaqu, el general don Jernimo Luis de Cabrera se avanzaba con el suyo en busca de los Guandacoles, Copayanes y Famatinos. Faltos los brbaros de esa solidez de principios, que es necesaria para seguir largo tiempo un gran proyecto, y acostumbrados decidirse en los asuntos ms serios por las supersticiones ms pueriles, los traan desacordado los primeros reveses de esta guerra. Sin patriotismo, sin energa, sin resolucin, dejaron caer las armas de las manos en el momento mismo en que deban renacer ms de lo que fueron. El general Cabrera se aprovech de las pequeneces de su genio y las dilaciones de su pereza para sojuzgarlos casi sin resistencia. L a s cosas ms notables de esta guerra son las escenas atroces con que la concluy, mandando ahorcar muchos de los indios rendidos, y descuartizar vivo por cuatro potros al clebre cacique Coronilla. L a noble altivez con que algunos de los brbaros se presentaron al suplicio, y la firmeza de voz con que insultaron sus verdugos, dan bien conocer, que no faltaba heroicidad en estas almas. P a r a asegurar su conquista el general Cabrera, y dar fomento las que de nuevo meditaba, levant un fuerte en el valle de Famatina, cuya inmediacin reconcentr todos los moradores de aquellos pagos vecinos. Hecho esto, movi sus armas contra los Copayanes, quienes animados de una igual esperanza, tomaron la resolucin de defenderse. Los dos campos se hallaban la vista, cuando un religioso del orden de Mercedes, llamado fray Pablo (ignrase el apellido) que serva de capelln, queriendo evitar la efusin de sangre aun con peligro de la suya, pidi permiso al general para pasar al enemigo persuadirlo mudase de opinin. Obtenida la venia, aunque con repugnancia, se present los brbaros, y les recomend el poder de los espaoles, la justicia del rey tan terrible sus enemigos, como clemente los que se rendan, y en fin el bien inestimable de una religin como la catlica, que tena por destino hacerlos felices. Los salvajes no pudieron or este discurso sin abrazarse en clera. Los derechos de la patria, su antigua libertad, sus alianzas, sus Dioses tutelares, todo lo vieron ultrajado,

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y se creyeron obligados castigar un temerario, que precio de ilusiones pretenda hacerlos esclavos. De los designios vinieron las obras: desnudado de sus vestidos este buen hombre, y colgado en un rbol, muri asaeteado. E l ruido de las cornetas con que los brbaros celebraron este triunfo brutal, advirtieron al general espaol el xito funesto de esta empresa; quien sin detenerse en nuevas deliberaciones, dio la seal de acometer, y se trab el combate. Resistieron los brbaros con denuedo; pero fueron rotos, vencidos y puestos en huida. Con todo, sus esperanzas se refugiaron un momento menos desventurado. Reunidos los dispersos la coalicin, renovaron con igual bro la pelea en diferentes encuentros, pero siempre con la misma desgracia. A l terror de los combates una Cabrera el terror de los castigos, con lo que haciendo su nombre formidable, logr infundir un espanto, que trajo al enemigo sus pies. Aunque cansado de recoger laureles viendo bien vengados los pasados infortunios, suspendi las hostilidades por repoblar la desierta ciudad de Londres. P a r a ms asegurar la paz en la frontera, dispuso el general Cabrera pasar al valle de Paecipa. A la fama de su nombre precursora de nuevos triunfos, se intimidaron todos los brbaros, por lo que sin esperanzas de vencer, rindindose discrecin, retiraron de s los males. A q u junt Cabrera como mil y doscientos brbaros, con los que, para formarlos la obediencia y la disciplina, levant una poblacin llamada del Pantano. El gobernador Albornos, miraba ya con celos las glorias de Cabrera, y tir limitar la plenipotencia para la guerra con que lo haban autorizado las rdenes del virrey en toda aquella frontera. Cabrera no muy inclinado por carcter los respetos de la deferencia, levant la voz contra este a g r a v i o ; pero reflexionando que era ms conveniente abandonar los brbaros ms lejanos sus propias disensiones, puso trmino por ahora sus conquistas. N o se descuidaba por su parte el gobernador Albornos en tomar todas las medidas de contener por la frontera de Salta, el genio belicoso de los indmitos Calchaques. E s tos brbaros favorecidos unas veces de la fortuna, y las ms obligados luchar contra ella, no cesaban de tener en sobresalto el vecindario. Debise la diligencia de Albor-

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nos el memorable fuerte de San Bernardo, quien muchas veces fu Salta deudora de su existencia. Con ms empeo junt tropas de Tucumn, Salta y Esteco, con las que en 1634 busc los enemigos en su valle. Estos segn sus costumbres, no presentaron sino simples choques de pelotones sin unidad, sujecin, ni disciplina; por lo que le fu fcil reducir los Pasiocas; pero con aquel gnero de sujecin, que slo dura lo que el temor y la violencia. Fu muy probable que estos indios, despus de dar su vuelta prematura el gobernador, suministraron armas y gente al famoso cacique Ohelemn para la faccin que intentaba contra un pueblo numeroso de indios amigos en las cercanas del Tucumn. Sea de esto lo que fuese, encubriendo el brbaro su alevosa con las sombras de la noche, vena en diligencia dar el golpe cuando lo sorprendi la luz del da. Este accidente no hizo ms que obligarlo variar de objeto. Dejando el pueblo amenazado, se arroj sobre otro igual llamado Incanmatina, donde hizo una carnicera bastante dar conocer de lo que es capaz un brbaro que desconoce la humanidad. L a guarnicin del Tucumn sigui el alcance de estos alevosos, quienes no pudiendo evadir el golpe, se prepararon al combate. Debi de ser bastante porfiado; con todo, aunque con alguna prdida, recobraron los tucumanos los despojos, mataron ochenta calchaques, hirieron otros muchos. L a s prdidas de estos brbaros parece que eran na razn ms de combatir, siempre que les quedase una esperanza, aunque lejana, de mejor suerte; pero como nunca corregan su sistema militar, su misma obstinacin los empujaba al precipicio. N o tardaron mucho tiempo en dejarse ver sobre el Tucumn los de Anconquija con nimo resuelto de asolarla. P a r a custodia de esta plaza haba venido de L a Rioja don Flix de Mendoza y Luis de Cabrera con el cargo de teniente gobernador. N o era de recelar de que el servicio militar fuese desatendido bajo la conducta de un jefe tan bien acreditado. Reservndose para s la defensa de la plaza, dio orden su hijo don Antonio que atacase al enemigo con un cuerpo de sus milicias. Este joven valiente se arroj con su tropa lo ms espeso de los batallones, y los puso en vergonzosa fuga. El afamado Chelemn qued prisionero. Remitido despus Londres,

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cay en manos del severo general Cabrera, quien con una muerte cruel le hizo expiar sus animosidades. Con esta vicisitud de sucesos ya prsperos, ya adversos, se fu continuando la guerra, cuya direccin por fin se puso en todas partes cargo del general don Jernimo Luis de Cabrera, menos donde asistiese personalmente el gobernador Albornos. S u duracin fu de diez aos. Tales fueron las consecuencias funestas de un indiscreto manejo. L a s cosas quedaron as pacificadas; pero tan estropeada la provincia, que eran de temerse nuevas calamidades, sin otro auxilio ms poderoso, que el de las armas. Reflexionando sobre lo mismo don Francisco Avendao, sucesor de Albornos en 1637, j u z g que era preciso cautivar los indios hacindoles gustar las comodidades de la vida y las ventajas de la libertad, sin experimentar su veneno. P a r a esto ech la vista sobre los jesutas, cuya feliz industria y valor sostenido, haban llegado en otras partes conseguir esta revolucin desconocida en las reglas comunes. Sus esfuerzos deban dirigirse principalmente contra los secuaces de Chelemn, y las otras parcialidades referidas no bien avenidas con la paz. Establecidos estos misioneros en el fuerte del Pantano, hicieron su deber; pero las crueldades del general Cabrera haban ulcerado de tal modo los nimos, que recelando siempre algn engao, prefirieron todo bien el de su seguridad. E l gobernador haba prometido dar con su presencia un fuerte impulso esta grande obra; mas no pudo desempear su palabra, porque obligado del virrey marqus de Mansera, tuvo que encargarse del gobierno de Buenos Aires, mientras clon Mendo de la Cueva entenda personalmente en la guerra del otro valle de Calchaqu vecino Santa Fe. Hasta el ao de 1642 en que por el virrey de L i m a ; tom posesin de este gobierno don Baltazar Pardo de Figueroa, no se volvi agitar con inters el grave asunto de ganar las naciones brbaras por el imperio de la razn. A su regreso de Buenos Aires, donde para la defensa de este puerto, condujo las tropas nacionales del P e r y Tucumn, procur con el mayor calor, que.aplicados los jesutas la educacin de los Calchaques, no volviesen repetirse las escenas sangrientas que haban afligido la humanidad. E l Tucumn tranquilo recoga los frutos de este sabio

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gobierno, cuando en 1644 le sucedi don Gutierre de A c o s ta y Padilla. El sistema de las reducciones se haca tanto ms necesario, cuanto ms se reflexionaba sobre la odiosidad de la guerra, y la debilidad de nuestras fuerzas. Eos brbaros, que pesar de esto siempre se reconocan impotentes para triunfar slo mano armada, discurrieron aprovecharse de esos mismos arbitrios para libertarse en parte de unas gentes que la violencia establecan su dominacin. A solicitud del obispo Maldonado, dos jesutas haban tomado en s el arduo empeo de desarmar el odio de los de Sanogasta, Malfn, Tiambabal y otros, y reducirlos la obediencia del Csar. El obispo Maldonado, creyendo que su presencia sera un fuerte estmulo para adelantar este proyecto, pas en persona al fuerte del Pantano, donde deba ajustarse todo el plan de subordinacin. Eos brbaros haban recibido los dos jesutas con todas las seales de una amistad verdadera, y el aire de candor con que se presentaban sus insinuaciones, hacan concebir eme procedan de buena fe. P a r a dar su traicin ms colorido de honestidad, salieron al fuerte del Pantano con los dos jesuitas algunos indios principales de aquellas parcialidades, y agradeciendo al prelado que les sirviese de amparo contra el rigor de las armas, se ofrecieron recibirlo en sus pueblos con las consideraciones debidas un medianero de la paz. Ea esperanza de sacrificar sus odios jefes militares, y personas de calidad de que se compondra esta comitiva, haca que se apurasen los artificios del disimulo. N a die hubo que percibiese el lazo que tendan, y todos favorecan el designio de los brbaros. El maestre de campo Juan Gregorio Bazn de Pedraza, el sargento mayor don Isidoro de Villafae, vecinos encomenderos, y el capitn Antonio Caldern, con algunas de sus familias, se adelantaron; aquellos en compaa del padre Diego Sotelo, y este en la de los indios que iban en comisin de aderezar el camino. A fin de asegurar ms los caciques un tan negro atentado, formaban iglesias provisorias en que ofrecan sus hijos al bautismo; cuando los indios que componan los caminos, precipitndose sin tiempo, desconcertaron su proyecto. Con ms celeridad que consejo, dieron muerte Caldern, quien con demasiada confianza se haba echado sus brazos. P o r dicha de Bazn y Villafae, lleg en secreto

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esta novedad sus odos, y pudieron evadirse para tomar el fuerte del Pantano. Viendo los brbaros frustrado su designio, recurrieron otro engao, cual fu divulgar en todo el valle de Yocabil la efectiva muerte del obispo y su comitiva, para que temerosos de un comn infortunio, se coalgasen con tiempo, y cayesen sobre los espaoles. Mandaba en este valle don Francisco Utimba, cacique de E n cumana, de una fidelidad incorruptible. Con sus luces bastante despejadas pudo persuadir los indios, no temiesen la ira de los espaoles teniendo entre ellos dos jesutas, que les servan de garantes, y que sobre todo, no era cordura entrar en una guerra de que podan arrepentirse. Eos insurgentes quedaron solos por esta vez, y el general P e dro Nicols de Brizuela, recibi orden del gobierno para volar en su castigo. Fueron bien ejecutados estos mandatos pesar de la valerosa resistencia de los brbaros, siendo su ltimo resultado arrancase de sus sitios los tres pueblos de Malfn, Abangean y Sungn, que por algn tiempo fueron trasladados al de Pichana. Eos espaoles trataban de su gloria y su engrandecimiento, al paso que los indios de sostener una libertad que agonizaba. N o debe ser pues extrao que pesar de tantos descalabros, y de una paz solemnemente firmada, hiciesen nuevos esfuerzos para salvarla. Fu en estos tiempos cuando varias parcialidades de Calchaques, fronterizas del Tucumn, rompieron los tratados, intentaron tomarlo por sorpresa. E l capitn Bernab Ibez del Castillo lo defendi con mucha gloria suya, hasta eme acudiendo con un gran socorro de gente el mismo gobernador, hizo marchar sus tropas contra el enemigo y lo venci. Nada prueba mejor la decadencia sensible, que ya por estos tiempos padeci la raza de los indios, como las rdenes que se recibieron de la corte para que sus doctrinas de Santiago se redujesen menor nmero. Muchos de ellos haban perecido bajo el cuchillo, la servidumbre y la - miseria, sin que pudiese soportarse la pesada carga de tantos prrocos. Venciendo con mucha discrecin no leves dificultades, se desembaraz el gobernador Gutirrez de este delicado asunto. Eas utilidades del estado y el deseo de que los brbaros abrazasen la fe catlica, haban hecho sistemtico el em-

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peo de las reducciones. Con ms dedicacin que sus inmediatos predecesores las protegi el gobernador don F r a n cisco Gil de Negrete desde 1650. N o hubo resorte de una poltica insidiosa que omitiese, para cautivar el juicio de los brbaros, y obligarlos una sujecin que aborrecan. L a complacencia de estilo con que los caciques calchaques iban felicitarlo por la entrada de su gobierno, le pareci buena ocasin de este estudioso manejo. A l intento, el gobernador se dej ver acompaado de su oficialidad y de la nobleza santiaguea puesta de gala. Se pretenda con este suntuoso aparato infundir en los caciques un respeto proporcionado la alta dignidad que se les daba del gobierno, y lisonjear al mismo tiempo su vanidad, hacindoles concebir la atencin que mereca su presencia. Tomando despus un tono serio y magestuoso, les habl del rey y de sus rdenes para que solicitase, que abjurando sus antiguos ritos, abrazasen el cristianismo, cuya enseanza reciban de sus doctrineros jesutas. Hallbase presente uno de estos, y fin de dar los caciques una leccin del culto con que deban venerarlos, sin permitir que el jesuta se levantase de su asiento, se postr sus pies y le bes la mano, como en otro tiempo el gran Corts, haciendo lo mismo su imitacin todos los de la concurrencia. A esta supersticiosa humillacin se uni otra de los caciques, quienes fueron intimados con imperio se cortasen el cabello y lo hiciesen cortar sus vasallos. E s ta mezcla de bajeza y dignidad, de verdadero culto y de supersticin, de fraude y buena fe, en fin, de servidumbre y libertad, se nos figura en parte esas fastuosas coronaciones, en que los romanos distribuan sus propios dueos los cetros que les haban robado ttulo de confesarse esclavos, y no conocer otra fortuna, ni otro destino, que sus amos. E n el lenguaje de la sinceridad pudiera el gobernador haberles dicho lo que Nern Tiridates: " Y o os felicito de que hayis venido gozar de mi presencia. Este trono que vuestro padre no ha podido dejaros, en que los esfuerzos de vuestros hermanos no han podido manteneros, yo os lo doy. Y o os hago rey de Armenia, fin de que sepis unos y otros, que depende de mi mano quitar y dallos reinos." Este estilo, aunque tirnico, lo menos se entiende.

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Estas medidas del gobernador Negrete no dejaron de intimidar los indios, y pudieron producir el deseado efecto de una tranquilidad permanente, si su muerte prematura no hubiese hecho lugar una calamidad de otro gnero, la verdad menos ruidosa, pero no menos sensible. Entr esta en la provincia en 1552 con la entrada del gobernador don Roque Nestars A g u a d o , provisto por el virrey, conde de Salvatierra. Si se ha de dar crdito las quejas dirigidas al re)'-, este era uno de los muchos mandatarios, que venan las Amricas hacerse memorables por el distinguido talento de robar. Justicia, empleos, encomiendas, todo se sujet la venalidad. Haciendo recaer los beneficios en los perversos, discurri un delicado y fecundo arbitrio de estafar, porque deponindolos prontamente ttulo de exigirlo as el bien pblico, hallaba la ocasin de retrovenderlos otros como ellos, peores. D e manera, que en este crculo vicioso los pona por robar, y por robar los depona. Se refiere, que una orden del virrey para que los portugueses de esta provincia fuesen emigrados la de Charcas, le fructific ingentes, cantidades, con slo poner en precio los indultos. Bien puede asegurarse que entre estos seran sin duda de ms valor las cartas de naturaleza que expeda, siendo cierto, que eran las nicas privilegiadas, an con respecto las del virrey. A un ladrn tan desahogado no poda dejarlo de tentar el lucroso arte de comprar barato, y vender caro. E s sabido, que habiendo comprado una gran partida de yerba del Paraguay, estanc en toda la provincia este artculo, y estableci por medida de su valor la de su antojo y su codicia. Ecil es colegirse la dilapidacin que padeca el tesoro pblico entre unas manos tan impuras. Acostumbrado toda suerte de rapacidades, insidi tambin en el vicio de peculado, expoliando mano fuerte las arcas reales con las reclusiones de sus ministros ( a ) . Si hay algo que admirar es, que por un concierto de armona poltica entre los culpados y sus juzgadores se hayan casi siempre disimulado en Amrica estas maldades. E a historia nos instruye, que el ladrn de Nestares hall en su juicio de residencia todo el favor que necesitaba para log r a r la impunidad. Siempre estar abierta esta llaga de la

(a) Parece que fueron setenta mil pesos los que sac habiendo hecho quebrantarlas.

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Amrica, mientras haya una distancia que se la oculte al nico ojo que la puede curar. Si hasta las intenciones ms rectas degeneran en la distancia qu suceder con las que no lo son? Favorecedora de los engaos, cual ms cual menos, todos alienta.

CAPITULO

IV

Entra gobernar el Paraguay don Alonso Sarmiento. Sublevacin de Arecay.Carcter del cacique Yaguariguay.Sitio que los indios ponen los espaoles. Son vencidos.Suplicios que se mandaron hacer por Sarmiento.Estos no escarmientan los Guaicures, quienes caen sobre los Itatines del Caasagu.Gran mortandad que sufren los Guaicures.-Son reprendidas por la corte y se le da sucesor Sarmiento. Desde que la debilidad de don Juan Antonio Blasquez de Balverde, gobernador del Paraguay, dej sin castigo los dos pueblos amotinados de Cazap y Yut, empez de nuevo respirar entre los indios el odio los espaoles y el espritu de rebelin. Interpretando aquel descuido por una prueba ele flaqueza comn, se entregaron una indiscreta licencia de no enterar los tributos, ni concurrir con el servicio que los haba sujetado su destino. Este era el estado de la provincia, cuando en 1659 entr gobernarla don Alonso Sarmiento y Figueroa. Este prudente magistrado advirti desde luego, que dirigirse por principios muy severos en estas crticas circunstancias era poner el pie en - falso, y arriesgarse perniciosas consecuencias. Con suma cordura procuraba que los remedios suaves impidiesen los efectos de una libertad quejosa. Pero considerando al mismo tiempo, que era justo estar prevenido contra las invasiones de los.brbaros, cuyas fuerzas podan implorar los rebeldes; resolvi visitar todos los pueblos fortificados de

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la frontera fin de reparar las brechas del tiempo y del descuido. P o r una de sus observaciones militares ech de ver, que un nuevo castillo en el peligroso paraje de T a p u no poda dispensarse, segn leyes de seguridad y defensa. Mand, pues, que para la construccin de esta obra concurriesen indios de toda la provincia. L a puntualidad con que fu obedecido, pareca calmar los recelos de miras agresoras, y afianzarse la tranquilidad; pero bajo de esa sumisin simulada iba concertarse el medio de romperla. Entre los pueblos asistentes la construccin del castillo fu uno de ellos el de A r e a y a . Los indios de este pueblo slo eran cristianos en la apariencia, pues no haban profesado el cristianismo por abrazar el partido de la verdad, sino por motivos pasajeros que supo engrosar el miedo y la sugestin. Por consiguiente la estupidez y grosera de sus antiguos ritos y costumbres slo se haba aadido lo que pudieron ensearles no pocos ejemplos depravados, y el hbito de un culto, que corrompa su espritu de supersticin. Se distingua sobre todos, ms por sus atributos personales que por su puesto, el cacique de este pueblo don Rodrigo Y a g u a r i g u a y . A un mismo tiempo fiero, insinuante, entusiasta, supersticioso, tan enemigo del yugo espaol como amante ele l a . dominacin, capaz de conducir una empresa, si para salir con ella bastase el arrojo y la temeridad, va ser el hroe de una sublevacin. Bien persuadido de cuanto conviene un impostor acreditarse, entre un vulgo estpido, de hombre inspirado, y dar sus acciones el carcter que imprime la supersticin, se haca adorar por sus indios por el Dios padre, su mujer por Santa Mara la mayor y su hija por Santa Mara la chica. A estos delirios de un seductor hipcrita y artificioso aada otros, substituyendo ceremonias ridiculas las de nuestros sacramentos, con las que al mismo tiempo que favoreca el hbito de respetarlos se haca autor de sus gracias. P a r a con los indios de su pueblo poco tena que trabaj a r fin de inspirarles odio los espaoles. N o era una vez sola que traicin haban conspirado contra sus vidas, de cuyas resultas estuvo condenado muerte su cacique por el maestre de campo don Fernando Zorrilla. A ms de esto, ellos haban trazado la muerte del gobernador don Cris-

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tbal C a r a y tiempo de visitar su pueblo, y finalmente fueron los que coaligados con los brbaros, invadieron las poblaciones de Jerez y Villa Rica. Con estas disposiciones empez el cacique don Rodrigo sembrar semillas sediciosas entre los concurrentes del T a pu. Primero en conversaciones, luego en conferencias recatadas les deca: "no hay treguas de tributos para nosotros; trabajos insufribles, infamias y amos duros, es todo lo que nos queda que gozar." N o eraposible que entre pueblos inclinados por carcter la insubordinacin de espaoles, y quienes la miseria reduca una triste suerte, dejase de levantar una llama consumidora. Cuando el cacique observ bien asegurados los efectos de sus insinuaciones, se produjo ms sin rebozo, y les hizo presente, que era llegado el tiempo de recobrar la libertad, pasando hierro y fuego las vidas de sus opresores. Fu umversalmente bien acogida esta propuesta, y quedaron convenidos, que en todos los pueblos empezara un tiempo esta revolucin, luego que el gobernador en secuela de la visita, que ya estaba publicada, arribase al de Arecay. Bajo este plan, concluida la obra del castillo, se retiraron sus hogares. L a poca puntualidad en el servicio de los indios mitayos hizo, que el gobernador Sarmiento precipitase la salida de su visita, sin ms escolta que veinte soldados, cincuenta indios amigos en el nombre, el general Pedro Gamarra, el maestre de campo don Jos Servn y el capitn Martn Dur. Por una imprudencia propia de una libertad estpidamente dirigida, no tomaron los de A r e c a y las precauciones convenientes para que no se trasluciese en parte su proyecto. E n el acopio de armas, en su fra indiferencia y enno presentar al padrn, sino puramente los varones, advirti el gobernador indicios de alguna novedad. Contentse por entonces con reprender esta ltima falta, y ech al disimulo las dems. P o r conclusin de la visita mand el gobernador publicar el auto de estilo, provocando los que se sintiesen agraviados de sus encomenderos, cuyas faltas prometa reparar, y previo el consentimiento de estos, se dio los mitayos por solventos de toda deuda atrasada. Eos indios de A r e c a y estaban resueltos hacerse justicia por s mismos, y para conseguirlo echando un velo sobre sus miras, afectaron no tener quejas que producir. E l gober-

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nador lejos de desconfiar de sus intenciones colm de halagos y de obsequios las indias. Queriendo despus dar un pronto curso la visita, resolvi pasar los tres pueblos de A t i r , Y a p a n y Guarambar; pero como pretenda regresar pronto para dirigirse las poblaciones de Villa Rica, dej en A r e c a y todo bagaje. Seguramente que estos indios no tenan por entonces bien aparejada su faccin. Eos Monteses, con cuyo auxilio contaban, an no se haban aproximado, y todava se deseaba la cooperacin de otros vecinos. El gobernador dio luego su vuelta, pero la sazn, que creyendo los indios hallarse pronto todo lo que poda prometerse el artificio, tocaba las armas hacer el resto. Su semblante adusto y la negligencia del recibimiento, puso en cuidados al gobernador. Pero atribuyndose todo, no su causa verdadera, sino al perverso natural del cacique Y a guariguay, adoptse la medida de deponerlo, y subrogarse en su lugar don Mateo Nambay. E l resentimiento que en el cacique depuesto dej este ultraje, acab de poner el sello su proyecto. A l rayar el alba del da siguiente, se advirtieron entre los insurgentes todas esas voces y movimientos de eme se valen usanza de guerra, cuando el peligro es prximo. Sospechas demasiadamente reiteradas decidieron al gobernador por la traicin pesar de las excusas con que el nuevo cacique, tan disimulado como los dems, quizo paliar las intenciones de su gente. Fuese efecto de cobarda, de otra causa que ignoramos, los indios defirieron el ataque para la noche siguiente. El gobernador advertido, como diligente, se aprovech de esta dilacin, y tom las medidas que las circunstancias le ofrecan. S u pequea tropa se haba reforzado con diez soldados ms, venidos de Villa Rica en demanda de custodiar su marcha. Todos los espaoles, en nmero de cuarenta y dos, tuvieron orden de reunirse en una barraca que serva al jefe de alojamiento, donde por aquella noche alternaron los centinelas entrando l mismo en su vez. Toda esta vigilancia no fu bastante para impedir que los indios de su comitiva, puestos de inteligencia secreta con los conjurados, robasen algunas armas de fuego y se incorporasen su partido. Entre tanto los brbaros divididos en tres tercios, 3 ^ favorecidos de la obscuridad, se aproximaron al puesto que

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ocupaban los espaoles. Cuando creyeron que tenan bien asegurado el xito de su empresa, dieron la seal de a c o meter. Fu tal el ardimiento con que lo hicieron, que despus de haber arrojado una espesa nube de flechas, dardos y aun algunos tiros de arcabuces, empuando las armas cortas, vinieron las manos de sus contrarios. No podan menos los espaoles, que oponer este ataque terrible una resistencia esforzada. L a singular presencia de nimo con que su jefe haca frente al enemigo, y la generosidad con que elega para s el puesto ms arriesgado, era un modelo de conducta militar, que sin descrdito deban imitar. E n efecto sus fuegos bien dirigidos, causaron horribles estragos en los brbaros, y debieron escarmentarlos no ser tan decidido en ellos el empeo de prevalecer. Ms obstinados estos que nunca procuraban apoderarse del puesto con porfiada tenacidad, pero encontrando siempre la misma heroica resistencia, suspendieron el ataque sin desistir de sus designios. E n medio de la refriega haban tenido la advertencia de poner fuego la barraca. Este accidente les haca esperar con fundamento que huyendo del incendio sus contrarios, caeran en sus manos. El gobernador ech de ver que en este momento crtico, no le quedaba otro partido, que abrirse paso por entre ms de mil indios, y refugiarse con su gente una capilla inmediata. Reordenando, pues, sus soldados de manera que diesen espalda con espalda, y aunque algo maltratado de un macanazo, echando al hombro l mismo un barril de plvora, se arrojaron todos al peligro, sin la menor turbacin. Los brbaros cargaron sobre los espaoles logrando en el calor de la accin matar cuatro de estos, y herir veinte y seis; pero no pudieron conseguir la consecucin de su intento.
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L o s espaoles en su retirada haban abandonado algunas armas de fuego y municiones, con las que los indios formaron tres bateras en otras tantas casas, que hacan frente la iglesia. Desde aqu, contando por suya la victoria, insultaban sus contrarios en trminos los ms descomedidos. A l paso que estos oprobios aumentaban la idea del peligro, provocaban tambin la venganza unos nimos acostumbrados mandar como amos y seores. E n los cinco das continuos, que dur el asedio de este puesto, fueron tan varios como sealados los esfuerzos de valor, con

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que por una y otra parte aspiraron al triunfo. Despus de encastillarse el gobernador lo mejor que pudo, mand abrir troneras en las paredes de la iglesia para el ms seguro ejercicio de sus arcabuces; pero los indios despreciando la muerte se acercaron picar estos muros para abrirse una brecha por donde llegar destruirlos. L o s muchos cadveres que retiraron fin de ocultar sus enemigos el dao recibido, slo sirvieron de un nuevo estmulo. Unos introduciendo sus dardos por las troneras para inutilizar los arcabuces, otros arrojando gran multitud de flechas, otros en fin, ocupados en poner fuego al edificio, nada se omita de cuanto poda sugerir el empeo ms sostenido. Los espaoles por su parte teniendo su frente un jefe, para quien eran promiscuas las funciones del general y de soldado, y; que calculando an los sucesos por venir, todo lo prevena, dejaron bien frustradas las diligencias de sus contrarios, quienes cansados de la fatiga, se retiraron por ahora su campo. N o eran tan temible para los sitiados las armas de Iossitiadores, cuanto el hambre y la sed, de que y a se sentan rriuy urgidos. Aunque buscar vveres fuera de la trinchera pareca buscar la muerte por sus propios pasos, sin embargo, con magnnima resolucin tom el gobernador su cuenta este cuidado. Acompaado de algunos esforzados soldados suyqs, sali del fuerte tiempo eme por fortuna se haba rendido' al sueo la mayor parte de los enemigos. Quiso tambin la suerte depararle lo muy preciso para llenar su empeo, con lo que volvi su puesto, y acall tan clamorosa necesidad. L a s prdidas repetidas de que ya se resentan los sitiadores, les hicieron conocer que era necesario precaucionarse.. Con una nueva invencin de parapetos movibles, construidos de tablas y cueros, renovaron sus ataques. Sin embargo, esta extraa novedad no descontent los espaoles, antes bien persuadidos que si el enemigo haba aumentado sus fuerzas con un arbitrio desconocido, tocaba ellos a u mentar las suyas con un nuevo grado de heroicidad, dirigieron su resistencia con el mayor acierto, y se burlaron . un tiempo de las mquinas y sus inventores. U n xito tan poco favorable los brbaros los oblig retirarse, contentndose con sostener las tres bateras fronterizas al puesto

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que ocupaban los sitiados. N o pudieron lisonjearse de haberlas mantenido mucho tiempo. U n a feliz salida de los espaoles bast para arruinarlas. Este accidente que debi abatir de todo el valor de los bbaros, les sirvi de motivo para hacer un ltimo esfuerzo. E n un transporte de desesperacin ellos se arrojaron contra la fortaleza, y lograron incendiar la nica parte del techo que serva de asilo los sitiados. Aqu fu el mayor peligro. L a s llamas por una parte, el mpetu de los brbaros por otra, y a fin de apoderarse de la puerta, ya de escalar las paredes del edificio, entorpeca la accin de los sitiados. Pero estos hicieron ver, que la fuerza verdadera de unos hombres resueltos morir vencer, no consiste en las murallas, sino en esa elevacin de sentimientos que, acrecentndose con los peligros, produce nuevo aliento. Todo se remedi; y la fortuna siempre poco escrupulosa en los fines, coron los esfuerzos de los ms atrevidos. Eos brbaros slo trataron en adelante de poner en salvo sus vidas con la fuga, pero no pudieron conseguirlo. El peligro en que se hallaban los espaoles, se extendi bien presto de pueblo en pueblo, y todos se apresuraron venir en su socorro. Aunque estril y tardo para la defensa, no lo fu para perseguir los fugitivos. Todos sin excepcin del famoso Rodrigo Y a g u a r i g u a y fueron puestos en presencia del gobernador Sarmiento. El jesuta Lucas Ouesa que con sus indios del Caguaz era uno de los auxiliares, viendo acercarse el fin funesto de tantos infelices, procur excitar en el corazn del gobernador la virtud de la clemencia. Pidiendo un indulto de las vidas para aquellos que atrajeron sus insinuaciones, fu bien acogida su splica. E n esta gracia no eran comprendidos los principales autores de la rebelin. Se juzgaba necesario atemorizar los indios con espectculos de terror, y que consternados los partidarios de la libertad, renunciasen para siempre sus deseos. E l pueblo entero de A r c a y , lo que parece ms cierto, ciento setenta y ocho de sus familias oyeron la sentencia de desnaturalizacin, debiendo ser transportados la capital para que expiasen en servidumbre sus atrevidas pretensiones. Pero an no era esto poco para dejar extinguido el odio implacable que excitaba las conspiraciones peligrosas contra un poder asentado sobr las. bases frgiles de la

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violencia y la usurpacin. Antes de emprender el pueblo las familias su emigracin, ya haban dado principio los suplicios capitales por un portugus paulista, fiero sectario de los insurgentes. Estas escenas trgicas se repitieron en todo el viaje para que se gustasen con medida los tristes tragos que preparaba el sentimiento de ir perdiendo por grados, amigos, padres y patria. A las mrgenes del ro Itay fu ahorcado Y a g u a r i g u a y con nueve de sus compaeros. E n Tobat otros cuatro ms. y en la Concepcin los restantes cabezaleros. Pacficos posesores los espaoles de un mando afirmado con tantos crmenes, se creyeron en obligacin de levantar sus manos ensangrentadas presencia de los altares, para dar gracias al Dios de paz por tantos beneficios. Ningn escrpulo les quedaba estando persuadidos, que daban un apoyo la religin y al imperio. Con procesiones y novenarios termin este drama revolucionario el ao de 1660. Aunque estos castigos terribles causaron impresiones muy profundas en los indios de toda la comarca, no bastaron contener los indomables Guaicures. S u odio mortal contra los espaoles, les haca ms aborrecidos sus propios compatriotas, que prestaban sus manos la comn dominacin. Irritados contra los Itatines del Caazagu, cayeron de improviso el siguiente ao sobre las reducciones de Nuestra Seora de Ee, y San Ignacio, donde causaron algn estrago. N o bien satisfechos de esta matanza, extendieron sus felices correras las poblaciones espaolas, y aunque no tuvieron sucesos definitivos, se creyeron algo vengados de tantas calamidades acumuladas. E l gobernador Sarmiento se puso luego en campaa. S u instinto exterminador le proporcion en breve el brbaro placer de una g r a n mortandad; pero su ejrcito se vio en riesgos notorios de que lo sacaron sus auxiliares los Itatines. N o haba medio de contener la noble altanera de los Guaicures sino el de las continuadas expediciones sus terrenos. Enemigos mortales de un estril quietismo, no cesaban de infestar las campaas. E n 1662 el sargento mayor Don L zaro Ortega, costa de cuatro meses de fatiga, puso algn freno sus arrojadas invaciones. Cuando en 1663 dispona nuevas empresas militares el gobernador Sarmiento, le lleg de la corte sucesor. N o sin-

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ti tanto su relevo, cuanto el saber que sus crueldades contra los indios le haban atrado la indignacin del rey. D o n Pedro de Rojas y Luna, oidor de la Audiencia fundada en Buenos Aires, tuvo orden de prenderlo y formarle su proceso. N o hubo alegato que en el tribunal de la razn pudiese justificar el hecho de haber expatriado sin distincin de culpados e inocentes tantas familias. Por lo dems, se m i tig la severidad de la acusacin que puso el fiscal del consejo, cuya narracin de sucesos no suscribimos.

CAPITULO

Suceso extraordinario del impostor Bohorquez en el Tucumn.Gobierno de don Alfonso Mercado.Le da proteccin Bohorquez.Bs reprendido por el virrey. El impostor se finge Inca y subleva los indios. Apenas convaleciente la provincia del Tucumn de los males con que la haban estropeado esos das de sangre y desolacin, que present la guerra del fiero Calchaqu, cuando un nuevo acontecimiento, sin duda el nico en la historia de Amrica, y tan extravagante en su gnero, como funesto en sus efectos, vino renovar las calamidades. Aspirar al puesto supremo, y llegar conseguirlo por unos medios, que deban cerrar la entrada para siempre: despojar al rey de Espaa de su autoridad, y conseguir se autorizase esta usurpacin: encontrar recursos en el genio para acreditar el embuste, y carecer del talento necesario para llevarlo hasta su fin: ser el dolo de muchas gentes, y convertirse en objeto de desprecio: en fin causar la ruina de muchos y de s mismos en vsperas de la mayor prosperidad : vase aqu el diseo de los desastres que va presentar la historia de esta provincia. Pero antes de entrar en el detal de esta famosa conjuracin, es necesario trazar el retrato de aqul, que hace el principal papel. Pedro Bohorquez, un mismo tiempo simple y astuto, tmido y atrevido, sagaz para un enredo y torpe para la solucin, sin principios, pero de eficaz persuacin, y sobradamente dichoso para hacer que gustasen sus delirios an

algunas personas cuerdas, naci en la Andaluca, de padres muy humildes. Apenas le amaneci la luz de la razn, cuando emple sus primeros pasos en el aprendizaje del embuste, cuyo arte se inclinaba por genio. L a Amrica, siempre el asilo de los malvados, le presentaba un teatro ms ventajoso para ejercitarse en la carrera de vida tan odiosa. Habiendo pasado ella en 1620 cas en Pisco con la hija de un sambo ( a ) llamado Pedro Bonilla, adquirindose en breve la reputacin de hombre bullicioso, charlatn, embustero y entregado todo gnero de vicios. Los Andes le ofrecieron un asilo sus delitos, y le abrieron el paso hasta las naciones brbaras. A q u recogi un caudal de noticias sobre el fabuloso pas del Paytat, origen del Maran, tan celebrado por sus tesoros imaginarios y del pas de la Sal, que era en su fantasa uno de los imperios ms opulentos del orbe. Fcil es concebir el crdito que se adquira Bohorquez en el espritu del pueblo con unas patraas tan lisonjeras de la codicia, y tan gratas la comn inclinacin por lo maravilloso. Los tristes desengaos que algunos adquirieron, tocando por s mismos los efectos de su imprudente credulidad, no siempre fueron bastantes para preservar otros de los lazos que les tenda este insigne impostor. Nos desviara demasiado de nuestro propsito el empeo de referirlos todos. Baste saber que sus embustes le merecieron por gran dicha el presidio de Valdivia, y que evadido de este destino fuerza de artificios y ficciones, tomando siempre por instrumento la mentira, vino desplegar en el Tucumn el designio ms fraudulento y atrevido. Los nuevos crmenes, con que en el reino de Chile se hallaba cargada su memoria, le hicieron temer fuese aprendida su persona, no eludir la vigilancia de los jueces, tomando por sendas extraviadas. Estas lo condujeron por los aos de 1656 los valles de Guandacol, Copayn, Famatitina, Catamarca y San Miguel del Tucumn. P o r igual motivo de precaucin se desviaba cuanto poda del trato con los espaoles, abrindose con ms franqueza al de los indios, entre quienes haca su principal mansin. P o r medio de este trato y de un reflexivo examen sobre la ndole y cosa) Hijo de india y de negro, de negra indio.

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lumbres de estas gentes, pudo ponerse en estado de conocer sus intereses, y averiguar su confianza. Cuando Bohor quez se crey haberlos descubierto, estim que ya era tiempo de arriesgar entre los indios algunas proposiciones que indicasen su descendencia de los Incas, sobre cuya ficcin se prometa una fortuna menos esquiva que la que hasta entonces haba huido de entre sus manos. L a buena acogida que tuvieron sus primeras insinuaciones, lo resolvieron explicarse ms sin recato. Tomando un aire de gravedad, que una una vanidad sin hinchazn, contaba por sus progenitores los antiguos monarcas del Per, y se apellidaba Huallpa Inca. P a r a dar ms importancia esta invencin original, aada tambin que haba sido reconocido por legtimo sucesor en el g r a n Paitat, donde dejando un hijo suyo pacfico poseedor de aquel imperio, vena en soliciud de recuperar su herencia usurpada, y libertar los indios de la opresin en que geman. P a r a ganarse concepto entre los espaoles, sin descubrirles por entero estos designios, slo se haca admirar por el lado que le recomendaba el ttulo de descubridor de estos grandes estados, cuyos planos topogrficos pona la vista. Ellos la verdad eran fantsticos, pero producan en no pocos incautos los efectos de la verdad. L o s indios en especial reciban sus palabras como de la boca de un orculo, y se felicitaban mutuamente por el hallazgo de su libertador. Entre los que ms se le aficionaron fu clon Pedro Pivanti, uno de los principales caciques de Calchaqui, por cuyo medio atrajo su partido esta gran parcialidad. Animado Bohorquez con tan felices auspicios, determin introducirse en Calchaqu, lo que le fu de fcil ejecucin la sombra de Pivanti, y de otros cuatro caciques, que lo cortejaron en su marcha. Aunque antes de su partida se hallaba divulgada la voz entre los espaoles de ser Bohorquez descendiente de los Incas, ninguno, excepcin del teniente Ordez, desconfiaba de un hombre, cuyo exterior pacfico remova todo temor de alteracin. A l abrig o de esta conducta simulada sonde l las disposiciones de los pueblos, encontr partidarios, y puso su persona en seguridad despecho de Ordez, que lo solicit para prenderlo. Bohorquez se dej ver en medio de los Calchaqnes acompaado de una mujer robada quien daba el nombre

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de Colla; y con las tintas ms vivas pint el dolor que le causaba la miseria y la servidumbre de una nacin que en otros tiempos haba sido idlatra de su libertad, los hijos arrancados del seno de sus padres, las mujeres de los brazos de sus maridos trabajando siempre entre sobresaltos, sin saber quien recogera el fruto de sus sudores. Este discurso que de cuando en cuando animaba con suspiros, lgrimas y gemidos, y algunas veces con gritos de indignacin, vino por fin terminarlo exhortando los Calchaques que bajo su legtimo dominio restableciesen un tiempo los derechos del trono de los Incas, y los eme, como hombres libres, se deban s mismos. Una dulce enagenacin se apoder de los indios al or este discurso, quienes en seal de vasallaje le abrazaron las rodillas, le besaron las manos y lo reconocieron por su seor natural. Cuando Bohorquez se vio bien establecido en la aficin y respeto de los de Calchaqu, se acerc visitar los doctrineros jesutas de aquel pago. Sea que temiese la consecuencias de su usurpacin, que deseara ms tiempo para asegurar su grande empresa, convirti todos sus cuidados conseguir que por su mano aprobase su conducta el gobernador de la provincia. A nadie debe aturdir esta pretensin, porque debe reservar todo asombro para el caso de saber haberla conseguido. El superior de estas doctrinas no pudo excusarse de hacer presente Bohorquez la sorpresa que le causaba una novedad tan inaudita, como el hacerse reconocer por Inca. Pero mudando de lenguaje el impostor, esforz toda su elocuencia fin de que se mirase ese procedimiento como la prueba ms concluyente de su fidelidad. " P o r l espero, dijo, hacer eme pasen las arcas reales las huacas y tesoros del Inca, cuya manifestacin siempre deseada, y nunca conseguida, se me ha ofrecido y con no menos fundamentos conseguir que fructifiquen favor de la religin los trabajos hasta aqu estriles de tantos misioneros. Mi lealtad al rey, y mi respeto sus ministros, ser siempre invariable. N o mover mano sin el consentimiento del gobernador de la provincia, quien doy parte de mis designios. Su aprobacin me ser segura, si, como espero, os dignis patrocinar mis intenciones." P a ra el candor de este hombre religioso deba ser un misterio impenetrable el doble manejo de Bohorquez. E l no ad-

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verta sino esfuerzos de un celo activo por. la prolongacin de la fe, y el aumento de los haberes reales. Su gran squito le haca esperar que reunira las pequeas parcialidades de los indios para tomar un cuerpo de nacin, cuyos movimientos diriga en utilidad de s mismas, y de ambas magestades. Guiado de estos principios, acompa cartas al gobernador en apoyo de las que le diriga Bohorquez. Desde 1655 hallbase el gobierno de esta provincia en manos del europeo don Alonso Mercado y Villacorta. E r a este hombre uno de los genios ms peligrosos para el mando. Idlatra de sus pensamientos crea haber llegado un tal punto de penetracin y sagacidad, que le daba derecho para exigir se subordinasen sus conjeturas los juicios ms slidos y probados. Entrando siempre en su manejo esta altanera dominante, haba ya puesto la provincia en crueles agitaciones. Estrellse principalmente contra los eclesisticos, cuyos fueros ultraj, llevando mano fuerte los antojos de que le presentasen sus ttulos, le diesen la paz con la patena y le tributasen un culto poco menos que adoracin. N o fueron ms felices las dems clases del estado. E l aire de soberana que afectaba, aunque lejos de aumentar su poder no haca ms que desacreditarlo, le hizo cometer el atentado de alterar los principios del gobierno, citando su tribunal los jueces ordinarios, y creando magistraturas que desconocan las leyes. N o creemos que puedan ser cubiertas estas faltas por el esmero-que puso en desagraviar los menores, y descubrir nuevos minerales. A l menos las labores del de Alcay, aunque de bastante logro, sirvieron para inquietar los vecinos Calchaques, temiendo fuesen obligados un trabajo el ms aborrecido. Pero de todas las faltas que cometi en su gobierno el gobernador Mercado, ninguna entra en paralelo con la de haber aprobado la usurpacin de Bohorquez, hasta el extremo de aplaudir su gran celo, y en exhortarlo que continuase en hacerse ms digno de la estimacin pblica. V e r dad es que el impostor apur, en su carta al gobernador todos los resortes del fraude fin de alucinarlo. El deseo de riquezas, esa tentacin de efectos infalibles en un corazn poco virtuoso, fu con lo que consigui preocuparlo. E n ella le representaba ms de las grandes ventajas de la religin, las que disfrutara el estado con las ocultas riquezas

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que los indios pondran sus pies y de que eran prueba nada equvoca dos huacas, tesoros, que y a le haban denunciado. E s admirable la sagacidad con que as para acreditar su desinters y fidelidad al rey, como para picar con ms viveza la codicia del gobernador, le aada no haberlas an reconocido, parecindole ms seguro venerarlas de lejos y reservar su contacto la fiel mano de sus ministros. L o s soados tesoros con que Cecilio Baso halag en otro tiempo al detestable Nern ( a ) no lo transportaron en mayor gozo, que el que sinti Mercado con los quimricos que le ofreca Bohorquez. Aunque decidido dar fomento este Inca tan fabuloso como sus tesoros, quiso afectar Mercado las precauciones de la prudencia, oyendo en materia tan espinosa el dictamen de los ms cuerdos. L o era sin duda el obispo diocesano clon fray Melchor de Maldonado y Saavedra, cuyo juicio debi guiarlo por senda ms segura, no habrsele exigido como por frmula. Sin las lisonjas que sugiere las almas serviles el deseo de complacer la credulidad de los que mandan, se opuso este prelado la pretensin de Bohorquez. Fundbase en que llevaba su proyecto todo el carcter de la impostura, y en que siempre reprobara la prudencia haber expuesto el estado nuevas guerras con la introduccin de un nuevo Inca, aventurando de este modo la paz presente por la asecucin de un bien sin esperanza. Sinti Mercado vivamente este golpe; pero su partido estaba ya tomado, y no era genio que rindiese homenajes al juicio de otro. Aprovechando los momentos parti para Crdoba la vspera de Corpus, y se puso en Pomn, frontera de Calchaqu, donde tena emplazado Bohorquez con otros caciques de su squito para el ajuste de los artculos de que deba constar este tratado. Entre tanto el obispo Maldonado mandaba interesar al cielo con oraciones pblicas, como se acostumbra en los grandes peligros de la patria. Bohorquez convoc todos los caciques del valle, quienes en nmero de ciento diez y siete y gran multitud de criados, lo acompaaron en su marcha. P o r su squito y aparato este era un monarca que visitaba sus estados. Mercado por s parte haba hecho preparar en Pomn un hospedaje sun(a) Tcito lib. 16 de sus Anales.

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tuoso para su husped y los caciques de la comitiva, mandando al mismo tiempo concurriesen los vecinos feudatarios de Londres y muchos de L a Rioja. Parece que Mercado no se hall presente este recibimiento: lo que hay de cierto es, que habiendo dispuesto hiciese Bohorquez su entrada pblica en Londres, anticip su venida esta ciudad. El fingido Inca se aproxim con toda la pompa que exiga su puesto. U n concurso numeroso de caballeros decentemente vestidos, una compaa de infantera y otra de caballera; en fin todas las gentes de la comarca presididos del gobernador, fueron en su encuentro media legua del pueblo. Luego al punto que se avistaron los dos cuerpos hicieron los Calchaques una salva su usanza, que correspondi nuestra infantera. E l gobernador meti entonces espuelas un brioso caballo que montaba, hasta acercarse al Inca, quien salud con toda cortesana, y desmontado inmediatamente lo introdujo en su carroza para llevarlo la ciudad entre mil gritos de aplauso y aclamacin. E n las escenas que siguieron se procur colmar al Inca de honras y beneficios. Desde que entr en el valle de Conn, corran todos los gastos de cuenta del gobierno. Anticipndose Mercado disfrutar el futuro tesoro, se prometa tener en breve con qu cubrir su prodigalidad, y la esperanza de enriquecer la provincia, vino ser causa de su pobreza. Los repetidos festejos no entorpecan las conferencias sobre los graves asuntos que deban deliberarse. E n un congreso compuesto de muchas personas de calidad, pero donde los juicios se nivelaban menos por la verdad que por b. adulacin, fu resuelto que Bohorquez volviese entrar en Calchaqu revestido con los ttulos de justicia mayor teniente, capitn general del valle, y con los respetos que la daba la calidad de Inca. E s t a prostitucin de la autoridad favor de un vil usurpador, tan odiosa en sus fines como irracional en sus medios, aunque en la realidad daba Bohorquez un poder ilimitado de que se resentira la provincia, se quiso consolarla, estrechndolo que jurase las obligaciones del pleito homenaje. Postrado, pues, los pies del gobernador, jur presencia de los caciques y de todo aquel gran concurso, sostener la real autoridad, obedecer sus tninistros, evacuar prontamente el valle la primera insinuacin, promover la religin catlica, mantener los in-

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dios en sujecin de los encomenderos, y descubrir las huacas, tesoros ocultos hasta all. L a facilidad en sus promesas daba bien conocer el ningn nimo de cumplirlas. Con tan felices resultados regres Bohorquez al valle, jactndose de tener bajo su mando indios y espaoles. Mercado, siempre amartelado sus dictmenes, y fian do no poco en la confianza eme le inspiraba el aplauso de los bajos aduladores, aunque por reglas de una conducta circunspecta, deba aguardar que el virrey de Lima y la A u diencia de Charcas aprobasen todo lo obrado, substituy prematuramente estos sus juicios los ajenos, y lejos de dudar de su condescendencia, se crea con derecho al reconocimiento. Imbuido en estos conceptos, luego eme se retir de Londres L a Rioja, mand construir coronas de plata con figuras simblicas del sol, mascarones y vestidos dorados al uso de los Incas. Estas y otras preseas tuvo la imprudencia de acumularlas en la persona del fingido monarca, para que mantuviese la magestad del imperio peruano. N o parece sino que Mercado hubiese tomado ele su cuenta afirmar Bohorquez en una audacia, que mirando acaso l mismo con horror, le estremecan sus peligros. N o fueron estas las nicas demostraciones con eme procuraba cautivar la voluntad del fingido Inca. Afectando este ciertos recelos de traicin por parte de algunos indios para emienes era sospechosa su persona, consigui de Mercado lo proveyese de cuatro armas de fuego, y cantidad de plvora. A l paso que el gobernador se entregaba sin medida en los brazos ele este impostor, crecan las desconfianzas, de los hombres ms cuerdos. Bohorquez, eme nada ignoraba porque alcanz su arte corromper hasta los indios, domsticos de los espaoles, tuvo la audacia de provocar al gobernador una segunda entrevista, en que se prometa disipar los recelos y envolverlo ms entre sus redes. V e r i ficse esta comparescencia en el pueblo de T a f fines de 1657, y nunca mejor pudo jactarse Bohorquez de haber asegurado tan bien su presa. Cierto es, que hablaban contra s las pruebas ms demostrativas; pero todas satisfaca, no tanto por la fuerza de sus razones, cuanto porqutema Mercado salir tan presto de su dulce ilusin. L o s hombres examinan poco lo que desean, pero no tard m u cho en ver su desengao.

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N o se haba descuidado el obispo Maldonado de instruir los tribunales en el sentido contrario al de Mercado L a fuerza de sus razones las que daban un gran peso, ms que la dignidad, un manejo lleno de nobleza y una elocuencia no vulgar, hicieron ver al virrey de Lima en los pensamientos de Mercado uno de esos proyectos, que sugeridos por una poltica avara, y muchas veces engaosa, hace abrazar partidos nuevos y peligrosos. E n trminos los ms apretados expidi sus rdenes Mercado, ao de 1658, imputndole delito una conducta, que ms de ser injuriosa al rey de Espaa, comprometida la paz del rey no. En su consecuencia, conclua procediese la prisin de Bohorquez y su remisin Potos. Ms ya era tarde para esta diligencia en asunto tan empeado. Desde su vuelta Calchaqu el fementido Bohorquez en nada pens, ms que en poner su persona al abrigo de todo insulto. A este fin levant una fortaleza en el valle de Tolombn, pertrechada con seis piezas de artillera, que aunque de madera, no dejaban de hacer su efecto; dispuso un gran acopio de armas, mand exploradores los confines de la tierra; sublev los caciques vecinos; dirigi otros la flecha hostil; convirti todo el valle en un receptculo de de trnsfugas; reanim entre los indios las costumbres de la gentilidad para tenerlos por este medio ms sometidos sus leyes. E n la premura de no poder llevar ms adelante su engaosa fidelidad, apur sus malignas inducciones para poner los pueblos en estado de guerra, y poder sin temor levantar la mscara que lo cubra. Fueron estas, correr la posta l mismo hasta Famatina, afirmar en la sublevacin aquellos pueblos; hacer que en el altar de una capilla se colocase una de sus flechas teida en su propia sangre, para que adorada por los brbaros recibiese la guerra el alto carcter de sagrado, y en fin nombrar por generalsimo de sus tropas un mestizo, llamado Luis Henrquez. que en la guerra pasada haba militado contra los Calchaques con crdito de valiente. Dadas estas disposiciones, qued entre ambos ajustado el plan de hostilidades, y se retir el Inca Calchaqu. Entraba en este plan el asesinato de don Luis Curaca de Machigasta, yerno del mismo Henrquez, cuya muerte deba ser preludio de una invasin formal contra L a Rioja. N o logr sus intentos el prfido

suegro, porque supo don Luis penetrar con tiempo sus intenciones alevosas, y refugindose Londres con su familia, descubrir los planes combinados del enemigo. Gobernaba este pueblo el teniente Francisco de Nieva y Castilla, quien con toda diligencia los puso en noticia del gobernador, y tom por su parte las medidas de seguridad que estaban sus alcances. E r a este tiempo que Mercado reprendido por el virrey, trataba de reparar sus propios desrdenes. Creyendo que era camino ms seguro sorprender Bohorquez favor del disimulo, afect no dar asenso las hostilidades de que se decan amenazados los pueblos de Londres y L a Rioja: sin embargo, previno al teniente Nieva lo que crey ms oportuno. Este que comprendi el peligro con ms viveza, cit gentes de Catamarca, Londres y L a Rioja con cuyo auxilio, levant un fuerte en Andalgal destinado la comn defensa.

CAPITULO VI Prosigue la materia del captulo antecedente.Mercado vio perdida la esperanza de apoderarse de Bohorquez sin el recurso de la fuerza.Los jesutas son echados de Calchaqu por^ Bohorquez.Pone en arma este todos los indios.Sale el gobernador campaa y lo vence. Bl se retira y pide un indidto.Bs llevado Lima. Resultas que dej en Calchaqu la comunicacin con Bohorquez.Guerras que se suscitaron en esta ocasin y en que los indios fueron vencidos. L a s rdenes repetidas por el virrey de Lima para la prisin de Bohorquez, y la dificultad de ejecutarlas, pusieron al gobernador Mercado en la situacin ms crtica. A b r i r para conseguirlo el teatro de la guerra ms de ser peligroso una provincia extenuada, era desterrar ese reposo que se le exiga con imperio, y confesarse l mismo por autor de esta calamidad. Probar el medio de rendir por engaos quien siendo tan diestro en fabricarlos, se haba prostituido ms de una vez, era entrar en una lid muy desigual, y no prometerse otro fruto que el sentimiento de haberla perdido. Con todo, Mercado se decidi por este ltimo partido. Convida pues Bohorquez por medio de una carta la ms tierna y lisonjera, para que salga Choromoros, no como quien viniese or los cargos que le formaba la opinin pblica, sino recibir en el desprecio con que los miraba, un nuevo testimonio de su amistad. E r a n muy clsicos los delitos de este impostor, y muy bajos los quilates de su espritu, para que se entregase esa seguridad que

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acompaa las almas inocentes y magnnimas. Sagazmente eludi la salida y dio conocer al gobernador que no era tan falto de consejo para no penetrar sus designios. E n el empeo de reparar Mercado sus negligencias por cualquier camino que fuese, adopt el medio del asesinato. E l capitn Antonio de A r a g n y Juan Jordn de Trejo, alentados con el premio de las dos ms pinges encomiendas, se ofrecieron ejecutarlo. Fu en vano su prevencin de dagas y venenos, porque instruido Bohorquez por las relaciones ocultas que mantena con los domsticos de Mercado, tuvo su discrecin las mismas vidas de los que atentaban contra la suya. Cierto es, que por sus miras polticas no las sacrific su venganza; pero dejando burlados sus intentos, se dio por satisfecho. E l mismo resultado tuvo otro ensayo de este gnero aunque por distinto motivo. Mercado vio perdida la empresa de apoderarse de Bohorquez, sin el recurso de la fuerza. Impartidas sus rdenes para que al primer aviso marchasen tropas de T u c u mn y Esteco unirse con las de Jujuy y Salta, parti al ingenio de A c a y , donde con trmino perentorio hizo la ltima tentativa de citarlo. Su resolucin era de caer prontamente sobre el valle en caso de no tener efecto esta invitacin. Bohorquez siempre suspicaz, evit este peligro; pero viendo acercarse el nublado de la guerra, hizo valer su dignidad de Inca, y habl sus vasallos de esta manera: "conspiran, hijos mos, los espaoles terminar mis das con una muerte ignominiosa; pero cul es mi crimen? vedlo aqu: conservar en mi real persona la ilustre descendencia de los Incas, y reclamar una corona que el rey de Espaa les usurp, sin otros ttulos, que su ambicin y su violencia. E s otro de mis delitos oponerme que se amparen de esas vuestras huacas tesoros, que miran como su patrimonio desde que os tratan como siervos. E s a tirana brbara que nunca ejercitaron con vosotros impunemente, quieren ahora establecerla sombras mas. Por los medios ms pacficos he procurado desviarlos de sus intentos y que me dejen gozar en paz lo que adquirieron mis mayores, ms polla equidad que por la fuerza. Todo ha sido en vano. Ellos rompen la g u e r r a ; pero la rompen en su propio dao. U n a heroica venganza asegurar vuestros derechos y los mos. Ningn espaol quedar con vida en todo el reino, porque

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en todas partes tengo secuaces de mi justicia. Vosotros reconocis en mi persona un descendiente de vuestros I n c a s : corre de mi cuenta haceros ver por mi valor su espritu y su fuerza. Ayudadme y no desmintis el concepto de esforzados, que tan justamente habis merecido." Los indios se entregaron los transportes de su rey orador con un entu' siasmo sin lmites. N o era posible que en tan deshecha borrasca gozasen de calma los doctrineros jesutas. Con pena de la vida,; se puso en entredicho su comunicacin, y cercseles de guardia su morada. E l superior de estas misiones, que lo era el padre Patricio, se resolvi ponerse en su presencia y tratarle de algn ajuste. Bohorquez manifest en esta ocurrencia, que slo haba nacido para monarca de teatro. T a n presuntuoso, como cobarde, tuvo la humildad de reducir su ambicin los estrechos lmites de un indulto bajo el que ofreca renunciar su engrandecimiento, y abandonar aquel valle. E n comisin de este convenio parti de Calchaqu el jesuta Patricio. Sea que Mercado advirtiese un nuevofraude en esta propuesta, que la interpretase por una prueba de la flaqueza, no dej otro partido Bohorquez que el de entregarse discrecin. A l mismo tiempo que daba disposiciones para la guerra, procur esparcir papeles entre los indios advirtindoles el engao de tener un triste espaol por Inca verdadero, y llamando los de Londres por medio del perdn. Esto era desbaratar su propia obra, y querer que prevaleciese una verdad amarga sobre un engao lisonjero. A u n que en algunos indios, y en especial su general Henrquez,. empez obrar la reflexin, presto volvi alucinarlos el impostor. Indignado contra el gobernador arda por vengarse. L e era preciso dar un nuevo impulso la guerra, pero sirvindole de un grande obstculo los misioneros, los separ del valle pretexto de solicitar por su mano un indulto general. L u e g o que el fingido Inca se vio libre de unos hombres, cuyas sugestiones tema, entreg al saco sus colegios mand ahorcar don Bartolom Calsapi, cacique de A m o yabamba, y se rompi una guerra general contra los espaoles. Despus de haber avivado con su elocuencia ordinaria los males de la vergenza y la servidumbre, despach

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varios destacamentos los puntos principales. Quinientos indios se apostaron en un estrecho hacia la parte de L o n dres, con destino de hacer frente al capitn Francisco de Nieva, que deba acometer por Andalgal. Con mayor nmero hizo cubrir la frontera del Tucumn, por donde se esperaba, que el capitn Juan de Zeballos Morales, hiciese sus incursiones. E l grueso de las fuerzas Calchaques se reserv para rechazar las que por Salta amenazaban con el gobernador. Persuadido ste que los pueblos Pulares mantenan su antigua fidelidad al espaol, situse con solos ochenta soldados en la quebrada de Escoype; pero en breve reconoci su engao. E l capitn Francisco A r i a s V e lzquez, que con doce hombres, parti en reconocimiento de esos pueblos, fu asaltado de improviso. Aunque con tan pocas fuerzas se defendi varonilmente contra quinientos enemigos al abrigo de una capilla, eme le depar su fortuna. Eos indios trataban de un asalto en que forzosamente hubiese perecido con los suyos, no haber sido avisado de su peligro por don Bartolom Curaca de Chicoana, y escapdose aquella noche favor de la obscuridad. Obligados ceder un nmero que los oprima, se dieron la fuga, llevando consigo el espanto al campo espaol. Vali mucho esta noticia los del ingenio de A c a y , quienes pudieron ponerse en salvo antes que los Calchaques desolasen aquel puesto, como lo hicieron. Bohorquez se entreg un gozo indiscreto por este primer suceso, sin advertir que las tragedias empiezan dichosamente para fenecer en llantos. Recobrado el mismo Francisco A r i a s de su primera sorpresa, y no sindole tolerables las consecuencias infelices de la depredacin que estaban expuestas sus haciendas de campo, arm cincuenta soldados esforzados, y busc los Calchaques con igual temeridad que denuedo. E n nmero de quinientos hallbanse stos en emboscada, cuando tuvo A r i a s la felicidad de descubrirlos por cuatro espas que apres en su marcha. Sin embargo, queriendo los Calchaques desempear la palabra dada su Inca, avanzaron por entre el fuego con resolucin y coraje, hasta venir las manos. N o desconcert los espaoles este mpetu terrible. Empuando sus espadas y retrocediendo en buen orden, lograron atricherarse en una palizada inmediata. Desde aqu jugaron de nuevo sus arcabuces, con los que derriba-

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ron ms de ochenta indios de los ms atrevidos. Estas; muertes no desalentaban los Calchaques, porque la esperanza de la victoria agitaba vivamente sus almas. E a noche termin este porfiado combate. Eos espaoles se aprovecharon de sus sombras y del descuido de un enemigo, que sin poner centinelas se entregaba al descanso para huir precipitadamente, llevando al mismo tiempo el desconsuelo de no haber rescatado ninguna parte de la presa. Aunque los Calchaques no quedaron muy ufanos con una victoria que siempre hua de sus manos, tampoco lo estaba el gobernador, considerando por una parte la debilidad de la provincia, y sabiendo por otra, que ocupado Bohorquez de su propio peligro, trabajaba sin descanso en persuadir los indios prefiriesen la ventaja de morir con gloria la desgracia de vivir con ignominia. Posedo Mercado de estos pensamientos, entr en consejo con los capitanes y personas cuerdas. E a dificultad consista en encontrar el difcil medio de cortar los progresos de una guerra devastadora, en que por todass partes resonaba la muerte, el hierro y el terror. Medidas respetuosas y dignas no era lo que se buscaba: as es, que sin decoro alguno abraz Mercado el mezquino arbitrio de brindar al usurpador con un acomodamiento tan entero, que ms vena ser premio del mrito, que indulto del delito. E l jesuta P a t r i cio tuvo orden de volver Calchaqu, llevando empeada l real palabra, por la que se ofreca Bohorquez, ms de un salvo conducto para pasar Espaa al Per, una ayuda de costa y una remuneracin competente siempre que dejase tranquilo el valle. M s barato venda antes este Inca su corona. Fu del todo intil esta diligencia, porque no encontrndose Bohorquez, qued sin efecto el parlamento. Habindose situado el gobernador la boca de la quebrada de Escoype con ciento veinte hombres que pudo sacar de Esteco, Salta y Jujuy, todo les era poco favorable. Sin parapetos, sin armas las bastantes, sin tiendas y sin vveres, debieron su salud la inadvertencia de Bohorquez, quien pudo acometerlos con ventaja y no lo hizo. Ea escasez de vveres oblig muchos separarse de su j e f e : nada tena este que oponer la enrgica voz de la necesidad, y as tuvo bastante cordura para licenciarlos. Con todo, los veci-

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nos de Salta, algunos de Jujuy y los comerciantes de otras ciudades, cuyo nmero llegaba al de sesenta, perseveraron constantes su lado. D e estos, y de algunos pocos indios de Ocloya se compona el pequeo ejrcito del gobernador. L a s noticias de las convocaciones que haca Bohorquez eran sobradamente averiguadas; pero se ignoraba por cual de las fronteras descargara el golpe. Esta incertidumbre multiplicaba las atenciones y los temores. Todos de acuerdo en que la frontera de Salta sera el primer teatro de la guerra, se traslad este campo un sitio entre el fuerte de San Bernardo y un parapeto de piedras, obra antigua de la gentilidad. L a falta de plvora y municiones era capaz de acabar el ardor guerrero y redoblar el espanto del combate; pero quiso la suerte favorecer los espaoles, introduciendo oportunamente en su campo estos artculos, provistos por el presidente de Charcas. T r e s horas despus de haber llegado este socorro se supo la proximidad del enemigo. Desde que fu sentido hizo Mercado avanzar diez ginetes en observacin de sus movimientos, y advirtiendo que no volvan, mir este presentimiento como presagio cierto de una invasin cercana. Roto el fuego la una de la noche, el ayudante Juan de Tobar, fu correspondido por tres arcabuzazos de Luis Henrquez. Se estremece entonces la tierra al tropel de los enemigos, quienes por todas partes ponen cerco los espaoles. E l gobernador tuvo tiempo de exhortar sus soldados por todo lo que el honor y la patria tienen de ms interesante, y de formarlos en orden de batalla. E n su serenidad y valor daba la gente unos preceptos puestos en prctica mucho ms eficaces que sus palabras. Embrazando su adarga y espada dio al romper el alba, la seal del combate, y empez la refriega. P o r el contrario el cobarde Bohorquez exhortaba sus tropas de muy lejos. Con todo, la esperanza de forzar el campo espaol, precipit los brbaros llenos de resolucin y coraje. S u cercana trajo los pies del gobernador un Calchaqu muerto, cuya cabeza segada por uno de sus soldados fu levantada en una lanza. A su-ejemplo hizo lo mismo otro soldado. Los Calchaques cuya flaqueza se haca sensible con la falta de flechas, y la prdida de sus ms vtlientes y esforzados, creyeron ver en estas cabezas enarbolado por los espaoles el estandarte de la victoria, y consternados cayeron

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de nimo. P o r otra parte la vista de los diez ginetes que regresaban al campo, les hizo concebir vena sobre ellos un nuevo ejrcito, y aument su turbacin. Despus de tres horas de combate se retiraron los brbaros maldiciendo la desconfianza con que se haban entregado entre los brazos de un cobarde impostor. Aunque siempre con recursos contra esta adversidad, por tener Bohorquez en el valle un cuerpo de reserva, no fu posible empearlos en otra accin, ni por la autoridad ni por las splicas. Resueltos antes bien darle muerte por haberles hecho esperar ms de lo que deba de su valor, lo hubieran puesto en obra no intervenir la mediacin de Luis Henrquez. Los espaoles celebraron la victoria recibiendo en premio los encomenderos una tercera vida en sus feudos. Desde que el Inca cmico experiment esta derrota de sus tropas y la insubordinacin de los indios, ya no vio sino escollos cerca de s, y que slo tena que elegir entre infelicidades. E l reuna maravillosamente todas las calidades de un conspirador y todos los defectos que pueden inutilizar una empresa. L a s circunstancias lo decidieron por aquel partido, que era ms anlogo su carcter vil, disimulado y sin fe. Retirado los confines de Calchaqu, dispuso implorar misericordia la real Audiencia de Charcas. H i z o pues traer su presencia Simn de los Santos (era este un prisionero espaol reservado toda prevencin con su mujer, para este mismo lance, que no vea muy lejano) y dndole una carta para el presidente clon Francisco Nestars, lo despach por Casavindo. E n ella se esforzaba que cargase con toda la odiosidad de estos sucesos el gobernador Mercado, cuya sangrienta venganza, deca, lo haba puesto en la triste necesidad de armar los indios para su defensa. E n conclusin ofreca, que dejndole la vida se entregara en manos de un real ministro, como no fuese Mercado, y dejara la provincia en tranquilidad. Entre tanto, que por su agente negociaba este indulto, discurri el medio de paralizar las operaciones de Mercado, cuya actividad) siempre tema. Fulo este el de escribirle una carta en que despus de lisonjear con la ms ridicula bajeza su valor, su pericia militar y hasta la finura de su plvora, lo conviciaba un armisticio mientras que la Audiencia de Charcas deliberaba sobre su indulto. L a simulacin y la falsedad era

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lo sublime de su poltica. A l mismo tiempo que ofreca el gobernador guardar por su parte inviolablemente la tregua, infest por la suya la frontera del Tucumn. Con noventa y tres de sus soldados, carg de improviso sobre el fuerte que guarneca el capitn Juan de Zeballos. Fu este encuentro de lo ms peligroso para uno y otro. Zevallos que sostena el combate cuerpo cuerpo con Bohorquez, iba ser vctima de su enojo, cuando Jos de Sueldo lo libert del riesgo, acertando sacarlo de la silla con un bote de lanza; ms con todo reparndose Bohorquez prontamente lo dej sus pies de una estocada. N o es fcil combinar esta accin gloriosa con otras muchas de su vida infame. A c a s o consisti su valor en que Zeballos era ms cobarde. Por lo que hace al soldado Sueldo, asegura la historia que lo puso su discrecin una cada. Otros soldados de Bohorquez dieron por Andalgal, mataron dos hijos de Barrionuevo, y se apoderaron de las vituallas que conducan este fuerte. D e estos movimientos ms inquietos que razonables, dio algunas excusas, pero frivolas. E l gobernador conoci bien su costa, que Bohorquez slo renunciaba medias sus proyectos,, y que siendo insidiosas todas sus tentativas, nunca dejara el valle. E n este concepto agit ms que nunca los aprestos de la guerra, mandando hacer levas de soldados, y solicitando municiones, armas y dinero. Reflexionada por el virrey de Eima la materia del indulto con toda la madurez que exiga su importancia, obtuvo el fingido Inca decretos favorables. Se pretenda libertar por este medio muchas inocentes vctimas de sus locuras. E l negocio fu remitido la Audiencia de Charcas, para que con inhibicin del gobernador Mercado lo llevase hasta la conclusin. El oidor don Juan de Retuerta baj hasta Salta con este encargo. Desconfiaba Bohorquez no fuese este su indulto obra de la simulacin; pero luego al punto que lo tuvo en sus manos, acompaado de algunos caciques principales se puso en marcha con engaosa puntualidad. V e r dad es que se entreg en manos del oidor, y lo es tambin que su partida de Calchaqu y de Salta, exhort los indios la obediencia del rey de Espaa. Con todo, los que conocan la duplicidad de su carcter y el genio de estos brbaros, dudaban mucho de su sinceridad. P o r lo que hace

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los Calchaques, ellos reflexionaban, que su odio inveterado los espaoles jams les permitira renunciar su independencia, y que antes de someterse unos dueos que los invadan con la fuerza, preferiran un Inca por desprecia^ ble que fuese. Los sucesos acreditaron la verdad de estas conjeturas. Despus de haber dado el oidor sus disposiciones para que fuese conducido Lima su prisionero, parti de Salta en 1659 con ms precipitacin de la que se deba. Cada procedimiento de Bohorquez slo deba servir para multiplicar sus embarazos y sus peligros. L a medida de sus desaciertos era la de sus pasos. Familiarizado con las conjuraciones, intent otras nuevas en su marcha, y an en el seno mismo de su prisin. Estas frustraron todos los efectos del indulto, y despus de un largo arresto lo condujeron al suplicio. Todas las seales de los Calchaques inducan sospechas bien fundadas de alguna oculta maquinacin sugerida por Bohorquez antes de su partida, y despertaban el recelo mal adormecido de los pueblos. E l espritu de independencia haba hecho tales progresos en Calchaqu con la residencia del fingido Inca, que j u z g el gobernador Mercado no poderlos tener en sujecin, sino juntando sus principales fuerzas y penetrando hasta los senos ms ocultos del valle. L a experiencia de tantas campaas haba demostrado, que un enemigo cuya principal defensa consista en sus cerros inaccesibles, era preciso atacarlo, cuando obstruidos por las nieves los conductos de sus guaridas, no les era permitido tomar con sus familias este recurso. Juntadas pues las tropas de lo ms florido de las ciudades, y provistas de todo lo necesario, dispuso el gobernador su plan de entrada; entre tanto que la frontera del Tucumn quedaba al cargo del bien opinado don Felipe de A l g a a r s y Murgua, deba dirigirse por la de Londres el maestre de campo don Francisco de Nieva quien se le dio el mando en jefe de este tercio, compuesto de gente de L a Rioja y cuatro compaas de Catamarca, bajo los capitanes Estevan de Contreras, Andrs Ahumada, Francisco A g e r o y Alonso Doncel. P o r la de Salta deba entrar el mismo gobernador con otro tercio formado de sus milicias, las de Esteco, las de Jujuy y algunos voluntarios de calidad. Saliendo el gobernador con su tropa por la quebrada

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de Escoype vino acampar en el pueblo de Chicoana perteneciente los Pulares. Por el medio no imaginado de una esclava, cautiva poco antes, entre los Calchaques, llegaron su conocimiento los planes agresores que tenan estos levantados bajo las instruciones secretas que les dej Bohorquez. E n compendio se reducan que, franqueada la entrada los espaoles hasta el pueblo de Tolombn, donde se les dara un buen acogimiento, se les pondra estrecho sitio y cortara el agua para que pereciesen los filos de la necesidad. P o r lo que respecta los eme entrasen por Londres, reunidas las parcialidades confederadas de Yocabil, A n guinn y Quilines, deban ser batidos en sitio ventajoso, y quedar sus contrarios dueos de sus despojos. Dio crdito esta noticia la conducta simulada del cacique don Pablo. Con el fingido pretexto de recoger un hijo suyo que se educaba al lado del gobernador, haba venido la ciudad de Salta, trayendo por designio espiar los movimientos de la plaza,, y asegurar la confianza por una amistad disfrazada. Encubierto de esta exterioridad engaosa acompa al g o bernador en su marcha pero se apart de su laclo una jornada de Tolombn, sombras de ir disponer el hospedaje. Deba tener por premio la traicin del cacique el que le alargase su mano una hija de Luis Henrquez, substituto entonces de Bohorquez. E n el exceso de una alegra estpida se vomitaban execraciones contra los espaoles, y se daba por asegurada su ruina. Con todo, estos entraron en Tolombn, guiados de un caudillo, que harto prevenido contra sus acechanzas, se hallaba en estado de eludirlas. Bien cubierto de las flechas con parapetos de cuero, se acuartelaron estando la mira de cualquier suceso. L o s Calchaques les tributaban en lo pblico todos los honores de una deferencia servil, y los que les sugera una adulacin ms estudiada. Aneme esperanzados de un buen suceso por la parte de Londres, retardaron la ejecucin de su proyecto hasta la vuelta de los espaoles en que se hallaran ms asegurados. A la maana siguiente se puso en marcha el ejrcito espaol, llevando el gobernador la vanguardia. L o s Calchaques mudan de pronto su resolucin, y lo atacan por todas partes antes que se les uniese la retaguardia. P o r una y otra parte se hacen esfuerzos muy sealados de valor. Defendidos los Calchaques por las sinuosidades de un terreno

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fangoso y cortado, se hallaban cubierto de ser rotos por la caballera. E n este lance, bien apurado para los espaoles, no fu pequea dicha suya haber podido abrirse paso, aunque con prdida, y mejorado su situacin. Con todo, los persiguieron hasta que fatigados de la marcha y del combate, tocaron recogerse. Durles muy poco los Calchaques la gloria de este suceso en parte venturoso. Su retirada proporcion sus enemigos la ventaja de reunirse, y entrar en mejor suerte. Hecho consejo de g u e r r a por los espaoles, tomaron el partido de regresar Tolombn, cuya situacin les era y a muy conocida. Advertidos de este movimiento los Calchaques, disponen con diligencia una emboscada. E l gobernador la descubre por fortuna: con la compaa de su guardia toma por un extravo con el objeto de cercarlos: lo consigue, y entonces es cuando embestidos de sus tropas por todas partes, tienen la dbil gloria de derrotar un enemigo muy inferior en armas y en la naturaleza de sus combates. Irritados los soldados con sus fatigas, slo piensan en embriagarse con su sangre, y asegurarse un descanso menos expuesto su obstinacin. Los ms quedaron muertos y colgadas sus cabezas en los rboles. P o r muchos das no osaron los calchaques dejarse ver de los espaoles. L a s campaas desiertas nada otra cosa presentaban que un melanclico silencio. Esta quietud sospechosa puso en cuidados al gobernador, temiendo algn suceso desgraciado al tercio de Nieva. E n vsperas de mudar el campo la boca de la quebrada por falta de forraje para cuatro mil caballos que llevaba, se supo por un cacique amigo, la proximidad del tercio de Nieva. A esta noticia tan deseada la hizo ms recomendable la de los felices combates que la haban retardado. Puesto el teniente Nieva en la necesidad de que la victoria le allanase el camino, deshizo al enemigo en diferentes encuentros. Sin embargo, debi su vida el general, al valeroso joven don Ignacio de Herrera, quien lo sac de entre los enemigos. A l da siguiente lleg este tercio y se dispuso la conquista del pueblo grande de Tolombn y el de Paccioca. A m bos se rindieron al primer asalto, quedando entre otros prisioneros las mujeres de los que escaparon, los parientes del cacique clon Pablo (uno de los muertos en la emboscada), y
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la madre y cuados del cacique Pivanti. L a memoria de tan caros objetos hizo desear una comn suerte los fugitivos^ y trataron de entregarse. Puestos en presencia de los suyos, les habl as la vieja madre de P i v a n t i : " E n esto han venido parar, cobardes, vuestras fanfarronadas? Acostumbradas nosotras la mala fortuna, mirbamos como ms funesta la guerra, y reprendamos los proyectos de libertad que rodaban en vuestras cabezas. Si la patria, la libertad y el honor no eran para vosotros sino unos nombres vanos por qu os atrevisteis profanarlos? Si era precisa la guerra, y la hubierais confiado nuestros brazos, lo menos vendiendo caras nuestras vidas, hubisemos conservado la honra. Pero vosotros, cobardes, por gozar de la seguridad, nos habis dejado el oprobio. Cmo os llamar ? Compatriotas? N o , porque acabis de echar nuevos grillos la patria. Dir que sois Calchaques? A la verdad, yo os veo en ese traje; pero vuestras viles acciones os desmienten, y nos hacen sospechar si sois enemigos encubiertos. Sabremos ren adelante, que si alguna vez recobramos la libertad, ser para no fiarla vuestras manos." Estas sentidas razones, al paso que llenaron los indios de eterna confusin, los decidieron rescatarlas por cualquier precio que se pusiese un inters tan estrechado su causa. Postrados ante el gobernador, pidieron la libertad de sus mujeres y de los suyos, protestando para en adelante la fidelidad ms entera. Sagaz, Mercado, prometi hacerlo, con tal que los dems pueblos enemigos cautivasen otras tantas por personas, cuantos eran sus prisioneros. Saba muy bien-, eme con esta traza mirndolos los dems brbaros como otros tantos traidores armados contra la libertad de la patria y de.s mismos, deba darles nuevos intereses y afianzarlos en su amistad. Aceptaron ellos el partido, y lo cumplieron, como tambin el gobernador. Raro modo de hacerse honor con la clemencia, saciando al mismo tiempo la tirana! L a s paces y alianzas con los Tolombones y Pacciocas, sin duda los ms acreditados en el valle, arrastraron otras tribus de menos nombradla. Todas fueron admitidas la amistad; pero condicin de abandonar su pas nativo, y tomar su asiento en las cercanas de Salta. Con la ayuda de tantos aliados, movi sus reales el gobernador la raya de

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otras parcialidades, donde con diferentes campos volantes, fatig los enemigos sin cansancio. P e r o no por esto se daban ellas partido. Persuadido el gobernador que sin un esfuerzo superior todos los que haban precedido desde el tiempo de la conquista, seran siempre infructuosos los comunes, inclin sus capitanes buscarlos en lo ms fragoso de sus montaas, y obligarlos acciones decisivas. T u v o xito favorable en mucha parte esta ardua empresa, pasando hierro y fuego la mayor parte del valle. L a superioridad de los espaoles se dej sentir, no solamente en los llanos, sino en las eminencias. N o creyndose por muchos pueblos que fuese sostenible la guerra teniendo contra s los Tolombones, rindieron sus armas al espaol. Sin embargo, ms atrevidos los Quilines que los dems, se resolvieron atajar el curso de sus victorias, disputndoles el paso. Mercado se persuadi que esta resistencia contribuira solamente dar un nuevo lustre su gloria, y con todas sus fuerzas se precipit sobre los Quilines. Sin asustarse estos del peligro, prepararon sus dardos con una firmeza inaudita, y los rechazaron con muerte de trece soldados espaoles. M u y sonrojada con este suceso la altivez del gobernador, intentaba segundo ataque; mas sus tropas haban perdido todo su aliento. Ninguna persuacin fu bastante para empearlas en nueva accin. Dando unos pasos fuera de las lneas, grit en voz alta: "los fieles servidores del rey pnganse mi lado para proseguir la g u e r r a : " los oficiales y gente de obligacin lo siguieron, pero el vulgo militar persever inmvil en su puesto. A virtud de este acontecimiento tan humillante, dispuso la retirada del valle, deseando fuese borrada por el olvido, lo menos por el silencio, Pero, para darse un aire de decoro, pretext era efecto de la necesidad en que se hallaba de ir servir el gobierno de Buenos A i res que ya estaba destinado. Siendo pues forzosa la retirada del ejrcito, se intim todas las parcialidades (menos de Tolombn y Pacciocas) la dura ley de abandonar sus hogares y situarse en los llanos de Salta, de otras partes donde alcanzase el ojo del gobierno. L a repugnancia este despotismo el ms intolerante, acab de vencerla la victoria que en vuelta del ejrcito consiguieron las armas espaolas contra los Hualfines. E r a este pueblo uno de los ms numerosos y de los ms bien

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concertados. Unidos estos con otros sus aliados, vinieron sobre los espaoles, quienes los esperaron en orden de batalla con los Tolombones y Pacciocas. Eos dos partidos se embistieron con igual denuedo que esperanza de vencer; pero los Hualfines fueron rechazados. Puestos luego en derrota, cargaron con todas sus familias, y buscaron el asilo de uno de los cerros ms inaccesibles. E r a este sitio una eminencia rodeada por todas partes de precipicios, sin otra entrada que una estrecha senda, cuyo pie cerraba un doble parapeto de piedras. Sigui el ejrcito espaol al enemigo, y pudo acercarse el gobernador este muro de divisin en compaa de su capelln, el jesuta Torreblanca, la sazn de hallarse all cierto indio anciano, el alcalde y el cacique del pueblo E r a n estos personajes conocidos de Torreblanca, y hacan demostracin de venir la palabra. Obtenida la venia el jesuta, se avanz ellos, y los exhort sujetarse, trayndoles la memoria la grandeza de los espaoles, el poder de su rey, su justicia terrible contra sus enemigos y su clemencia siempre pronta para con los rendidos. P o r todos contest el anciano rechazando la propuesta, fundado al parecer en los derechos de la patria, los de la libertad y de sus Dioses tutelares. Aunque separados sin otro fruto, volvi la conferencia el jesuta con nuevas proposiciones. Se reducan estas, que cesasen las hostilidades, y que quedando en rehenes el cacique, volviesen los otros dos compaeros con artculos de paz. Y a se haba retirado el anciano. Eos dos ms dciles, menos advertidos, vinieron fcilmente en el ajuste. E l silencio de los Hualfines lo interpret su cacique por un ultraje de su autoridad, y sindole ms soportable la muerte, se arroj de lo alto de una roca. Desengaados los espaoles de todo acomodamiento pacfico, trataron de venir las a r m a s ; pero no era fcil rendir un enemigo tan fuertemente pertrechado. Se discurra sobre los medios cuando un soldado de brios generosos, se arroj l solo por la senda, y ganndole la accin al que la guardaba, dio paso franco otros compaeros. Aunque luchando un tiempo con los estorbos de la naturaleza y los del enemigo, ganan al fin la eminencia y se acantonan al abrigo de sus trincheras de cuero. Entonces es cuando haciendo un fuego vivsimo derriban indios por pelotones,

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introducen el desorden, persiguen los que huyen y los obligan rendirse. Despus de esta victoria ya no se trat, sino de poner en obra la expatriacin de los rendidos. Los Hualfines fueron repartidos entre los espaoles vencedores, y sus bienes quedaron por despojos de los aliados. L o s dems pueblos fueron arrastrados como viles rebaos, que se dispersan y se degellan; veinte y siete leguas quedaron despobladas, y sus campos cubiertos de armas y cadveres. Nada hay que admirar: los espaoles miraban como un artculo fundamental de su poltica y aun de su religin, que los indios se hallaban destinados su servicio. U n temor brutal, y que los males no tocasen en desesperacin, era todo lo que respectivamente se exiga. Despus de una expedicin de cinco meses entr el gobernador Mercado en Salta 15 de N o viembre de 1659. E n el 1660 le vino sucesor por el virrey de Lima, que lo fu don Jernimo Luis de Cabrera. El terror que dejaron gravado sus crueldades en la memoria de los indios, les inspir consejos pacficos; pero Cabrera nada quiso or, mientras no fuese subscribiendo la sentencia de su extraamiento. P o r fortuna de los indgenas, el cuidado de las leyes, que deban auxiliar el puerto de Buenos A i r e s unido su temprana muerte, acaecida de un cangro en 1662, absorvi todas sus atenciones, y no le dio tiempo para levantar el azote. Aunque ces por estos tiempos la guerra del Calchaqu, no por eso pudo gozarse de entera tranquilidad. Haba entrado la provincia por provisin de Lima en 1663 el maestre de campo don Lucas de Figueroa, cuando se dejaron ver por la primera vez sobre T a l a v e r a los feroces Mocoves del Chaco. E s t a irrupcin repentina caus indecible turbacin. Desde luego se vio amenazado el comercio de las provincias interiores, pero una calamidad de otro gnero maltrat enormemente la ciudad de Santiago, clebre por su antigedad y asiento, entonces, de los gobiernos. L a mayor parte de sus edificios fueron tragados por una inundacin de su ro; suceso que llen de espanto los moradores. L a ciudad se repobl por la parte opuesta, dando lugar que se crea una profeca de San Francisco Solano-

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E l mismo ao entr gobernar esta provincia don P e dro Montoy. Habiendo concluido su gobierno un ao des pues, nada digno nos dej de pasar la posteridad.

CAPITULO

VII

Don Antonio Mercado es trasladado al gobierno de Buenos Aires.Burla las intenciones de la corte.Cae en su desgracia.Examen de las causas de la decadencia de Espaa.Procura la corte impedir el casamiento del rey de Inglaterra con la hija del duque de Braganza. Trabajos de algunos religiosos de la Merced para una reduccin en Itasurub.Residencia del gobernador. Creacin de una nueva Audiencia en Buenos Aires. Entra su primer presidente y gobernador don Jos Martnez de Salazar.Sus cuidados por la defensa de la provincia. L a s naciones extranjeras, dice un filsofo, slo eran conocidas en este nuevo mundo por sus pirateras. Ellas queran tener parte en las prodigiosas riquezas que corran ele este hemisferio al otro: riquezas que ms de haber destruido esta industria de la Espaa de que deba servirle para proveer sus Amricas, eran el instrumento de que se vala para turbar el reposo de la Europa. Poseda siempre la corte de una avaricia inquieta, se propuso ms que nunca cerrar el puerto de Buenos A i r e s al comercio clandestino. El gobernador D. Alonso Mercado Villacorta acababa en este ao de 1660 de ser trasladado del Tucumn este gobierno. Sea que no sintiese la dificultad de la empresa, que su facilidad lo convidase prometer aquello mismo de que poda arrepentirse, l burl las esperanzas de la corte con unas seguridades que no ha-

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li. por lcito cumplir. E n los primeros pasos de su gobierno tropez con este escollo. U n a nave holandesa ech el ancla en este puerto, ofreciendo ceder beneficio de la corona su rico cargamento, siempre que en retribucin se le diesen veinte y un mil cueros de toro, diez mil libras de lana de vicua, treinta mil pesos en numerario y los vveres necesarios para el viaje. Si no es que Mercado reprobaba en otros estos convenios porque le fuese exclusivo el derecho de celebrarlos, debi aqu sin duda reflexionar, que no hallndose la abundancia de la metrpoli al nivel de lo que necesitaban estas provincias, no poda privrseles el derecho las cosas de un uso general. Tambin tendra presente el ingreso considerable con que su juicio aumentaba la real hacienda. Eo cierto es, que sin acordarse, que contra sus antecesores le haba servido esto mismo de materia sus recriminaciones, ni mucho menos los empeos, en que por un celo irreflexivo se hallaba constituido, admiti la propuesta del holands, y se prometa el reconocimiento del rey. Ea corte de Espaa, que, como dice el mismo filsofo, reconoca por uno de los artculos de su poltica primero consentir la despoblacin de su nacin, y que se convirtiesela Amrica en triste cementerio, que dividir sus tesoros con las dems, no poda menos de reprobar este manejo. E n efecto Mercado no hizo ms que atraerse la indignacin del rey, y provocar contra s la severidad de las leyes. E l ttulo de presidente de la real Audiencia, que iba instalarse en Buenos Aires, le fu revocado, y se orden su sucesor le hiciese sentir en la residencia todo el peso de esta transgresin. Concurra el aumento de este real desagrado saberseen la corte de Espaa por don Esteban Gamarra, ministroplenipotenciario cerca de los Estados Unidos, que sombra del navio del Consiento, haban arribado quellas radas otros dos ms, muy interesados con los preciosos frutos ele Amrica, montando tres millones de pesos la suma total de lo extrado. Vase en estos caudales extraviados una de las causas eme, juicio de varios polticos, influyeron en la decadencia de Espaa. U n examen ms profundo las ha. encontrado en las exacciones de la corte, en las restricciones del trfico, en su avaricia sin lmites, en su falta de economa y en su poltica desastrada. Se empea el abate

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N u i x en indemnizar la Espaa, imputando los extranjeros sus atrasos. "Examinmoslo todo con imparcialidad, dice ( a ) , y sin duda hallaremos que las guerras industrias extranjeras fueron el verdadero motivo de que nuestro comercio haya sido oprimido de aquellos pesados impuestos y de aquellas severas restricciones." N o se digna el seor N u i x decidir el problema, de si esas guerras fueron injustas por parte de los extranjeros, problema de cuyo desenlace deba pender la justificacin culpabilidad de la Espaa; porque si fu ella la agresora, fu igualmente la causa de un atraso. Por lo que hace la industria de los extranjeros ser la primera vez que se imputa crimen el uso de las facultades con que el hombre naci. Quera acaso el seor Nuix, que en obsequio de la Espaa se abandonasen los extranjeros una indolencia estpida? Si por la conquista de la Amrica se haba hecho la Espaa duea exclusiva del numerario y frutos coloniales, exiga el inters que las dems nacionees esforzasen su industria para entrar con ella en la balanza: cierto es, que as no podan concurrir las manufacturas espaolas con las extranjeras, pero le quedaba Espaa el recurso de suministrar los artesanos extranjeros los frutos en naturaleza, y pagndoles el valor de lo que aumentaba la forma, hacerse propietaria de las mercaderas para proveer con ellas sus Amricas, y disfrutar de sus tesoros. N o lo hizo as, sino que en la nulidad de sostener su industria y comercio martimo, ni poda abastecer las Amricas, ni permita que otro lo hiciese. Pero hubiera consentido siquiera, en eme la Amrica se surtiese de su propia industria. A lo menos no poda ignorar que este derecho le vena del eme tena de existir y de las relaciones que se encuentran entre el hombre y el fruto de su trabajo. Nada ms opuesto su sistema destructor. E a Amrica no deba cultivar sino para Espaa, y slo acmello que le era permitido; no poda consumir sino los frutos y las obras industriales que le viniesen por su mano: su comercio no poda hacerlo por el principio benfico ele una plena concurrencia, sino por el perjudicial y restrictivo solos los espaoles, y estos privilegiados: en fin la felicidad de la A m rica no deba exceder la medida escasa qxte le seal la ma-

l) Reflex, imp. reflexin 1.

12.

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no avara del espaol. N o creemos que el gobernador Mercado se gobernase por principios de tan estrecha justicia; pero lo menos sera sensible una necesidad que no admita treguas. Volvamos tomar el hilo de la historia. E r a n estos tiempos en los que todas las naciones vecinas, conjuradas contra la Espaa haban hecho una liga ofensiva y defensiva. Eos mares se cruzaban de escuadras enemigas en busca de las espaolas, los corsarios infectaban las costas de Amrica, persiguiendo sus bajeles, y sus puertos se vean amenazados de sus insultos. Mercado ech de ver que sin una aplicacin denodada sobre los objetos de la guerra, sera difcil contener el mpetu de tantas fuerzas combinadas. A fin de abastecer el puerto de todas las municiones de su defensa, hizo pasar Espaa don Alonso de Herrera, sujeto de toda su confianza, y redujo esta guarnicin una exacta disciplina militar. A l paso que las naciones europeas vivan desveladas fin de derribar el g r a n coloso de la Espaa, no se descuidaba esta en hacerles frente, poniendo en prctica cualquier arbitrio que le sugera su poltica. A pretexto de un ajuste matrimonial del rey de Inglaterra con la hija de la duquesa de Braganza, quien se le daban en dote algunas plazas y capitanas del Brasil, se aprovech de esta coyuntura para introducir en este estado la llama de la sedicin. E l g o bernador Mercado recibi una real orden, su fecha n de Julio de 1661, por la que se le previno, que afectando obrar nombre suyo, sin comprometer la real autoridad, dirigiese cartas los gobernadores del Brasil, y esparciese boletines en aquellos pueblos firmados por los modelos que se le remitan. El peligro de la religin y el ultraje de unos pueblos catlicos abandonados al furor de la herega, hacan el fondo de estas piezas incendiarias, y era lo que se estimaba de un incentivo poderoso para verlos empeados en una sublevacin que los espaoles ofrecan proteger. Vase aqu cmo la Espaa ha hecho servir siempre la religin sus intereses particulares. Cierto es, que en el tribunal de la razn deba tenerse por un crimen ceder unos ciudadanos una potencia extranjera, y mucho ms siendo de una ajena creencia. Con qu derecho dispone un prncipe de unos pueblos que no han consentido en mudar de dueo? P e r o con qu derecho una corte extranjera se avanza

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meter la mano en los negocios de otra que no le pertenecen ? L a s ms de las ciudades de todas estas provincias no debieron su primer establecimiento la mejor eleccin. A p e nas hay alguna la que el tiempo no haya hecho conocer sus desventajas y obligado abrir nuevos cimientos. L a de Santa Fe, siempre expuesta la ferocidad de los brbaros y nunca en estado de gozar las benficas influencias del trfico, mejor de existencia, trasladndose quince leguas de su antiguo asiento. Debe este beneficio al inters activo que tom en esta empresa Mercado, y los sudores siempre fecundos de los Guaranes, conversos bajo la mano de los jesutas. E l proyecto de civilizar con reducciones los indios vagabundos que corran las orillas del U r u g u a y no decaa en estos tiempos. Mercado dio g r a n fomento fray Francisco de Riva Gabiln, religioso mercedario, para una nueva en Itasurub. E l fij estos hombres errantes, pero los Charras, enemigos de toda cultura y del nombre espaol, embistiendo este establecimiento, hicieron del todo estriles sus fatigas. E l alma sensible y virtuosa del padre Gabiln implor el auxilio de Mercado, pero en vano: en su ausencia se dispersaron los nefitos y desapareci esta fundacin. E n poco ms de tres aos concluy su gobierno don Alonso Mercado. Hemos visto en otra parte, que la altivez desdeosa haca el fondo de su carcter. Ella lo haca decir con sobrado candor, que slo dos personas de acertado gobierno haban pasado estas Amricas, la del licenciado Pedro de Gasea y la suya. Se dice que la fortuna es ciega: ser as; pero Mercado nos convence, que ella hace ciegos los que favorece demasiado. S u prosperidad lo alucinaba, pero no estaban todos de acuerdo con sus juicios. Habiendo entrado su juez de residencia en la pesquisa secreta de su manejo, encontr ciertos descaminos de real hacienda, por donde vino conocer, que sus manos no les faltaba alguna lepra. Estos delitos de peculado dieron mrito su captura. Pero tienen de particular estas faltas, que ellas se purgan con lo mismo de que proceden. N o es fuera de lo verosmil, que Mercado supiese este secreto. L o cierto es, qu en su mayor conflicto estimando en la corte sus yerros

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no tanto afectos de malicia, cuanto de sobrada confianza, fu. trasladado de nuevo al Tucumn, fin de que concluyese la guerra del Calchaqu. Haca tiempo que se meditaba en Buenos A i r e s una de esas Audiencias, por donde la justicia segn su institucin debe proclamar sus orculos. Esperbase que por su medio se libertasen estas provincias de esos recursos dispendiosos la remota Audiencia de Charcas, que sirviese de freno al comercio ilcito del contrabando, que las leyes debiesen ser ms respetadas, ms asegurada la seguridad individual, ms contenidos los criminosos y ms bien mantenida la tranquilidad del Estado. Pero excepcin del primer efecto se poda prometer la consecucin de los dems? U n a triste experiencia haba ya demostrado, que la elevacin de estos puestos favorecidos de la distancia daba un nuevo grado de actividad las pasiones, y haciendo sus ministros superiores las leyes, les aseguraba la impunidad. A pesar ele que estas plazas dejaban por s mismas al magistrado en su mediocridad, ellas abrieron en la Amrica la carrera de la opulencia, y el ejercicio de administrar justicia vino ser el arte de enriquecer. Tantos incentivos del vicio deban necesariamente inspirar el orgullo ms intratable. E n efecto sus ministros han exigido un culto, que h obscurecido todo lo dems: nada lo da tan bien conocer, como la manda de aquella piadosa mujer de Chuquisaca, destinada solicitar una toga favor del Santsimo Sacramento. P a r a la formacin de ese tribunal vino este puerto en 1663 de primer presidente y gobernador de Buenos Aires, don Jos Martnez de Salazar. Sus prudentes disposicioneshicieron que en el mismo ao diese principio esta fundacin; pero acaso es este el mrito eme menos le recomienda. Grave, circunspecto, avaro del tiempo y familiarizado con las pesadas ocupaciones del mando, hizo consistir el acierto de su gobierno, no tanto en sanar los males de la patria cuanto en anticipar los remedios. Haba arribado este puerto el memorable don Francisco Meneses, provisto presidente de Chile, muy conocido en el P e r por el nombre de Barrabs, y por el castigo ignominioso que ejecut en su persona el celebrado virrey conde Eemus. P o r una conducta antojadiza y atrevida, cay este hombre arrebatado en la temeraria tentacin de robar dos navios de este puerto, y

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pasarse Chile con ellos por el estrecho de Magallanes. El presidente Salazar, ech de ver con tiempo, que todo era posible para un loco, que desnaturalizaba las ms claras acciones, y destac los buques la fuerza competente. Por grande que fu el empeo de Meneses para abordar la nao de San Pedro, no pudo conseguirlo, y qued varado su navio la " M a r i a n a " . Con no menos audacia se permita otras demasas ttulo de comandante de cuatro buques que salieron de C d i z ; pero hall siempre su escarmiento en la firmeza de Salazar. Ea paz y la seguridad, fueron no menos atendidas en la provincia. Dos pueblos de Itatines, desmenmbrados de los dems, fueron por estos tiempos reconcentrados esta gran familia. Dio motivo esta providencia la previsin con que miraba el presidente Salazar una prxima avenida de Mamelucos brasilienses. Estos enemigos implacables del sosiego de Misiones, entregados la piratera y los crmenes, fueron obligados volverse por esta vez vacos de la presa que les ofrecan estos dos pueblos. A la sombra de esta proteccin se aumentaron en breve, y fu preciso subdividirlos. Bien que contribuy esto no poco haberse roto las trabas que aprisionaban el comercio de sus producciones. E n contradiccin de los vecinos de la Asuncin, se concedi todos los indios pudiesen expender en Santa F e todos los aos doce mil arrobas de la clebre yerba del P a raguay. Abierto de este modo el fecundo manantial de la agricultura, se hizo correr la abundancia sobre estos terrenos, favorecidos de la naturaleza, y fu en aumento su poblacin. Aunque la ciudad de Santa Fe se haba puesto cubierto de los ataques de los brbaros, no as del todo su campaa. Eos Abipones del Bermejo y otros, la hostiliza ron cruelmente en 1668; pero la atenta administracin del presidente los arroj de sus lmites. Con no menor acierto se tomaron las medidas para preservar la capital de los peligros con que en 1671 la rodeaban las invasiones extranjeras y nacionales. Ea fama de que los franceses amenazaban el p_uerto, vino ser una convocatoria para los brbaros. U n nmero considerable de infieles se desprendieron de las sierras para sitiarlo por tierra, mientras lo estaba por la mar. E l presidente Salazar llam en su socorro quinientos bravos y fieles Guaranes de

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Misiones, tantas veces probados en los apuros, y los acanton en el ro de Lujan. E l temor de caer en manos tan esforzadas, calm la inquietud de los brbaros, y desconcert todo su plan. Salazar se haba dedicado muy de antemano las fortificaciones de la plaza, siempre con el auxilio de los mismos Guaranes. L a audacia francesa no se atrevi hacer una experiencia de sus fuegos, y divirti sus fuerzas otros objetos. L o s Guaranes de Misiones acudan todas partes donde el peligro se presentaba. A ellos debi tambin su salvacin, la ciudad de Corrientes en 1673. L a corte de Espaa reconoci su engao en la fundacin de la Audiencia, y que sta no era ms que un ttulo vano para decorar la ociosidad y los vicios. P o r cdula de la reina madre, ella vino disolverse los nueve aos de su instalacin. El presidente Salazar acab su gobierno un ao despus, que fu el de 1674.

C A P I T U L O VIII Don Juan Diez de Andino hace varias expediciones con felicidad.Accin heroica de desinters ejecutada por Andino.Don Felipe Rege Corvaln entra gobernar el Paraguay.Los Guaicures y Albayaes se conmueven.Rege hace una entrada general contra estos, y sale infructuosa.Invasin de los Mamelucos de San Pablo.Bs depuesto Rege y remitido Charcas.Villa Rica acab de perderse.Regreso de Rege al mando.Los Guaicures intentan apoderarse de la Asuncin.Librtanla los espaoles con un arbitrio indecente.Vuelve Andino gobernar.Entra don Antonio de Vera y Mujica.Gobierno de don Francisco Monforte.El de Mendiola fu desgraciado.Su prisin y su restablecimiento. L a s virtudes y los vicios de un pueblo en el momento que experimenta una revolucin, dice el abate Mably, son la medida de la libertad de la servidumbre, que debe esperar. Sin leyes, sin inters comn, sin ideas del bien y del mal, sin moralidad, sin disciplina militar y sin armas iguales las de sus contrarios, cogi sin duda estos pueblos salvajes la invasin de los espaoles; por consiguiente ellos deban caminar esa servidumbre que es el fruto de la bajeza de pensamientos, de la estupidez del alma, y de la indiferencia del bien pblico. V e r d a d es, que iba corrido siglo y medio de guerras continuadas en que defendieron sus preocupaciones y libertad; pero era estas por lo comn de

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tan ligera importancia, que apenas se hacen dignas de pasar la posteridad. Siempre dirigidas por los principios de sus groseras costumbres, y siempre de un xito fatal, presentan una monotona de sucesos, en que encerrado un escritor, no puede dar libre esfuerzo su pluma. Con todo, no ser intil referirlos. Ellos, cuando menos, hacan ver, que el sentimiento de la libertad es inextinguible del todo, y que no sin agitaciones y vaivenes asentaron los espaoles su dominio. Eos Guaicures y Payagues no desistan de sus invasiones contra el Paragua)'-, sino mientras estaban sobre ellos las armas de los espaoles. Ellos conseguan lo menos proveerse de vveres, y matar sin piedad los que se oponan sus latrocinios. Don Juan Diez de Andino, eme entr al gobierno de la provincia en 1663 hizo con fortuna varias expediciones sus tierras. E n cinco de ellas le acompaaron los famosos Guaranes de las Misiones jesuticas. Fuese que en el gobernador Andino obrasen las obligaciones de gratitud para con estos indios de Misiones, las de la justicia, virtud y humanidad, l les hizo conocer eme vivan bajo su protecin. Haban llegado los tiempos en que las riquezas se hallaban en sumo honor, y eran laa eme conciliaban toda la estimacin pblica. Creyendo contagiado de esta peste al gobernador Andino, su grande amigo el oidor de Buenos A i r e s don Pedro Rojas y Luna, le present sin saberlo una ocasin de acreditar su desinters. Hallbase este ministro en la Asuncin en secuela del proceso fulminado contra el gobernador Sarmiento, cuando represent la Audiencia, sera bien premiar el trabajo asiduo y penoso de su amigo con el producto eme le dejasen todos los aos trescientos indios de Misiones, destinados al beneficio de la yerba. Los ministros de este tribunal no podan advertir la indecencia de este lenguaje: el culto que tributaban las riquezas, pona desde luego la vista, que ellas eran en su concepto el bien nico digno de ocupar los desos del hombre. E n efecto la gracia fu concedida, y se libr la provisin real. Juzgaba el oidor Rojas haber puesto en contribucin el reconocimiento de Andino, cuando con ella en la mano le habl a s : "aqu tiene usted l mejor medio de acumular riquezas." Pero Andino, fu sobradamente sabio para darle conocer con modestia el

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escndalo eme le causaba su conducta, y que slo deseaba distinguirse por una noble simplicidad: "no permita Dio?, le respondi, que yo coma pan regado con sudores ajenos.''" E n una historia de Amrica, donde caminando siempre la codicia europea con la frente levantada, ha tenido el atrevimiento de insultar la moderacin de los deseos, se hubiera dado la virtud por agraviada dejando de referir los raros ejemplares, que pueden como el presente consolarla. Haca tiempo que las misiones jesuticas excitaban la codicia del ministerio espaol. El rey jams haba franqueado sus tesoros para poner estos pueblos bajo su imperio; ni su sujecin era el fruto de otra violencia, que la eme pudo inducir el beneficio de sus doctrineros sobre un consentimiento libre. P o r consiguiente el ttulo de conquista no poda dar derecho para eme gravitase sobre ellos un tributo oneroso. A pesar de esto, desde 1649 Y hallaba dispuesto por el virrey de Lima, conde de Salvatierra, que estos indios pagasen un peso de tributo. A l efecto vino estas Misiones el doctor don Juan Blzquez de Valverde, y por el censo que form, hizo tuviese principio esta contribucin. Con todo, por ms de ocho aos hicieron felices estos indios y todo el P a r a g u a y las virtudes activas y sociales de Andino, y ese apreciable clon de hacerse amar por la afabilidad y los talentos. E a capital de Buenos A i res le qued tambin muy reconocida por el auxilio de tropas que condujo l mismo, 3 ^ eme regres su destino desaparecido el peligro.
a s e

N o pudo lisonjearse el P a r a g u a y de eme la prosperidad de este gobierno se hubiese eslabonado con la del sucesor. Desemejantes sus jefes en el carcter, lo fueron tambin en las operaciones. E n 1671 sucedi Andino en el g o bierno clon Felipe Rege Corbaln. Eos Guaicures y Albayaes feroces, bravos y caprichudos, siempre vencidos y nunca dominados, hallbanse la sazn en paz. Como las derrotas de estos brbaros nunca las atribuan falta de valor, y como sus paces slo eran treguas para convalecer, jams podan renunciar la esperanza de ser libres y siempre se crean capaces de recuperar una victoria que haban perdido por casualidad. A fines de este misma ao atravesaban el ro P a r a g u a y , y aunque respetaron la capital polla vigilancia de sus vecinos, asaltaron el valle de Tacumb,

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donde mataron cinco seis personas, y se retiraron cargados de despojos. L a golosina de la presa y la impunidad con que la alcanzaban, infundieron tal aliento y osada estos indios, que por cuatro aos consecutivos, fueron el azote ms duro de toda la provincia. Los pueblos Tobat, A r e cay, Atir, con los valles de Parnipitn y Arecutagu, se vieron extremosamente maltratados con incendios, muertes y robos. E n el de A t i r quemaron la iglesia, se llevaron los vasos sagrados con las formas, dieron muerte al prroco, y entre muertos y cautivos pasaron de ciento veinte personas las que sufrieron esta calamidad. A la venganza de estos agravios despach el gobernador varios destacamentos bajo las rdenes de los generales Francisco Ramrez de Guzmn, Francisco de Abalos Mendoza, don Francisco de L e desma y don Juan Caballero Bazn. L o infructuoso de sus operaciones, cuyo resultado siempre era un flujo y reflujo de marchas sin ver la cara al enemigo, oblig al gobernador una entrada general capitaneada por s mismo. V e rificla el ao de 1675 con trescientos quince soldados espaoles, mil indios ole las reducciones jesuticas, y los cuatrocientos de los pueblos de Itut y Gazapa al cargo de regulares franciscanos. A las ochenta leguas de la Asuncin hizo alto esta marcha sin suceso alguno digno de memoria, porque una general murmuracin del ejrcito reprenda altamente el empeo de atormentarse por empresas intiles, y peda la vuelta la Asuncin. Despus de un largo razonamiento en que procur el gobernador justificar su conducta militar, tomando principio desde la entrada de su gobierno, mand todos los oficiales, y les rog como su compaero de armas desistiesen de un empeo que deshonraba sus puestos. A pesar de esto, insistiendo los oficiales en solicitar la vuelta pretexto de las necesidades que padeca el ejrcito, se prest sus instancias y volvi tomar la capital los dos meses y medio de su salida. Siempre en vela la codicia de la corte sobre el aumento de tributos, y sin traer la memoria los servicios de unos indios que militaban sus expensas, autoriz en 1676 don Diego de Ibez Faras, fiscal de Guatemala, para que empadronase de nuevo las Misiones jesuticas. P o r el censo de este ministro subi la capitacin de tributarios catorce mil cuatrocientos treinta y siete; no porque este debiese

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ser el nmero legtimo de contribuyentes, sino porque excediendo la medida de la razn, comprendi en l hasta los nios de catorce aos, y otros que reservaron despus las leyes. L o s daos causados por los brbaros y por este rgimen opresivo, aunque de mucha consecuencia, no igualaron los que por estos mismos tiempos hicieron sentir los Mamelucos de San Pablo. Formada esta colonia portuguesa de puros malhechores, que huyendo la severidad de las leyes buscaron su independencia ( a ) , no conocan otros principios que la impunidad, el robo y las atrocidades de toda especie. Cuando ms conocan que eran odiosos sus vecinos, tanto ms echaban de ver, que necesitaban ser soldados. Tomando cierto aire de valenta se derramaron por las campaas, como hemos visto, en busca de cautivos, y entablaron el trfico de sangre humana. E n prosecucin de este infame instituto, principios de 1675, cayeron sobre cuatro pueblos doctrinados por clrigos seculares, reducindolos duro cautiverio. Dado este golpe de sorpresa, pusieron sitio Villa Rica, prometiendo levantarlo siempre que se le entregasen las armas para tener cubiertas sus espaldas, al retirarse con la empresa. Eos de Villa Rica cayeron en este lazo que les tenda su perfidia, y lloraron, aunque tarde, su entera dispersin. Apenas llegaron estas nuevas la Asuncin, cuando aquella repblica ms fcil de alterarse que el ocano, experiment un horrible sacudimiento. Haca tiempo que el cabildo de esta ciudad haba manifestado la aceda de su corazn contra el gobernador Corbaln y Rege. A j u z g a r de sus recursos hasta el trono, la ignavia y flojedad de Rege, ms entretenido en sus g a nancias que en la defensa de la provincia, era la causa de tinos males, cuyos efectos no podan mirarse con ojo enjuto. E l capitn Jos Len de Zarate, haba tambin pasado la Audiencia de Charcas, donde introdujo quejas muy a g r i a s contra su conducta. A tan reiteradas instancias despach este tribunal su real provisin, encomendando at maestre de campo Juan A r i a s Saavedra, teniente de la ciudad de Corrientes, la pesquisa y averiguacin de los hechos.

(a) Esta independencia les dur hasta fines del siglo 17 y principios del 18, en que la corte de Portugal los tom bajo su proteccin.

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Los vecinos de la Asuncin con un humor sombro y desapiadado se aprovecharon de esta ocurrencia para agradarla criminalidad del gobierno, y pedir su deposicin. E l pesquisador se entreg ms de lo que deba sus seducciones, y con una barra de grillos lo remiti Charcas ( a ) . E n el interregno qued depositado en el ayuntamiento el mando militar y poltico; mas no por eso se suspendi esa cadena de acontecimientos siniestros, que haba atajado el curso de las pasadas prosperidades. Villa Rica acab de perderse; y aunque fu contra los agresores un ejrcito compuesto de cuatrocientos espaoles y setecientos Guaranes de Misiones, fu tal la cobarda del jefe, que no se pudo discernir, si persegua un enemigo protega un aliado. E n vano fu eme los indios pidiesen con instancia la seal de combate: contenidos por el general se content este con ser un fro espectador de cuatro mil indios cristianos que iban arrastrando sus 'cadenas. Los Guaicures y A l bayaes, cuyas prdidas parecan no enflaquecer sus fuerzas y aumentar su tenacidad desolaron al mismo tiempo el territorio y obligaron unas gentes que haban conquistado tantos pueblos, defender su capital. Y a no se peleaba por la gloria, sino por defender cada cual su patrimonio y su persona. Todos fueron obligados tomar las armas por la defensa comn, sin excepcin de eclesisticos, religiosos, estudiantes y esclavos. Examinse entre tanto el proceso del gobernador en los estrados de la Audiencia. Algunos cargos se calificaron por legtimos; pero en lo principal no se encontr cuerpo de delito, se tuvieron los movimientos del pueblo y del pesquisador por demasiado vivos y caprichosos. E l gobernador R e ge fu restituido al ejercicio de su mando. Por lo referente los alcaldes y regidores, se templ el rigor de la pena de que eran merecedores, contentndose el tribunal con serios apercibimientos en caso que abusasen de la piedad. Repuesto en el gobierno don Felipe Rege, hizo esfuerzos en defensa de la provincia, tanto ms eficaces, cuanto se crea haber sido grande su inaccin, y encontr recursos en su genio que le hubieran sido desconocidos, si n o
(a) El padre Lozano en su Historia manuscrita atribuye movimiento propio del cabildola deposicin de Rege; pero se engaa.

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hubiese precedido su infortunio. Fu su primer cuidado fortificar los presidios eme custodiaban los lmites de la provincia, y dirigir un ejrcito de espaoles y Guaranes de las Misiones jesuticas con destino castigar los repetidos insultos de los Guaicures. E l fruto de esta expedicin, fu hacer paces con estos brbaros; pero paces en que reservndose estos el derecho de hostilizar ms su salvo, se aprovecharon del descuido que induca la seguridad. Bajo la capa de la amistad, hicieron grandes daos y ain concibieron el pensamiento atrevido de asolar la capital. A l efecto convocaron toda su nacin, la que reunida vinieron situarse enfrente de la ciudad sobre la margen opuesta del ro P a r a guay. E r a aqu su ocupacin diaria la construccin de armas con una cierta confianza, que no recataban la vista de la ciudad. Eos espaoles observaban religiosamente la paz, y no la crean del todo rota por parte de los brbaros. Este era el estado de las cosas, cuando una india de aquella nacin, compadecida del mal que amenazaba cierta espaola su bienhechora, le descubri todo el secreto. Asombrados los que mandaban con la altiva resolucin de estos brbaros, lejos de concebir pensamientos nobles y dignos de su causa, discurrieron la traicin ms vergonzosa. A la verdad, el P a r a g u a y no era ya lo que haba sido bajo la conducta de los Iralas, los Chaves y Melgarejos. Consista esta en sorprender los brbaros, haciendo intervenir un matrimonio simulado entre personas calificadas de una y otra nacin. Descubri pues los Guaicures el teniente gobernador clon Jos de Abalos los fuegos de la pasin en que se arda por la hija del cacique principal, y. los tom por mediadores para alcanzar su mano por un enlace matrimonial. Tratado el negocio con el padre de la doncella, fu bien acogida la propuesta, prometindose los Guaicures una alianza ms ingenua desde que vean los espaoles estrechados su causa por el mejor gaje de la amistad. Haciendo entonces Abalos una renuncia solemne del traje espaol, se desnud de sus vestidos, embraz el arco y el carcax, y se adorn con sus plumajes. D e acuerdo con los jefes de las dos naciones, se firm despus aquel contrato, se sealaron los testigos, se indic el da de las bodas, y quedaron ajustadas las dems circunstancias del aparato nupcial. A l mismo tiempo que se tomaban estas dis-

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posiciones, se daban tambin otras para que ignorasen los indios convidados el golpe y la mano que los iba sacrificar. Con el secreto conveniente se previnieron soldados bien armados en las casas de los padrinos, con orden de atacarlos luego que se les hubiese embriagado, y oyesen el toque de una campana. Llegado que fu el da emplazado entraron los indios las casas destinadas, llenos del regocijo que convidaba la celebridad. Mientras estos reciban los primeros obsequios, se destac un cuerpo de infantera y caballera, para eme atravesando el ro, cayesen sobre las tolderas de los restantes. N o pudieron estos lograr su intento, porque receloso un Guaicur de algn engao, puso la gente sobre las armas. Los de la ciudad recibieron la seal, y su eco quedaron pasados cuchillo cosa de trescientos Guaicures, con cuya sangre se embriagaron los espaoles, como lo haban estado los indios con el vino. L a circunstancia de haber acaecido este suceso el 20 de Enero de 1678, dio mrito para que se atribuyese al patrocinio de San Sebastin, cuya fiesta qued jurada. O h escndalo del siglo! hasta cuando debi serle permitido la supersticin profanar lo ms sagrado, y hacer al mismo cielo cmplice de sus delitos! Esta matanza libert la ciudad de un inminente riesgo; pero debi producir en los brbaros un odio mezclado de desprecio hacia unas gentes, que canonizaban un crimen slo por haberlos sacado del peligro. Siempre reprobar la poltica, que en lugar de este atentado, no se aprovechasen del lance que les presentaba la suerte, ya que no para entablar entre las dos naciones un inters igual y recproco, lo menos para ocultar con el halago y el beneficio el yugo que queran imponer, y hacer que los indios dividiesen su voluntad entre su patria y sus seo res. Este era el medio de entablar sobre mejores bases su dominacin. U n pueblo feliz nunca averigua si es esclavo libre, ni lo que su dicha durar. Aunque estas muertes dejaron muy irritado en los Guaicures el deseo de la venganza, suspendieron por dos aos el curso de sus hostilidades. E n su lugar invadieron la frontera de los Payagues. Haba esta diferencia entre unos y otros, que los primeros todo lo fiaban su valor, entre tanto que los segundos sus astucias y sus engaos. Aprovechndose estos brbaros de la confianza, y los des-

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cuidos de los espaoles, causaron grandes daos. Pudo contenrseles con la construccin de un nuevo fuerte. Con este servicio concluy su gobierno don Felipe Rege en 1681, mereciendo, en la residencia que le tom el obispo don fray Faustino de las Casas, el concepto de recto, celoso y vigilante. Vuelve segunda vez ocupar este gobierno el sargento mayor don Juan Diez de Andino, cuyos talentos polticos y militares, le haban allanado la carrera de las magistraturas. Siempre constante Andino en sus principios, consag r todos sus desvelos la felicidad y seguridad pblica. Sugerido por los estmulos de su celo, hizo varias expediciones en tierras de enemigos, quienes dej escarmentados con sus frecuentes victorias. L a proteccin que dispens los Guaranes de Misiones, slo la miraba como un justo tributo debido sus servicios, y como una seal de honor, que merercan los compaeros de sus armas. L a muerte termin su carrera gloriosa en 1684, abreviando la de su gobierno. Por provisin del virrey de Lima, duque de la Plata, cubri este puesto con la misma gloria don Antonio V e r a Mujica, natural de Santa Fe. E n los puestos subalternos haba hecho muy famoso su nombre, ya penetrando con denuedo las tierras de los Calchaques, ya presentndose victorioso sobre las armas lusitanas, como luego lo veremos. El orgullo de los brbaros fu siempre reprimido por el valor de V e r a . D u r muy poco su gobierno porque fu luego reemplazado en 1685 por don Francisco Monforte. Humanidad, valor, justicia, desinters, todo concurri hacer memorable este gobierno. L a fbrica de la iglesia catedral le mereci una de sus principales atenciones. Diariamente presida por s mismo sus trabajos, sin que por eso padeciese detrimento el curso de los asuntos forenses; porque abriendo tribunal en la misma obra, daba audiencia las quejas del pueblo. El vil inters fu siempre reprimido por sus sentimientos generosos. Excitado don Alonso Monforte hermano stryo, con la esperanza de hacer su lado g r a n fortuna, pas desde Espaa esta provincia; pero hall en breve su desengao. Sin inquietarse su amor desordenado las riquezas, por la legitimidad de los medios con que se adquieren, atormentaba al gobernador por indios para sus grangeras. M s negndose este sus instancias.

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e daba en rostro con que prefiriese una fortuna culpable una honestad mediocridad. Don Alonso ech de ver, que haba errado la senda de medrar en Amrica, y tom su vuelta Espaa. Este laudable desinters del gobernador Monforte, lo hace digno de que lo coloquemos al lado de ese virtuoso magistrado, que acompaado de sus amigos al tomar posesin del puesto, les deca: "seores, por piedad tened cuidado de los mos." Saba muy bien que donde empieza el magistrado acaba el padre de familia. I.as atenciones de la guerra nada desmerecieron por estos tiempos. Dos entradas tierras de Guaicures con auxiliares Guaranes les dejaron muy humillados. Emprendise tambin en 1688 el desalojo de los Mamelucos, que se haban apoderado de la antigua Jerez. Cubierto de gloria, y amado de todos, concluy Monforte su gobierno en 1691. Ea dicha de los gobiernos rara vez es duradera. E a del P a r a g u a y se eclips mucho con el de don Sebastin Flix de Mendiola. Bajo su fiero despotismo pretenda este caballero tener la provincia en una desventurada tranquilidad, sin acordarse que la paciencia tiene un trmino al que sucede la desesperacin. N o acostumbrados los paraguayos un sufrimiento imbcil lo prendieron, y cargado de prisiones lo remitieron Buenos Aires, donde persever hasta que, por providencia de la Audiencia de Charcas, fu repuesto su empleo. Sirvi mucho Mendiola este contratiempo. Corregido de sus desrdenes se manej con mode racin hasta 1696 en que dio fin su gobierno. Estos ejemplos nos ensean, que no siempre es preferible el reposo pblico la libertad. Siguironse estos tiempos otros menos aciagos. Don Juan Rodrguez Cota, que sucedi Mendiola en el mismo ao, administr el gobierno con equidad.. Sin embargo, la compaa de un entenado suyo lo hizo menos acepto. E r a ste uno de esos hombres perversos que les parece no ser irada, si aquel quien gobiernan no es vicioso. Cometieron en tiempo de Cota los Guaicures sus acostumbradas hostilidades; pero una expedicin sus tierras, compuesta de espaoles y Guaranes de las doctrinas jesuticas, no dej de reprimirlos. Dur el gobierno de C o ta hasta el ao de 1702.

CAPITULO IX Vuelve gobernar el Tucumn don Alonso Mercado.Bntra Cadchaqu con un ejrcito.Poltica astuta de este gobernador.Son rechazados los espaoles por los Quilines.Al fin estos se rinden por capitulacin. Todo el valle de Calchaqu es sojuzgado.Los indios son expatriados.Las naciones del Chaco se alborotan.Entra al Tucumn don Angelo de Peredo.Su grande y feliz expedicin al Chaco.Gobierno de don Fernando de Mendoza Mate de Luna.Expedicin de dos jesutas con el licenciado don Pedro Ortiz de ZarateMdase la ciudad de Londres Catamarca. Gloriosa muerte de Zarate con uno de los dos misioneros.Don Antonio de Vera Mujica toma el mando de las armas.Fundacin del colegio de Monserrat. Hallbase clon Alonso Mercado en Buenos A i r e s el ao de 1664 expuesto todos los embates de la rivalidad y todas las fluctuaciones de la opinin. A todo daban l u g a r su desconcepto en la corte, y en los progresos nada felices de su residencia. Sin embargo, entre la esperanza y los temores, de un instante otro mud de aspecto su fortuna. E n esta especie de zozobra se vio de nuevo promovido al gobierno del Tucumn. L a s frecuentes incursiones de los Calchaques, haban quitado toda esperanza de mantener esta provincia en tranquilidad, y se crea intil todo medio de conseguirlo, si no era el de su expatriacin. L a g u e r r a bien dirigida por Mercado contra estos indios, hizo que los

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nimos de la corte se convirtieran su persona, para encargarle este negocio de los ms serios, y presentarle las ocasiones de restablecer su opinin. Entr Mercado la provincia lleno de ese ardimiento que deba ser consiguiente una confianza tan sealada. L a s lecciones recibidas en la escuela de la adversidad lo haban vuelto muy enmendado; por lo que le fu fcil interesar todos en una guerra, que deba disipar en adelante temores inquietudes. Una Mercado un valor intrpido una grande experiencia. Fueron sus primeras disposiciones sealar por plaza de armas la ciudad de Esteco, convocar las milicias de todas las ciudades, y acopiar los aprestos necesarios favor de los auxilios pecuniarios que suministr el virrey de Lima. Distinguase tambin el celo del estado eclesistico con un donativo voluntario en que el cabildo gobernador abri la puerta con su ejemplo. Expedidas sus rdenes para que acudiesen sus respectivas fronteras las milicias de la Rioja, Catamarca Crdoba y Tucumn, como tambin de numerosas compaas auxiliares de Santa Fe, emprendi su marcha el gobernador llevando tras de s un grueso tercio. A pesar de estas fuerzas tan respetables acaso no hubiera llegado al total logro de sus designios, sin esa poltica astuta, que promete, lisonjea, amenaza, divide y hace nacer odios mutuos entre aquellos mismos, cuyo inters exiga estar unidos. A favor de sus halagos se hallaban en su auxilio los Tolombones y Pacciocas. Luego que el ejrcito venci la primera eminencia desde donde se descubre todo el valle de Calchaqu, dieron aviso los Tolombones, como los Quilmes en una tranquila seguridad se hallaban entregados al goce de las tierras que disponan para la siembra de sus granos. Por otros eme se cogieron de los mismos Quilmes, se asegur el gobernador en la desprevencin del enemigo. Con todo, escapados de la custodia algunos de estos brbaros, pusieron en noticia de los suyos la cercana del ejrcito. En el sobresalto que caus los Quilines esta noticia no trataron de otra cosa que de poner en salvo sus vidas al abrigo de las montaas ms fragosas. Los T o lombones y Pacciocas entraron su pueblo, y lo entregaron las llamas. Los Quilmes aunque faltos de un todo, se resolvieron no abandonar su libertad" al arbitrio de unas

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gentes que pretenda prostituir su existencia al yugo de una obediencia servil. Fortificados del modo posible, esperaron el ataque. N o se le haban incorporado an al gobernador los dems tercios de Tucumn, Londres, Rio ja y Catamarca, y sin todas sus fuerzas juntas no se atreva combatir con unas gentes tan ntimamente unidas su patria. T o d a s por fin en un slo cuerpo se precipitaron al asalto, pero en vano. Los Quilines se defendieron como hombres libres y dignos de serlo para siempre. Con un valor heroico rechazaron al enemigo matndole diez hombres de los ms esforzados, entre quienes cay el guapo capitn Mateo F a ras, bien conocido por sus crueldades. A l paso eme este suceso llen de nuevos alientos los Quilines, hizo caer los bisnos de los espaoles en una vergonzosa flojedad. P e r suadidos los veteranos, que excusar el mal es un crimen, les dieron en rostro con su cobarda y hacindoles entender, que considerarse invulnerables, era una brillante quimera, les recuperaron sus perdidos bros. Despus de bien calculadas por el gobernador Mercado todas las dificultades de esta empresa, se resolvi no repetir segundo ataque; pero s un estrecho sitio en que se fase al hambre la victoria, eme era muy dudosa de las armas. A la verdad, este era el medio ms expeditivo y seguro. A l retirarse los Quilines haban abandonado todas sus provisiones de boca, y se hallaban estrechados de la ms urgente necesidad. Puesto el sitio en tela forma, no encontraban recurso alguno contra los estragos de este terrible azote. V e r d a d es eme, para los varones la victoria pasada haca veces de salud, ele abundancia y de todo: desafiando los sufrimientos, y hasta la misma muerte se sostenan impeturbables; pero en los sollozos interrumpidos de los nios y mujeres, en sus lgrimas y lamentos, levantaron una batera sus contrarios la eme no les fu posible resistir. Despus de un largo asedio, resolvieron los Quilines rescatar vidas tan amadas por el subido precio de su libertad. El cacique principal don Martn Igun sali tratar de ajuste con los espaoles cjuienes lo recibieron en su campo con seales de benevolencia. Precedidas algunas conferencias, capitulse por fin, que salvas las vidas y las haciendas de los sitiados abandonaran estos el valle, y se-

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ran encomendados los vecinos en el lugar que destinase el gobernador. L a conquista de los Quilmes, sin duda los ms belicosos y valientes, allan Mercado lo que le faltaba que and a r hasta el trmino de su empresa. Inmediatamente levant su campo, dirigiendo sus fuerzas la conquista de Anguinahao. Con un apresuramiento ignominioso resolvieron entregarse los indios de este valle bajo las condiciones que dictase el orgullo del vencedor. E l cacique don Pablo Ochoca fu destinado por los indios para el ajuste de la capitulacin, la que se formaliz en los mismos trminos que la de los Quilmes, excepcin de no obligrseles abandonar la patria por su docilidad. L a codicia de los soldados espaoles haba empezado ya murmurar. Indios para sus srdidas grangeras era todo el precio en que avaluaban sus servicios, y en cuyo desigual repartimiento hallaban la materia de sus quejas. Hbil Mercado en servirse del vicio de la virtud que las circunstancias exigan, temi su indocilidad, y se propuso aprovecharse de sus pasiones para lograr un tiempo consumar su obra, y evitar los resentimientos de los celos. Creyendo pues ventajosa sus designios esa rivalidad de intereses, dividi entre los tercios de su ejrcito lo que restaba de la conquista, dndoles en encomienda lo que sujetase cada cual. Nada poda resistirse unas tropas unidas por el comn deseo del pillaje. E n efecto, el valle entero de Calchaqu humill su cerviz, y se entreg los espaoles. Los del valle de Anguinahao eran los nicos quienes no comprendan la dura leye de la expatriacin; pero huyendo estos indios de otra ms dura, renunciaron su privilegio, y se acomodaron al destino de los dems. L a calma sombra y funesta en que se hallaba todo el valle de Calchaqui, le pareci favorable al gobernador para el descubrimiento de esas minas que apoyaba la opinin pblica. A l g u n a s muestras, aunque equvocas, dieron mrito la codicia para entrar en calculaciones, y hablar de laboreo. E l horror con que miraban los indios de Anguinahao estos abismos espantosos de la humanidad, y el temor de ser en ellos sepultados, no pudo menos que estremecerlos. Ellos se miraban y a condenados trocar sus frtiles valles pollas regiones ms intratables, y pasar de su ocio tranquilo

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la novedad y dureza del ejercicio ms opresivo. P a r a evitar pues los males, que deban ser consecuencia de esta aplicacin odiosa, pidieron con encarecimiento Mercado, que alejndolos de la ingrata opulencia de su patria, les sealase terrenos donde establecer su mansin. . Mercado se aplaudi de un suceso, que favoreca su deseo de despoblar del todo al Calchaqu, y les adjudic sitios en Choromoros, Esteco y Salta. Aparejadas todas las cosas se dio principio la emigracin decretada. Once mil indios que' acaban el ltimo da de su independencia, al que iba suceder una serie de siglos en que cada momento les acordase la triste prdida de su libertad, son los que se arrancaron del seno de este valle. E a pasin de los hombres por el clima ms afortunado en que nacieron, jams iguala la de estos brbaros por el suyo. D e aqu es fcil colegir el grado de amargura que inundara sus almas en la concurrencia de tantos motivos que la causaban. A pesar de esta pacfica evacuacin del valle, no cesaban las inquietudes de Mercado temiendo con fundamento que los Quilmes, cuyo odio al espaol se hallaba reconcentrado en sus almas, volviesen encastillarse en sus montaas. A fin de desterrarlos irrevocablemente de su patria, dispuso pues de acuerdo con el presidente don Jos Martnez de Salazar, que doscientas familias de esta parcialidad fuesen transportadas Buenos Aires. El maestre de campo Jernimo de Funes ( a ) con suficiente custodia, verific esta remisin. Por lo dems los indios disponibles se adjudicaron en esta forma: un buen nmero de piezas la milicia de Santa F e ; ciento y cincuenta familias la ciudad de Salta; ciento y cuarenta la de Esteco; doscientas la del T u c u m n ; ciento ochenta la R i o j a ; ciento sesenta L o n d r e s ; doscientas y sesenta la capital de S a n t i a g o ; buen nmero la de Crdoba y la de Jujuy; las dems se dieron en encomienda los capitanes del ejrcito, y se repartieron por piezas sueltas varios particulares. Con estas disposiciones, y la de haber distribuido en propiedad los mismos suelos que ocupaban los Calchaques, se dio fin una campaa que haba durado nueve meses. E n ella dejaron bien sealado su valor, de Jujuy los capi(a) Segundo abuelo del autor.

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taes clon Francisco y don Jorge Salcedo, de Salta el maestre de campo don Toms Escobar Castellanos, de la Rioja .el maestre, de campo don Gabriel de V e g a y Sarmiento, el sargento mayor don Alonso de A v i l a y Zarate, los capitanes don Gregorio de Luna y Crdenas, don Ignacio de H e rrera y Guzmn, don Juan Gregorio Bazn, Francisco D a z de Alvarado, el teniente Juan Soria de Mercado, y otros muchos de quienes no hacen especfica mencin las historias. Entre los indios de esta memorable dispersin, los A c a lianes eran en los eme ms labraba la consideracin de que despus de una virilidad penosa, y una vejez infame, slo la muerte pudiese terminar sus infortunios. No pudiendo soportar la idea de esta calamidad, se evadieron en silencio, logrando tomar muchos las ms agrias asperezas. E n el concepto de los tiranos los pasos hacia la libertad son un?. rebelin. El infatigable Mercado vol en su alcance, los persigui por todas partes, y los volvi uncir de nuevo al yugo con coyundas ms apretadas. Pero muchas de las indias no quisieron que amaneciesen sus hijos unos das tan luctuosos, y los estrellaron contra las peas. Ellas y los dems fueron remitidos Buenos A i r e s que siguiesen la suerte de los Quilmes. Aunque por parte de los Calchaques, no haba ya eme temer, no daban lugar colgar las espadas las naciones brbaras del Chaco. E n un pas inmenso, donde vindose perseguidos, abandonan sus posesiones y se sepultan en los bosques, nada les era ms fcil, que dejar burlados los conatos, y repetir sus hostilidades. Esta alternativa de audacia y de temor era sin duda lo que les haca inconquistables. Mercado con todas sus fuerzas respet los invasores contentndose nicamente con ponerse la defensiva. Haba ya hecho muy famoso su nombre en la carrera de aquellos que se hacen memorables, ms por lo que destruyen, eme por lo que edifican, y esta gloria le pareci bastante. Cubierto de ella, entreg el mando en 1670. E l celo por el servicio del rey, de don A n g e l o de P e redo que le sucedi, no poda mirar con indiferencia las osa das incursiones de los Mocoves del Chaco. Entenda perfectamente clon Angelo el mrito de la guerra, y se hubie-

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ra dado por criminal en el mero hecho de dudar si deba declarrsela. Dos incidentes lo convidaban entrar en las tierras del enemigo. Dos espaoles en Esteco (por otro nombre Talayera de Madrid) en cierta correra haban apresado una india, eme custodiaban en su presidio. E r a esta cautiva mujer de un indio cacique, quien sali reclamarla ofreciendo en recompensa volver con todos sus vasallos bajo la seguridad de la paz y la amistad. U n a propuesta tan ventajosa decidi al teniente don Pedro de Avila y Zarate favor de la condescendencia, y entreg la mujer. Fiel el cacique su palabra, la desempe con honradez, trayendo su parentela y los que movieron sus persua ciones sostenidas en su ejemplo. A l mismo tiempo que esto ocurra, hallbase en Esteco otro indio llamado Alonso, desertor en su mocedad del cristianismo, quien habiendo llegado al cacicato por el mrito de sus devastaciones, oprimido de los aos peda un salvo-conducto para traer su parentela. Don Angelo crey ver en estos dos hechos bastante fermentado el germen de la discordia entre los mismos indios, y se persuadi fcilmente, que una invasin sus terrenos le dara la conquista de los que fuesen disidentes. Juntado pues un ejrcito de cuatrocientos espaoles y otros tantos indios amigos, que distribuy en tres tercios bajo la conducta de los maestres de campo don Pedro de A v i l a y Zarate, cordobs; don Pedro Bazn, riojano; y don Diego rtiz de Zarate, jujeo; emprendise la salida llevando el mismo gobernador una lucida compaa de cabos reformados. Despus de una dilatada marcha en que no encontr otros obstculos que los de la naturaleza, las mrgenes del ro grande, que otros llaman el Bermejo, levant don Angelo una fortaleza en seal de la posesin con que agregaba este terreno su provincia. Desde all despach cuerpos volantes, quienes deban arrancar de los bosques las familias refugiadas sus senos. Los indios amigos se empleaban en el espionaje, y hacan las delaciones de los ocultos. L a s partidas espaolas sorprendieron estos infelices, de los que unos fueron apresados por violencia, otros se rindieron la insinuacin de los suyos, y los dems buscaron su salud en la fuga. A l mismo tiempo operando bajo este mismo plan el tercio de Jujuy, produca los mismos

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resultados. L o s indios fugitivos manera de fieras perseguidas de cazadores, huyendo de un bosque . otro, se encontraban unos con otros y hallaban el peligro donde esperaban su salvacin. E n este momento decisivo tomaron el nico partido eme convena su debilidad. L o s ms de ellos se rindieron. A la verdad, el valor que los Guaicures ostentaron otras veces, no se sostuvo en esta ocasin. Don A n gelo hizo resea de los cautivos, y se encontraron mil ochecientos. L a s razones producidas en un consejo de guerra, inclinaron los dictmenes favor de la retirada, que se ejecut felizmente. N o estaban de acuerdo los nimos sobre el destino de la presa. L a s ddivas y los halagos con que procur don Angelo ganarse la voluntad de los indios, no haban sido capaces de disipar sus desconfanazas. E l evento les hizo ver que no se engaaron. E n la concurrencia de otras razones prevaleci la del inters. Los indios fueron repartidos entre los espaoles ttulo de una tutela que en la prctica andaba equvoca con la esclavitud. A c a s o prefiri don Angelo respetar unos abusos envejecidos al rubor de manifestar la impotencia de corregirlos. Sin embargo, el repartimiento que se hizo de su orden, procur que fuese sin esas vejaciones de que se lamentaban los desgraciados Calchaques. Pretendan los amos de estos indios, que el derecho de la guerra los haba sujetado servidumbre perpetua. Condolido clon Angelo de su infortunio, inform la reina madre, gobernadora del reino, quien declarando abolido el servicio personal, protegi este su recurso ms all de sus intenciones. Por otras vas tuvo siempre en su nimo el desagravio de los indios contra esos hombres duros, que bajo el.yugo ms opresivo los alimentaban siempre con la esperanza de ser felices. N o se puede negar, que clon Angelo de Peredo manifest siempre calidades dignas del mando. Modesto, humano, aplicado siempre los cuidados del gobierno, no hubo ramo de su administracin que no mereciese sus desvelos. E n su tiempo se repiti 31 de Enero de 1671 la triste escena de la inundacin de Crdoba por el rpido torren te de su caada. Debise sus cuidados la respetable muralla de piedra, que hasta el da la preserva de sus estragos.

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Concluido su gobierno en 1675 se retir la expresada ciudad de Crdoba, donde muri aos despus ( a ) . Poco que sea digno de la memoria nos han dejado los gobiernos de don Jos de Garro, don Juan Daz de Andino y clon Antonio de V e r a y Mujica. Con todo, en el de Garro se hicieron tres entradas al Chaco, y fueron exterminados muchos indios; pero esto no indujo en ellos el arrepentimiento, llegando su altanera hasta el extremo de introducirse en la misma Esteco y llenarla de confusin y espanto, bien que las pasadas hostilidades la tenan casi despoblada. E n el de Andino se repiti otra expedicin militar cargo del maestre de campo Pedro A g u i r r e Eabayn, quien con muerte de muchos indios llev su ejrcito hasta las mrgenes del Ro Grande. Atemorizados los brbaros y sin fuerzas para resistir los espaoles, recurrieron la traicin. Con el lenguaje ms seductivo ofrecieron rendir las armas bajo capitulaciones ventajosas uno y otro partido; pero afectando un terror pnico las de los contrarios pidieron se acercasen sin ellas sus dos jefes. U n a temeraria confianza les ocult estos su peligro: solos y desarmados se acercaron la ribera del ro, donde los aguardaban otros dos indios. Cubriendo estos sus designios crueles con el velo de la perfidia los entretuvieron entre sus brazos mientras pasaban el ro otros con armas. Estos embistieron al maestre de campo con furia brutal; hubieran hecho lo mismo con el sargento mayor 110 defenderlo un indio, quien haba criado desde nio. Este accidente oblig al ejrcito retirarse. L a s continuas irrupciones de los salvajes del g r a n Chaco se repitieron menudo pesar de tantos descalabros. Todos deseaban la pacificacin de estos brbaros; pero se discurra el medio de alcanzar lo que la fuerza no pudo conseguir. Gobernaba el Tucumn desde T 68 I don Fernandu de Mendoza Mate de Luna, natural de Cdiz, y rega la dicesis el obispo don Nicols Ulloa, ambos capaces de sostener con sus obras todo el crdito de la virtud, y de hacer gustar los pueblos el objeto de su asociacin. P o r unanimidad de sentimientos se crey que el medio de las rea) Se le dio sepultura en el colegio de los jesutas, donde hay una lpida sepulcral con esta inscripcin: Hic jacet perillustris Dr. D. N G E L U S D E PMREDO regni Chilensis prseses hujus provincia; gubernatur. Obiit in hac civitate Curduvensi anno MDCLXXVII.

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ducciones siempre era preferible al de la guerra, cuya llama encenda las ms veces una codicia feroz. Se destinaron esta empresa dos jesutas, el padre Diego Ruiz, catedrtico de Crdoba, y el padre Antonio Salinas con el licenciado don Pedro Ortiz de Zarate, cura de Jujuy, quien el doctor Jarque hace descender del infante Bela, hijo de Jacobo rey de A r a g n y nieto de Alonso rey de Castilla. L o que no admite duda es, que sus inmediatos progenitores eran los conquistadores de Jujuy. Esta alma sensible, noble y generosa, no pudo menos de inflamarse con el ejemplo de los dos expresados jesutas, quienes ya miraba como vctimas destinadas al cuchillo. Dispuestas todas las cosas emprendieron su viaje al Chaco por la montaa de Salta en 21 de Abril de 1683 llevando la delantera veinte y cuatro espaoles y cuarenta indios amigos. Entre tanto el gobenador converta sus atenciones otro objeto digno de ocuparlas. E r a este el de dar estabilidad la ciudad de Londres, cuya existencia haca tiempo que fluctuaba por los peligros de la guerra. Despus de bien maduros los acuerdos, dispuso pues el gobernador, que reunidos los vecinos de Londres con los del valle de Catamarca, abriesen los cimientos de una nueva ciudad. Todo tuvo efecto el ao de 1683 con la cual hoy se conoce por el nombre de San Fernando de Catamarca. Despus de haber vencido los misioneros una ruta erizada de precipicios, llegaron por fin un valle estril al que nada recomendaba. Sin embargo, don Martn de L e desma haba aqu levantado un fuerte del que slo se vean los vestigios, porque embestido de los brbaros, matando cien espaoles, que lo guardaban, lo haban asolado. U n acogimiento el ms favorable desde luego presagiaba los misioneros un suceso venturoso. Ellos vean ya al rededor de s cuatrocientas familias dispuestas recibir su educacin. Fundados en esta esperanza consoladora, levantaron una reduccin la que dieron el nombre de San Rafael. El temor de que la proximidad del invierno dejase sin subsistencia la nueva colonia, hizo que el padre Ruiz se encargase buscarlas en la ciudad de Salta. Entre tanto los otros compaeros aumentaban el establecimiento con nuevas reclutas de proslitos. Este era el estado de. las cosas, cuando se supo que regresaba el padre Ruiz con un convoy,

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escoltado por el sargento mayor don Lorenzo de A r i a s . A esta noticia los dos misioneros con algunos de los que retenan el licenciado Zarate, se apresuraron salirles al encuentro distancia de seis leguas de la reduccin. N o bien haban arribado este puesto, cuando un cacique Mataguayo, les advirti en. secreto, eme los Tobas y Mocoves haban resuelto sacrificarlos sus iras. Antes de poder deliberar sobre su situacin presente, vieron salir de un bosque vecino, ciento cincuenta Tobas, y algunas tropas de Mocoves. Los misioneros se lisonjeaban, que fuerza de caricias y agasajos no les sera difcil conseguir soltasen las armas de las manos. Se engaaron; porque acercndose los brbaros sus personas afectando un espirita de paz, los mataron con sus macanas. Diez doce personas de que se compona la comitiva, tuvieron la misma suerte, excepcin de uno que escapado del peligro, llev la noticia de esta catstrofe al padre Ruiz. Cortadas las cabezas de los dems, se retiraron los brbaros celebrar en sus crneos esta victoria. El padre Ruiz con los del convoy lleg a r o n la reduccin por caminos extraviados, y la encontraron toda dispersa. Luego que estas infaustas nuevas llegaron la ciudad de Salta, inquieto el gobernador Mendoza por las vidas del padre Ruiz 3 ^ del sargento mayor A r i a s , hizo tocar alarma, y se puso en campaa. Pero lo previno el teniente de Jujuy, quien salv todo el convoy, 3 ^ lo condujo . esta ciudad. Quisieron los jesutas, como observa Charlevois, que fuerza de regar el Chaco con sus sudores 3' su sangre, fructificase verdaderos cristianos, y as pidieron el restablecimiento de esta misin. Pero no estaban las cosas en estado de acometer de nuevo esta grande obra. Por lo dems, crean los espaoles que estaba degradado su nombre, dejando sin castigo un insulto, que rebajaba su reputacin. A fin de repararla, y hacer entender los brbaros, que no sin arrepentimiento suyo podan ofender una nacin en estado de hacerse respetar, dio rdenes el virrey de L i ma, duque de la Plata, para que transportndose al Tucumn clon Antonio de V e r a Mujica, ( a ) tomase el mando de las armas, y vengase las muertes del licenciado Zarate y del
(a) Acababa Vera de gobernar el Paraguay, por la entrada del propietario.

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padre Salinas. Sinti mucho el gobernador Mendoza, que se manejase con tan poco miramiento la delicadeza de su honor. E l malogro de la expedicin d V e r a parece que debe en parte atribuirse este personal resentimiento. Con cuatrocientos espaoles y quinientos indios auxiliares emprendi este general dicha jornada en 1685, y la verdad no correspondi su xito las esperanzas que se haban concebido. Cien prisioneros que les tom los enemigos dejaban mucho vaco entre la ofensa y el castigo; y la prdida de trescientos caballos que le arrebataron al mismo tiempo los dej ms insolentados. Ellos embistieron despus todo trance el presidio de Esteco, mataron parte de la guarnicin, y libertaron sus prisioneros. Lozano en su historia manuscrita abona la conducta del gobernador M e n d o z a ; pero otros documentos dignos de fe no dejan de persuadir, que su rivalidad con V e r a trajo por consecuencia este infortunio. Pondremos aqu una carta del virrey de Lima sobre este asunto: " P o r la carta, dice, que el seor maestre de campo general, ha escrito al seor presidente de la Plata, y los autos que hizo sobre la entrada y retirada del ejrcito, que todo me lo ha remitido, he visto la constancia y celo con que el seor don Antonio ha esforzado esta jornada y lo que en ella ha trabajado, aunque le han ayudado tan poco las asistencias del gobernador; inconvenientes que siempre se pueden temer cuando pende el logro de tina expedicin de quien piensa que otro se ha de llevar la gloria. . . . pero aunque el suceso haya sido menos afortunado de lo que esperbamos, no podr quitar al seor don Antonio el gran mrito que ha hecho en el servicio del rey." Desprendido de los cuidados de la guerra el gobernador Mendoza, y en esa especie de calma tan necesaria para trazar y ejecutar proyectos, despleg con ms dedicacin sus desvelos sobre las materias polticas encomendadas su celo. Haca tiempo que los vecinos de San Miguel del Tucumn suspiraban por una situacin menos desventurada, que la que les haba tocado en suerte. L a s malas a g u a s de esta ciudad y su territorio, criaban en las gargantas unos tumores conocidos con el nombre de cotos, y se hallaban sujetos, ms de esto, las inundaciones del ro.' Mendoza traslad la ciudad al sitio en que hoy se halla, en

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1685. A la verdad, todas las ventajas de la naturaleza concurren recomendar la buena eleccin que se hizo. E s t situada esta ciudad sobre una llanura dominante, que siempre ofrece la vista en sus agradables prados un objeto variado, ameno y delicioso. S u temperamento es suave aunque algo ardiente, y se deja conocer en las benficas influencias del aire, los buenos hlitos que le suministra el reino vegetal. Casi no era menos lastimero el estado de Santiago. Siempre combatida por los desbordamientos de su ro, se vea robada una gran parte de sus edificios. Eos vecinos encomenderos ms adheridos su fortuna individual que al decoro de su patria, no cuidaban de repararlos; porque arrastrados del inters venal, hacan su mansin en los pueblos de sus feudos con total olvido del lugar que les sirvi de cuna. E l gobernador Mendoza puso trmino este desorden reprobado por las leyes, sealando un trmino perentorio en que deban repoblarse los solares bajo la pena de aplicacin al fisco. A favor de este arbitrio, y el de reparar los acueductos para el fomento de las tierras, recuper Santiago su pasado esplendor. Con estos servicios acab su gobierno don Fernando Mendoza Mate de Euna, en 1686. Ea fundacin del clebre colegio de Monserrat, acaecida en este ao, tan distinguida en los fastos de esta provincia, y tan recomendable por los frutos que ha producido, dio la ciudad de Crdoba una grande importancia, y la instruccin pblica un apoyo seguro. Debi su origen ai inmortal doctor don Ignacio Duarte y Quirs, honor de Crdoba, su patria, y del estado eclesistico; quien lo dot en cantidad ele treinta mil pesos, importe de todos sus bienes. Con este fondo se costeaba seis alumnos acreedores esta gracia por su pobreza, habilidad y juicio, pagando los dems ciento y diez pesos por ao. L a insignia distintiva de este colegio es una beca encarnada, de que colgaba un escudo de plata con las armas del rey, bajo cuyo real patronato se fund. Desde su creacin se puso bajo el rgimen de los jesutas, quienes debi su mayor reputacin, y la que siempre sostuvo entre sus manos. P o r estos tiempos las ciencias eclesisticas eran las nicas que se hallaban en honor, porque el estado eclesis-

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tico era la profesin que daba ms crdito y ms utilidad. D e aqu naci que el principal instituto del colegio de Monserrat, por no decir nico, fu proveer los pueblos de buenos ministros. A s por este principio, como porque las constituciones de este colegio fueron obra de regulares, es preciso convenir, que si bien para aquellos l e m p o s era lo menos defectuoso, les faltaba mucho para negar la perfeccin que exigen las obras de esta clase. Das instituciones de un colegio de educacin pblica deben tener por objeto formar ciudadanos tiles en todos estados y darles el carcter propio de la nacin. Poda esto esperarse de unas constituciones como las de Monserrat, que procuraban inspirar horror todo espritu de mundo? Y trabajadas por. regulares dejaran de tener algn sabor claustro? L a formacin del hombre tsico y del hombre moral son los dos captulos esenciales que debe terminarse todo plan de educacin para la juventud. E l primero, que consiste en esos ejercicios corporales de que recibe el cuerpo elegancia, robustez y sanidad, no fueron tan atendidos como deban serlo. L a esgrima, ese arte tan propio de un caballero joven, no poda ser cultivada en un colegio clerical: la danza, la equitacin, el nadar y otros ejercicios, que tanto proporcionan el vigor y la destreza, ms de ser sin arte, tenan poco uso, y se miraban como asunto de pasatiempo. Este colegio en razn de su rgido encierro ms pareca crcel, que casa buscada por eleccin. S u refectorio, donde un profundo silencio daba lugar la lectura de los libros msticos, slo presentaba el carcter de un refectorio de monjes ocupados en ideas tristes. Por lo que mira la educa cin moral, dirigida promover la ilustracin y la virtud, notamos en cuanto lo primero, que no se cultivase el estudio de las lenguas vivas, ni menos el de la geografa y la historia. Tambin echamos menos los medios de excitar la emulacin de ese principio fecundo de sublimes esfuerzos, y quien ms que del genio se deben los grandes progresos. Hubiera sido muy conveniente una asignacin de premios capaces de dar toda su actividad las potencias de los jvenes, y hacerles dulces las tareas. E n cuanto al segundo, decimos, que la prctica de servirse unos otros en la mesa debe ser siempre mirada como un medio de abatir el espritu en lugar de ensalzarlo. Se quera radicar de este

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modo la humanidad cristiana, pero como esa virtud tiene sus grados, nunca pudo ser conveniente llevarla hasta el abatimiento entre unos jvenes destinados por su naci miento las grandes acciones del honor. V e r d a d es que no era este el fin de este colegio. Igual reparo se nos ofrece cuando reflexionamos sobre el castigo de flagelacin. Esta es una pena que causa ms dao en los jvenes, que pudo causar el delito porque siempre se impone. E a pusilanimidad, la hipocreca, la falta de vergenza, con sus comunes resultados. El temor de una infamia debi ser el nico castigo que reparase las faltas de esta casa. ltimamente, parece que se hallaban bastante recargados los ejercicios de piedad, si se advierte que para todos los das se prescriben lecciones espirituales, oracin mental, examen de conciencia, rosario y misa. E l verdadero cristianismo consiste en cumplir los deberes respectivos de cada estado: sacrificar la obligacin al consejo, es desviarse de la ley. D e nada nos lamentbamos tanto los alumnos de esta casa, como de la escasez de tiempo. M s provechoso hubiera sido obligarlos una virtud en accin, por medio de unos superiores siempre la vista y edificantes con su ejemplo. Pero sea de estos reparos lo que fuere, lo cierto es, que este colegio era en estos tiempos el auxilio ms seguro que tuvieron las letras, y el muro ms fuerte que pudo oponerse la corrupcin de unos jvenes cuyo corazn se abre fcilmente todo lo que halagan las pasiones. L o s fines del siglo X V I I quedaron sealados con el deplorable estado que haban reducido mucha parte de la provincia las invasiones del Chaco. E n el gobierno de don. T o m s Flix de Argandoa, gaditano, hubo de perecer en su misma cuna la nueva poblacin del Tucumn. Cuarenta y tres de sus moradores fueron degollados de improviso por los brbaros, quienes muchas veces confiadamente se introdujeron en la ciudad. Se coloc en este gobierno el nuevo templo de la catedral de Santiago. E n el de don Martn de Juregui, vascongado,'que empez el ao de 1692, aconteci el 13 de Septiembre el memorable temblor de tierra, cuyo suceso puso en consternacin toda la provincia, y sumergi la ciudad de Esteco. Debe atribuirse la negligencia de los gobiernos el no haberse restablecido esta ciudad desolada, que serva de barrera los brbaros del Cha-

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co. P o r su falta cometieron estos sus grandes latrocinios, y pusieron sangre y fuego toda aquella frontera. E n el de don Juan de Zamudio, ao de 1696, continuaron las mismas calamidades. E a ciudad de Crdoba se vio por estos tiempos dignificada con la traslacin que ella se hizo de la silla episcopal, ao de 1700. Parece muy probable que con esta traslacin se extingui el colegio Santa Catalina virgen y mrtir, y que suscitada la competencia entre los prelados y los jesutas perdi su nombre el de San Javier, y se le subrog el de Eoreto que ahora tiene.

CAPITULO

Entra Robles gobernar Buenos Aires.Su codicia.Es depuesto del mando.Primer establecimiento de la colonia del Sacramento.Accin heroica del capitn Juan de Aguilera, santafecino.Otra del portugus Manuel Galvn y de su consorte.La Colonia del Sacramento se rinde al general don Antonio de Vera y Mujica.La corte de Portugal arrima tropas las fronteras de Espaa.Devulvese la Colonia por un tratado.Breve resumen de los derechos de ambas potencias.El gobernador Garro es remitido Buenos Aires.Gobierno de Robles. Nunca son los vicios ms enormes que al lado de las virtudes. L o s ejemplos de moderacin y desinters con que dej edificado Buenos A i r e s el presidente Salazar, no hicieron ms que aumentar el odio que mereca el desenfreno y la codicia de su inmediato sucesor. Fulo este el ao de 1674 don Andrs Robles, sujeto bien distinguido por sus hazaas en la carrera militar. E l honor es el que slo debe obrar en los sujetos de esta profesin, y l es incompatible con los sentimientos bajos del inters; pero los movimientos demasiado vivos de esta pasin es acaso extrao que corrompiesen en Amrica el corazn de Robles? E s t e es el escollo en que por lo comn ha naufragado el crdito de muchos gobernadores, y es en el que vino estrellarse .el suyo. Empleos, licencias, extravos de dinero, todo fu

vendible en el gobierno de Robles, sin malograr ocasin de enriquecer. Ocupado nicamente de la santidad del evangelio, en cuyo nombre hablaba cierto orador del orden de predicadores, dirigi en Buenos A i r e s su censura contra la avaricia de esos magistrados, cuya fatal industria, como dice un g r a n sabio, sabe dar un fondo estril una infeliz fecundidad. Robles se apropi s solo la censura como el que ms la mereca, y concibiendo un odio implacable contra todo el cuerpo religioso, le hizo experimentar los efect o s de su perversa condicin ( a ) . Otros muchos particulares no se vieron tampoco libres de sus ultrajes. L a opresin hizo levantar el grito hasta los odos del trono. Carlos I I se crey en obligacin de detener el progreso de estos males, mandando al obispo don Antonio de Ascona, hicies e pesquisa de estos y otros excesos. Debieron ser bien calificados, pues se le depuso del mando antes del tiempo prefinido. A estos disturbios domsticos se sigui otro exterior, cuyos principios venan de muy lejos. Mientras clon Jos G a r r o tomaba posesin de este gobierno en 1678 se trabaj a b a secretamente en la corte de Portugal sobre el antiguo plan de extender el dominio de esta corona por la banda septentrional del Ro de la Plata. Despus de bien aderezados los ttulos fraudulentos de estas adquisiciones fines de 1679 Y principios de 1680, se establecieron los portugueses por la primera vez frente de las islas de San Gabriel, esa Colonia del Sacramento tantas veces negociada por la poltica, y disputada por las armas. N o fueron los moradores de San Pablo, sino el mismo gobernador del Janeiro, don Manuel Lobo, quien bien provisto de tropa, artillera, municiones y dems pertrechos de guerra, abri en persona sus cimientos. El gobernador Garro no pudo ver sin sorpresa una usurpacin tan manifiesta, y una confianza tan presuntosa. Sin la mayor detencin inquiri de Lobo sus designios, y advirtiendo se encaminaba un establecimiento permanente ttulo de ocupar tierras vacas, le intim las desocupase, sin dar lugar un rompimiento ofensivo las dos po-

(a) Lleg hasta el extremo de impedir que la guarnicin tomase sepultura en el contento.

tencias. Antes de venir las armas se suscit la disputa sobre los derechos respectivos de Espaa y Portugal. P o r toda razn produjo Lobo un mapa, en que segn su cosmografa pertenecan al rey su amo los suelos de la Colonia con sus vastos terrenos adyacentes. Por su desgracia era formada esta carta infiel con el nico designio de dar esta tentativa un colorido de justicia ( a ) . Garro por su parte hizo patentes los vicios de este ardidoso mapa; pero no pudiendo ajustarse los dos gobernadores contendores, convinieron discurrir los derechos en el campo, y cometer las armas su decisin. Junt Garro en Buenos A i r e s crecido nmero de tropas, entre quienes se contaban cuatrocientos cordobeses al mando de clon Francisco Guzmn y T e j e d a ; pero reservando estas fuerzas, destin contra la Colonia sesenta espaoles de Santa Fe, ochenta de Corrientes, ciento veinte de Beunos Aires, tres mil Guaranes de las misiones jesuticas al mando en jefe del maestre de campo don Antonio de V e r a Mujica. U n a legua de la plaza mand hacer V e r a el ltimo requerimiento, al que no cediendo la obstinacin de Eobo, se puso en marcha todo el ejrcito. P a r a inutilizar el primer estrago de la artillera enemiga, dispuso el general espaol, que fuesen al frente de sus tropas cuatro mil caballos desmontados : esto se segua la vanguardia que llevaban los tercios Guaranes presididos de sus cabos nacionales y de capitanes espaoles: ya no eran estos como esos cuerpos informes, que pelean la ventura, sin orden ni disciplina. Instruidos por el general V e r a , se haban acostumbrado al manejo del arma, seguir las insignias y obedecer sus cabos militares: el resto compona la retaguardia. E n medio de la marcha se presinti, que se quejaban los indios de ser llevados al matadero. Inquiridos los motivos de sus inquietudes y sus quejas se supo no ser otros, que. el considerarse arrollados entre los pies de los caballos, luego que sintindose heridos se precipitasen sobre sus filas, y causasen un desorden de que poda aprovecharse el enemigo. El general V e r a , hacindose honor de reconocer la justicia y oportunidad del reparo, mand retirar los caballos. Poco antes
(a) Fu copiado este mapa en 1678 por el portugus Juan de Fguira, del que levant otro del mismo nombre el ao de 1616; pero con la circunstancia de que el Figuira moderno haba hecho ciertas innovaciones maliciosas.

de rayar el alba, llegaron los indios la fortaleza. Aunque se les haba comunicado la orden de suspender el ataque, hasta que la luz del da recibiesen la seal por medio de un tiro de fusil, impaciente un indio de la tardanza, con un valor intrpido se arroj sobre un baluarte, y degella) al centinela que encontr rendido al sueo. M s vigilante el de otro puesto, dispara su arma avisando la cercana del espaol. Los Guaranes entienden esta seal por la misma que esperaban; la accin se hace general. Embisten la fortaleza por todas partes, y ponindose unos sobre otros, sirven algunos de estribo los espaoles para escalar los muros. Entre todos se arrebat la admiracin el capitn Juan de Aguilera, vecino de Santa Fe, quien costa de perder un brazo, apres la bandera portuguesa y enarbol la de Castilla. D e los portugueses unos se arrojan al agua precipitadamente, donde perseguidos de los indios, los que. no caen prisioneros, son echados pique. Otros resisten el ataque con un valor y una energa digna de su antigua gloria. Sobresala entre todos el capitn Manuel Galvn, que montado caballo visita todos los puestos, alaba el valor de los ms esforzados, reordena los batallones y anima todos con su ejemplo. N o pareca sino que con estudio buscaba morir en el lecho del honor. El sentimiento que su muerte dej los espaoles, honr mejor que todo sus funerales. Con varonil denuedo lo imitaba su consorte en esta lucha: jugando su lado el acero, se haba propuesto dividir con l la gloria y los peligros. Fu en vano que los castellanos la convidasen con la vida. Esta hembra superior todo elogio, tuvo menos sobrevivir un marido que adoraba. Juntando todas las fuerzas de su alma, lo fu buscar por la puerta de la inmortalidad. Jams batalla fu ms obstinada. Siempre firmes los portugueses, rechazan por dos veces el tercio de los Guaranes que mandaba el cacique don Ignacio Amandau. Ea victoria titubea; pero este hroe americano la obliga fijarse de su parte. Todo ocupado en alen tar los bravos, vuelve el acero contra los que huyen, lo? obliga renovar el combate, y lo ejecutan con tal denuedo, que cubriendo el campo de cadveres, le quitan al enemigo toda esperanza de vencer. Lobo con toda la guarnicin qued prisionero de guerra. Eos indios hubieran insultado la

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persona y casa de Lobo, no haberlas defendido con espada en mano el general V e r a , quien lo colm de dones y agasajos. Consiguise esta victoria el 7 de Agosto de 1680. Entre tanto eme esto acaeca en esta parte de Amrica, la corte de Madrid aunque ignorante del triunfo de sus armas, pero sobradamente instruida de la irrupcin clandestina de los portugueses en tierras de su dominio, daba estrechas rdenes al abate Maserati enviado de Carlos II en Lisboa, para que exigiese la satisfaccin debida y pronta evacuacin del terreno. E n dos audiencias que dio al abate el prncipe Pedro, gobernador del reino, hizo como se le mandaba los requerimientos ms solemnes. L a corte de Portugal que no conoca ms regla que su inters, recurri esa poltica de fraude y de artificio de que la historia moderna provee tantos ejemplos, y haciendo ver Maserati con estudiosas dilaciones la inutilidad de sus quejas, sr aprovechaba del tiempo para reforzar con cuatrocientos hombres la guarnicin de la Colonia. Reiteraba Maserati con ms calor sus pretensiones, cuando se recibi en Lisboa la noticia de haberse rendido aquel presidio por asal o. Ardiendo en iras el prncipe don Pedro neg su audiencia Maserati, arrim tropas la frontera de Castilla, 3 ^ orden su enviado en Madrid exigiese el castigo de Garro, y la restitucin de la plaza. A estas animosidades del prncipe don Pedro daban aliento las sugestiones de la Francia, y la esperanza de que ella sera en esta guerra su consort;. Pero la Francia siempre atenta alimentar discordias entre Espaa 3' Portugal, vea con placer una ambicin de que se prometa la ruina de ambas coronas. N o era ya la Espaa en estos tiempos esa potencia dominante, que en los reinados de Carlos V 3 ^ de Felipe I I haba reglado el destino de la Europa. Siempre infeliz desde la batalla de Rucroi, abri por fin los ojos sobre su situacin, y no trat sino de conjurar la tempestad por los medios ms humildes. Celebrse entre las dos cortes en Badajoz y Yelves, ao de 1681, un tratado provisorio, por el que se le devolvi al rey fidelsimo la Colonia del Sacramento, no para que se reuniese su corona en plena soberana, sino' para que la retuviese en depsito, desmantelada como estaba, mientras que por comisarios que se nombraran, se definiese

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la legtima pertenencia ( a ) . E r a igualmente clusula, que esto deba entenderse sin perjuicio, no slo de los derechos posesorios y de propiedad de ambas coronas, sino tambin del uso y aprovechamientos que hubiesen gozado siempre los vecinos de Buenos Aires. N o pertenece la historia una discusin jurdica sobre los fundamentos en que cada una de estas cortes apoyaba sus derechos, justos imaginarios. Pero la ciencia de las leyes tiene su parte histrica, y esta es la que ser bien que consagremos un momento. Hecho el descubrimiento de la Amrica por Cristbal Coln, se apresuraron los reyes catlicos clon Fernando y doa Isabel, conseguir de la silla apostlica un ttulo de conquista, que elevase la usurpacin la clase de derechos. Sea que por aquellos tiempos se hubiese soltado de las manos el hilo de la tradicin en muchos puntos disciplinares, que obligada la corte de Roma luchar con todas las potencias, acostumbrndose los negocios ms espinosos, hubiese convertido en sistema la delicadeza del artificio; lo cierto es, que imbuida en opiniones falsas, introdujo principios los ms favorables al dominio temporal de los papas. Concediendo estas conquistas los reyes, afirmaban ese dominio, y por lo mismo las hacan para s mismos. Todos saben que Alejandro V I en su bula de 1493, declar solemnemente pertenecer los reyes catlicos todas las tierras islas descubiertas y por descubrir al occidente de una lnea, que deba pasar de un polo otro, cien leguas de las islas A z o r e s y Cabo Verde. P o r este espacio de 100 leguas se crean preservadas las conquistas de Portugal, cuyo derecho se extenda hacia el oriente. El nuevo mundo qued as dividido entre dos potencias; cuyas pretensiones, si estuvisemos la observacin de un crtico historiador ( b ) deban ser siempre dudosas, pues no se advirti por entonces, que lo que era oriente por un laclo del globo, vena ser occidente por el opuesto. N o hallamos muy en su lugar esta crtica. Despus de verificado el descubrimiento de los antpodas 3 ^

(a) Por el artculo 12 de este tratado, se deca: que dentro de dos meses deban ser nombrados estos comisarios, quienes dentro de su nombramiento pronunciaran su sentencia, y en caso de discordia, se ocurrira al Papa. Se congregaron en efecto los comisarios en Badajoz y Yelves; pero infructuosamente, porque nada se decidi. La corte de Madrid recurri su Santidad, pero no lo hizo la de Lisboa. (b) Millot, Elementos de histor. gener.

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la configuracin del globo, aunque no exacta, ya no se pudo dudar esa sustancial alternativa de orientes y occidentes respectivos. Tirada pues la lnea divisoria, y hechas las adjudicaciones insinuadas, claro est, que lo que se estableca por una parte del globo, deba entenderse en sentido contrario por el opuesto. Alejandro V I saba, que hay oriente y occidente racional, y que siendo cada cual uno en su especie, bastaba que estos se refiriese. Pero sea de esto lo que fuese, la historia nos ensena, eme resentido de esta particin el rey don Juan I I de P o r tugal, recurri los reyes catlicos en solicitud de otra, que le diese mayor parte en la presa. Los monarcas espaoles vean ya acrecentarse su monarqua hasta un punto de grandeza, que despus ha sido mirada por un fenmeno acaso el ms singular en hecho de fortuna. Por lo mismo, accediendo con generosidad la propuesta, concedieron por el tratado concluido en Tordesillas en 1494 doscientas setenta leguas ms, sobre las 100 asignadas por la bula alejandrina. Qued tambin estipulado, que por profesores inteligentes en la geografa, nutica y astronoma, asignados de una y ofra nacin, quedara sealado el sitio donde deban llegar las trescientas setenta leguas del convenio, como as mismo los lugares por donde pasara el meridiano de demarcacin. N o tuvo efecto esta diligencia pesar de las vivas solicitudes de los monarcas espaoles. L a s negociaciones, cuyo objeto se termina prevenir guerras y querellas, por lo comn no hacen otra cosa, que engendrarlas suscitando nuevas esperanzas y nuevos temores. N o tard mucho en trabarse la disputa. N o haremos mencin de las altercaciones sobre la pertenencia de las islas Molucas de que se trat en el congreso de Badajoz y Y e l ves, ao de 1494. Establecidos en el Brasil los portugueses, todo lo vean situado la parte del oriente. D e aqu es, que los vemos internarse hasta muy cerca de los confines del Per, navegar por el Ro de la Plata, y propasarse hasta levantar la Colonia del Sacramento en suelos notoriamente posedos por Espaa. Esta ambiciosa conducta de los portugueses provoc un examen serio sobre los derechos respectivos de una y otra nacin, y cli motivo al segundo congreso de Badajoz y Yelves, de cuyos resultados hemos hablado ya. Cortaremos el hilo de las ulteriores negociado-

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nes fin de no anticiparlas sus pocas respectivas, y poder seguir la serie de los hechos que nos presenta la historia. El primer artculo de este ltimo congreso tena su tendencia al gobernador Garro. Demasiado tmida la corte de Madrid, y respetando la delicadeza del portugus, le mand salir de Buenos A i r e s para la ciudad de Crdoba, donde deba esperar nuevos mandatos de la corte. Esta demostracin de desagrado no era ms que afectada. El rey reconoca en Garro un fiel servidor suyo y , h a b a premiado su mrito con la presidencia de Chile, donde pas el ao de 1682. Nueve aos consecutivos de una profunda paz dejaron bien sealado el gobierno de don Jos de Herrera, sucesor de G a r r o ; pero los hizo ms dignos de la memoria la general aceptacin de su mando. E n 1683 entreg los portugueses la Colonia del Sacramento virtud de lo estipulado, reservndose el cuidado de prevenir nuevas usurpaciones por medio de la vigilancia ms atildada. Sucedi Herrera en 1681 don A g u s t n de Robles. E a soldadesca inquieta del presidio .solt por este tiempo la rienda sus pretesiones inmoderadas, y se amotin contra su jefe. El nimo intrpido de Robles sirviendo de correctivo sus errados consejos, calm la sedicin. Robles vio venir sobre Buenos A i r e s Mr. Peintis con sus veinte y cuatro bajeles, cuya codicia irritada con la rica presa que le dej el saco de Cartagena, se prometa otra igual en este puerto. S u valor, su aplicacin y su prudencia, pusieron la plaza en estado de desafiar la tempestad. Dos mil Guaranes de las Misiones jesuticas, cuya pericia militar se haca admirar de todo el mundo, y lo restante de la guarnicin, fu lo que opuso las fuerzas francesas. L a paz de Resvie firmada en 1697 acab de disipar este nublado. Robles dej de mandar en 1700.

Ll B R O

CU A

RTO

CAPITULO I Inquietudes del gobierno de Espaa por los movimientos de los extranjeros.Los portugueses se unen con los indios y estos son desbaratados.Primer asiento de los negros.El gobernador Incln sobre laColonia del Sacramento.Accin heroica de tres indios.Se rinde la plaza de la Colonia.Estragos de los Yaras y los Charras.Entra gobernar don Manuel de Velasco.Don Francisco de Vera derrota los indios. Codicia de Velasco y su prisin.Ruidosa competencia acaecida con la muerte de don Alonso de Arce su sucesor.Creacin de la plaza de teniente de rey. Con asombro de toda la Europa concluy el siglo X V I I viendo un prncipe Borbn heredero de la Espaa y de las Amricas. L a Italia, las potencias del Norte, la Inglaterra, la Holanda y Portugal, reconocieron al duque de A n j o u bajo el nombre de Felipe V . por legtimo sucesor de los reyes catlicos. Dos tratados de divisin de esta monarqua fin de mantener el equilibrio, concluidos entre Francia, Inglaterra y Holanda, aun viviendo Carlos II ltimo rey de los austracos, hacan sospechoso el reconocimiento, y daban lugar muchas inquietudes. L a reflexin y perspicacia del nuevo monarca espaol le hicieron temer, que la reputacin con que corran las riquezas del Potos, arrastrara esta parte del globo las potencias martimas aliadas de Austria. Con este motivo escribi don Manuel de P r a d o Maldonado, que en este mismo ao de 1700 haba empezado gobernar esta provincia de Buenos Aires,

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encargndole pusiese al puerto en estado de precaver los reveses de la guerra. Prado entre otras prevenciones puso sobre las armas dos mil Guaranes de las reducciones jesuticas, ,cmienes volaron en su auxilio para acreditar la confianza, que no en vano se prometa el monarca de su fidelidad ( a ) . Por esta vez qued en amago el golpe, y los Guaranes se retiraron. N o haba medio de seduccin, que fuese desechado por la poltica de Austria. E n carta de la misma data, comunic el rey al gobernador estuviese prevenido, que ms de otras personas, entre quienes se contaba el secretario del conde Harrach, antes embajador de Alemania, dos religiosos trinitarios uno espaol y otro alemn, residentes la sazn en Eondres, deban pasar disfrazados estas provincias, y tomando el hbito de su orden, como tambin el ttulo imponente de misioneros apostlicos, tentar con manifiestos la fidelidad de estos vasallos. A fin ce inspirar el rey la actividad y el ardor, propio de su genio, autoriz tambin al gobernador para que purgase su provincia de toda persona sospechosa sin excepcin de estado, condicin, ni sexo. Cuando el rey tomaba estas justas medidas, que dictaba la prudencia, acaso nada se recelaba de otro enemigo encubierto, tanto ms peligroso, cuanto ms cercano sus estados. V e r d a d es que por el artculo 5 del tratado de alianza, ajustado entre Espaa y Portugal en 1701, fu cedida esta potencia la Colonia del Sacramento con derogacin del provisorio de 1681; pero no es menos cierto eme por los procedimientos de Lisboa fu tambin este nulo en su mismo origen. Con todo, la experiencia hizo conocer que confiando el portugus, en que Felipe V no quera aadir un enemigo ms la corona, an vacilante sobre su cabeza, se haba propuesto no slo restablecer sombras de las discordias la Colonia del Sacramento, sino tambin traspasar todos los lmites de la demarcacin. L a profunda impresin que el valor de los nefitos haba dejado en los nimos de los portugueses brasilienses, les sirvi de advertencia para ensayar todos los medios de inutilizar sus soco-

(a) Con la misma fecha escribi el rey al superior de los jesutas encargndole remitiese al gobernador cada cuatro meses, lo menos, trescientos indios.

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i r o s . Fu uno de ellos confederarse con los infieles Guenoas, situados entre las reducciones y la Colonia del Sacramento, quienes proveyeron de fusiles, y de todo lo necesario para la guerra. Aunque afianzados estos brbaros con la proteccin de sus aliados, no se atrevan medir sus fuerzas con los nefitos, respetados de.los Mamelucos, y admirables en un da de accin. M a s en fin, rendidos las importunas sugestiones de los portugueses, se arrojan favor del descuido sobre la poblacin de los Reyes, la sorprenden, y la entregan al saco, sin exceptuar lo ms sagrado. Los nefitos de esta reduccin se refugiaron la ms inmediata, desde donde imploraron el auxilio del gobernador Prado, quien le suministr un bien escaso, pero bastante en el concepto de ellos para arriesgar un combate. U n cuerpo de dos mil Guaranes de las Misiones jesuticas se puso luego en campaa y busc al enemigo en 1702. Lleno de coraje uno 3 ^ otro partido, se combati largo tiempo con ms gloria que utilidad: pero empezando sucumbir los infieles, evitaron con la fuga su exterminio. N o estaban desanimados los brbaros: con el auxilio que les dieron los portugueses, se presentaron de nuevo sus contrarios, contando recuperar una victoria que los haba abandonado. Los nefitos los esperaban pie firme, y aunque fueron embestidos con mucho orden y resolucin, no fu menos esforzada su resistencia. E n este primer choque nada se decidi: los cuatro das siguientes se renov el combate, porque siempre neutral la suerte no se cesaba de pelear sino para rehacerse, y tomar nuevo aliento. Por ltimo el quinto da, fueron deshechos los brbaros, y sus auxiliares, sin que escapase alguno, de la muerte, del cautiverio. Nada adelantaron los portugueses por este lado. P e r o eran ellos los nicos que aspiraban aumentar la masa de sus riquezas con los aprovechamientos de estas provincias. Corresponde este tiempo el primer asiento que hubo en este puerto, para la introduccin de esclavos negros. L a nacin francesa, como otras muchas de Europa, haba adoptado el vergonzoso trfico de africanos, y establecido en su seno la compaa de Guinea. Aspirando estos avaros comerciantes proveer de esclavos las Amricas, entraron en ajuste por 10 aos con la corte de Madrid, quien se declar protectora de este asiento, y lo introdujo

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en este puerto ( a ) . E l deseo de aliviar los indios el pesado yugo de_la tirana que les imponan los conquistadores, hizo que en 1 5 1 7 se adoptase el proyecto del clebre las Casas, de buscar esclavos en el f r i c a . Proyecto la verdad, que debi tenerse por igualmente inhumano, no haberse olvidado que los negros eran tambin hijos re A d n . E a corte as mismo miraba con inquietud ese espantoso vaco que haba dejado en las Amricas la disminucin de los indios, y crey que era preciso reemplazar con africanos esas deplorables vctimas de la avaricia, cuya falta iba cegando las fuentes de la opulencia y la prosperidad. Nosotros debemos lamentarnos de la introduccin de una raza, sin cuya mezcla seran ms puras las nacionales. Por otra parte, acostumbrados nosotros vivir entre esclavos, cuyas almas embrutecidas no podan inspirarnos ningn sentimiento de grandeza, era de temer que recibisemos una educacin de tiranos. Volvamos la historia. Entre tanto que los infieles combatan con los nefitos, los portugueses se aprovecharon de la pasada diversin fin de fortificar la plaza de la Colonia por todo lo que el arte, la diligencia y las circunstancias permitan para hacerla inexpugnable. Desde 1703 se hallaba en posesin de este gobierno el maestre de Campo don Alonso Juan de Valds Incln ( b ) , quien recibiendo del virrey de Eima, conde de Monclova, en 1704 rdenes positivas para desaloj a r los portugueses de la Colonia, empe en esta empresa todos sus conocimientos militares, y todas las fuerzas que pendan de su mano. Componanse estas de siete compaas de Buenos Aires, tres de Santa Fe, tres de Corrientes, cuatrocientos cordobeses ( c ) y cuatro mil Guaranes de las doctrinas jesuticas, al mando en jefe del sargento mayor don Baltazar Garca Ros. El 17 de Octubre se puso Ros con todo su ejrcito la vista de la Colonia. Fu su primera diligencia avisar al gobernador de la plaza el motivo de su venida; pero este con una vana altanera dio por toda respuesta, que ya no era tiempo sino de hablar con el can, y que por.su parte
(a) AI efecto se despach real cdula, su fecha 12 de diciembre de 1701, en la cual se advierte el clsico error geogrfico de tenerse por isla el puerto de Buenos Aires. (b) Se equivoca Charlevois hacindolo sucesor de D. Agustn de Robles, no sindolo sinode D. Manuel de Prado Maldonado. (c) Los cuatrocientos cordobeses deban reemplazar la guarnicin de Buenos Aires.

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se aplauda de tener tan bizarro competidor. Por mar y tierra era igual el ardimiento de nuestra gente. Dos lanchas apresadas al enemigo y conducidas Buenos A i r e s dieron ocasin al gobernador Incln para ostentar su generosidad. Los dos capitanes apresadores recibieron en premio de su valor, el uno un collar de oro, y el otro una prenda de la misma materia: los dems marineros tuvieron por galardn cincuenta pesos cada uno. Haban pasado ya los tiempos heroicos en que se trabajaba por hacerse dignos de un ramo de laurel, porque un laurel haca brillar ms que el oro, el mrito y la virtud. Cae fuera de la expresin el trabajo asiduo y constante de los indios para abrir las cortaduras y ramales, acopiar las faginas y levantar las seis bateras que sirvieron todo el tiempo del sitio. Los socorros que los portugueses se prometan del Brasil, alimentaban sus esperanzas y daban ms energa su resistencia. E n efecto, no tard mucho sin que viesen arribar una embarcacin de doce caones con dinero, bastimentos, gente y municiones. Hizo llamada entonces la plaza para entregar un pliego, en que se felicitaba nuestro campo con la astucia ms refinada, por haber los espaoles sometdose al archiduque Carlos en odio de los franceses. A favor de este menguado artificio se pretenda que desistisemos de la guerra. El efecto que produjo esta superchera, fu una resolucin bien combinada de apresar tambin este buque, pesar de hallarse anclado bajo los fuegos de la fortaleza. Concertadas las operaciones de a g u a y tierra, una zuniac, una lancha y dos botes se acercaron este buque la media noche con designio de abordarlo, mientras que dos mil Guaranes, que pidieron ser llevados un entretenimiento militar, deban causar una diversin por dos baluartes de la plaza. Aunque sentidas las embarcaciones del abordaje, hicieron su deber. Por entre un fuego vivsimo del buque, de la plaza y de tres bateras de la playa, que las sombras de la noche aumentaban mucho grados de terror, se hicieron dueos de la presa, y la pusieron en franqua. Entre tanto que esto pasaba, dos espaoles, uno santafesino y otro andaluz, anhelando por arrebatar las recompensas, con ms atrevimiento que prudencia, sin orden de sus cabos indujeron los indios un asalto de la plaza. N o

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consisti tanto su falta en lo arrojado de la empresa, cuanto en el modo indiscreto de ejecutarla. Alentando los acometedores el uno en voces altas, y descargando el otro su fjj.su fuera de toda sazn, llamaron un tiempo la defensa del muro la atencin de los sitiados, quienes lograron rechazarlos. Este accidente siniestro produjo en los Guaranes un sentimiento mezclado de ira, eme despecho de las dificultades, los oblig renovar el ataque. Con una intrepidez digna de mejor xito se arrimaron mos los parapetos, pretendiendo escalarlos beneficio de sus dardos, mientras que otros, arrojndose al agua y presentndose al exterminio, llegaron introducirse en la ciudadela. Tres de estos fueron cortados, pero peleando con desafuero, no se rindieron hasta eme sus heridas los pusieron fuera de accin. Despus de un da entero de combate, en que los indios desafiaban los sitiados eme saliesen campo raso, donde da Dios la victoria al .eme se la merece, se retiraron por fin con prdida de treinta y tantos muertos, y ms de cien heridos. N o permite la naturaleza de un ensayo referirlo todo. Omitimos detalles interesantes en obsequio de la brevedad, que hacen mucho honor los indios: mas no podemos dispensarnos, de decir, que haciendo el sacrificio ms entero las fatigas y los combates, cada nuevo peligro desarrollaba en ellos un nuevo grado de heroicidad. A juicio de un testigo ocular de estas acciones, no es menos admirable la sangre fra de sus capellanes, emienes sin te mor las balas eme pasaban sobre sus cabezas, acudan al indio eme caa para recoger sus ltimos alientos. Siempre haba tenido el gobernador en su nimo dirigir por s mismo las operaciones de este sitio, as por inclinacin los estruendos militares, como por infundir aliento nuestras tropas. El estado de las cosas mostr ser necesaria su presencia, y sin dilacin se puso en la otra banda, llevando en su compaa clon Esteban de L rizar Ares*pacochega, electo gobernador del Tucumn. E r a de parecer el gobernador, que un avance rpido la plaza terminase esta porfiada lid; pero como la prudencia deba pesar los juicios por el examen de reglas militares, llev este negocio consejo de guerra. Ea vista de una plaza defendida de altas murallas, cortaduras, terraplenes, parapetos dobles, fagina, un foso profundo, dos baluarte, dos reductos
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y en fin otras muchas fortificaciones por dentro y fuera, decidi los del consejo favor del dictamen, que prefera la continuacin de un sitio, en que, debiendo hallarse los sitiados faltos de vveres despus de tres meses y medio, era forzoso se rindiesen, sin el sacrificio de tantas vidas que iba costar el asalto. N o sin sumo disgusto oy el gogobernador un dictamen que atenuaba los fuegos de su espritu marcial; pero le fu preciso conformarse y aplicar todo su conato continuar los ataques hasta ponerse tiro de pistola como lo consigui. Aunque rehusaron rendirse los sitiados bajo capitulaciones honrosas, no era porque confiaban poder ya mantener un sitio tan fuertemente apretado, sino porque esperaban evadirse en los transportes que aguardaban del Janeiro. P a r a atajar esta clandestina evasin dispuso el gobernador, que nuestra escuadra sutil compuesta de un navio de registro, el buque apresado y un brulote bajo el mando de don Jos de Ibarra Lazcano, capitn de guerra, saliesen al encuentro del enemigo. N o tard mucho en dejarse ver la escuadra portuguesa, compuesta de. dos buques grandes, uno de mediano porte y otro pequeo. T r a bse entonces un combate naval en que se pele por parte de los nuestros con bizarra ( a ) ; pero no se pudo precaver que el enemigo tomase el puerto. Toda la altivez de los portugueses qued reducida desde este punto incendiar los edificios de la plaza, y despus de veinte y cuatro aos, abandonarla por una fuga inconsecuente al decidido empeo de poseerla. Fu evacuada el ao de 1705 ( b ) en que los espaoles tomaron posesin de ella con toda la artillera y municiones. E n esta jornada se hicieron dignos.de memoria, ms del gobernador, el general Ros, cuyo talento y serenidad de espritu serva de modelo los dems, el ingeniero don Jos Bermdez, don Bartolom Aldunate, hijo de Buenos Aires, don Leandro Luque, andaluz de nacin, don Bartolom de Saracho, vascongado vecino de Crdoba, don Luis Guevara, hijo de la misma ciudad, don Martn Mndez y don Cristbal de Ayolas ( c ) .

(ai Los soldados de este combate fueron vecinos de Buenos Aires y de Crdoba, v) Se equivoca el padre Lozano asegurando que esta plaza fu tomada por asalto, (cj- A las recomendables proezas de los Guaranes debe aadirse su generosidad. Por razn de su sueldo, evaluado en real y medio diario por cabeza, en los nueve jneses. que

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Los continuados triunfos que los Guaranes de Misiones daban los espaoles, hicieron que los salvajes los mirasen con ceo, y como enemigos de la causa comn. Diez y nueve indios de la reduccin de Y a p e y , y otros que navegaban el Paran, fueron pasados degello por los Y a ros y los Charras en 1707. Respirando indignacin y venganza doscientos indios Yapeyuanos salieron tomar satisfaccin por las muertes de sus hermanos. Creyeron los enemigos haber burlado su designio, refugindose una laguna y un bosque inmediato, desde donde haciendo alarde de las muertes pasadas, respondieron los requerimientos con una risa insultante. N o les fu soportable los Guaranes, un ultraje tan descarado. Ellos se miran unos otros con un aire de enojo y resolucin, y como si hubiesen concertado en secreto desafiar la muerte misma, se echan la laguna. Los ms arrojados fueron recibidos en las lanzas de los brbaros, donde hallaron un fin glorioso; pero los ms cuerdos se mantuvieron en un cuerpo, y lograron apresar toda la chusma de nios y mujeres abandonadas de los suyos. Cargaron despus sobre los del bosque, de quienes mataron los ms osados, y tomaron prisioneros los dems. Por este tiempo se coaligaron contra las Misiones los Guenoas, Mobhanes, y otras naciones brbaras, quienes cayendo de sorpresa sobre los pueblos de la Cruz y Yapey, mataron treinta y ocho indios, y cautivaron veinte y seis. Despus de este triunfo brutal causaron en los caminos estragos sanguinolentos, y apoderndose de las vaqueras, reducan los poblados los extremos de la miseria. Ellos haban aprendido el brbaro derecho de una guerra, que no saba distinguir al inocente del culpado, ni los dbiles de los fuertes, y en que aquellos eran ms aplaudidos, que ms convertan en desiertos las campaas. Fu informado el gobernador Incln de estas calamidades, quien dio rdenes para que los Guaranes de Misiones contuviesen los salvajes. Ellos salieron campaa, y nada omitieron de cuanto se poda esperar de la intrepidez y el arrojo. E l primer encuentro no decidi la suerte de la batalla. Los salvajes acometieron
estuvieron en campaa les correspondan 202.500 pesos, que agregados 93.000 pesos importe de bastimentos que sacaron de sus pueblos, asciende la suma de 295.500. Todo este caudal lo cedieron beneficio de la real hacienda.

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varias veces, pero rechazados con vigor, quedaron tendidos en el campo cuarenta y uno de los suyos y muchos prisioneros. A pesar de este fracaso no desisti su obstinacin. P o r algn tiempo se negaron todo ajuste de paz, y prosiguieron la guerra con variedad de sucesos. A las calamidades inseparables de la guerra se vino otra de consecuencias muy funestas. U n a voraz plaga de tigres se derramaron por estas campaas, y entrndose de noche los pueblos, comieron muchos de sus moradores. Llegado el ao 1708, empez gobernar esta provincia don Manuel de Velasco, caballero sevillano. Hizo memorable estos tiempos el pastoral celo del jesuita Jos de Arce. Continuando la guerra de los Guenoas, se resolvi desarmarlos con manifiesto peligro de su vida por el suave medio de la persuacin. Entrado sus tierras puso Dios tanta gracia en sus labios, que consigui diesen la paz, ao de 1710. Este suceso pudo consolar la provincia de otros males que la aquejaban. Obligados los indios del Chaco ser traidores por las vejaciones que haban sufrido de los espaoles, ya casi no se miraba en ellos otra calidad que la de esclavos rebeldes, quienes deba exterminarse. Haca por estos tiempos su grande entrada al Chaco (como diremos en otra p a r t e ) , el gobernador del Tucumn clon Estevan de Urzar y Arespacochega, y ella deban concurrir, segn el plan concertado por los gobiernos, trescientos santafecinos con otros tantos de Corrientes. E l gobernador Velasco encomend el mando de estos dos tercios al recomendable don Francisco de V e r a , regidor de Santa Fe, quien fines de agosto se puso en marcha: mir este general con impaciencia el descuido de los correntinos, cuando a! incorporarse estos con su gente, slo se le presentaron ciento sesenta, los ms intiles: con todo, cumpliendo con los deberes de su cargo, sigui su marcha, y vino acampar las orillas de un ro conocido por el de Pedro Gmez. Eos indios no se haban abandonado al miedo y al temor; valindose maosamente de la fragosidad de los bosques, asaltaron sin ser sentidos el campo de V e r a , y consiguieron gran dispersin en la caballada. A l siguiente da del ataque los sigui este general, hasta ponerse sobre sus mismas tolderas; pero los indios, despus de haber puesto en salvo sus familias, se presenta-

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ron al combate con toda la resolucin de un pueblo libre, pero con toda la desventaja de sus armas y su indisciplina. Dur el combate desde el medio da hasta ponerse el sol, en cuyo tiempo tocaron los indios la retirada, dejando tendidos en el campo ochenta y tantos de los suyos, y perdiendo dos mil caballos de la presa. El ejrcito espaol regres hasta treinta leguas de Santa Fe, y aunque recibi refuerzos considerables, se ignora el xito de sus ulteriores operaciones. E s muy probable que no fueron muy ventajosas, pues esta es la poca en que Santa Fe empez ver eclipsada su antigua prosperidad. Notivir, caudillo de una numerosa parcialidad de la nacin Mocov, abandonando las fronteras de Salta y Jujuy, donde dej muy sealado su nombre con caracteres de sangre, vino por este tiempo establecerse en el pas de los Abipones, fronterizo de Santa Fe. Movidos de sus persuaciones los Aquilotes, siguieron tambin su ejemplo, con lo que logr Notivir enlazar estas dos naciones por medio de un inters comn. Este era el de arruinar Santa Fe con toda su jurisdiccin, y no estuvieron muy distante de conseguirlo. N o era posible que el gobernador Velasco se mostrase sensible las reclamaciones de un pueblo en afliccin. E a sed de riquezas expensas del tesoro pblico, continuaba en arrastrar pretendientes las plazas de Amrica. El inters impuro de esta pasin envileci por esta vez el puesto que ocupaba Velasco, quien entretenido en su ganancia, daba al olvido sus obligaciones. Fueron tan escandalosos sus excesos en materia de extravos, que habiendo llegado la corte, las ms vehementes indicaciones, se despach por juez pesquisidor don Juan Jos Mutiloa, con facultad de reasumir el mando poltico, durante su comisin. Este ministro lo sorprendi una noche, lo puso preso, le confisc sus bienes, y formado su proceso, lo remiti Espaa el ao de 1712. Preciso era que este y otros ejemplos de esta clase que suministraban los europeos, comunicando el gusto de las riquezas, corrompiesen las costumbres de Amrica. Nada es ms cierto que donde el inters prevalece y extiende los lmites de su imperio, se experimenta en las costumbres una revolucin sensible. Con todo, en honor de los americanos debe confesarse, que no ha sido tan ge-

neral el contagio como deba. N o es el amor al dinero su pasin dominante: contentos por lo comn con una mediana, ignoran por genio el arte ele aclemirirlas, y las ven sin mucha inquietud en manos de los extraos. De aqu ha sucedido, que ellas siempre dejaron subsistente ese todo indisoluble, cuyas partes reunidas en ventaja de la patria concurrieron salvar en el primer momento favorable. L a historia de la revolucin, en cuyo tiempo escribimos, har ver eme, el inters individual, efecto primario del amor las riquezas, estuvo subordinado' ese inters comn, que supo contrastar las ms terribles contradicciones. Los tres aos y medio eme se siguieron, son bien estriles para la historia. Sin embargo no debe pasarse en silencio que el ao de 1714, en que tom posesin de este gobierno clon Alonso de A r c e , de resultas de la paz ele Utrech, se celebr entre la corte de Madrid y la de Londres un nuevo ajuste por el que se concedi los ingleses el permiso para el asiento de negros eme establecieron en este puerto. Vase acui cmo la corte de Madrid en contradiccin con ella misma, al mismo tiempo que dictaba las leyes ms severas para cerrar la puerta al contrabando, se la abra de par en par con sus propias manos. L a historia nos har patente esta verdad. Todo era efecto de su flaqueza. L a muerte prematura de Arce, acort los plazos de su gobierno, y dio lugar unos movimientos inconsiderados, que pusieron Buenos Aires en la ms turbulenta situacin. Su cabildo, teniendo la frente al alcalde de primer voto don Pablo Gonzlez Quadra, don Manuel Barranco, cabo de la caballera, y don Jos Bermdez, sargento mayor de la plaza, entraron simultneamente en pretensiones del mando. El nombramiento de jefe militar y poltico, hecho por A r ce favor de Bermdez, se crea por este un ttulo sobradamente legtimo para aspirar al puesto; ms con todo, B a rrancos hallaba mejor ttulo en su empleo, y en la superioridad de su grado por el mando militar, que limitaba su ambicin: no creyndose el cabildo con menos derecho para el poltico, lo deposit en el alcalde Gonzlez. Haba conseguido Bermdez que aun sin ser recibido por la ciudad, se registrase su nombramiento en los libros de cajas reales; pero urgidos sus ministros por auto del cabildo al reconocimiento del alcalde con exclusin de Bermdez, to-

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marn la medida pacfica de llevar este asunto consulta del pesquisidor Mutiloa. Segn la expresin de una real cdula, expedida sobre lo mismo, despus de haberles advertido Mutiloa lo que cada uno dictaba de su obligacin respectiva, los remiti al obispo, que lo era entonces fray Gabriel de A r r e g u i . Fu de sentir este prelado, deban conformarse los oficiales reales con el tenor del auto intimado, mientras el virrey y la Audiencia de Charcas terminasen la competencia por el respetuoso lenguaje de las leyes: as se ejecut. Barrancos se aprovech entonces de una conyuntura tan favorable sus intenciones, y habindose hecho proclamar gobernador de las armas, fu reconocido de la caballera, y parte de la infantera. Este era un artculo distinto del pasado, en que slo se trat del gobierno poltico: por lo mismo, no desesperando Bermdez de entrar al ejercicio de alguna autoridad, se encerr en la fortaleza con cuatro capitanes de su faccin, resuelto no abandonar una causa que la juzgaba fundada sobre sus principios legales. Con todo, esperando de llegar su fin por un camino menos arriesgado, convino con Barrancos en que se dirimiese esta contienda por los juicios de Mutiloa y del obispo. El xito hizo ver que slo se haba comprometido Bermdez en cuanto se prometa sacar ventajas de su sumisin; pues sindole adversa la sentencia de los arbitros, volvi encerrarse en la fortaleza, y se propuso llevar esta disensin los extremos ms odiosos. A l efecto carg la artillera, amunicion la guarnicin, y public un bando exigiendo la obediencia de la tropa. N o era este uno de esos lances en que bastaba que una prudencia ordinaria dejase la fermentacin el tiempo de colmarse. Barrancos con dos compaas de caballos cogi las avenidas de la fortaleza, y siti por hambre su competidor; quien, no teniendo subsistencia para veinte y cinco soldados de que constaba su guarnicin baj de tono, y expuso al diocesano por un papel hallarse aparejado rendirse. U n a entrevista de ambos en casa del prelado acab de terminar por ahora esta discordia civil; pero el genio inquieto y atrevido de Bermdez, quien miraba su obediencia como una necesidad del momento, y no como un deber, recurri la Audiencia de Charcas, pidiendo la confirmacin de su nombramiento. L a s pequeas pasiones atraviesan perpetuamente las ventajas del so-

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siego pblico. Este tribunal hall justa la pretensin de Bermdez, y lo puso en posesin del mando. Preciso era que este ruidoso asunto llegase los tribunales de la corte. E n efecto, despus de un maduro examen, en.que se pesaron los fundamentos de uno y otro partido, y en que apareci la razn de Barrancos armada de toda la fuerza que da siempre la justicia, mand el rey, que excepcin suya fuesen reprendidos severamente todos los quehaban intervenido en esta causa. Pero considerando que eran ms reprensibles Bermdez y sus cuatro capitanes por los medios inquietos y ambiciosos con que pretendieron mezclar su fortuna la del Estado, se les suspendi el sueldo por seis meses y se les hizo conocer eme sus excesos eran merecedores de otro castigo. Ea ciencia del gobierno no consiste tanto en castigar delitos, cuanto en precaverlos. P a r a cerrar la puerta otros de esta clase se cre por cdula del 15 de marzo de 1716 la plaza de teniente del rey, con calidad que el que la obtuviese ejerciera ambas jurisdicciones, poltica y militar en ausencia del gobernador.

C A P I T U L O II Deponen los paraguayos al gobernador don Antonio.de Escobar.Gobierno de don Baltasar Garca Ros.Entra don Manuel Robles gobernar el Paraguay.Seiscientos paraguayos salen campaa.Censura sobre la falta de poblaciones.Fundacin de las villas de Guarnipitn y Curuguat.Juicio de Raynal sobre el poco aumento de la poblacin de Misiones.Gobierno de Bassan. Los ejemplos de gobernadores depuestos que sucesivamente nos presenta la capital del Paraguay, nos ponen la vista de lo que es capaz un pueblo puesto una grande distancia de los que pueden reprimirlo. Unido esto el peso de costumbre por la que los subalternos no estaban ms sujetos los jefes, que estos la ley, es eme hallamos las verdaderas causas de estos excesos. Uno de esta especie nos presenta la historia en el gobierno de don Antonio Escobar, natural de Santa Fe de la Veracruz, eme empez mandar el ao de 1702. Imputronle este gobernador una cierta demencia, que lo haca incapaz del mando, en que entregado los brazos del placer, daba un predominio absoluto las mujeres, por lo cual lo depusieron, sobrogando en su lugar un hermano suyo. Pudiera discurrirse que fu bien calificada la incapacidad ele Escobar, supuesto eme el virrey de Lima, conde de la Monclova, confiri esta plaza otro sujeto. L o cierto es que los anales de estos tiempos nada nos dicen en orden

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la reprensin que mereca el atentado. Pero basta experimentar desrdenes en la sociedad para que un pueblo tenga derecho sublevarse? Grocio y Puffendorf nos ensean que cuando los males tocan los extremos puede hacerlo. A la verdad, sera un error grosero armarse en tal caso de esa paciencia que petrifica los hombres, y los priva de unos derechos que nunca pudieron renunciar. P e r o era este ei estado de la provincia del P a r a g u a y en el gobierno de E s cobar? Creemos que no. Lozano aun nos dice que ignora si era cierta, falsa la imputacin; de que inferimos, que fu ms bien exagerada, y eme la demasiada licencia que se tomaba este pueblo, haba hecho sus pasiones inquietas, impetuosas insoportables. Los casi dos aos siguientes la deposicin de Escobar goz el P a r a g u a y de das ms tranquilos. Don Baltazar Garca Ros, cuya pericia militar dej bien acreditada en el sitio de la Colonia, y cuya modestia lo haca tratarse con igual dureza que el ltimo de los soldados, es en quien se deposit el mando de la provincia desde principios de 1705. Sus costumbres suaves en la paz, sirvieron de calmante en aquel asiento de querellas. Encargado de comenzar el ejercicio de su gobierno por la visita de todas las reducciones, desempe esta confianza con una legalidad correspondiente al concepto que se la haba merecido. E n carta que escri bi al rey, aseguraba haber encontrado estos pueblos en un estado tan floreciente, que quererlo dar conocer iba arriesgada la verdad sin el apoyo de la propia experiencia. Bajo la pluma de Ros nada se poda aadir la polica y buen orden de estos pueblos: la inocencia de las costumbres, la piedad, la unin que all reinaba, el amor tierno y respetuoso los doctrineros, no estn sujetos la expresin: en fin su fidelidad Dios y al rey eran prueba del ltimo sacrificio. El gobierno de Ros pareca un presagio feliz del desalojamiento que deban sufrir los portugueses en la antigua Jerez; pero su corta duracin disip estas esperanzas. V e r dad es que ser prolongado, otras atenciones de mayor consecuencia lo hubieran impedido. Don Manuel de Robles, que le sucedi fines de T707 hubiera querido desde luego poner mano en esta empresa, pero los peligros multiplicados del Gran Chaco, no le permi-

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tan distraerse otros menores. Hallbanse ya muy adelantados esos fatales tiempos en que temiendo por s mismos los brbaros del Chaco las crueldades que un pueblo vencido no puede evitar del vencedor, y que haban ya devastado las tierras de sus vecinos, continuaban con gran suceso la desolacin de estas tres provincias limtrofes. Ese prctico conocimiento que da la experiencia de los males, les haba ya enseado que la guerra no deba ser para ellos un arte de pelear cuerpo descubierto, sino un sistema combinado en que entrasen por nicos elementos la sorpresa sombra del descuido, el engao ejercido con astucia, la fuga lugares inaccesibles, en fin todo lo que pudiese dar al flaco la ventaja pesar de su debilidad. Eo que hay de cierto es, que apenas haba parte donde no alcanzasen sus estragos, y en que ellos no hubieran conseguido tener como aprisionados en muchas de las ciudades sus mismos vencedores. Vase aqu la causa de esa general consternacin que agitaba los pueblos, y la que les induca contener los efectos de una invasin provocadora. El gobernador del Tucumn clon E s teban de Urisar Arespacochega era el hroe de esta empresa, y el que poniendo un freno la ferocidad de los brbaros, deba en breve preservar de sus incursiones las tierras de su provincia. Pero al mismo tiempo que con ejrcito bien formado entrase al Chaco por su frontera en 171 o, seiscientos paraguayos deban hacer lo mismo por la suya. E n efec-* to en este mismo ao que era emplazado, movi sus tropas la provincia con nimo de cooperar al comn designio; pero le salieron infructuosos todos sus esfuerzos, porque inundadas las campaas, se vieron en la necesidad de volver sobre sus pasos. Si la corte de Espaa, por el inters de estas provin cias y por el suyo, hubiese levantado desde los principios un plan de poblaciones con que llenar estos vastos terrenos y facilitar la comunicacin interior del reino, no es dudable que hubieran sido menos las sangrientas devastaciones de los brbaros ( a ) . Estos no habran tenido como mover un pie sin ser sentidos, y cada poblacin vena ser entonces custodia de su vecina. L a facilidad con que los salvajes eje(a) Las leyes de Indias hablan de estas poblaciones: pero rara ninguna vez tuvieron efecto.

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cutaban impunemente sus estragos, no emanaba de otro principio sino de que viendo en los campos cada familia aislada dentro de s misma y distancias considerables, ni era tan fuerte para resistir sus ataques, ni tena como apelar al auxilio de otra cercana. L a tirana constitucional de la metrpoli, por clculo de inters mal entendido, se opona directamente ese progreso de poblaciones. E n su sistema colonial ninguna industria poda fomentar los preciosos dones de estos climas felices; y sin esa industria cmo poda nacer ni progresar ninguna poblacin? A ms de esto, las poblaciones deban formarse principalmente de espaoles americanos y de indgenas domesticados, y esto tambin lo resista el sistema absurdo de los peninsulares. Los indgenas deban habitar en los pueblos de espaoles, porque mezclados entonces con otras razas, vendra con el tiempo confundirse y acabarse la clase tributaria. Esta estudiosa sepa racin, minoraba enormemente el nmero de pobladores, y era origen de otro mal mucho mayor. Hablamos aqu con relacin al odio eterno que los indios alimentaban contra el espaol, y su esperanza inextinguible de volver algn da lo que fueron. Reconcentrados en s mismos haca diversin sus pesares la memoria de sus mayores. Cada paga de tributo era un recuerdo de quienes eran, y un nuevo estorbo del vnculo social. L a poltica siempre condenar un sistema de gobierno que tire conservar en el seno de un estado otro estado distinto de intereses opuestos. L a esterilidad que presenta la historia en estos gobiernos de rutina, debe atribuirse estos principios. Sin embargo, en el de don Juan Gregorio Bazn de Pedraza, natural de la ciudad de L a Rioja del Tucumn, que empez el ao de 1712 se levantaron dos poblaciones nuevas de espaoles, la una en el valle de Guarnipitn, frontera de los Guaicures, y la otra en Curuguat, al reparo de los Mamelucos brasilienses. Ambas tuvieron principio en 1714. Aunque la de Curuguat iba en aumento, y serva los fines de su destinacin, los muros inexpugnables contra los esfuerzos criminales de los brasilienses continuaban siendo las Misiones jesuticas. E n tiempos ms expuestos se tuvo por una medida necesaria repartir armas de fuego entre los nefitos de estas Misiones. L a sabidura de esta medida la haba acreditado la experiencia, y se hallaba encerrada en la

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evidencia de los hechos; con todo, algunos gobernadores del P a r a g u a y tuvieron arte para fascinar el concepto de la corte, y conseguir eme no pudiesen moverse sin su permiso para ningn hecho militar. Pero dur poco la ilusin: mejor informada la corte, derog este mandamiento en obsequio del pronto remedio que exiga la seguridad. Jams hubo imputacin ms temeraria,.que la que pona en duda la fidelidad ele esos pueblos y sus doctrineros. Estos nefitos defendan sus propias expensas los dominios, de la Espaa, y el salario que deba pasarles esta corona se lo pagaban ellos mismos, aadiendo sus servicios un odioso tributo ( a ) . Esta es una de las injusticias de que tantas veces han sido el teatro estos desdichados pases. Este tributo que empezaba pagarse desde los catorce aos hasta los cincuenta puede calcularse lo que ascendera, sabindose eme por estos tiempos suba la capitacin ochenta y nueve mil cuatrocientos noventa y un individuos, de epue se componan las veinte y nueve reducciones existentes. N o sin razn se adverta el poco aumento de esta poblacin. Oigamos cmo raciocina sobre este punto Reynal, uno de los filsofos ms elocuentes y ms despreocupados. " Parece eme los hombres, dice, deberan haberse multiplicado enormemente bajo un gobierno donde nadie se halla ocioso, donde ninguno es sobrecargado de fatigas, donde la comida es sana, abundante, igual para todos los ciudadanos, quienes se encuentran cmodamente alojados, cmodamente vestidos; donde los viejos, las viudas, los hurfanos, los enfermos tienen socorros desconocidos al resto de la tierra; donde todo el mundo se casa con eleccin, sin inters, y donele la multitud de hijos es una consolacin, sin poder servir de peso: donde el desorden inseparable de la ociosidad, que corrompe la opulencia y la miseria, no precipita jams el trmino ele la degradacin, ms bien de la decadencia de la vida humana; donde nada irrita las pasiones facticias, ni contrara los apetitos ordenados; donde se gozan las ventajas del comercio, sin exponerse al contagio del lujo; donde trajes abundantes, auxilios gratuitos de naciones confederadas por la fraternidad de una misma religin son un

(a) Por cdula de 1661 se mand que los indios de estas misiones fuesen la corona, y pagasen un peso de tributo.

incorporados

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recurso asegurado contra la caresta que traen la inconstancia y la intemperie de las estaciones; donde la venganza pblica jams se ha hallado en la necesidad de condenar muerte, la ignominia, castigo de alguna duracin un slo criminal; donde se ignora hasta el nombre de impuesto y de proceso, dos terribles azotes que afligen por todas partes la humanidad: un pas semejante debera ser, mi juicio, el ms poblado de la tierra. Con todo no lo es." " S e ha sospechado mucho tiempo ha, prosigue el mismo, que estos religiosos legisladores disminuan el nmero de sus subditos por privar la Espaa el tributo que se sometieron, y la corte de Madrid ha dado conocer sus inquietudes sobre este punto. Indagaciones exactas han disipado esta sospecha tan infundada. E r a verosmil, que una compaa, cuyo dolo fu siempre la gloria, sacrificase un inters obscuro y bajo un sentimiento de grandeza, proporcionado la magestad del edificio que ella levantaba con tantos trabajos y cuidados?" Despus de refutar otros sentimientos igualmente arbitrarios, concluye este filsofo atribuyendo los efectos de esta poca poblacin las guerras con los Mamelucos, as de las naciones salvajes, los estragos de las viruelas, y otras enfermedades contagiosas provenidas del clima. Las virtudes del gobernador Bazn le haban adquirido siempre los primeros cargos de la repblica. E l de gobernador de esta provincia le adquiri tambin un grueso caudal, con el que debi hacer sus virtudes sospechosas la filosofa. Jams el arte de gobernar una provincia pobre ha podido conciliarse con el de amontonar caudales, porque jams la virtud ha capitulado con el vicio. Muri el gobernador Bazn en 1717 antes de concluir su gobierno, y su cuantiosa hacienda se derram como el agua cuando se quiebra el vaso.

C A P I T U L O III Baraona en el gobierno del Tucumn.Es provedo por la corte en el gobierno don Esteban de Urzar Arespacochega, quien suspende su entrada en el mando y representa la corteSu entrada en la provincia.Deplorable estado de esta.Declrase la guerra contra los brbaros.Pnese el ejrcito en campaa.Son sorprendidos los espaoles por una partida de enemigos: El general Alurralde cay sobre los Mocoves.Suceso de Coquini.Un ejemplo memorable de amor filial y paternal entre dos indios.La nacin Albalas se sujeta al yugo.El maestre de campo don Juan de Elizondo va en busca del tercio de Jujuy.Sujecin de los Ojotas.Los Lules rinden vasallaje.Operacionesl de Urzar en el Chaco.Muerte heroica de Coquini.Urzar levanta su campo y se retira. L a s provisiones futuras para caso de vacar los empleos de lucro y de poder, son en poltica un sntoma cierto de deterioro de las costumbres y de la corrupcin de los gobiernos. Este apresuramiento por obtenerlos, slo tiene lugar donde no se buscan las plazas por lo que son, sino por lo que valen. A esta ciega y loca codicia de los espaoles haba debido su futura para el gobierno del Tucumn don Jos de la Torre V e l a en el reinado de Carlos I I ; pero previnindole la muerte el tiempo de gozarla, slo tuvo el necesario para nombrarse un sucesor en don Gaspar de B a raona. El exceso mismo de este desorden fu un motivo pa-

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ra que Felipe V anulase esta especie de gracias abortivas conseguidas como por asalto, en eme era comprendida la de V e l a ; con todo,fundadas en razones negatorias, las Audiencias de Lima y Charcas la sostuvieron favor de Baraona, quien en Jujuy tom posesin del mando, ao de 1702. A l tiempo mismo eme esto suceda arrib Buenos A i res el gobernador propietario don Esteban de Urzar y Arespacochega. L a s virtudes y servicios de este caballero eran muy superiores este puesto, y la justicia de su causa bien poda autorizarlo para poner en litigio la posesin del intruso; pero como el mrito siempre modesto obra sin inquietud, se content con hacer sus representaciones la corte, y esperar su resolucin. Por desgracia del Tucumn sigui su giro este negocio con la ms tarda lentitud; porque obstruida la comunicacin de la Pennsula, causa de las guerras, no pudo tener su resultado hasta el ao de 1707 en Cjue virtud de nueva cdula entr gobernar la provincia. P o r el vergonzoso desahogo con que la haba administrado su antecesor, slo ofreca el cuadro de una provincia en desorden, dbil, pobre y escandalizada con sus crmenes. Todo ocupado este Epicuro con los placeres de su vida voluptuosa y con la inquieta sed de acumular caudales, consagr slo estos objetos los casi cinco aos ele su gobierno. No se oir sin escndalo que un pas tan falto de recursos pudiese fructicarle la crecida suma de trescientos mil pesos. U n gobierno esclavo de las ms bajas pasiones no era posible que se entretuviese en los objetos tiles cjue exiga la patria. E n efecto, el descuido y abandono ele las fronteras sigui como en tiempo ele sus inmediatos predecesores, y cubri de duelos la campaa, ricos con las presas, y orgullosos con el buen xito de sus empresas, tomando por medida de su audacia el profundo letargo de los espaoles, creyeron que era llegado el tiempo de insultarlos donde se juzgaban ms al abrigo de sus hostilidades. Fu en este infeliz gobierno, eme entrndose una noche la ciudad de Salta, pasearon libremente sus calles, degollaron un ciudadano en su propia casa, intentaron quebrantar las puertas ele la iglesia de San Francisco, y pudieron su salvo incendiar todo.el pueblo. El gobernador U r z a r vio tambin por s mismo en los

dos primeros aos de su gobierno descargar sobre sus subditos los ms crueles golpes de esa rabia mortal. U n capitn del presidio de Esteco con treinta soldados que salieron correr el campo fueron todos degollados manos de los brbaros: la misma desgraciada suerte corrieron cuarenta y ocho personas en el paraje llamado San Agustn, seis leguas de Salta, la noche del 14 de octubre de 1708, en que por una invasin furtiva fueron atacadas del enemigo: en fin, estando el mismo U r z a r en la ciudad de Salta fu buen testigo de la altiva presuncin con que se presentaron en sus arrabales amenazando exterminarla. Bien comprenda U r z a r la necesidad de imitar don Angelo de Peredo entrando al Chaco con una fuerza activa y represora; pero tambin prevea que era ponerles barreras impotentes sin haber fijado la inconstancia de los infieles con el freno suave del cristianismo. Deseoso del acierto llam consejo sus ms experimentados capitanes. Estos fueron de sentir, que el proyecto de los fuertes y de la guerra defensiva slo serva para apartar la imaginacin de los verdaderos pelig r o s , y que el camino ms breve de los combates era el camino de los valientes. Sin embargo, el circunspecto gobernador consult tambin los tribunales regios, de quienes en 1708 obtuvo el permiso para la guerra, apoyada en una decisin de telogos. Esta circunstancia nos hace concebir eme la consulta no estaba limitada la guerra contra los brbaros agresores, sino que se extenda las naciones pacficas ttulo de infidelidad. N o es de admirar que muchos de los telogos de estos tiempos se decidiesen favor de un partido tan conforme los principios del fanatismo. Pero deban admitir que Jesucristo dej la fuerza los falsos profetas, que no tenan en su apoyo ni el ejemplo, ni la razn; y que en doctrina del evangelio los soldados nunca han sido los diconos de sus ministros, como dice el gran Bosuet. Los tribunales regios, se fundaran en eme los pueblos cazadores no eran propietarios de terrenos. Despus que son mejor conocidos los derechos del hombre sabemos, que la caza <en buenos principios equivale la cultura, y que la construccin de una cabana es un ttulo contra el que nada se puede alegar. P o r lo dems la ferocidad de estos brbaros, aunque grande, la continua guerra eme hacan los espaoles tena sus races, ya en que viviendo sin leyes es impo-

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sible preservarse de caer en excesos, ya en eme sus injurias precedentes crean darles derecho para vengarlas. Por estas razones, toda hostilidad debieron haber precedido requerimientos de una paz ingenua acompaados de la persuad e n y el beneficio. N o pudiendo ignorar U r z a r que guiados los conquistadores de una codicia feroz en las campaas pasadas, estaban acostumbrados celebrar sus crmenes como victorias, quiso que el primer preparativo de esta guerra fuese cuatro jesutas ejercitados en el arte de conquistar el corazn de los salvajes, y defenderlos de la opresin. A solicitud suya se le remitieron del P a r a g u a y los padres Francisco Guevara, Baltazar Tejeda, Joaqun de Y e g r o s y Antonio Machoni, los que, retenido este ltimo cerca de su persona, distribuy en los diferentes cuerpos que deban obrar por separado. Jams haba visto el Tucumn un ejrcito tan numeroso, ni tan bien organizado. Obligado cada ciudadano poner su contingente en la masa de los gastos, ( a ) , y excitados todos con el heroico ejemplo del gobernador, creci su fuerza en proporcin de los contribuyentes. Componase el ejrcito de mil trescientos diez y seis hombres, sin contar las milicias de T a r i j a y un cuerpo de Chiriguanos. El justo recelo de que acosados por esta parte los Mocoves, Tobas, Mataguayos, Aguilotes y sus aliados, se recostasen otras fronteras, hizo que se adoptara la prudente medida de salir campaa al mismo tiempo seiscientos paraguayos, doscientos correntinos, y trescientos de Santa F e ( b ) . N a d a haba omitido en sus instrucciones el gobernador de cuanto pudiese contribuir un feliz xito; ni extratagemas que ensea la guerra, ni acontecimientos que poda sugerir la ocasin. El maestre de campo clon Fernando Eisperguer y A g u i r r e , comandante del tercio de Salta, deba dar su asalto las rancheras del Dorado al mismo tiempo que haca lo mismo porsu frontera don Antonio de A l u r r a l de jefe del tercio tucumano. Ejecutado este primer asalto, deba seguirse el alcance la ligera, llevando municiones y bastimentos para dos meses hasta el Ro Grande, donde se

(a) Urizar contribuy con sesenta mil pesos. (b) Estos cuerpos nunca deban unirse al ejrcito del Tucumn.

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formara un fuerte. Caso que el enemigo ejecutase su fuga hacia las corrientes del ro, debera seguirlo Ljsperguer hasta encontrase con Alurralde, y si por el opuesto hasta dar con el tercio de Jujuy comandado por don Antonio de la Tejera. Dadas estas disposiciones y habiendo los tercias de Salta y Jujuy entrado cada uno por su frontera, movi el suyo Alurralde, ao de 1710, quedando el gobernador en el presidio de Esteco, de donde poco despus se encamin con muchos reformados en alcance del tercio de Catamarca, mandado por don Esteban de Nieva. Aunque el silencio y la soledad de las campaas excitaban olvidar las precauciones y la proximidad del peligro, hizo el gobernador eme Nieva con 150 soldados las reconociese diligentemente, estando la mira de la sagacidad y los ardides de que usaba el enemigo. Pero no fu bastante toda esta conducta cautelosa; porque hallndose emboscado ms cercano de lo que se crea, y no pudiendo dudar que sorprendida la caballada de la montura haca intiles las fuerzas de sus implacables perseguidores, se arroj sobre ella, y logr robarla sus propios ojos. P e r o le sali vana su esperanza, porque perseguido de don Gernimo Pealosa recuper la presa, y lo oblig buscar un asilo entre los bosques. Vuelto Nieva de su reconocimiento se supo por este cabo que los indios acababan de abandonar una g r a n ranchera, cuyos fuegos an humeaban. E r a n estos (como se supo despus) los Mocoves con su cacique Notivir. Ese mismo cacique que entregado los extravos de la ms brutal inhumanidad, hizo muchas veces abrir el vientre de las mujeres espaolas para tener el placer de degollar sus fetos; mand desenterrar los cadveres slo por insultarlos; se present por escarnio las puertas de S a l t a ; llen de asesinatos las campaas, y pretenda ahora llevar la muerte y la desolacin de los espaoles donde le fuese ms fcil su exterminio. Hallbase la sazn el gobernador U r z a r en el ro del Valle, centro de todas las divisiones de su ejrcito, desde donde le fu fcil batir los enemigos en diferentes encuentros, hacer que se precipitasen los bosques y reducirlos por hambre y sed la ms penosa extremidad. E l Rio Grande era el punto de reunin. U r z a r levant el campo en su busca, y aunque por caminos impracticables, gracias sus esfuerzos, pudo forzar el trnsito. Entre tanto Alurral-

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de, dejando el bagaje en el ro del Valle, atraves el campo hasta el Dorado, y dio sobre dos tolderas de Mocoves que hall vacas por haber sido descubierto. U n destacamento de sltenos con su comandante Lisperguer se le haba incorporado al dar el asalto de esta ltima. L a g r a n caresta de agua oblig que se separasen los dos cuerpos de tucumanos y sltenos. Este ltimo sigui su ruta al Ro Grande, y logr alojarse en una gran toldera abandonada de los indios, que haban ya pasado el ro. Los brbaros intentaban retirarse ms distancia, pero teman el alcance de los espaoles. P a ra lograr su designio, Coquin, caudillo de una parcialidad de Mocoves del cacicazgo de Anegod, tuvo el generoso atrevimiento de venirse las manos de los espaoles, esperando que entretenidos con su prisin, tendran tiempo los suyos de retirarse. L a centinela que lo vio venir intent matarlo, pero sin efecto, porque le faltaron los fuegos su fusil. M a s el indio quiso prevenir otro tiro, y le dio un bote de dardo, que no defenderlo el coleto, lo hubiese atravesado. Por dicha del centinela no falt quien le ayudase en esta lucha, con cuyo auxilio fu conducido al real bien asegurado. Coquin era valiente, astuto y prevenido, pero dndose un aire de cobarde pidi se le conservase una vida de que nada poda recelarse. Aunque fu descubierto el artificio, se contentaron los espaoles con asegurarlo, y l con haber salvado su nacin. Alurralde, recogido su bagaje, haba ya pasado el Ro Grande. L a nacin Malbal era seora de estos suelos, y no sin amargura los vea profanados, temiendo en consecuencia la ruina entera de su patria. U n pueblo de esta nacin que tena su alojamiento no muy distante de Alurralde y Lisperguer, fiado ms en la ventaja del sitio, que en sus fuerzas verdaderas, tuvo el atrevimiento de provocarles. Pero sostuvo muy mal esta arrogancia, porque embestido aceleradamente, y apoderado del espanto la primera descarga, busc su salvacin en la fuga, dejando algunos muertos y prisioneros. U n ao haca que Alurralde tena su lado un joven Albalas, llamado A y s en su gentilidad, y ahora Antonio, el que tomado prisionero criaba con amor. E l imperio del beneficio y la docilidad de su carcter lo haban ya aficionado al trato espaol, y le excitaban vivos deseos de reconciliar las dos naciones. Posedo de este pensa-

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miento, abri conversacin con una india de las del cautiverio, en que le ponder las ventajas de la vida social y la clemencia de los espaoles, siempre dispuestos recibir con agrado los que se sometiesen su imperio. L a buena acogida que encontraron en la india estas insinuaciones, hizo que Antonio la creyese el mejor instrumento de su proyecto, pollo que acercndose al general le hizo presente sera bien darle la libertad aquella india, y comprar tan bajo precio el rendimiento de una nacin'. Alurralde prest gustoso su consentimiento. N o bien haba partido la cautiva, cuando avis el centinela la venida de un indio que se aproximaba rienda suelta. Puesto este en presencia del general, dijo en tono franco y sencillo, haber sabido por una india de su nacin hallarse entre los espaoles un hijo suyo quien lloraba muerto, y que este era el objeto de su venida. E r a este indio el padre de Antonio, quienes al mirarse mutuamente, dejando un vuelo libre las emociones de la naturaleza, se abrazaron presencia de todos con toda la ternura del amor filial y paternal. Antonio entonces, no pudiendo mirar sin rubor la desnudez de su padre, se despoj de sus vestidos, y lo cubri. Esta nueva ocurrencia proporcion al fiel Antonio la ocasin de adelantar el pensamiento de ligar su nacin la espaola con los vnculos ms estrechos de reciprocidad. A s fu que aprovechndose de la intimidad del trato, expuso su padre no era justo, que por seguir una brbara sancin de costumbre, quisiesen sus gentes vivir siempre perseguidas, rodeadas de la consternacin, y esclavas de sus errores; en fin eme la alianza con los espaoles afianzara su estabilidad sobre sus bases firmes y seguras. E l padre de Antonio oy estas razones con toda la docilidad de un hombre en quien obra el convencimiento, y le asegur que este negocio tendra el buen efecto que se deseaba. Instruido Alurralde de todo lo que pasaba, dio 'al indio un salvoconducto para salir y entrar al real, encargndole al mismo tiempo hiciese entender su nacin, que el medio de ser feliz era poner sus derechos bajo la custodia de un gobierno paternal; que cesaran las hostilidades todo el tiempo que durase esta negociacin; y que le sera de sumo agrado una conferencia amistosa con el cacique. Corrido el velo las desconfianzas todo tuvo el resultado ms feliz, y cuatro-

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cientas familias establecidas las orillas del Balbuena, fueT ron otros tantos pregoneros de la paciencia y del valor del general. E l general Alurralde dio cuenta de todo lo acaecido al gobernador Urzar, quien arrastrando una lucida escolta, vino consumar la "obra comenzada. E l fu recibido con todos los honores militares: los espaoles le hicieron una salva, y los indios, poniendo la mano sobre los labios arro^ jaron un grito en seal de aplauso y rendimiento. El cacique de los Malbals se acerc despus al gobernador, y le present en su asta una banderola con este mote: Yonastet, cacique de la belicosa nacin de los Malbals, viene en su nombre ofreceros la paz. El gobernador recibi el presente, lo abraz, le respondi con bondad y le asegur corra de su cuenta el establecimiento de su nacin.
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El lugar donde deba tomar su asiento este pueblo era un asunto de los ms serios, y exiga toda la lentitud de la prudencia, para tomar un partido que previniese el arrepentimiento. Hacer que se fijasen en el ro de Balbuena, era dejar estos indios en el peligro de recibir sugestiones malignas de los infieles Mocoves; era desatender el podero de sus antiguos resabios, y era en fin poner la repblica en la orilla de una pblica subversin. Por otra parte trasladarlo remotos pases, era hacer odiosa la sujecin, faltarles lo prometido y marchitar la esperanza de que otros se rindiesen. E n este conflicto llam el gobernador un consejo de guerra, en que la divergencia de opiniones hizo ms difcil la resolucin, no faltando quienes juzgasen era preferible al establecimiento de Balbuena el partido brbaro de degollar todos los adultos. Sin embargo, teniendo presente que un pueblo feliz jams se olvida de la mano quien debe su suerte, fu acordado cumplirles la palabra; pero condicin de que se les diese un doctrinero, y se levantase un fuerte, que pretexto de defenderlo, estuviese en vigilia de sus operaciones. Hecho esto se formaliz la capitulacin. Todo buen general de ejrcito prevee de lejos los sucesos por un talento prctico, que le hace huir los escollos en que suelen tropezar las grandes obras. El silencio del maestre de campo Tejera, comandante del tercio de Jujuy, traa inquieto el nimo del gobernador. El maestre de cam-

DO don Juan Elizondo, con ciento veinte soldados de los ms intrpidos y vigorosos, tuvo orden de averiguar su destino. E a s falaces promesas con que los Tobas y Mocoves se ganaban el tiempo necesario para refugiarse los bosques, y con que tenan como paralizadas las operaciones del ejrcito, dieron tambin mrito en la ocasin para que el general Elizondo llevase rdenes perentorias de hacerles experimentar todos los rigores de la guerra. Aneme Elizondo se present en campaa con un calor de sangre que pareca criarle un sentido nuevo, fu poco lo que ejecut; porque unos pueblos movedizos slo le dejaban en sus vestigios la estril gloria de saber donde estuvieron. A excepcin de algunos encuentros de poca consecuencia nada otra cosa consigui que llegar al fuerte de San Francisco, levantado por Tejera en los campos de Ledesma, antiguo asiento de Guadalczar, ciudad ya destruida. A q u supo Elizondo de boca de Tejera, que la poca confianza en sus fuerzas haba retardado el curso de sus operaciones. Eos cuerpos de que se compona el ejrcito de T e jera obraban por intereses distintos. Eos auxiliares T a r i jeos y Chiriguanos, cuyas tierras no se hallaban expuestas los estragos de los Tobas, Mocoves etc., no podan tener contra estos enemigos, el mismo espritu emprendedor que los jujeos, siempre hostilizados y perseguidos de su saa; de aqu es que faltando ese inters comn, era necesario que al fin se desuniesen. E n efecto, aunque puestos en campaa todos juntos se desempearon con bizarra, cargados los Chiriguanos de prisioneros Tobas, tercamente desertaron su puesto. Los Tarijeos no buscaban ms que un pretexto para libertarse de unas fatigas que aborrecan, y con el mismo criminal desembarazo volvieron las espaldas. N o pudiendo Tejera entonces detenerlos ni por la autoridad, ni por los ruegos, se encontr dbil para el progreso de esta campaa. Con todo, la voluntaria sujecin de los Ojotas se crea resarcir estos contratiempos. A la verdad unos pueblos que se ofrecan por s mismos fin de gozar las ventajas de la humanidad y la religin, eran sin duda una conquista ms gloriosa. P e r o para que su obediencia fuese duradera, era preciso mitigar el exceso de sus sacrificios. Entre tanto que la autoridad se descarra, facilita los lmites que el criador

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tientas familias establecidas las orillas del Balbuena, fueron otros tantos pregoneros de la paciencia y del valor del general. , E l general Alurralde dio cuenta de todo lo acaecido al gobernador Urzar, quien arrastrando una lucida escolta, vino consumar l a ' o b r a comenzada. El fu recibido con todos los honores militares: los espaoles le hicieron una salva, y los indios, poniendo la mano sobre los labios arroT jaron un grito en seal de aplauso y rendimiento. E l cacique de los Malbals se acerc despus al gobernador, y le present en su asta una banderola con este mote: Yonastet, cacique de la belicosa nacin de los Malbals, viene en su nombre ofreceros la paz. El gobernador recibi el presente, lo abraz, le respondi con bondad y le asegur corra de su cuenta el establecimiento de su nacin. E l lugar donde deba tomar su asiento este pueblo era un asunto de los ms serios, y exiga toda la lentitud de la prudencia, para tomar un partido que previniese el arrepentimiento. Hacer que se fijasen en el ro de Balbuena, era dejar estos indios en el peligro de recibir sugestiones malignas de los infieles Mocoves; era desatender el podero de sus antiguos resabios, y era en fin poner la repblica en la orilla de una pblica subversin. Por otra parte trasladarlo remotos pases, era hacer odiosa la sujecin, faltarles lo prometido y marchitar la esperanza de que otros se rindiesen. E n este conflicto llam el gobernador un consejo de guerra, en que la divergencia de opiniones hizo ms difcil la resolucin, no faltando quienes juzgasen era preferible al establecimiento de Balbuena el partido brbaro de degollar todos los adultos. Sin embargo, teniendo presente que un pueblo feliz jams se olvida de la mano quien debe su suerte, fu acordado cumplirles la palabra; pero condicin de que se les diese un doctrinero, y se levantase un fuerte, que pretexto de defenderlo, estuviese en vigilia de sus operaciones. Hecho esto se formaliz la capitulacin. Todo buen general de ejrcito prevee de lejos los su^ cesos por un talento prctico, que le hace huir los escollos en que suelen tropezar las grandes obras. E l silencio del maestre de campo Tejera, comandante del tercio de Jujuy, traa inquieto el nimo del gobernador. E l maestre de cam-

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po don Juan Elizondo, con ciento veinte soldados de los ms intrpidos y vigorosos, tuvo orden de averiguar su destino. L a s falaces promesas con que los Tobas y Mocoves se ganaban el tiempo necesario para refugiarse los bosques, y con que tenan como paralizadas las operaciones del ejrcito, dieron tambin mrito en la ocasin para eme el general Elizondo llevase rdenes perentorias de hacerles experimentar todos los rigores de la guerra. Aneme Elizondo se present en campaa con un calor de sangre eme pareca criarle un sentido nuevo, fu poco lo que ejecut; porque unos pueblos movedizos slo le dejaban en sus vestigios la estril gloria de saber donde estuvieron. A excepcin de algunos encuentros de poca consecuencia nada otra cosa consigui que llegar al fuerte de San Francisco, levantado por Tejera en los campos de Ledesma, antiguo asiento de Guadalczar, ciudad ya destruida. Aqu supo Elizondo de boca de Tejera, que la poca confianza en sus fuerzas haba retardado el curso de sus operaciones. Eos cuerpos de que se compona el ejrcito de T e jera obraban por intereses distintos. Eos auxiliares T a r i jeos y Chiriguanos, cuyas tierras no se hallaban expuestas los estragos de los Tobas, Mocoves etc., no podan tener contra estos enemigos, el mismo espritu emprendedor eme los jujeos, siempre hostilizados y perseguidos de su saa; de aqu es eme faltando ese inters comn, era necesario que al fin se desuniesen. E n efecto, aunque puestos en campaa todos juntos se desempearon con bizarra, cargados los Chiriguanos de prisioneros Tobas, tercamente desertaron su puesto. Los Tarijeos no buscaban ms eme un pretexto para libertarse de unas fatigas eme aborrecan, y con el mismo criminal desembarazo volvieron las espaldas. No pudiendo Tejera entonces detenerlos ni por la autoridad, ni por los ruegos, se encontr dbil para el progreso de esta campaa. Con todo, la voluntaria sujecin de los Ojotas se crea resarcir estos contratiempos. A la verdad unos pueblos que se ofrecan por s mismos fin de gozar las ventajas de la humanidad y la religin, eran sin duda una conquista ms gloriosa. Pero para que su obediencia fuese duradera, era preciso mitigar el exceso de sus sacrificios. Entre tanto eme la autoridad se descarra, facilita los lmites que el criador

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ha puesto en su poder. Eos espaoles de esta jornada no siempre obraban segn estos principios. Instruido el gobernador U r z a r de esta sujecin de los Ojotas previno al general Tejera les hiciese entender, que en tanto eran admitidos la paz, en cuanto consintiesen dejar las tierras de su naturaleza y ser trasladados al remoto puerto de Buenos Aires. Entre las naciones del Gran Chaco, los Eules divididos en dos tribus bajo la denominacin de grandes y pequeos, no eran de los de menos nombradla. E l ningn, acogimiento que hallaron en tiempo del gobernador Baraona y del obispo Mercadillo haba producido en ellos un germen de descontento que alimentaban en sus pechos. U n feliz encuentro del cacique coronel de los Lules grandes con el sargento mayor don Nicols V e g a le trajo las manos la ocasin de desahogar sus sentimientos, y de protestarle la sinceridad con que deseaba su nacin estrechar sus relaciones al espaol en odio de una vida salvaje que ya le haca aborrecible su existencia. V e g a condujo al cacique la presencia del general Nieva, quien con Alurralde se haba confiado la emigracin de los Malbals hasta el fuerte de Balbuena. El cacique le ratific sus promesas, y Nieva despus de aceptar sus ofertas le hizo ver con agasajo que saba templar la acrimonia del poder, y la bajeza de la obediencia. Poco despus el cacique de los Eules chicos, llamado Galvn, vino tambin ofrecer la paz 3 ^ la sujecin, las que como los otros le fueron admitidas por el gobernador bajo de ciertas condiciones honrosas. Mientras que esto aconteca en la frontera del Chaco, desplegaba el gobernador en el Ro Grande todos los resortes de su actividad y su poltica por ganarse la aficin de otras naciones de mejor ndole. E r a n estas los Chunipines y los Vuelas, quienes aunque enemigos de los Tobas y Mocoves, siempre sobre la defensiva, no venan las armas, sino cuando cansada la paciencia les eran insoportables las injurias. Eos maestres de campo Ei'sperguer y Elizondo, recibieron la comisin de buscarlos por ambas riberas del ro, al mismo tiempo que hacan la guerra las naciones enemigas, y prevenan el descontento que podan causar, sin advertirlo, doscientos auxiliar-es correntinos prximos llegar. Elizondo tuvo en breve la oportunidad

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de hacer un ensayo sobre su empeo con un cacique Chunipn quien ofreci la paz, y que al abrigo de las vejaciones gozara con los suyos de sus bienes y de su libertad. El- cacique acept estas proposiciones con todas las seales de la amistad ms sincera; pero hablndole Elizondo de un establecimiento fuera de su suelo nativo empez huir con cuidado el peligroso honor de su familiaridad, y al fin no le disimul la repugnancia con que entrara su nacin en este ajuste. Elizondo tuvo la discrecin de no insistir en un empeo que se escuchaba con desagrado y dio la vuelta al campo del gobernador. Eisperguer por su parte no se desempeaba con menos celo. Puesto en su presencia un cacique de los Vuelas, fu su primer cuidado el conquistarlo con la dulce y saludable violencia del halago y del beneficio. " E l gobernador de la provincia, le dijo, ha puesto sobre las armas sus grandes fuerzas para humillar las naciones enemigas, y poner fin sus perpetuas devastaciones. N o intenta envolver en esta catstrofe las naciones pacficas y tranquilas. Y pues la vuestra es de esta clase, slo os ruega quieras gozar de su proteccin al lado de vuestros fieles amigos los Malbals." E l cacique se rindi de pronto una propuesta que era tan anloga la mansedumbre de su carcter, y prometi vol ver luego con su gente. L a larga experiencia que se tena del odio con que su prisionero Coquin miraba estos triunfos de los espaoles sobre la sencillez y candor de sus compatriotas, debi advertirle el peligro de admitirlo al trato reservado del cacique. Acaso se persuadi Lisperguer no se atrevera serle infiel un hombre, cuya vida tena entre sus manos; pero se enga. U n a fiera elevacin de sentimientos posea el alma de este brbaro, y era poca cosa perder una sola vida para satisfacer el odio que profesaba sus tiranos. Sabiendo de cierto que morira sin remeedio, no temi disuadir al cacique de una condescendencia tan humilde y tan contraria la independencia en que naci. Esto la verdad era mezclar la ferocidad con la virtud misma, pero todo es de aplaudir en un brbaro altivo y generoso. L a s persuaciones de Coquin produjeron todo su efecto, y Lisperguer, conociendo aunque tarde su inadvertencia, lo mand ahorcar en un rbol. Recibi Coquin esta senten-

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ciai y la misma muerte con la ms imperturbable serenidad; lo eme ejecutado retrocedi Lisperguer. Sumergidas las campaas por el desbordamiento de los ros, ya era de necesidad poner fin esta g r a n jornada. El gobernador U r z a r levant su campo con el mejor orden, y vino asegurar el fruto de sus sudores. Por lo que respecta los Malbals fueron infructuosos todos los conatos del gobernador. Ellos se coaligaron con los enemigos del Chaco, abusaron de la confianza, olvidaron sus solemnes tratados, y se disponan una invasin de la frontera. Despus de un tal exceso de inconstancia y atrevimiento en que fueron sorprendidos, crey Urzar que no le quedaba otro recurso para contener las pasiones demasiado vivas de estos insurgentes, que expatriarlos donde no les fuese fcil volver ser provocadores de levantamientos. A s fu, sin que pudiese valerles la inmunidad de las leyes fueron todos emigrados al puerto de Buenos Aires. Otra era la conducta de los Ojotas y los Eules. Eos obstculos que provocaba el comn natural de los salvajes, no se dejaba sentir entre ello-. S u docilidad, su inclinacin y su amor al espaol, los haca cada vez ms dignos de sus favores. De aqu fu que Urzar pens seriamente en formar de ellos dos reducciones, de eme en 1711 emiso se encargasen los misioneros jesutas. E * penuria de operarios, de que por entonces se resenta este cuerpo, slo les permiti admitir la ele los Eules en San Esteban de Balbuena, que despus se traslad Miraflores., E l establecimiento de esta reduccin, y la ele los O j o tas no fu el nico fruto de estas expediciones militaras Eas medidas fuertes y vigorosas del gobernador Urzav, al paso que escarmentaron los indios, restablecieron la provincia esa tranquilidad eme haba echado menos en tiempos de otros jefes ineptos.

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IV

Gobierno de Ros en Buenos Aires.La Colonia del Sacramento es cedida Portugal.Artificioso -manejo de la corte de Espaa.Contiene Ros las pretensiones portuguesas.Los salvajes son reprimidos.Efectos perniciosos del contrabando.Empieza el gobierno de Zabala.Miserable estado de Buenos Aires.Efectos del 'monopolio.Sublevacin de algunos soldados espaoles.Los Payagues matan dos jesutas.Victoria de los santafecinos contra los salvajes.Obstinacin de estos.Triunfo de Bara.Perjudicial abuso en la venta de cueros.Celo de Zabala contra el contrabando.Los franceses contrabandistas son atacados y vencidos. Mientras que en la corte ele Madrid se ventilaba la contienda entre el sargento mayor Bermdez y el jefe de la caballera de Barrancos, de que hicimos mencin en el captulo primero, y se daba un gobernador propietario la provincia de Buenos Aires, se confiri en nterin esta plaza por el virrey de Lima don Baltazar Garca Ros. Hacan diez aos poco ms menos que se hallaba E s paa en posesin de la Colonia del Sacramento desde la rendicin de esta plaza por el gobernador V a l d e z Incln. L o s aprovechamientos que la corte de Portugal se prometa del comercio ilcito con Buenos Aires, y el propsito inalterable de no abandonar unos derechos sobre la banda septentrional del ro, que los crea indisputables, alimentaban de

concierto la esperanza ele recuperarla. E l congreso de Utrech donde las otras potencias europeas, algo corregidas de su ambicin por las prdidas que haban sufrido, pretendan terminar sus rivalidades, le pareci buena ocasin de hacer valer sus pretensiones la Colonia del Sacramento y su territorio. P o r los artculos 5 y 6 del tratado entre E s paa y Portugal, celebrado el ao de 1715, en que le fu cedida en pleno dominio, recogi el fruto de su inquieta actividad fin de conseguirla. Antes que la corte de Espaa comunicase de oficio lo estipulado estos tribunales de Amrica, pudo el gobernador Ros instruirse de este resultado por una gaceta de Inglaterra, y se crey en obligacin de inutilizar el proyecto de la Eusitana. E n carta del 7 de Diciembre del mismo ao expuso, pues, al rey, los males que iban renacer de esta cesin, entr los que contaban la privacin de muchos frutos necesarios para el abasto de esta capital, y la decadencia que experimentara su comercio sin el artculo de la cuerambre. L a corte de Espaa previo mejores luces las consecuencias funestas del tratado, y se propuso reformarlo no teniendo ociosa su poltica. P o r el artculo 7 del convenio se hallaba sancionada la retrocesin de la Colonia su dueo primitivo siempre que su magestad fidelsima aceptase el equivalente que dentro de ao y medio le propondra. V e r dad es que esto deba ser sin perjuicio de la pronta entrega de la plaza; con todo, al mismo tiempo que por el consejo de las Indias se expidieron las providencias relativas su puntual cumplimiento, se le dirigieron otras por la va reservada para que haciendo intervenir pretextos simulados, retardase la entrega todo el tiempo que exiga la negociacin del equivalente. N o debi producir efecto alguno este artificioso manejo, pues consta de documentos contemporneos, que Portugal entr en posesin de la plaza el cuatro de Noviembre de 1716. Si la corte de Portugal hubiese sido bastante prudente para no consultar sino los intereses que alejaban de sus estados el teatro de la guerra, nunca hubiera fijado sus miras en la Colonia del Sacramento. E l mismo acto de posesin dio nueva materia la discordia, y empez preparar otro rompimiento. N o extendindose nada menos las pretensiones del comandante portugus don Manuel Gmez

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Barbosa, encargado de recibirse de esta plaza, que ocupar ttulo de terrenos adyacentes doscientas leguas de costa septentrional hasta la. boca del Ro de la Plata, otro tanto espacio hacia lo interior de la tierra, y en fin las vastas posesiones que quedaban discrecin suya, levantadas las guardias de la Orqueta y Ro de San Juan como quera, se opuso con firmeza el gobernador Ros ambicin tan desmedida, y limit slo su entrega los suelos que cubriese el tiro del can. A la verdad el portugus no poda quejarse de que por este medio se transgredan los trminos del tratado de Utrech, porque no habiendo posedo la Colonia desde su clandestino establecimiento ms territorio que el sealado, este slo debi limitarse la cesin. Veremos en lo sucesivo los perniciosos efectos de esta contienda. Entre tanto no se descuidaba el gobernador Ros de poner freno los Charras, Y a r s y Bohanes, que aunque derrotados muchas veces, no cesaban de entregarse al entusiasmo de la libertad. E a mutua antipata de los pueblos salvajes y los reducidos, creca de da en da, creyendo aquellos que su cooperacin al espaol haca cmplices estos de un crimen enorme. E l mal era de naturaleza, que sin grandes esfuerzos no era fcil remediar. Ros dio sus auxilios los Guaranes, objeto principal del odio de los salvajes, y con ellos pudieron obligarlos pedir la paz, pesar de la proteccin que por sus intereses particulares les dispensaban algunos individuos del cabildo de Santa Fe. Aunque por esta parte prosperaba el gobierno de Ros, los dems pueblos sentan el atraso que es consiguiente las trabas de un comercio forzado. Colocando Buenos A i r e s la naturaleza la puerta de esta vasta dominacin, 110 parece sino que tuvo por designio hacerla la aduana del comercio europeo con la Amrica del Sud, y elevarla aquel grado de esplendor que deja la concurrencia de las naciones. Con todo, el sistema de las prohibiciones, adoptado por la corte de Espaa, era un obstculo este su destino, y arruinaba esta lisonjera esperanza. N o se haba descuidado E s paa en exigir por clusula expresa del tratado de Utrech, que los portugueses establecidos en la Colonia del Sacramento no protegeran el comercio ilcito de los extranjeros. V e r d a d es, que esta clusula se eluda frecuentemente con artificio, y se violaba con audacia, pero no por eso Buenos

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A i r e s poda florecer, antes por el contrario, esto mismo perpetuaba su languidez, porque llevndose por alto los caudales enflaqueca los fondos del Estado. Crey la corte que para atajar el progreso de este mal deba confiar este gobierno la vigilancia de un hombre respetable por su graduacin, sus servicios y su fidelidad. r a lo este el brigadier don Bruno Mauricio de Zabala, que tom posesin de su empleo por julio de 1717. E l miserable estado en que encontr esta ciudad, sin ms movimiento de vida que el que poda darle una cultura desatendida, y un comercio interrumpido, se deja sentir bien por lo que en estos tiempos escriba al virrey, prncipe de Santo Bono. Dndole cuenta de haber cesado por mandato del rey la exaccin de un nuevo impuesto en toda la provincia sobre la yerba del Paraguay, los caldos, cueros y ganados, le hace presente al mismo tiempo quedar reducido el fondo pblico al estrecho recurso de tres mil pesos, producto del mismo impuesto sobre el vino y aguardiente, que instancias suyas haba conseguido continuase por generosidad de esta ciudad. E s t a pobreza inesperable de la debilidad de un Estado, era una consecuencia necesaria ya del triste comercio que haca la metrpoli con estas sus colonias, y y a tambin de que en Amrica las rentas de la corona siempre han desaparecido entre las manos de los que las han administrado. P o cas y mal equipadas las embarcaciones espaolas continuaban siendo la presa de los corsarios y de las expediciones martimas del extranjero. El decidido empeo de este por destruir el comercio espaol creca en proporcin de la mayor facilidad que hallaba entonces el comercio fraudulento con unos pueblos, que faltos de todo, deban buscar cualquier riesgo cmo cubrir su desnudez. Sin embargo, la vigilancia de Zabala luchando contra el portero del contrabando logr por algn tiempo dejarlo sin provecho, bien que precio de nuestras ms duras privaciones. D e aqu es, que representando al rey poco despus l mismo la imposibilidad de atajar perpetuamente las furtivas negociaciones de la Colonia del Sacramento, en razn de no encontrarse en esta plaza ningn precio un slo artculo comerciable, le propone de dos cosas una, que se abastezca de un todo, que se aniquile aquel establecimiento. Ni uno ni otro era de fcil ejecucin.

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L a celosa vigilancia de los monopolistas gaditanos haba encontrado el secreto, como observa Robertson, de ganar ms y arriesgar menos en un trfico limitado, cuyos aprovechamientos eran ms exorbitantes, eme en un comercio extendido del cual no sacaban sino un beneficio moderado. E r a de su inters circunscribir la esfera de su actividad en lugar de agrandarla. Lejos de enviar las colonias americanas mercaderas europeas en suficiente cantidad para hacer su precio equitativo, las extendan con escasez; de suerte que la codiciosa concurrencia de los compradores obligaba surtirse en un mercado mal provisto y pona los vendedores en estado de hacer ganancias excesivas. P o r lo dems la guarnicin de esta plaza era muy c o r ' ta, y deba serlo de necesidad. Sin ms sueldo el soldado que dos pesos mensuales, cuando la fanega de trigo llegaba al subido precio de ocho duros, sin cuartel para su alojamiento, y sin las monturas necesarias, no haba quien no rehusase alistar su nombre en esta milicia. Temi Zabala la altiva indocilidad de trescientos soldados europeos que haban venido de refuerzo, y dispuso por gran favor pasarles un real diario; pero le fu infructuosa esta medida, porque resistindose recibir un sueldo tan menguado, se dispusieron una abierta sublevacin. D e acuerdo el gobernador con los oficiales crey que era peligroso recurrir medios violentos, y les aument ms el prest. Los situados del Potos sufragaron en adelante los gastos de esta plaza. Los indios salvajes no cesaban de mirar con un ojo de aversin las poblaciones de espaoles. De estas eran las ms expuestas las ciudades de Corrientes y Santa Fe, y contra ellas dirigieron principalmente su saa mortal. V e r d a d es que entregados sus moradores un reposo ocioso intil desde que la pereza se hallaba en honor, ya no procuraban defenderlas con aquel valor que debieron heredar de sus mayores. L o s implacables Payagues asaltaron este ao la Isla de Santa Rosa, donde dieron muerte cinco personas, y tomando dos balsas en que navegaban cerca del pueblo de Itat los jesutas Blas de Silva y Jos Masso, los sacrificaron su venganza con todos los de su comitiva. L a corte de Espaa no se haba contentado con poner bajo su dominio estos pases expensas de sus vasallos europeos; ella agravaba tambin la mano de la tirana pretendiendo con-

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servarlos por los principios de su constitucin colonial costa de los de Amrica. Nadie dejar de asombrarse, que sirviendo casi sin sueldo los oficiales de estas milicias se les exigiese media anata por sus ttulos. Naca as mismo de este principio su aversin al servicio. Los de Corrientes consiguieron por fin verse libres de esta opresin, que , fuerza de reclamaciones se hallaba abolida en otras partes. Ocupados los distrados habitantes y magistrados de Santa Fe, en el comercio de ganados que hacan con las provincias limtrofes, no pensaban seriamente en la defensa de su pas. E n este estado de descuido, lejos de respetarla los salvajes, la miraban como una ciudad decada, y fcil de conquistar. Con todo, pesar de su lastimosa debilidad, consigui de los brbaros una ventaja en 1718. Hallbanse estos situados las orillas de un arroyo llamado el Culul, cuando vino sobre ellos una compaa de santafecinos; y aunque el choque fu de los ms obstinados vieron caer sus pies cosa de trescientos guerreros. P e r o este golpe de fortuna slo era una prosperidad efmera; los salvajes continuaban con igual tesn sus devastaciones, talando los campos, y reduciendo cenizas cuanto encontraban. Los clamores de Santa Fe llevaron este pueblo el mismo ao al gobernador Zabala, quien para j u z g a r con acierto, quiso examinarlo todo por s mismo. S u sorpresa debi de ser bien grande cuando advirti la impunidad con que los indios brbaros cruzaban las campaas, porque abandonadas de sus desconsolados labradores, y sin guarniciones los presidios no haba quedado otra frontera que la misma ciudad. E s t a plaza situada en uno de los puntos ms ventajosos para la escala del comercio con Buenos Aires, Paraguay, Crdoba y los Paranaes, peda conservarse con el mayor inters. Zabala ech de ver, que el nico medio de curar sus llagas profundas inveteradas, era el de de una guardia de cien hombres distancia de treinta leguas en un paraje que abra la puerta las avenidas de los brbaros. Sin fondos la real hacienda, sin ms propios de ciudad que ochocientos pesos, cuya mitad se consuma en fiestas pblicas, y en fin casi solitaria por la emigracin de sus moradores otras ciudades convecinas pareca inasequible esta me dida: con todo, beneficio de varios arbitrios que se toma-

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ron, pudo formarse un plan de defensa, que se consult la Audiencia de Charcas para su aprobacin. Recurso bien estril, que por de pronto dejaba expuesta esta poblacin las mismas calamidades. E n efecto la noche misma del da siguiente en que Zabala se puso de regreso su capital cayeron los indios sobre una poblacin en la eme hicieron sus acostumbradas hostilidades. Sin embargo el mismo comprometimiento pblico en que pona todos la preponderacin de los brbaros, reanimaba de cuando en cuando los espritus abatidos. E s digna de memoria la accin que en 1719 les gan el teniente don Martn de B a r a la frente de un corto nmero de soldados. Atacados los salvajes por este intrpido general, los puso en gran aprieto y quebranto, dejando muertos los que no tomaron el partido de la fuga. U n o de los abusos ms notables en estos tiempos y una de las causas, que aumentando la pobreza, impedan la seguridad pblica, era el que sufra el comercio de cueros en esta capital. Por un privilegio concedido los descendientes de los que introdujeron en estas tierras el primer ganado vacuno se hallaba establecida la prctica de eme los ingleses del Asiento, y los navios de permiso formalizasen sus compras con el cabildo de esta ciudad: este cuerpo avaluaba dicho artculo por el precio de doce reales, adjudicaba cuatrocientos pesos por su trabajo cada uno de sus individuos, reparta entre ellos y los accionistas el nmero exigido, y concertaba con los del registro (menos con los ingleses) recibir en pago los dos tercios en ropa, y el uno en numerario. E a libertad del comercio, esta primera consecuencia del derecho de propiedad y una de las leyes ms esenciales del orden social, se vea as prostituida al srdido inters de los contratantes. Llegaba este tanto exceso, que las ropas se tomaban dejando los registrantes un trescientos por ciento de ganancia. Los del cabildo toleraban esta usura escandalosa, as porque los cueros les salan muy bajo precio, como porque con este sacrificio se aseguraban en Cdiz protectores de sus conveniencias. Zabala represent al rey contra estos abusos facticios, que quitando la libertad del comercio, eran un obstculo pernicioso al precio natural de las cosas, y un manantial inagotable de odiosos resentimientos.

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Los portugueses por otra parte no disimulaban sus intenciones de usufructuar la Banda Oriental por cualquier medio que fuese, y aun era muy fundado el recelo de que pretendan establecerse en Montevideo. Convencida la corte de Espaa de que era preciso tomar precauciones anticipadas, comunic sus rdenes Zabala para que asegurase este puesto, levantando una poblacin, si fuese posible, con familias del Tucumn de otra parte. Mientras que este pensamiento erizado de mil dificultades llegaba sazonarse, segua Zabala su plan de vigilantes correras por los campos y por las costas. Trescientos Tapes de su orden cruzaron las campaas quemando con un odio indiscriminado las barracas de cueros que tenan los portugueses, y aun algunos de estos vecinos. Los efectos de esta administracin celosa producan un estado permanente de hostilidad; pero en el sistema de las prohibiciones no haba otro recurso para contener la especie de frenes que por la consecucin de stos frutos se haba apoderado de los extranjeros. E l poder caduco de la Espaa todos convidaba para disfrutarla. L o s franceses intentaron por este tiempo establecer su comercio con los infieles de la costa martima. Dando fondo en la ensenada de Maldonado cuatro buques de esta nacin, se alojaron en tierra, y dieron principio al acopio de cueros, ayudados de los Guenoas. Zabala despach contra ellos en 1720 un destacamento las rdenes del capitn don Martn Jos de Echaurri. Por dos indios del servicio de los franceses se supo que se hallaban bien fortificados; sin embargo, Echaurri resolvi atacarlos, pero embarcndose precipitadamente los enemigos, desampararon el campo con cuatro piezas de artillera, treinta barracas y algunos despojos. Aunque arrojados los franceses de este puesto, no desistieron de su empeo. Creyndose instruidos por sus faltas pasadas, tomaron meses despus como ms seguro el lugar de Castillos, donde se atrincheraron con ms de cien hombres bien armados. Pero el diligente gobernador Zabala segua de cerca sus pasos, y estaba al cabo de sus operaciones. El capitn don Antonio Pando tuvo orden de desalojarlos con cincuenta y cuatro veteranos, veinte y siete m i licianos, y veinticinco indios amigos de la reduccin de S a n to Domingo Soriano. Conducida esta pequea tropa por un

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mulato que acababa de servir los franceses, se.arroj P a n do sobre la primera barraca lleno de ese atrevimiento que inspira el genio, donde muerto un capitn enemigo, se entreg este puesto discrecin. Sucesivamente se rindieron otros dos puestos con algo ms estrago que el primero. L a prdida de los franceses fu de ochenta y tres hombres entre muertos, heridos y prisioneros. El primero que cay de los muertos fu el capitn Moreau, tomado prisionero aos antes en un combate naval por don Bartolom Urdiuzu, que eme pas la mar del sud incorporarse con la escuadra de don Blas de Eeso. Eos vencedores quemaron ocho mil y ms cueros, un lanchn y otras embarcaciones pequeas, y echaron al mar toda la presa por no poderla conducir. Menos avara la corte de Espaa, ms sabia para calcular sus propios intereses y ms sensible la miseria de estos sus vasallos, no es dudable que permitiendo el comercio extranjero, al mismo tiempo que haca estos ms ricos, y poblaba los desiertos, acrecentaba su mismo poder. Eos cueros tan buscados por los extranjeros, eran de esas vaqueras salvajes, eme aumentadas enormemente, vagaban sin dueo por inmensos desiertos. Con el comercio extranjero, esas mismas vaqueras se hubieran domesticado, y manejadas con ms economa, hubieran venido ser un origen de vida y de actividad. Pero toda la poltica de Espaa la haca consistir en el talento funesto de quemar, destruir y hacer esos habitantes unas tristes vctimas de su obediencia. D e aqu naca esa soledad de los campos, ese desastre de los sucesos, esa pobreza de las ciudades y esa imbecilidad de la monarqua.

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Don Diego de los Reyes beneficia el gobierno del Paraguay. Odio de Ablos su persona.Hostilidades de los Payagues.Los ataca Reyes y son vencidos.Sus mulos censuran esta victoria.Imprudencia de Reyes. Es acusado en la Audiencia de Charcas.Comisin de Antequera para formarle su proceso.Carcter de este ministro.Ilegalidad de su nombramiento.Entrada de Antequera en la Asuncin.Sus primeras tropelas.Prisin de Reyes.Niidad de los cargos. Huida de Reyes.Es provisto Antequera gobernador del Paraguay.Mejor informado el virrey, manda restituir Reyes en el gobierno.Contradicciones de esta providencia.Esfuerzos de Antequera para sacar cmplices los jesutas.Conducta criminal de la Audiencia de Charcas.Providencias vigorosas del virrey favor de Reyes.Antequera lo prende en Corrientes. L a s agitaciones del P a r a g u a y slo cesaban lo que era necesario para tomar un nuevo aliento. S u teatro no poda estar vaco mucho tiempo de esos dramas revolucionarios que lo haban ocupado tantas veces. E l que ahora v a representarse servir para hacer ver hasta donde puede extenderse la ceguedad de un partido, el disimulo ms paliado y la persecucin ms injusta. P a r a el gobierno de esta provincia haba llegado de Espaa con la futura, don Antonio Victoria. El aspecto sombro de esta repblica turbulenta le hizo temer las con-

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secuencias de un mando tan expuesto y sin entrar en ms vacilaciones, benefici la merced por cierta cantidad de pesos, traspasando su derecho en don Diego de los Reyes Balmaceda, alcalde provincial de la Asuncin. Este primer paso que se vea sealado por tantos desrdenes, era ya un presagio fatal de los que deban sobrevenir. S u vecindario en aquella capital y la naturaleza de su mujer formaban un obstculo legal, que lo exclua de este puesto; pero segn refieren algunos autores, que no subscribimos, l supo con tiempo aplanar este tropiezo, hacindose habilitar por una provisin del obispo de Quito, virrey entonces de estos reinos, y despecho de algunos particulares tom posesin el 6 de Febrero de 1717. E a oposicin que haba experimentado Reyes, naca principalmente de un exceso de amor propio entre los contradictores, por el que- no les era soportable ver sobre sus cabezas de un instante otro quien siempre tuvieron su lado. E s cosa natural dde los hombres, dice Tcito, mirar con malos ojos las nuevas felicidades de otros, y desear mayor tasa en la fortuna de aquellos que han sido sus iguales. Pero esto mismo le hizo tomar Reyes un aire de frialdad y desconfianza, por el que empez hacerse sospechoso para con ellos. Entre los de la oposicin haca cabeza el regidor don Jos de Abalos, hombre suspicaz, de un talento para la insinuacin que haca gustar otros sus sentimientos como si fuesen propios, en fin de una destreza en el manejo de los negocios que le daba la primera reputacin. Aunque Reyes se desviaba de su trato, no quera tener por enemigo un hombre, de cuya astucia y poder haba tanto que recelar. A fin de remover de s toda sospecha, y tenerlo igual distancia del odio y la amistad, le ofreci la plaza vacante de teniente de rey. Abalos haba penetrado sus intenciones, interpretando su procedimiento por una prueba de su flaqueza, rechaz con desprecio la propuesta de un hombre que acaso haba y a resuelto sacrificar sus resentimientos. L o que ms convena al inters de sus pasiones era espiar la conducta de Reyes, para aprovecharse de todo aquello en que la ingeniosidad de la malicia pudiese derramar su veneno. P o r un permiso poco premeditado del antecesor de Reyes, haban conseguido los Payagues situarse en el puerto

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de Tucumb, legua y media ro abajo de la Asuncin. L a seguridad que les daba la amistad, y eme ellos saban entretener jugando astutamente el disimulo, y la perfidia, los resolvi destruir todo el pas. E l proyecto estaba concebido de manera que se sintiese el estrago, sin que apareciese su mano. P a r a esto se coaligaron secretamente con los Guaicures, capitales enemigos del nombre espaol. A sombra de la amistad dada los Payagues, ellos se esparcan de noche por los campos, y ejecutaban robos, incendios, muertes y todo gnero de atrocidad. Cada cual tuvo el placer de atacar, matar y embriagarse de sangre humana. Los llantos de la campaa resonaban en la Asuncin. Se buscaba la verdadera causa, y se crea encontrarla ms distancia de lo que estaba; porque reconvenidos los Payagues, hacan concebir los Guaicures como nicos autores de un desastre tan conforme su aversin. Aunque los Payagues pudieron por algn tiempo eludir el concepto haciendo valer sus prestigios, no les era fcil mantener el (engao) estando tan riesgo de la deposicin de los sentidos. E n efecto, acusados por muchos, pero principalmente por un indio T u p llamado Paronand y no sin pruebas sobradas de que intentaban dar un golpe de mano y retirarse, resolvi el gobernador Reyes, de acuerdo con el cuerpo consistorial retirar esta plaga, incorporando estos indios en las Misiones del Uruguay. A toda precaucin bajaron por el ro cinco chalupas con setenta hombres, mientras que el gobernador con trescientos de caballo haca su marcha por tierra. L a orden del jefe estaba dada para requerir los indios que entregasen sus armas sin resistencia, pues no trataba de hostilizarlos. L a s chalupas se adelantaron la caballera, y los indios rompieron la guerra con sus flechas luego que comprendieron lo que se exiga de su obediencia. Los lamentos de un espaol, de dos que fueron heridos inflamaron en clera los soldados, quienes haciendo uso de sus armas, las convirtieron contra el enemigo. Deseando entonces el gobernadortemplar el ardor de las chalupas, mand cesase el fuego; pero estaba demasiado encendido para que pudiese apagarse sin abrasar muchos. D e los indios, unos huyeron, otros se precipitaron al ro, de los que se ahogaron algunos, no pocos murieron de las balas, en fin los restantes quedaron

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prisioneros. E n seguida de esta accin vogaron las chalupas ro arriba, y la caballera se dirigi por tierra con designio de sorprender las tolderas situadas junto al castillo de San Ildefonso. Ignorantes estos indios de la matanza de sus hermanos, exentos de temores, gozaban de la ms perfecta tranquilidad. D e estos unos andaban dispersos por el inte-, rior de la tierra en busca de subsistencia. Avistados de la caballera, les mandaron rendir las a r m a s ; pero puestos en orden de batalla, slo la entregaron con sus vidas. Entre tanto las tolderas tuvieron aviso del suceso y se pusieron todos en fuga. El tiempo que gastaba el gobernador Reyes en asegurar la tranquilidad de su provincia, lo ocupaba el regidor en formarse un partido, y en discurrir todos los medios de emponzoar las acciones de su rival. L a expedicin antecedente era sus ojos un temerario arrojo, por el que, sin pruebas suficientes, muchas vctimas inocentes fueron sacrificadas su antojo. E n fin toda la vida pblica de Reyes le suministraba abundante materia para la ms rgida censura. El regidor don Jos U r u n a g a , don Antonio Ruiz de A r d a n o s y don Toms de Crdenas eran los principales confidentes de Abalos, y con los que unidos de intencin se urdi el proceso que deba perder en Charcas al inocente Reyes. Los complotados no podan dudar la falsedad de sus imposturas; pero ellos se fiaban en que la ignorancia presta un vuelo y larga carrera la mentira, y en eme sus engaos, al abrigo de la distancia, seran tanto ms persuadbles, cuanto eran menos los medios de conocerlos. Abalos, U r u n a g a y A r d a n o s , alentados de esta confianza, llevaron su atrevimiento hasta el extremo de ultrajar de obra y de palabra al gobernador cuantas ocasiones se les venan las manos. Estas injurias sacaron de s mismo al gobernador Reyes, y agitndolo ms de lo justo lo hicieron correr la venganza. Sin considerar que la clera, como dice un filsofo, es una madrastra que paga mal sus prfidos consejos, hizo prender en 1719 al regidor Abalos y U r u n a g a , confinando al primero una estrecha crcel, en que lo tuvo incomunicado y embargndole sus bienes y papeles. A r d a n o s , yerno de Abalos, deba correr la misma suerte, pero habindola evitado con la fuga, slo no pudo evitar el embargo de

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sus papeles. El humor atrabiliario y la falsa delicadeza de Reyes lo arrojaban ya de un precipicio en otro. A estos excesos aadi tambin el de cortar la correspondencia con guardas apostadas en los caminos, para que no llegasen la Audiencia las quejas de los que crea delincuentes. Estas inconsideraciones de Reyes pusieron la Audiencia de Charcas en la necesidad de castigarlo expensas de sus haberes y de su crdito. Por queja que introdujo A r d a n o s en el tribunal fu reprendido y mumltado en cuatro mil pesos. Cuando la corte de Charcas pronunciaba esta sentencia en 1721 ya se hallaba pendiente la causa de captulos, que contra el mismo Reyes haba instaurado el capitn don Toms de Crdenas. Estos captulos se reducan seis. P r i mero : que transgrediendo Reyes la fe debida los Payagues, haba movido guerra contra unos indios que se mantenan en paz. Segundo: que haba tambin desmantelado los pueblos reducidos, cuyos indios empleaba en su servicio. T e r c e r o : que con quebrantamiento de las leyes ejerca la negociacin, y pona trabas al comercio fin de reportar un mayor lucro. C u a r t o : haber impuesto una nueva gabela sobre las embarcaciones del trfico. Quinto: haberse introducido en el mando sin dispensa de la naturaleza. S e x t o : tener interceptada la correspondencia con las provincias y entorpecido el giro de los negocios. Estos cargos exagerados y multiplicados por los enemigos de Reyes sedujeron al tribunal, hacindole concebir que la provincia imploraba el socorro de su justicia contra la opresin de un poderoso. Posedo de este pensamiento y no queriendo fiar su juicio la incertidumbre de los informes, crey que era preciso mandar un juez pesquisidor tomado de su mismo cuerpo. Por desgracia recay esta confianza en el nico ministro que menos la mereca, como observa Charlevois. Este fu don Jos de Antequera y Castro, natural de Lima, caballero de la orden de Alcntara y protector general de indios ( a ) . Nacido de un padre que beneficio de un
(a) Esta es una plaza creada en las Aniricas que ms ha servido en utilidad del protector, que de los protegidos. A vista de este ministro siempre se han exigido de los indios trabajos que no podan soportar; y se han cometido injusticias que hacen gemir la razn. Las minas de Potos y el rgimen de latrocinio erigido en principio por los corregidores del Per, son dos hechos que cubran de oprobio al gobierno peninsular. Los protectores autorizaban estos crmenes y slo trataban de disfrutar las ventajas de sus plazas.

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fondo de rectitud natural se haba sostenido siempre con decoro en la carrera de la magistratura, recibi desde su infancia una educacin correspondiente los caballeros de su clase. Sus primeros estudios en el colegio de los jesutas lo dispusieron para abrazar otros ms serios, y en especial el de las leyes. E n todos hizo progresos muy rpidos, porque dotado de un entendimiento claro, de una memoria prodigiosa y de una imaginacin muy viva, la cultura de las letras desenvolvi muy en breve el germen de estas felices disposiciones, y las ciencias se le hicieron familiares. Por desgracia su corazn no estaba tan bien formado la virtud, como su entendimiento la instruccin. Incapaz de sostenerse ante la imagen severa de la obligacin, encontraba recursos en s mismo para eludirla y contentar sus pasiones. Elocuente, persuasivo, fecundo en coloridos y de un talento distinguido para la insinuacin, haca consistir sus triunfos en mostrar la verdad donde no estaba, y ocultarla en su propio lugar. Siempre muy prevenido su favor nada era bueno ni acertado, sino lo que aprobaba su vanidad. P o r estos caminos torcidos vino caer en tales crmenes que fueron su ruina y la de muchos. Parece que Antequera no encontraba en su plaza de protector aquel inters personal que siempre busca una loca pasin de enriquecer, y que una alma corrompida slo puede hacer soportables los trabajos asiduos del tribunal. Naci sin duda de este principio su pretensin al gobierno del P a r a g u a y , el que en futura le fu concedido por el arzobispo y virrey de Lima, don Diego Morcillo Aun, para el caso que Reyes hubiese concluido su tiempo. Asentado este dato, un prodigio de imparcialidad hubiera sido que la buena causa de Reyes triunfase entre las manos interesadas en su ruina. Todo lo que avanzase su criminalidad aceleraba la fortuna del protector, porque debiendo este entrar en el gobierno finalizado el tiempo de aquel, perteneca su industria hacer que se acortase lo posible, sacndolo delincuente. P a r a evitar en los juicios esta criminosa parcialidad, haba ya dispuesto prudentemente una ley real, que ninguno pudiese ser pesquisador de aquel quien deba suceder. A pesar de esto, la decidida predileccin que para sus colegas infunde siempre el espritu de cuerpo, hizo que la Audiencia de Charcas se desentendiese de esta ley, invis-

tiese al protector con el empleo de justicia mayor, siempre que Reyes resultase delincuente del proceso. Sin malograr momento, hizo el pesquisador su entrada en la Asuncin y fu reconocido el 30 de Julio del mismo ao con todo aquel aparato fastuoso que era tan conforme la temperatura de su carcter, y que tanto convena para la ilusin popular. N o se descuidaba el regidor Abalos en hacer generosos esfuerzos fin de ganarse la confianza del pesquisador, y bien puede asegurarse, que para el mayor enemigo de Reyes no poda serle muy ardua esta conquista. Este se hallaba ausente en prosecucin de su visita; pero luego que supo el arribo del pesquisador, regres la Asuncin. A pedimento de Crdenas ya estaba de vuelta, abri su juicio el pesquisador, poniendo al gobernador un entredicho en las funciones de su cargo, y haciendo se retirase una distancia del pueblo con los regidores y personas de mas respeto que se crean de su faccin. Ea absoluta libertad de los deponentes era el colorido de justicia con que se cohonestaba este procedimiento. P e r o si quera el juez socorrer por este medio al capitulante porqu se olvida del capitulado? Porqu se purga el pueblo de los parciales de este, y se le deja inficionado con los secuaces de aquel? Cierto es que por un vicio capital de nuestras leyes criminales la deposicin de los testigos no debe tomarse en presencia del acusado. Pero no es menos cierto, que este defecto es el escollo en que por lo comn naufragan la inocencia y la verdad. U n testigo que depone solas, entregado su inadvertencia, la confusin de sus ideas, al olvido de muchas circunstancias, la confianza de no tener quien le contradiga, en fin, al arte funesto de un juez que por preguntas capciosas pretende descarriarlo del camino de la verdad, un tal testigo, decimos, difcilmente puede producirse sin ofender la fidelidad de los hechos. N o sucedera as, si como entre los romanos el acusado pudiese rectificar sus conceptos, y estar la mira de la sorpresa. Perdnensenos estas reflexiones por la oportunidad de un suceso en que j a ms se vieron ms bien verificadas las consecuencias fatales de este vicio legal. Dueos del campo los enemigos del gobernador, favorecidos de un juez que no necesitaba del convencimiento pa-

ra tenerlo por culpado, slo trataron de acumular pruebas sobre su cabeza. Estas se reducan dichos de testigos tachables por enemigos del. acusado y parciales del acusador, por pusilnimes prostituidos al temor. Con todo, concluido el sumario, y por consiguiente sin haber sido odo ni citado el gobernador, hizo Antequera convocar el cabildo para la apertura de un pliego de la Audiencia eme traa prevencin. El contenido de este pliego se reduca mandar eme en caso de resultar culpado don Diego de los Reyes, ejerciese el protector Antequera el cargo de justicia mayor. Ea prueba de la culpa era de las ms ilegales y calumniosas; sin embargo, afectando un aire triste por no quedarle ningn camino para eludir la severidad de la ley, pero disimulando mal de la alegra que senta en su pecho, mand poner preso al gobernador y embargarle sus bienes. Esta poltica digna de un hipcrita consumado, hizo pronosticar los sensatos lo que haba que temer en el plenario sobre la inocencia dee Reyes. E n efecto, atemorizando por medio de Abalos y sus parciales todos aquellos que se declaraban su favor, ganando por el halago los indiferentes, alentando los que y a se vean empeados en esta causa, y en fin alucinando los incautos con un juego artificioso de sofismas, eme deban darles el triunfo sobre su debilidad, as fu eme se organiz este proceso. A j u z g a r de la veracidad de los captulos puestos al gobernador Reyes por el primero y principal que tiene la tendencia la guerra contra los Payagues, es preciso calificarlos de imputaciones groseras en todo el rigor de la expresin. Todo el que se halle algo versado en la historia del P a r a g u a y , ver con admiracin, eme en odio del gobernador Reyes aparezcan estos indios por la primera vez dciles, mansos y fieles observadores de su palabra. N o hay pgina de la historia que no nos retrate estos salvajes como unos hombres los ms astutos y ms enemigos del nombre espaol. Envueltos siempre en una falsedad negra y profunda, hicieron caer los espaoles en los lazos que les sugiri el artificio y la mentira. Pero lo ms digno de reparo es, eme el prevaricador de la justicia, al mismo tiempo que la venda, hiciese intervenir en la apariencia la exactitud ms escrupulosa de las frmulas legales. De este modo era como aspiraba Antequera que se

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respetase en l una virtud que no tena, y perder con ms seguridad su rival. Dada por concluida la causa en 1722, mand el protector se le notificase Reyes, y se le citase para or sentencia en los estrados de la Audiencia de Charcas. N o ignoraba Antequera la disposicin de este tribunal para desechar todo lo que daase su opinin, ni la parte que tena en sus intrigas. P e r o y a Reyes haba puesto en prctica su evasin clandestina, con la que, burlados sus contrarios, entraron en la ms inquieta consternacin. Despus de infructuosas diligencias, supo por fin Antequera, que su prisionero en traje de esclavo, haba tomado las Misiones del P a r a n ; pollo que se content con remitir los autos la Audiencia, llamarlo por edictos, y despachar Santa F e doce mil arrobas de yerba, producto de sus bienes embargados. Da Audiencia de Charcas, muy prevenida favor del protector, y a se haba anticipado dar al arzobispo virrey, una relacin de los sucesos del P a r a g u a y , fabricada sobre los modelos de Antequera, y pedir fuese substituido este en lugar de Reyes. E l virrey cay por de pronto en este lazo, y no dud acceder una solicitud de que en breve se arrepinti. Antequera por su parte, haciendo uso de las delicadezas de su arte y de su espritu verstil, consigui tambin que los cabildos eclesistico y secular, los jefes militares, y otras personas de respeto diesen gracias la Audiencia en nombre de la provincia por tan acertadas disposiciones, frutos de una prudencia consumada.
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Libre el protector de un concurrente tan contrario sus designios, no trat ms que de atesorar. Este era el centro que desde lejos haba tirado sus lneas. Poniendo un precio antojadizo la yerba, la hizo caer de valor, y se proporcion las ganancias del que compra barato y vende caro. N o fueron menos indecentes otros arbitrios que le sugiri su codicia. E l gobernador Reyes, por s por sus confidentes, no se haba descuidado en hacer que llegasen odos del virrey la historia lastimera de sus ultrajes, la escandalosa usurpacin de su gobierno y el espritu de cabala con que la Audiencia de Charcas se diriga fin de protegerla. E r a n demasiado justas estas quejas para que de juez que el virrey era de Antequera, quisiese ser cmplice. Mejor instruido

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de la verdad, mand expedir un despacho datado en 3 de M a r z o por el que restitua Reyes en su plaza, hasta que el rey le diese un sucesor. Fu este ese despacho que pretexto de prevenir males de consecuencia, hizo retener la A u diencia de Charcas, y por cuya retencin se acarre la justa indignacin del virrey. El gobernador Reyes, despus de haber sufrido todo lo que poda imaginarse de ms humilde y cruel, se hallaba en Buenos A i r e s cuando recibi el nuevo despacho. O demasiado prevenido favor de su justicia, persuadido que el temor no adopta constantemente un proyecto, escribi al cabildo de la Asuncin, exigiendo su obedecimiento. Pero Antequera ya estaba muy resuelto, primero consumar su crimen, que dejarlo imperfecto; y as tom de su cuenta persuadirlo en la falsedad del despacho, y sobre todo hacerlo entrar en la temeraria resolucin deno abandonar un negocio tan empeado. Todo lo consigui de unos hombres, cuyos intereses se hallaban ya identificados con el suyo: mirando el cabildo la carta de Reyes con desprecio, acord que era envilecerse entrando en contestacin con un reo convicto y fugitivo. Sin embargo del silencio del cabildo, Reyes se puso en marcha con la ms descuidada satisfaccin, y llegando al pueblo de la Candelaria, uno de las Misiones de los jesuitas, se hizo all reconocer por gobernador. E n prosecucin de su camino, lleg despus hasta Tabat, veinte leguas distante de la capital. Euego que estas noticias llegaron la Asuncin, empezaron sufrir los enemigos de Reyes todo el suplicio de su conciencia. E s imposible huir de este tormento siempre qut se haya merecido. Pero esto mismo los puso en una extremosa agitacin. Ellos indujeron al cabildo eclesistico, los ayuntamientos de la Asuncin y Villa Rica, en fin los jefes militares, para que conjurasen al protector en nombre de la patria, la libertara de los males que tan t 5 cerca la amenazaban con la entrada de Reyes. Antequera no poda rechazar un pensamiento que era su propia obra. E n vista pues de lo pedido, expidi un auto, mandando se hiciera saber Reyes volviese la prisin, desde donde hara presente sus despachos, y de no verificarlo as, se le prendiese. L a ejecucin de este mandato fu encomendado doa Jos de A r c o , alcalde de la hermandad, auxiliado del capitn don Ramn de las Llanas con su escolta, quien, aunque

parti su destino, no pudo verificar su comisin, porque ya Reyes haba vuelto sobre sus pasos en busca de las M i siones. E a evasin de Reyes, por cuya captura tanto se suspiraba, llev los nimos unos extremos desesperados. E l comisionado mand azotar los indios para obligarlos que le descubriesen su paradero; hizo sufrir tratamientos indignos al dicono don A g u s t n de los Reyes, hijo del gobernador, y al padre Jos de Fras, dominicano; condujo presos hasta la Asuncin al primero, y hasta cinco leguas antes de la ciudad al segundo ( a ) ; y en fin se apoder de don Jo;< Caballero, cura del Y a g u a r n , por haber dado auxilio Reyes para su fuga. P o r lo que respecta la faccin de A n tequera, poseda del pensamiento que Reyes slo haba retrocedido para volver ms pujante con la tropa que le suminstrasen de las Misiones los jesutas, y dando ya por abiertas sus ojos las tristes escenas del obispo Crdenas, se sirvi de su misma desesperacin para emprender accione atrevidas, redoblar sus animosidades y libertarse del peligro. Pero algo diferente era la situacin del protector. E l no poda ya dudar que el nuevo despacho de Reyes era legtimo ; y de aqu le naca la sospecha de eme acaso se nutra de puro humo, prometindose permanecer en un puesto ganado fuerza de delitos. P a r a el caso pues que le saliese ilusoria la esperanza, crey que era preciso recurrir un expediente menos expuesto una desgracia. Este fu el de convocar su consejo secreto, y hablarle de esta suerte: " E s cierto, les dijo, que en las provincias distantes de la corte se pueden hacer al mismo rey hasta tres representaciones antes de ejecutar sus mandamientos: pues con cunta ms razn se le podrn hacer un v i r r e y ? " Dicho esto, manifest su resolucin de no abandonar un puesto que lo deba al consentimiento comn; y quien slo tocaba decidir si estaba al abrigo de todo insulto, ponindose de nuevo entre las manos de un gobernador irritado. Hizo juntar despus en 1723 un cabildo pleno, al que areng con una imparcialidad estudiada todo su placer. Ea substancia de este elis-

ia) En la segunda carta que escribi Antequera desde su prisin de Lima al Palos procura vindicarse de este cargo, pero en vano.

obispe-

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curso se reduca decirles, que l haba aceptado aquel g o bierno sin otro inters que el de sacar la provincia del triste estado en eme gema, y disfrutar la gloria de haberla servido: que los nuevos despachos del virrey favor de Reyes lo ponan en la dura necesidad de retirarse; pero que en su estimacin no era menos urgente la eme le impona el reconocimiento, para no abandonar las venganzas de Reyes unos hombres de bien, acreedores de mejor suerte. Los que opinaron por la pronta obediencia los despachos del virrey, fueron, pocos, y pagaron bien cara su temeridad: la mayor parte fu de sentir se recurriese al virrey y se obligase al protector continuar en el mando. E n el espritu de Antequera haba ya tomado mucho imperio la sospecha de eme Reyes, fomentado por los jesutas, volva de Misiones con un ejrcito poderoso. Sin malograr instantes se puso con mil hombres de sus mejores tropas sobre el paso de Tebicuar en observacin de sus movimientos. El se imagin desde luego eme su propia seguridad se interesaba en tener el azote levantado contra los eme reprobaban sus excesos. Dirigido de este principio provey aqu un auto haciendo comparecer en su presencia los corregidores, regidores y cabos militares de las Misiones ms cercanas, para eme diesen razn de su conducta sobre haber reconocido Reyes por gobernador de la provincia, sin haber presentado sus despachos al cabildo de la Asuncin. Dos jesutas doctrineros los condujeron su campo, temiendo se abusase de su inocencia y simplicidad; pero Antequera los embarg de tal modo con sus amenazas, el tono imperioso de su voz y sus preguntas capciosas, que al fin se hallaban ellos mismos sorprendidos de su propia confesin. Ocurra tambin que ellos hablaban por intrpretes elegidos de A n tequera, quienes vertan en castellano, no lo que haban dicho los indios, sino lo que se quera que dijesen. El usurpador concluy este acto exigiendo una obediencia entera sus mandatos, y haciendo entender que nadie los cmebrantaba sin pesar. Hecho esto, y conociendo que nada haba que temer, levant el campo y tom el camino de la Asuncin. N o bien se haba puesto en marcha, cuando un ataque de apoplega le llev de su lado al regidor don Jos Abalos, autor principal de estos disturbios. E l g r a n talento de este conspirador, unido la costumbre de que siempre se defirie-

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se su voluntad, haca que exigiese ya de todos como un tributo lo que al principio fu un f a v o r ; y como si tuviese un derecho natural su condescendencia, crea haber adquirido un ttulo para gobernarlos. Los mismos cmplices ds sus furores se hallaban ya algo irritados, y no muy lejos de un rompimento. D e aqu es que no les fu muy sensible su muerte, principalmente entrando U r u n a g a en su lugar. Antequera ya no disimulaba sus deseos de sacar cmplices de Reyes los jesutas, pesar de su gran circunspeccin. Luego que lleg la Asuncin, abri nueva pesquisa sobre los autores de estos disturbios. E l procurador fiscal pidi civil y criminalmente contra los indios; pero este era un artificio para eme recayesen los cargos sobre sus directores. A s fu, porque odo al defensor de estos, aleg que los indios eran unas almas abyectas, sin voluntad propia y sacrificadas la veneracin de sus directores. Con estos nuevos documentos dirigi Antequera sus informes la corte, al virrey y la Audiencia de Charcas. Parece eme este ribunal no se ocupaba en otra cosa que en prevenir los deseos de su colega. A pedimento de su ministro fiscal libr por este mismo tiempo una real provisin, por la eme mandaba, que entre tanto el virrey, quien se le haba remitido lo actuado, resolva este negocio, y esta resolucin fuese comunicada por el canal de.la misma Audiencia los interesados, nadie intentase alguna novedad bajo la pena de diez mil pesos. Llevaba por objeto este provedo paralizar el despacho del superior gobierno, ganado antes favor de Reyes. Pero la fecundidad de Antecmera le dio una interpretacin aun ms extendida de lo que queran sus patrones. E l persuadi todo el Paraguay, eme el asunto, como de mera justicia, era del nico resorte de la Audiencia, sin cuyo consentimiento nada poda ser firme y valedero. Sobre estos principios ms legales giraba el virrey sus resoluciones; y lejos de mirase con sujecin la Audiencia, cuyos ministros y a le eran sospechosos, crey de su deber separar de este conocimiento unos hombres que slo parecan ocupados en fatigar el buen derecho, y sacar victoriosa la peor causa. Sin entrar en comunicacin con la Audiencia, hizo expedir sus providencias con fecha 27 de Febrero, por las que mandaba que as Reyes, como todos los que haban sido depuestos, fuesen restituidos sus empleos: que los

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bienes confiscados por Antequera se devolviesen sus due os, y que el mismo Antequera saliese de la provincia, y entrando en Chuquisaca, se presentase en su tribunal con copia de todas las providencias que hubiese dado. L a A u diencia de Charcas tuvo sin duda noticias de estas rdenes perentorias, y conociendo el riesgo que se expona con la proteccin de Antequera, quiso separarse poco poco de unos intereses tan criminales. Con estas miras escribi al virrey una carta por la que le deca, que habiendo Antequera evacuado el asunto de su comisin, le pareca conveniente llamarlo que sirviese su plaza. E l virrey dio contestacin esta carta asegurando sin disfraz que el verdadero motivo de su llamada deba ser el de sus excesos: excesos que no podan dejarse de imputar los que en contravencin de las leyes, le haban dado aquella comisin. Con esta carta baj de tono este tribunal y tom el que dictaba la ms rendida satisfaccin. E l partido que Antequera deba tomar en tan crticas circunstancias, era el de abandonarse su propia inocencia, si se crea inculpable, y salir de la provincia. Este era el medio de hacer recaer lo odioso del delito sobre su verdadero autor. P e r o l estaba obstinado obrar por contradicciones abiertas, y . sin mezcla de l a menor deferencia. N o slo protest sostenerse en su puesto despecho del virrey, sino tambin rompi sus relaciones privadas con la Audiencia, de quien nada tena ya que esperar. Las nuevas rdenes del virrey deban notificarse ai usurpador de un modo pblico y autntico para quitarle todo el velo con que cubra su inobediencia. Pero este era un paso bien arriesgado, sabindose que aun la virtud temblaba en su presencia. Sin embargo, prevenido el dicono don Agustn de los Reyes con las instrucciones de su padre, y haciendo valer una gran firmeza de alma, sorprendi A n tequera en un regocijo pblico para entregarle los despachos del virrey. Antequera experiment en este acto ese desr orden del alma que es consiguiente un hombre enagenado de la clera, y _ habiendo por el ministro del previsor hecho encerrar en la sacrista de la iglesia Reyes, con dos eclesisticos ms c|ue lo acompaaron, llev los despachos cabildo. Y a se sabe que este era un cuerpo pasivo entre las manos del usurpador. El gran bien que le haba hecho concebir de su. posesin, y los males con que le amenazaba la de

^ 179' Reyes, le hizo olvidar lo que tena que temer, que esperar del gobierno superior; y sin detenerse en cosa alguna, declar que los despachos no hacan fe, como el que Reyes se hallaba incurs en' a pena impuesta por la Audiencia virtud de su mandamiento provisorio. Pero por lo que ms suspiraba era por la persona del iiiismo Reyes. Hallbase este en la ciudad de Corrientes con toda la segurida que deba darle su independa del P a r a guay. No carece de probabilidad, que auxiliado de las justicias ordinarias, ejecutaba embargos en los bienes de algunos que arribaban de aquel destino, para reintegrarse de los que se le haban confiscado. Pero sea de esto lo que fuere, la inmunidad del lugar hubiera siempre contenido cualquiera otro menos atrevido que Antequera. Sin escrupulizar en tan notable circunstancia, llen dos barcos de soldados, y confinclolos su fiel Ramn de las Llanas, le dio orden de-prenderlo. Valindose este de una negra perfidia, cumpli su comisin al nivel de los deseos de Antequera, quien tuvo el brbaro placer de cargarlo de cadenas y encerrarlo en un-calabozo. U n hecho tan violento y desahogado llen de indignacin al magistrado de Corrientes, quien por uno de sus miembros hizo que se diese en rostro Antequera con su osada libertad, y se le reclamase por la restauracin del prisionero. Antequera dio una respuesta cuarconvena su altivez y fiereza de su carcter. .
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' N o poda dudar el-virrey lo expuesto que se hallaban sus providencias- quedar ilusorias por los subterfugios de Antequera. A fin pues de asegurarles el ms puntual cumplimiento, por despacho de 7 de Junio,, haba encomendado su ejecucin al teniente rey de Buenos Aires, don Baltazar Carca":Ros~ y por otro de 8 de dicho mes le haba encomendado, a l mismo Ros el gobierno de la provincia. L a s recomendables circunstancias de este oficial, unidas al buen concepto qu le haba grangeado su gobierno del Paraguay, acreditaban la eleccin y deban prometer el mejor xito estar .menos tiranizada por Antequera la libertad de la provincia. Se encontr Ros con estos despachos al mismo tiempo que la-prisin de Reyes causaba en su nimo el gran sinsabor que por su clase mereca. Y a no trat sino de acelerar las disposiciones relativas al objeto de su comisin. ..Puestoe.n l..ciudad..de Corrientes,-en i4-.de diciembre,
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escribi Antequera y al cabildo de la Asuncin, dndoles aviso de su destino. Cuando estas cartas llegaron aquella capital, y a un temor supersticioso y pnico afectaba los nimos de los del partido de Antequera, y los tena en una inquieta vivacidad. Convencidos de que Garca Ros era intime* amigo de Reyes, realizaban en su idea todas las tristes consecuencias que se teman de su gobierno. E l protector Antequera, ingeniosamente tirano de este pueblo, no haca ms que seducirlo para aumentar su espanto y confusin. E n tan crtica coyuntura creyeron que era preciso consultar la voluntad general por medio de un cabildo pleno. L a resolucin de este congreso deba ser de necesidad favorable las intenciones de Antequera, pero como l no quera que se le tuviese por autor, dispuso las cosas de manera que se le duplicase su salida luego que hubiese propuesto el asunto de la deliberacin. Permtasenos valemos de la ocurrencia de un gran sabio, hablando de esta clase de polticos, y decir que Antequera no pareca sino que tuviese en sus manos ese anillo fabuloso para hacerse visible invisible cuando convena su inters. Dado pues este paso, se tuvo presente en esta junta que por jactancia de los amigos de Reyes la comisin de Garca Ros haca ya un ao que se saba: que las cartas interceptadas de Reyes nada otra cosa respiraban que la destruccin de sus mulos, luego que fuese repuesto: que la inquietud de la provincia igualmente sucedera cualquiera de los dos que gobernase: en fin otros muchos artculos que se dirigieron al mismo objeto. E n vista de lo cual fu resuelto que no convena la restitucin del gobierno ei} don Diego de los Reyes, como ni que cualquier parcial suyo lo tuviese. Parece eme se tuvo este cabildo das antes que se recibiesen las cartas insinuadas de Ros. L o que hay de cierto es, que habiendo este oficial adelantado su jornada hasta el paso de Tebicuar, se le exigi por el cabildo la exhibicin de sus despachos, los que rehusando entregarlos, le fu notificado un acto de Antequera, mandndole retrocediese hasta salir de la provincia, intimada de nuevo la real provisin de la Audiencia para que nada se innovase. Ros no se hallaba con fuerzas suficientes para entrar en competencias con gentes que llevaban sus pretensiones con un empeo descomunal; por lo que contentndose con reintimar esa misma

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providencia, como que habiendo recientes disposiciones del virrey, era llegado el caso de innovacin, retrocedi hasta Buenos Aires.

CAPITULO

VI

Antequera remite tropas auxiliares Buenos Aires.Tabala, autorizado por el virrey para cortar las disensiones del Paraguay, mando, Garca Ros.Bs promovido el obispo Palos para coadjutor del propietario.Los jesutas fueron expedios de la Asuncin.Derrota del ejrcito de Ros.Resuelve Antequera entrar las Misiones.Muerte cruel de Villalva.Retirada de Antequera.Bl obispo Palos entra en la Asuncin.Buenos efectos de su prudencia.Tbala es nuevamente autorizado por el virrey.Esfuerzos de Antequera para inutilizar su comisin.Zabala se acerca la Asuncin.Antequera huye.Deja Zabala de gobernador don Martn de Barna y se retira. L o s ltimos sucesos de que hemos hecho mencin en el captulo antecedente, concurran con el empeo de preservar Montevideo de las invasiones portuguesas, que por momentos la amenazaban. E l mariscal de campo don Bruno Mauricio de Zabala, gobernador de Buenos Aires, se hallaba hecho cargo de esta empresa. L a vergonzosa debilidad de esta plaza obligaba en estas ocasiones solicitar socorros efectivos de las remotas provincias limtrofes. Persuadido Zabala que el gobierno del P a r a g u a y estaba en manos de don Baltazar Garca Ros, implor de este jefe la fuerza militar disponible de esta provincia. Antecmera entonces se aprovech de esta oportunidad para ostentar su celo de un

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modo que fijase la atencin pblica. Seiscientos soldados, costeados sus expensas, vinieron en auxilio de Buenos A i res ( a ) . Pero no por esto se crea menos fuerte para sostenerse en el gobierno. Estaba asegurado que la sola promesa de repartir entre los particulares las Misiones jesuticas, le dara infinitos servidores, teniendo que recibir en recompensa tan grandes y ricos intereses. E n efecto, fueron pocos los que con este artificio no se viesen ladeados al extremo ele sus comodidades, y hechos partidarios del usurpador. Ea empresa era tan apresuradamente codiciada, eme el mismo Antequera se vio en la obligacin de detener por otra este torrente. Pero no reflexionaban, que un pensamiento tan desastrado, dirigido trastornar los establecimientos ms clebres, era desde luego inasecmible, teniendo contra s todo el peso de las primeras autoridades. El virrey de Lima, celoso de la suya, cmeriendo por este tiempo dar un nuevo y mejor apoyo sus mandatos, con fecha 11 de Enero escribi una carta al gobernador Zabala, por la que, despus de significarle eme su alta representacin no le permita ser un espectador ocioso de los escndalos del Paraguay, lo autorizaba con todo su poder para eme apagase los gritos imprudentes de esa multitud de sediciosos, y remitindole preso al usurpador Antecmera, restableciera el orden y la subordinacin debida. L a presencia de Zabala aun era muy necesaria en este puerto para no dejar contingencia los derechos del soberano. N o pudiendo pues por s mismo satisfacer esta ardua comisin, la traspas Garca Ros, eme acababa de llegar, y expidi sus rdenes las Misiones jesuticas, para que le diesen todo el fomento que pidiese. L a lentitud en asunto de tanta gravedad hubiera sido un crimen de estado. Ros, que miraba aquella sublevacin con todo todo el horror de que era digna, tom las ms prontas medidas para su marcha. Haca tiempo que la iglesia del P a r a g u a y se hallaba sin su propio obispo, porque detenido en Espaa el eme lo era causa de sus graves enfermedades, se gobernaba esta silla por el ministerio de vicarios. El desorden deba ser la consecuencia necesaria de una ausencia que enervaba el vigor
(a) Esta tropa nunca lleg este puerto.

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de la disciplina. P a r a remedio de este mal se le dio al prelado propietario un coadjutor en persona de don fray Jos de Palos, obispo titular de Tatilln en la Mauritania. A l tiempo mismo que Garca Ros haca los preparativos de su viaje, arrib Buenos Aires, por la va del Per, el obispo Palos. L a compaa de este prelado la estimaba Ros de un gran resorte para el feliz xito de su empresa; pero el obispo P a los j u z g que no era propio del que iba conciliar los corazones, entrar en aparato blico. Entre las disposiciones que tom Ros para poder sofocar las semillas de esta guerra civil, fu poner sobre las armas dos mil indios de las Misiones jesuticas en el paso de Tebicuar, y hacer que se aprontasen doscientos espaoles de Corrientes para marchar al primer orden. A l arribo de Ros Tebicuar, encontr las tropas de Misiones, y con algunos pocos espaoles que se le unieron, de los que huan los rigores de Antequera, pas el ro sin contradiccin. Ramo i de las Llanas, que con doscientos hombres se hallaba al otro lado, no se atrevi correr los riesgos de un combate; pero acantonado una distancia, intim Ros de parte de Antequera saliese de sus lmites, y dio cuenta de todo la Asuncin. Si la primera venida de Ros alarm los nimos de esta capital, esta segunda caus una conmocin inexplicable. Ella se miraba por muchos como el pronstico de una catstrofe, no prevenir sus efectos por una resolucin intrpida y puntillosa. El rey, la patria y todo lo ms caro se crea defender con esta guerra, cuando slo se defendan sus preocupaciones. L a s relaciones de amistad entre el gobernador Reyes y los jesutas, unidas las circunstancias de componerse el ejrcito de Ros de los indios de Misiones, hacan concebir que estos religiosos eran los principales autores de la guerra, y los que lo haban lamado para ponerlo todo sangre y fuego. L a imputacin no poda ser ms grosera y calumniosa. L a carta que en esta coyuntura escribi Ros el rector del colegio de la Asuncin, Pablo Restivo, en la que lo conjura por todo lo que hay de ms sagrado desista de una guerra, que ms de ser injusta, va ser el teatro de los horrores, es un convencimiento irresistible. Con todo, como las pasiones haban llegado ese grado de enagenamiento que slo permite delirar, era preciso que rompiese todos los tr-

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minos de la -moderacin.' Los cabos militares, los soldados y muchos vecinos con asistencia de los vocales de cabildo, se juntaron- el 24 de Julio en casa de Antequera, y le manifestaron su decidida resolucin de- defenderse, y de expatriar ce su seno sus aborrecidos huspedes los jesutas. Antequera afect en este lance que se hallaba desnudo de toda mira personal, y recomendando los concurrentes la ms estrecha madurez en sus deliberaciones, tom el partido de retirarse. Los de la junta se ratificaron en su opinin. P e r o fin de que est tuviese una doble firmeza, se fij por un auto de cabildo expedido el 7 de agosto del mismo ao. P o r esta solemne pieza en que'se halla recogido todo lo que puede h-_ ventar el odio ms inflamado ingenioso, fu resuelto que se pusiesen en movimiento todas las fuerzas de la provincia para hacer frente al ejrcito de Ros, y se le suplicase A n tequera tomase el mando de estas tropas con la representacin que le daba su carcter de capitn general. Fu despus de esto indicado el da de la marcha, y en ese mismo se notific los jesutas un amo del cabildo, dictado privadamente por Antequera, para eme dentro del perentorio trmino de tres horas saliesen de la ciudad. Fueron infructuosas las ms slidas y patticas reflexiones con'que el rector del colegio procur traerlos mejores sentimientos: sus corazones se hallaban cerrados, y por desgracia tena la llave una furia la ms activa y ponzoosa. Puesta pues la tropa, sobre las armas, atravesaron el pueblo estos religiosos de dos en dos por entre una multitud que corri ver este espectculo. E l sentimiento de la compasin es el'que hace ms honor la humanidad'porque ella es llevado el hombre naturalmente cuando no hay cosa que pueda sofocarlo. A vista de la virtud perseguida, muchos se olvidaron de su propio dao y una indignacin generosa contra el'poder arbitrario les arranc no pocas lgrimas. Tambin hubo algunos regidores de los mismos que firmaron el auto de destierro, quienes vindose despedazados por los remordimientos de una conciencia que les pona los ojos su vergenza, se retractaron ante el ordinario eclesistico. Antequefa se puso en marcha con un ejrcito de tres mil hombres; pero entre los movimientos tumultuosos de su alma dej antes de partir una orden cerrada al alguacil mayor-don Juan de Mena para que degollase Reyes en un

cadalso. Luego q u A n t e q u e r a se uni sus tropas, las areng con un aire de grandeza y prodigalidad, 'qu le grange muchos aplausos. E alguacil. Mena," recomendable para Antequera por su inviolable fidelidad, bien hubiera querido ejecutar la sentencia contra" Reyes, pero el sargento mayor don Sebastin Ruiz de Arellanos, que-qued en el mando de la ciudad, no pudo menos que horrorizarse de un mandamiento tan- execrable, y lo mand suspender hasta otra orden. Mejor advertido Antequera por las reflexionesde Arellanos, ech de ver que slo haba escuchado los consejos' peligrosos de su pasioix, y revoc el mandamiento. Cuando los dos campos contendores s pusieron -ama corta distancia, queriendo Garca Ros que la rebelin.de Antequera fuese un crimen sin refugio, le despach de nuevo un oficial con los despachos del virrey. L a primera respuesta de Antequera fueron ocho tiros de artillera con bala. La'lectura de los despachos no hubiera causado en l otra, impresin, que la que puede causar el agua que corre sobre el mrmol, y as, retirndose despus ms distancia, respondi definitivamente: "que l no haba venido all entretenerse en leer papeles, sino decidir por un cmbate las diferencias que haba entre ellos." Las fuerzas de Ros 'no le permitan por su indisplina aventurar un combate, y los doscientos hombres de Corrientes aun np haban llegado su campo. L e fu preciso disimular una respuesta tari insultante.. E n este estado de inaccin, los indios llevados de su candor natural, llegaron persuadirse que esta guerra mstena de perspectiva que de realidad. L a ignorancia del peligro los haca descuidados, y aun no faltaron quienes de entre ellos se dejasen arrastrar de una estpida curiosidad hasta el mismo campo del enemigo. Antequera posea el arte de conducir su empresa por caminos ms disimulados y diestros que los de Ros. El supo aurovecharse de ste acontecimiento imprevisto, y con palabras disfrazadas lleg persuadir estos indios que era su amigo y protector. El da de San Luis, en qu se celebra el nombre del rey, estaba prximo. Antequera les habl de l como de una fiesta, en que la guerra deba dar lugar al regocijo comn. Con esta red que les' tenda, esperaba apoderarse de mucho ms, y n se enga. Cien indios del pueblo de Santiago se acercaron' aquel da al campo de. Antequera, pintando en todo su exte-

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rior la sencillez de su alma y la ignorancia del peligro. Cuando Antequera los tuvo tiro de fusil vino sobre ellos con un cuerpo de caballera. T a n alucinados estaban los indios, que esta primera marcha la miraron como el principio de la fiesta, pero cuando menos lo pensaban se hallaron derrotados. Este primer desastre trajo el de todo el ejrcito, porque aprovechndose Antequera del movimiento convulsivo que caus esta sorpresa, lo embisti con furia el 25 de A g o s t o , antes que pudiese tomar ninguna precaucin de defensa. E n vano Ros se esforz rehacerlo: su demasiada negligencia en observar la conducta de un enemigo astuto, y en prevenir las inconsideraciones de una tropa inadvertida como la suya, y a no era tiempo de reparar. Antequera hizo pedazos su ejrcito, mat muchos, tom otros prisioneros, se apoder de todo el carruaje, papeles, armas, municiones, y Garca Ros se salv precipitadamente hasta tomar el puerto de Buenos Aires. Entre los prisioneros fueron dos jesutas, quienes afectando no creer que lo fuesen, mand escoltados al provisor. Con ellos fueron tambin muchos indios acollarados de dos en dos.
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Antequera tena ganadas las tropas de su mando por caminos criminales: permitindoles todo gnero de licencia y de maldad, y tentando su codicia con el inters ms suspirado de hacer entrar los grandes pueblos de Misiones en el nmero de sus propiedades, era el secreto de que se tuviese por bien pagadas, y siempre su discrecin. Pero era preciso que alguna vez se realizase un deseo tan arraigado. Excitado vivamente Antequera de este pensamiento, propuso sus capitanes el proyecto de apoderarse de las cuatro reducciones ms cercanas del Paran. E l maestre de campo general don Sebastin Fernndez Montiel con algunos otros se opusieron esta empresa atrevida, fundados sin duda en la reflexin de que por un latrocinio momentneo no se haca ms que caminar muy prisa la perdicin. Tambin tendran presente que invadir de propia autoridad unos establecimientos sostenidos por las leyes, era ya dar sus empresas todo el carcter de una rebelin. A pesar de esto, adelantados los dems con la fruicin de una fortuna que nunca fueron capaces de adquirirse, sino por un delito, opinaron en contra y afirmaron Antequera

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en su propsito. Pero ste, no pudiendo jams tener ocioso el funesto presente que la naturaleza le haba hecho de un genio seductor, se hizo rogar del cabildo, nombre de la provincia, fin de que sometiesen estas reducciones al servicio de los particulares. L a pasada desgracia de los indios los haba hecho ms cuerdos. Ellos estaban en continua observacin de los movimientos de Antequera. A su primera marcha, el terror de su nombre y el cuidado de su conservacin los hicieron refugiarse donde no tuviesen que temer la suerte de sus hermanos. Entre los pueblos que haban reconocido la autoridad de don Baltazar Garca Ros fu uno de ellos la Villa Rica del Espritu Santo. E s t a prueba de fidelidad hizo que Ros le. diese por teniente don Teodosio de Villalva, quien llevndole un auxilio de cincuenta hombres, cay prisionero en manos de Antequera. E l hombre valeroso se contenta con ver rendido su enemigo: slo el cobarde se complace en derramar su sangre. Antequera, que nada tena de valiente, j u z g que era preciso sacrificar su seguridad la vida de este prisionero, y lo conden muerte. E a ejecucin de esta sentencia, que deba hacerse en la misma Villa, fu encomendada por Antequera al sanguinario Ramn de las Llanas, tan malvado como l. E r a ste un hombre vil, que de calafate de navio haba subido los primeros puestos por encadenamiento de acciones brbaras: preciso era que tuviese la baja servilidad de la canalla. Luego que se vio con Villalva su disposicin, le hizo sufrir los tratamientos ms inhumanos, llevando su crueldad al extremo no slo de ejercerla tranquilamente, sino tambin de deleitarse con los gemidos de este infeliz. P o r ltimo, apresuradamente lo pas por las armas antes que Antequera, como l deca, tuviese la debilidad de perdonarlo. Antequera segua su marcha la reduccin de Nuestra Seora de Fe, cuando se le reuni Llanas despus del suplicio de Villalva. N o fu pequeo el sinsabor del rebelde cuando vio que la dispersin de los indios haba dejado ilusoria su palabra y la esperanza de sus secuaces. Este tirano falaz y disimulado intent ganarse los indios tratando con mucho agrado los pocos que encontr en la reduccin, y convidando los fugitivos con su amistad; pero fu poco lo que ade-

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lant. entre tinas .gentes que -tenan bien conoeida'-su -perfidia! De la reduccin de Nuestra Seora de Fe pas la de Santa Rosa donde no pudo gloriarse de mejor xito. El desabrimiento de sus soldados por una- desercin eme Jos dejaba con las manos vacas, traa inquieto, el nimo de Antequera. P e r o lo estuvo mucho ms cuando supo que no muy lejos de su campo venan marchando cinco mil indios contra l. Estos indios eran de otras reducciones ms lejanas, quienes considerando que las leyes no podan socorrerlos, se creyeron; autorizados para recurrir la fuerza contra un injusto agresor como Antequera, eme violaba sus derechos, y pretenda reducirlos una perpetua esclavitud. Ea-verdad histrica no permite disimulos: no se puede negar que este movimiento de los indios fu inspirado por los jesutas. Nos mueve pensar as la perfecta conformidad ele este procedimiento con la respuesta del provincial Ruiz ele la Roca la consulta eme le hizo el superior de las Misiones, padre Pablo Bentez, para el caso que Antequera pasase el Tebicuar. Ea noticia de esta marcha llen de pavor al intruso gobernador, y lo oblig retirarse con la mayor celeridad: .,r 7EI gran partido eme tena Antecpjera en la Asuncin se lillab-consagrado lisonjear: sus pasiones, y aplaudir hasta .-sus crmenes.-S entrada en la capital la crey digna ele 'ser. celebrada con una profusin de aplausos propios de un vencedor, A r c a s .triunfales adornados-de trofeos, calles entapizadas,-repique de campanas, nada se omiti de cuanto poda dar dignidad este acto. Sus partidarios dispensaban estas' aclamaciones sin'medida, y porque todos interesaba que _ velo, brillante cubriese lo negro cela accin. "' . '-.
s f : n :

,., Dejamos al obispo coadjutor Palos en camino al obispado ,del .Paraguay. Es fcil de persuadirse, que por n efecto de su prudencia no cmera acelerar la entrada su capital, hasta ver el xito d a expedicin de Garca Ros. E n efecto;, con estas miras ocupaba tilmente el tiempo en las. santas funciones de su ministerio visitando algunas r^ ^ C Q j b J ^ . - I v s noticias -de la expulsin ele los jesutas, la clerrota de ..Ros y la vuelta ele Antecmera la Asuncin 1Q determinaron no diferir por ms tiempo su entrada. A u n que, plenamente- convencido de la torpe resistencia- ele Anteq i-a.y^clea,conelucta ciega y alucinada ele su-pueblo, ere-' )^'q^,n6,-sihp por--.un celo indiscreto - f a y o r de-la verdad,
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poda desde- sus primeros pasos abrir su corazn -y /derramar indiferentemente los sentimientos de su alma. Recibido por todos con las demostraciones de la ms cumplida ur- banidad, correspondi estas seales de benevolencia por medio de una.afabilidad circunspecta, unida una. conducta reservada, que le haca estar sobre s mismo para no dejarse penetrar. Entre tanto l procuraba informarse de todo, y no malograba las ocasiones de dar conocer que deseaba reunir en lo posible las ventajas de todos con los intereses de la justicia y la verdad. U n a de las cosas que ms lo afirmaron en su concepto contra Antequera fu saber los medios violentos .de. que se vala, para sacar por extorsin el consentimiento de los ver cinos. Gobernados no pocos de una prudencia pusilnime y sin nervio en sus almas, para resistir los males que les re^ presentaba su temor, haban entrado en esta rebelin contra las reclamaciones de su propia conciencia. E a presencia de este prelado tranquiliz esas agitaciones de sus espritus que haba introducido el miedo, y los indujo reparar por una retraccin justa, aneme tarda, el agravio h e c h o , . l a verdad. El maestre de campo general don Martn de Chabarri y el regidor don Jos Caballero y Aasco, el primero ante el vicario general, y el segundo ante l coadjutor, protestaron solemnemente contra las firmas que.haban echado pesar de los remordimientos de su conciencia. E a vir-t tud respetable de este prelado y su celo por apagar, el fuego de esta rebelin, hicieron tambin que los dems del pueblo empezasen conocer su descarro, y que los negocios fuesen tomando una faz nueva. " E o s perversos mismos, d i ce el autor de las notas del poema sobre la elocuencia, tienen momentos de reflexin; y su regreso es siempre al par* tido de la virtud; esta se procura en los corazones ms corrompidos un negociador secreto que aboga por su causa, y los prepara reconciliarse con ella."
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Don Jos de Armendariz, marqus de Castel Fuerte,.se hallaba en posesin del virreynato de Lima. E n el f e r v o r naciente de su gobierno, una rectitud inflexible-lo haca mirar, con odio esta rebelin escandalosa, y desear con: eficacia el restablecimiento del orden. N o bien satisfecho cQ'n las'me* elidas tomadas por su antecesor, expidi rdenes ejecutivas al gobernador de Buenos Aires don Bruno; Mauricio-d -Za--*

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bala, fin de que sin malograr momentos pasase al P a r a guay, prendiese Antequera, lo remitiese Lima con buena custodia, confiscase sus bienes, aplicando al fisco diez mil pesos, ofreciese mil doblones al que en caso de huida lo entregase vivo muerto, y confase este gobierno al que pareciese ms digno de l. Estas rdenes iban acompaadas de una carta al provincial de los jesutas encomendndole tuviese disposicin de Zabala los indios de guerra que le pidiera; y en fin otra al obispo coadjutor en la que daba cuenta de las medidas tomadas con el objeto de la pacificacin. Queriendo Zabala allanar el camino de la obediencia, hacer ms responsables los rebeldes, puso en manos de Antequera y del cabildo la orden relativa su comisin, y la que ofreca un indulto los que entrasen en su deber. E r a n muy capitales sus delitos para que fcilmente diesen crdito al cumplimiento de una gracia, que en su concepto no la merecan. Viendo pues acercarse el desenredo de este drama fatal, abrazaron el expediente de poner prueba la fidelidad del coadjutor. Ramn de las Llanas tom de su cuenta hacer una tentativa para traerlo su partido. Pero este mal hombre, que haba perdido hasta el instinto de la virtud, tuvo que sufrir la confusin que mereca la malignidad de sus intentos. Avergonzado hubo de retirarse llevando un diseo bien dibujado del abismo que corran l y sus cmplices. P o r mucho que perdiese en la boca de Llanas el discurso del coadjutor, tuvo sobrada fuerza para que se mirasen los diputantes como unos trnsfugas de las banderas del rey, y quedasen sinceramente resueltos rendir su obediencia. N o est al albedro del hombre apagar enteramente las luces de la razn. Los dos regidores en ejercicio, don Antonio Ruiz de Arellanos y don Jos de Urunaga, principales autores de estos males, como huyendo de s mismos, fueron echarse los pies del coadjutor, y le prometieron una sujecin entera las rdenes del virrey, cualquiera que fuese la conducta de Antequera. E l arrepentimiento de estos dos regidores caus en Antequera una aceda de espritu tan grande, que bien deba hacerle conocer que todo crimen lleva consigo mismo su castigo. Con todo, lejos de reprobar su conducta viciosa, apel la intriga, recurso de almas bajas, para rehacer su partido que iba en derrota, prometindole sembrar de tales

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incidentes y embarazos la pretensin de Zabala, que la dejase sin efecto. Pero tena en el coadjutor un concurrente muy autorizado, muy firme y muy advertido, para que pudiese recojer el fruto eme anhelaba. Siempre la brecha, este prelado le desbarat sus bateras, y despus de una larg a conferencia entre ambos, tuvo por fin la gloria de rendirlo. Antecmera y el cabildo escribieron al gobernador Zabala llenos de deferencia, ofrecindose recibirlo con entera sumisin. Arellanos y Montiel le escribieron por separado, hacindole las mismas protestas. L a prudencia abre camino las virtudes, y lo abre lentamente para hacerlas anclar con prontitud. Si este tiento se necesita con las virtudes verdaderas cunto ms con las aparentes ? Observa aqu juiciosamente Charlevoix, que hay circunstancias en que exige la prudencia se afecte el creer inocentes aquellos culpables eme podan causar mucho mal, si se rehusase aceptar su sumisin; como sera prudencia dejar libre el camino un enemigo eme se retira, y quien la desesperacin poda ciarle fuerzas capaces de hacer arrepentir haberlo perseguido demasiado. E l gobernador Zabala no conform su conducta esta sabia mxima. E l conocimiento anticipado que tena de Antequera, le hizo temer en sus protestas alguna oculta maquinacin, y dio bien conocer ese temor, expidiendo rdenes preventivas Corrientes y Santa Ee, para que se procediese su captura siempre eme arribase estos puertos. Antequera entonces rompi el velo de un disimulo que ya no poda aprovecharle, y fiado en la impresin que sobre algunos hacan sus discursos, retrograd de su palabra. N o hubo medio de seduccin que no pusiese en uso: no es de admirar ganase muchos: l tena necesidad de engaar, y ellos de ser engaados. Ms con todo, los regidores don Martn Chabarri y don Juan Caballero de Aasco, de acuerdo con Arellanos y Urunaga, le salieron siempre al encuentro en sus caminos oblicuos, y desvanecieron sus proyectos. Desesperado por este lado, se ech los brazos de los jefes militares; pero tampoco entre ellos hall acogida, porque ya haba recurrido tarde. Sin embargo, fuerza de artificio y maa consigui lo menos que para el ao entrante de 1725 recaj'ese la eleccin de los alcaldes en Ramn de

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las Llanas y don Joaqun Ortiz de Zarate, dos sujetos de quienes estaba asegurado lo sostendran en todo trance. L a s graves atenciones del gobernador Zabala retardaron su salida de Buenos A i r e s hasta principios de diciembre de 1724, en cuyo tiempo se puso en marcha con ciento treinta soldados del presidio, y veinte y cinco de la compaa de voluntarios sueldo del rey. Poco antes haba ya despachado por el ro cuatro barcos armados y seis piezas de campaa con orden Corrientes, para que se le aprontasen doscientos hombres de guerra. S u arribo Santa Fe le propor-. cion el trato con don Martn de Bara, sujeto cuyo atractivo exterior le hizo formar el designio de colocarlo en el gobierno del Paraguay, y lo admiti su compaa. L a resistencia de Antequera y de los vecinos del P a r a g u a y , hizo qu el virrey los mirase con la odiosa calidad de rebeldes. E n consecuencia "de este principio, no slo haba mandado se cortase toda relacin de comercio con esta provincia, sino tambin se la redujese por armas, como violadora de los empeos ms sagrados. Aunque con este objeto se alistaban de superior orden seis mil indios de Misiones, ciertas consideraciones polticas indujeron Zabala para mandar no se moviesen de sus pueblos. Los alcaldes de la Asuncin, inspirados de Antequera, hicieron mirar estos preparativos de guerra como injuriosos la lealtad que esta ciudad profesaba su soberano. E n esta virtud, excitado el cabildo por el procurador general don Miguel de Garay, pas un exhorto al obispo coadjutor, fin de que por su parte requiriese Zabala entrase la provincia sin estrpito, y no como tierra de enemigos, pues ms de atacarse por este medio su crdito y reputacin, se exponan sus vecinos ser tratados con la violencia que siempre cree tener derecho un conquistador. E l fin que A n tequera se propona no era otro que adquirirse un ttulo, con el que ponindose de su parte el vecindario, pudiese disputar el terreno fuerza armada, caso que Zabala entrase con ejrcito; en el evento contrario proporcionarse la ventaja te poderse manejar segn le sugiriese un espritu como el suyo, que saba convertirse cualquier lado. L a vista rpida y profunda del coadjutor lo puso al cabo de todo este manejo; y aunque conoci el fin depravado temiendo que su resistencia no diese un nuevo pretexto la

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insubordinacin, prest con docilidad su condescendencia, pero aadiendo que en su concepto nada convena tanto \a seguridad de los interesados, como ratificar Zabala la promesa que le haba hecho de una sumisin sin otros lmites que los de la lev y la razn. E l cabildo escribi de nuevo Zabala, suplicndole quisiese dejarle ntegro el mrito de la obediencia, sin equivocarlo con la sumisin forzada del que se rinde vista de un ejrcito, y as dejase en Corrientes ios preparativos militares. E l gobernador Zabala respondi estas cartas que la gente que llevaba, era la que le corresponda su carcter, y que fiado en la debida lealtad de aquel pueblo, hara se suspendiesen los dems aprestos de guerra. Entre las invenciones fraudulentas, con que procuraba Antequera hacer caer en sus lazos la multitud incauta, haba sido una de ellas hacer correr que los poderes de don Bruno Zabala se hallaban revocados por el virrey. P a r a dai crdito esta falsedad discurri otro nuevo embuste, cual fu, hallarse ya en camino quien le traa nuevos despachos para que continuase en su gobierno, en cuya aprobacin manifestaba cartas que l mismo fabricaba. Esta perfidia era un abuso de la confianza que de l hacan sus secuaces sobre el garante de la amistad. E l alcalde Elanas lleg conocerlo, pero no mudar de conducta. Sera fcil que este hombre perverso abandonase una carrera que era para l como su estado natural? Se dice bien que hay hombres eme encuentran menos inconvenientes en obrar mal, que en corregirse: Elanas era de este carcter. Antequera que lo tena bien penetrado, j u z g que para ms asegurarlo, deba hacerle gustar el premio de su iniquidad. Investido del mando de comandante, le encomend la visita de los fuertes, y de ponerlos en tal pie de defensa, eme no pudiese Zabala apoderarse de ellos. A l paso que Antequera haca sus ltimos esfuerzos por sostener una causa desesperada, el coadjutor haca los suyos para agoviarlo bajo el peso de la obligacin, y quitarle toda esperanza de que le fructificasen sus ardides. Don B r u no adelant su marcha hasta el pueblo de San Ignacio, uno de las Misiones, donde vinieron cumplimentarlo el obispo Palos y un diputado de cabildo. Aqu se renov con ms eficacia la pretensin de eme se dejase ver desarmado en la

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capital, y sin ms tren que una pequea escolta. L a s noticias que Zabala no se descuidaba en recoger, todas concurran afirmarlo en el concepto de que, bajo el velo de una amistad fingida, trataba de envolverlo en una traicin premeditada. Con todo, sin dar conocer esta sospecha, respondi con firmeza, que l no poda desprenderse de una escolta que haca honor su persona, y eme sobre todo, ninguna ciudad sujeta al rey poda rehusar la entrada de sus tropas. L a cercana de don Bruno disip enteramente el nublado, que'sobre las verdades ms notorias extendan los fraudes de Antequera, y le hicieron conocer que ya era tiempo de poner su persona en seguridad, saliendo fugitivo de la provincia. Influyeron mucho en este acontecimiento las eficaces persuasiones del coadjutor, emien considerando inconciliable la pacfica entrada de Zabala con la residencia de Antequera, le aconsej como menos nocivo el partido de su evasin. Preparadas pues tres chalupas, y llevando consigo al maestre de campo Montiel y al alguacil mayor don Juan de Mena, se embarc el 5 de marzo de este mismo ao. El pueblo quiso hacerle los ltimos honores concurriendo en tropel su salida, y l se aprovech de esta circunstancia para dirigirle un discurso, cuyo asunto era moderar su dolor con la esperanza de una vuelta triunfante. Con la retirada de Antequera entr don Bruno pacficamente la Asuncin el 29 de Abril, y despus de haber puesto en posesin del gobierno don Martn de Bara, sacado de la prisin al gobernador Reyes, restituido sus oficios otros jefes de puestos, en fin hecho cesar las confiscaciones, retrocedi Buenos Aires el mismo ao de 1725. ( 1 ) .

(1) Antecedentes sobre el doctor don Jos de Antequera y Castro, hallar el lector en la resea que le dedica don Manuel Mendiburu en su interesante obra Diccionario HistbricoBiogrfico del Per , (Tomo Primero, pgs. 289-303). Sobre este mismo personaje y sobre los funcionarios que han tenido mando debe consultarse el libro o s Gobernantes del Paraguay, por don Antonio Zinny.

LIBRO

PRIMERO

CAPITULO I Generosidad del gobernador Urzar.Contina en el gobierno por un convenio con su sucesor.Arbitrios que se tomaron para la dotacin de una milicia perpetua. Impuestos gravosos la Amrica.Censura contra el gobierno espaol.Otra contra Raynal.-Piedad de Urzar.Empresa frustrada para el descubrimiento de un camino.Gobierno vitalicio de Urzar. Su ; muerte. El gobernador del Tucumn don Estevan de Urzar Arespacochega, habiendo sujetado muchas naciones del Gran Chaco, continuaba reparando por un justo gobierno los males causados por sus antecesores y afirmando la paz de la provincia sobre bases menos frgiles que las pasadas. Ponindose en el origen de la facilidad con que los brbaros haban causado tantos estragos, reconoci desde luego no* ser otro que la falta de un cuerpo permanente de milicias asalariadas, ms copioso que el antiguo. L a historia de toda la conquista nos ensea que los ciudadanos militaban sus expensas, dejando abandonadas sus familias y los pocos bienes que provean su subsistencia. Mientras las encomiendas y el servicio personal de los indios se miraban en clase de salario, les fueron soportables las fatigas de la guer r a ; pero despus que cesaron estos beneficios militares, el desabrimiento se apoder de todos, y quedaron las campaas discrecin de los brbaros. A fin de prevenir este desorden

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discurra U r z a r los medios de levantar esa fuerza armada, que distribuida en diferentes puntos, hiciese las fronteras respetables por un esfuerzo siempre continuo. Aunque no poda dudarse eme era preferible este proyecto al de armar por intervalos hombres sin sueldo, cuyas victorias nunca concluan con el enemigo, la dificultad de encontrar un fondo pblico suficiente su dotacin era una empresa ms ardua que la de muchas campaas. Entre tanto eme maduraba este pensamiento, destin U r z a r de lo suyo, si no lo bastante llenar una medida tan dispendiosa, lo menos lo eme poda exigirse de una noble magnificencia. Por este medio y lo que contribua cada ciudad tuvo siempre bien asistidos los presidios de soldados, armas, y municiones, como tambin los almacenes para acudir prontamente cualquier arrebato del enemigo. Esta largueza de U r z a r no era el fruto de la vanidad y la ostentacin : todo el mundo conoca su justicia, y saba eme la felicidad pblica era el nico trmino de sus aecciones. P o r ellas se grange el reconocimiento universal de la provincia, y mereci abrirse la puerta de la inmortalidad. Pero Cundo la virtud ms eminente ha estado al abrigo de la malignidad! Esta sirve de mrito para aquel que ningn otro tiene, quien no malogra la ocasin de descargar sus golpes sobre el que menos lo merece. No falt un malvado de este carcter el cual, viendo llegar el da en que cumplidos los cinco aos daba fin el gobierno de Urzar, hizo la vspera tocar muertos las campanas de la Matriz de Salta. Ese punto de honor, formado de la estimacin que uno hace de s mismo, y del derecho con que se j u z g a al buen concepto de todos, en ninguna profesin es ms delicado eme en la militar, y en ninguno deba obrar con ms fuerza que en Urzar. E n efecto, mirando este tiro como un menoscabo de su honor, negoci de manera con el provisto sucesor suyo, que dejndole el gobierno, quedase enteramente burlado el autor odioso de la maldad. El rey confirm este traspaso en 1712 segn hemos podido conjeturar, y mand se le abonasen de sus reales cajas las erogaciones que haba hecho. E n los dos aos siguientes volvi hacer Urzar otra segunda entrada al Chaco con el mismo xito que la anterior. Pero siempre penetrado del convencimiento que sus

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conquistas no tendran ms que una existencia momentnea, debida unos sucesos pasajeros, mientras un cuerpo permanente de milicias no quitase los brbaros toda esperanza de invadir con buen xito el territorio de las ciudades, hizo presente al rey su pensamiento en 1714. Reducase el proyecto que se aumentasen doscientas plazas pagadas las cuarenta que tena de dotacin el presidio de E s teco, y que con ellas se guarneciesen tres fuertes avanzados que haba hecho construir. P a r a dar estabilidad esta milicia, con un fondo competente su dotacin, propuso los arbitrios siguientes: primero, que fuese doble la tarifa conocida con el nombre de sisa, que para el salario de la guarnicin de Esteco adeudaban las muas, vacas y otros frutos transportados las provincias del P e r ( a ) : segundo, que se impusiese una pensin sobre cada carga carro de efectos comerciables , cuyo gravamen nunca igualara al costo de las escoltas, de que se libertaba el comercio beneficio de esta milicia: tercero, que los arrieros conductores de estos gneros desde Salta y Jujuy lo interior del reino pagasen por cada mua un peso, menos los de la provincia en consideracin sus sacrificios: cuarto, que el vaco que dejasen estos arbitrios para la provisin de pertrechos de boca y guerra se llenase por los cabildos de las ciudades con los frutos de su respectivo territorio: quinto, que se concediesen terceras vidas los encomenderos, contribuyendo estos un donativo, que no bajase del usufructo de dos aos. E l rey aprob este plan de arbitrios, y el odio activo y profundo de los brbaros qued por ahora bien enfrenado.
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Vasenos aqu cerca del origen de esa sisa que ha servido de tentacin muchos codiciosos, de presa manos rapaces y de materia al lamento de las ciudades. L a historia nos ir presentando estos desrdenes, que se aumentan favor del poco cuidado y del exceso de la corrupcin. L a s manos de U r z a r eran muy puras, y su celo por el bien pblico muy grande, para que dejase de sacar partido de esta aprobacin real, teniendo los indios en perfecta sumisin. E s te tiempo de tranquilidad, que dur todo lo que su gobierno, lo aprovecharon los vecinos para restablecer sus fortu-

(a) Por estos tiempos entraban las provincia del Per 40,000 muUs y otras tantas vacas poco ms 6 menos. La sisa en su origen fu un real por mua, y medio por cada vaca.

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as harto estropeadas con las continuas invasiones del enemigo. V e r d a d es que ellos compraban la paz muy alto precio ; pues siendo poco haber expuesto sus vidas, tambin era preciso quesacrificasen sus haberes. Ellos podan asegurar que si sus padres debi la Espaa estos dominios, sus hi jos era deudora de su conservacin. L a cdula en que el rey aprob este plan de arbitrios y defensa, no omiti el hacer mrito de la escasez del erario; pero nadie ignora que ya por estos tiempos gema la A m rica bajo el enorme peso de los tributos; de la tasa impuesta sobre los gneros europeos; de la alcabala reiterada en todo lo vendible; del producto de esa cruzada que dio un valor venal las gracias espirituales, y puso en crdito la su persticin; de esas rapacidades paliadas con el nombre de donativos; de esas trabas indisolubles, con que aprisionado su comercio, caminaba pasos lentos y tardos; en fin de esos subsidios sobre el estado eclesistico, que desnaturalizaban las rentas sacndolas de su destino. N o ignoramos que Espaa recoga muy poco de todo ese inmenso capital; pero es culpa nuestra que sumergida en una noche tenebrosa, mientras sus arcas estaban vacas, permitiera llenar sus cofres los que confiaba su autoridad ? Estos eran los dueos de esas riquezas, y los que las empleaban, aunque en vano, en ahuyentar el disgussto que causa la misma sociedad L o que puede asegurarse es, que de esos empleado'; opulentos y voluptuosos, raro ninguno sera americano. Esos empleos que los conquistadores crean haber comprado con su sangre beneficio de sus descendientes, siempre fueron ocupados por los espaoles europeos. E l premio de los americanos no se crea que debiese ser otro que el honor de servir la Espaa y conservarle estos dominios. Son pocos los que en la carrera del mrito caminan con paso firme bajo slo el ojo del deber. L a mayor parte de los hombres, como digimos en otra ocasin, dbiles por naturaleza, necesitan todo el apoyo de la recompensa. N o hubiera sido mucho, que vindose los americanos excluidos de los empleos de alguna consideracin, y convencidos que el mrito, siempre intil, daaba las ms veces su fortuna, fuesen poco solcitos en adquirirlo. Pero se engaa mucho el autor de los establecimientos europeos en las Indias, cuando en su tono magistral nos dice: "la costumbre de un desprecio injusto

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que ellos experimentan (habla de los espaoles americanos) los ha hecho al fin despreciables. Ellos han acabado de perder en los vicios, que nacen de la ociosidad, del calor del clima, y de la abundancia en todas cosas, esa constancia y esa especie de altivez, que caracterizar en todos tiempos su nacin. L n lujo brbaro, placeres vergonzosos intrigas romancescas, han enervado los resortes de su alma." Nosotros le diremos, seor filsofo, con su licencia, es muy rpida, muy universal, y muy larga distancia esa mirada poltica para que pueda ser fiel y verdadera. Si la ociosidad, el calor del clima, la abundancia, el lujo, los placeres y las intrigas, engendran vicios que destruyen la energa del alma, por la razn contraria, donde no sea comn ese eterno catlogo de causas corruptoras, no sern universales esos vicios que la degradan. Y quin es aquel tan temerario ignorante en las cosas de Amrica, que se avance decir se hallan acumuladas indiscriminadamente sobre su territorio todos esos incentivos del mal moral? Pues todo este fondo de candor de malicia se necesita para poner un nivel la degradacin de los espaoles americanos. Por piedad no exceptuar su ceo filosfico siquiera las provincias cuya historia escribimos? Nosotros la sacamos por garante de que en estas regiones no hay un calor tan excesivo, que alterando demasiado'la masa humoral de los cuerpos humanos, impida los movimientos regulares del alma en el ejercicio de las virtudes; de que los bienes no son tan abundantes que puedan satisfacer las necesidades sin accin; ni tan escasos que obliguen por lo general valerse del crimen para vivir . Aqu no hay ricos ociosos como en la E u r o p a : el que lo es, lo debe su sudor: tampoco es tan general la pobreza que sea un origen fecundo de desrdenes. Por lo que hace ese lujo brbaro, esos placeres vergonzosos y esas intrigas romancescas es un dialecto, cuya significacin no la sabramos, si por la historia no conocisemos al mundo viejo. E n fin, no es comprensible como pudiera Raynal extender estos pueblos su antojadiza cen sura despus de habernos asegurado "que nada de lo que habi dicho de lo fsico, de lo moral, y de las riquezas del P a raguay (comprende tambin Buenos A i r e s ) era propio darle celebridad." Seguramente que no podan ser recomendables unos pueblos sin comercio y sin riquezas en aquel
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grado que dan esplendor las fortunas, y excitan la codicia de todos; pero si estas son las principales causas de los vicios, deber concedrsenos en recompensa ms frugalidad, ms amor al trabajo, ms buena fe, y por consiguiente ms dosis de ese vigor del alma que es el producto de esas virtudes. E s muy de presumir, que si los primeros puestos de la Amrica, y aquellos subalternos por cuyas manos corra ms inmediatamente la administracin de los caudales, los hubiesen ocupado los americanos, es muy de presumir, decimos, que los fondos pblicos se hubieran encontrado menos apurados. A lo menos era de esperar respetasen por su propia utilidad los que deban destinarse la seguridad de su patria, de sus conciudadanos, y los que al mismo tiempo los libertara de sufrir nuevas imposiciones. Esto no deba prometerse por lo comn de los empleados europeos. Ellos se crean destinados segar el campo y retirarse con la mies. E n este tiempo de su administracin suceda puntualmente lo que Catn deca del suyo: "los que roban los particulares pasan su vida en las prisiones; pero los que pillan el dinero pblico, viven en la opulencia y la grandeza." Pero al fin, el Tucumn se consolaba de haber encontrado en U r z a r un magistrado vigilante sobre todos los ramos de la administracin, desinteresado, y que saba tener en sus manos las riendas del gobierno sin peligro de que alguna se aflojase. A esta firmeza de nimo le acompaaba una dulce sensibilidad, y una actividad bienhechora, que le hacan mirar como propias todas las necesidades agenas. T a n buen general, y tan buen poltico, como buen cristiano, vea, an entre los terrones de unos templos mal construdos como los de su provincia, la magestad de todo un D i o s ; y tratando de repararlos, sin detenerse en los crecidos gastos que exigan, slo senta la actividad de su celo. El tem po de la Merced en Jujuy y el colegio de jesutas en Salta le debieron su existencia; pues costa de crecidos gastos, que seguramente no entraron en los clculos de una prudencia humana, los hizo construir sus expensas, lo menos contribuy ellos con su mano prdiga. P o r mucho que le debiesen estas iglesias, era ms ardiente su celo por los templos vivos del Seor. Avanzando sus correras anuales los vecinos de San Miguel del T u c u -

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man por el ao de 1719 dieron con un ro, que se crey ser el Pilcomayo. Este descubrimiento, unido los influjos de los jesutas excit U r z a r un vivo deseo ele abrir nuevo camino estos misioneros para que entrando al medio de tantas naciones brbaras, pudiesen ilustrarlas, darles instituciones, y levantar un nuevo edificio social. Tena tambin de ventajoso este proyecto dar una comunicacin ms directa las Misiones del P a r a g u a y y Tucumn con las de Chiquitos. P a r a el logro de esta grande empresa se concertaron tres expediciones. Eos tercios de Tucumn, con el jesuta Juan Antonio Montija, deban salir por su frontera en busca del Pilcomayo: por Chiquitos desde la poblacin de Zamucos los misioneros Felipe Surez y Sebastin de San Martn con el mismo determinado objeto; y en fin entrando los misioneros de Guaranes por la boca que hace el Pilcomayo al descargarse en el ro Paraguay, deban seguir su ribera hasta encontrarse con los anteriores. Dispuestas as las cosas, se dio principio esta jornada el ao de 1721. N o correspondi el xito tan laudable designio. N i los tucumanos, ni los de Chiquitos pudieron conseguir pisar las orillas del Pilcomayo, por lo que se vieron todos obligados volver sobre sus pasos. E l gobernador U r z a r haba trabajado lo bastante para abrirse el camino de la gloria, y para asegurar la felicidad de esta provincia. Cansado de mandar, dirigi al rey un memorial respetuoso en que le haca la renuncia de este gobierno; pero no queriendo el monarca espaol exponer la provincia un nuevo torrente devastador, saliendo de sus manos, hizo vitalicio este gobierno en su persona. Con todo, su muerte, acaecida en 1724, no dej gozar por ms tiempo la felicidad de poseer un magistrado lleno de mritos y de virtudes, y por lo mismo tan digno de mandar.

C A P I T U L O II Deplorable estado de Santa Fe.-Causas de su debilidad. Algunas acciones vigorosas de sus vecinos.Estado de Corrientes.Grande expedicin al Chaco y sus fatales residas.El gobernador Zabala parte para Santa Fe.Le atacan los indios ante de llegar su destino.Establecimiento del arbitrio para la defensa de este pueblo.Los portugueses se establecen en Montevideo . Son arrojados por Zabala.Primera poblacin de este puerto.Viaje de Zabala al Paraguay. A l paso que las felices expediciones de clon Estevan de U r z a r Arespacochega restablecan la calma de Tucumn, venan ser ellas mismas para las provincias vecinas una causa indirecta de nuevas tempestades. N o en vano se temi que, guiados los brbaros del Chaco por el instinto de su libertad agraviada, buscasen donde ejercer su venganza impunemente, ya que la constancia de U r z a r la reprima con vigor. L o s lugares que se crean ms expuestos eran las fronteras del Paraguay, Corrientes y Santa Ee. D e aqu fu que, fin de prevenir los efectos de esta clera ciega, entr en el plan de aquellas expediciones la concurrencia de estas ciudades, segn digimos en el captulo I I I de este libro. Los documentos coetneos estas pocas nos instruyen que ellas miraron con un ojo menos que indiferente una campaa tan unida sus intereses, y que dejando de tomar las armas con la constancia que deban, aumentaron el cur-

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so de sus calamidades. V e r d a d es que se haban hecho algunos esfuerzos, como digimos en otro captulo, pero no fueron los bastantes. L a ciudad de Santa Fe en especial tuvo que pasar la amargura de ver en este ao de 1720 y los siguientes devastado su territorio, y muy en duda su existencia. Los frtiles pagos del ro Salado por una y otra banda, los del arroyo del Culula, del rincn de Antn Martn, costa del Saladillo, A s cochiga etc., que en otros tiempos no slo satisfacieron con su abundancia las comunes necesidades, sino tambin hicieron nacer otras facticias, acabaron de entrar en la ms lgubre soledad: por todas partes no se encontraba sino chozas quemadas, sementeras destruidas, ganados fugitivos, cadveres dispersos y todas las huellas profundas de un odio matador. No ofreciendo ya la campaa por este lado nada en que pudieran cebarse las manos homicidas de los brbaros del Chaco, tomaron la ciudad por objeto de su furor, y no fu una vez sola que pisaron sus mismas calles, dejan dolo bien sealado. E s t a altivez del enemigo llen de tal consternacin al pueblo, que las familias enteras de los arrabales, desde el anochecer, seguidas de la muerte y precedidas del terror, se refugiaban los templos buscando su seguridad. L a s dems gentes lo pasaban en continua vigilia hasta el extremo de entrar los hombres la iglesia con arma en mano y caballo la puerta, porque ignorndose la hora del asalto, cada nuevo momento era un nuevo peligro. Asombrara sin duda el grado de debilidad que haba llegado esta antigua ciudad. Pero concurran varias causas que deban producirla como un efecto inevitable. L a s almas haban perdido esa energa primitiva, que era consiguiente las costumbres duras de los conquistadores, y la que haca toda su fuerza moral. Los hombres pudientes de Santa F e , ocupados ms en sus g a n a d a s , que en la defensa de la patria, empleaban en el ejercicio de las vaqueras un crecido nmero de brazos, que deban manejar las armas. Otro nmero mayor de los menos acomodados, huyendo de unas guerras en que, entregados los brbaros un espritu de venganza y de pillaje, no ciaban treguas al descanso, se haban ya avecindado en otros pueblos menos expuestos esta calamidad. Enflaquecida as la poblacin, lleg apenas la resea que hizo en este ao el teniente don Lorenzo Garca

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U g a r t e al corto nmero de doscientos sesenta y ocho hombres capaces de tomar las a r m a s ; nmero muy insuficiente para salir campaa y dejar al mismo tiempo guarnecida la ciudad. A u n as, acaso no hubiera sido imposible llenar estas atenciones, si hubiesen militado sueldo, pero careciendo de este socorro y debiendo su subsistencia al nico auxilio de su salario, no podan ser compatibles las ocupaciones de guerrero y jornalero al mismo tiempo. E n informe eme hace al rey el gobernador Zabala aade estas causas la discordia de los mismos ciudadanos, cuyos odios mutuos impedan esa unin que deba ser el mejor punto de apoyo de la ciudad. D e aqu esa osada del enemigo, que mirando de los fuertes avanzados como cuatro hombres tras de unas despreciables estacas, se pasaban por sus costados y se arrojaban con mpetu los arrabales de la ciudad, donde encontraban una presa segura de bastimentos y ganados. D e aqu tambin esa confianza en invadir los mismos reductos y cuerpos de guardia, donde el I I de Julio murieron degollados los capitanes Ambrosio Alsogaray y Jos del Peso Montiel. D e aqu en fin la pretensin de un prelado de Santa F e conjurando al gobernador Zabala le suministrase armas de fuego para defensa de su convento y comunidad. Aunque las fuerzas de Santa F e se hallaban debilitadas, y sus recursos agotados, sin embargo, sus vecinos reanimaban de cuando en cuando su coraje, temiendo sucumbir bajo la masa de un enemigo implacable. N o sin gloria suya pueden contar que cuantas veces daba la cara este enemigo, era vencido y derrotado. Entre estas acciones valerosas se refiere la del 2 de mayo en que perseguidos los brbaros, los atrevidos cayeron sus pies. L a del 21 de agosto, en que pretendiendo el enemigo invadir el pueblo en tres trozos, fu rechazado y puesto en fuga, y la del 28 del mismo mes, en que fu despojado de la presa y obligado precipitarse al ro para evitar la muerte que lo buscaba acelerada, tambin hacen honor los santafecinos; aunque en el concepto de los brbaros ellos vencan siempre que lograban escapar. L a ciudad de Corrientes no fu tan maltratada de este terrible azote; pero no dej de tener sus das de afliccin., Hostilizados sus vecinos de los Payagues por una parte, y de los Abipones por otras, no podan dejar de conocer que

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despus de ms de dos siglos aun se hallaba mal afirmado su poder. Muchos de sus establecimientos fueron destruidos por los brbaros, y aun tuvieron stos la osada de intentar un ataque la ciudad, de la que fueron rechazados. U n a serie tan continuada de infelicidades ense los espaoles que la pura guerra defensiva no era bastante barrera para preservarlos de otras nuevas. Estimndose por necesaria una entrada general, se concert sta en Santa Fe para el siguiente ao, bajo las rdenes del maestre de campo don Antonio Mrquez Montiel, que deban concurrir doscientos correntinos y un tercio de santiagueos. E s t a grande expedicin militar se haca cada vez ms necesaria para contener el esfuerzo de unos brbaros, cuyo odio se reproduca cada da con nueva obstinacin. Pero los gastos que exiga esta empresa eran superiores al decadente estado de Santa Fe, y pedan en su auxilio una mano socorredora. E l gobernador Zabala le suministr, con cargo de reintegro, cuatro mil pesos de la real hacienda. Prestar dinero los vasallos para que defiendan el estado! Vase aqu todo el auxilio que poda darles una monarqua como la Espaa, reducida por estos tiempos al esqueleto de un gigante ! Con este fondo, y otro tanto que apront la ciudad de Santa F, pudo darse principio esta campaa el 13 de Octubre de 1721. Componase el ejrcito de cuatrocientos cuarenta y cinco hombres, inclusos ciento cincuenta auxiliares de Corrientes y algunos indios amigos, los que deban unirse en adelante los de Santiago. Treinta y dos carros, cerca de tres mil caballos y ochocientas cabezas de g a nado seguan sus pasos. Fcil es conjeturar el xito desgraciado de la campaa, llevando una marcha tan pesada. L a s ms de las expediciones de estos tiempos salan infructuosas. Ellas se dirigan contra un enemigo, que desconociendo ias comodidades de la vida, y encontrando lo necesario en todas partes, se mova con la mayor agilidad; y con todo se le buscaba con la lentitud eme exige el curso tardo de los bagajes. N o fu este el mtodo de nuestros mayores. Sin llevar campaa poco ms tren que sus armas y sus personas, nos adquirieron la herencia cjue gozamos. U n a feliz casualidad, lograda los primeros pasos, pareca presagio de otras mayores. U n trozo de enemigos que

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reposaban la orilla del Paran, fueron sorprendidos por los espaoles; pero se recogi muy poco fruto de este menguado triunfo, porque excepcin de algunos que cayeron, los dems dejaron burlada la esperanza, precipitndose al agua con rapidez. U n a mezcla de audacia y de temor, de astucia y de candor, al paso eme produca en estos brbaros un odio irresistible al espaol, no era este un obstculo para que se acercasen su trato siempre que esperaban lograr algn favor. E n la accin precedente se haban tomado dos prisioneros, de los cuales el uno era hijo de Earigu, cacique de mucho squito entre los Abipones, y uno de los que escaparon. E l inters de rescatar al hijo, y el de aprovecharse de las ddivas con que acostumbraban los espaoles aficionarse los indios para dividrselos despus como despojos, hizo que el cacique con su gente se dejase ver la ribera opuesta del ro en aire de querer parlamentar. N o malogr este accidente el general Mrquez-Montiel para hacerles las invitaciones' ms expresivas fin de que se trasladasen la ribera donde l se hallaba. Los indios bien conocan que ellas nacan de un origen impuro; pero exigiendo se retirase la soldadesca y se les recibiese desarmados, convinieron en'que pasara el ro su cacique Larigu. Quedando slo Mrquez con su sargento mayor don Antonio V a r g a s Machuca y algunos pocos oficiales, se present L a r i g u en la actitud ms respetuosa, y puso en manos del general una cestilla con varias plumas de vistosos colores en seal de apreco y amistad. El general recibi este obsequio con agrado, y lo correspondi con la corbata de su cuello. A poco rato pasaron el ro cinco indios ms con iguales ddivas, que repartidas entre los oficiales, tuvieron la misma aceptacin. El cacique pidi entonces por gracia ver s hijo, la que otorgada, se abrazaron presencia de todos, dejando ver entre su regocijo otro tanto de pena y de tristeza. Tratse entonces de paz y de amistad, prometiendo Mrquez de su parte dar los. indios una subsistencia ms cmoda, ms segura y ms agradable, que la que gozaban en su rusticidad. Las demostraciones exteriores de Larigu hicieron concebir esperanzas de un ajuste ventajoso. Pero ni uno ni otro se manejaba con franqueza, porque ambos slo ponan en prctica ese arte obscuro que slo puede sacar fruto l sombra del disimulo. Mrquez slo trataba de tener estos indios baj su

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frula para aplicarles un castigo, y L a r i g u haba aprendido muy bien falsificar la verdad cuando convena su inters. Despus de promesas y protestas, que no pasaban de los labios, se retiraron sin haber concluido esta negociacin. A l da siguiente, levant su campo Larigu, y aunque el general Mrquez le hizo prodigar por el intrprete toda clase de ofrecimientos, nada otra cosa pudo conseguir que la fra promesa de que se abrira la misma conferencia en otra parte. A los pocos das de la marcha, L a r i g u cumpli su palabra, pero sin mudar de intencin, ni voluntad. L a pasada ocurencia haba dejado muy inquieto el nimo del general espaol, quien no sin razn recelaba de falsas y engaosas las promesas del cacique despus de haber examinado su probabilidad. P a r a el caso de ser burlado, dispuso las cosas de manera que no sin su escarmiento pudiese contar haberlo conseguido. Dos pedreros fueron colocados con arte la margen del ro, y doce soldados tuvieron orden de aproximarse llevando bien ocultas sus armas. Tomadas estas medidas, hizo Mrquez se convidase L a r i g u para tratar de igual igual un asunto de tanta consecuencia ambas naciones. L a buena acogida anterior produjo en L a r i g u una ilusin favorable los designios del general espaol, y sin reflexionar en su peligro, se puso presencia con nueve, de los suyos, entre quienes se contaba un cacique de A g u i lotes. Halagos, persuaciones, promesas y ddivas, todo se puso en obra para acomodar al yugo unas cervices que siempre haban vivido sin ninguno. Pero L a r i g u y los suyos estimaban en nada estas ventajas en cotejo de su libertad, el ms precioso de todos los bienes que el hombre puede poseer. Vindose ya muy importunados, volvieron las espaldas, huyendo dar sobre ellos ninguno un derecho de propiedad. Fu entonces cuando el general espaol, invocando Santiago, mand hacer una descarga contra los de la opuesta ribera, y contra los que se retiraban, de que murieron muchos, y entre ellos los dos caciques mencionados. N o era posible que sellado el odio espaol con esta atrocidad, en que se enseaba los brbaros ser sanguinarios y traidores, llegase esta expedicin producir frutos saludables. Los que escaparon de la catstrofe, fueron otras tantas trompetas, eme instruyeron los dems para que ale-

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jasen sus familias, y observasen con vigilancia al enemigo. Despus de mil y mil correras estriles fin de encontrar indios que batir, despus de muchas dilaciones reiteradas por desiertos y bosques impracticables, en fin, despus de todas las intemperies del clima y la estacin, vino por ltimo el ejrcito en una noche obscura y tempestuosa verse cercado del enemigo mismo eme persegua con ardor. P a r a l todos los tiempos eran iguales, y si haba alguna diferencia, consista sta en que el peor para los nuestros pona la ventaja de su parte. De aqu fu que al abrigo de la obscuridad y de la lluvia, pudo hacer presa en el ganado del consumo y retirarse con seguridad. Dos caballos, ms de ser ya pocos, se hallaban extenuados, y los hombres principalmente los correntinos, no disimulaban su descontento insubordinacin.. E l general Mrquez no posea ninguna de esas calidades que debieron dar esta empresa un fin glorioso. Sin genio para calcular los medios con los fines; sin talentos militares; sin vigor de alma para contener sediciosos y hacerse obedecer, concluy esta campaa dejando los brbaros ms atrevidos, y Santa F e con el pesar de haberlos provocado. A los muchos contratiempos de esta empresa se uni tambin el de haberle sido intil el socorro de Santiago. Falto este tercio, de conocimientos, de prudencia, no tom las justas medidas para incorporarse con la armada, y por distinto rumbo vino dar en Santa F e un espectculo anticipado de sinsabor y desconsuelo. Tantos melanclicos sucesos excitaron en el gobernador Zabala un vivo deseo de terminarlos. Considerando que sus medidas tomadas anteriormente fin de prevenirlos, haban sido confiadas tenientes nada capaces de hacerlas respetar, tom la resolucin de trasladarse Santa Fe el siguiente ao de 1722. Como el retrato que forma la vista, es siempre una copia ms fiel del original, no parece sino que la providencia le prepar en este viaje un gran peligro de su vida para que acabase de ver en este lance todo el que corra esta ciudad. N o bien haba atravesado Zabala el paso de Santo Tom en la confluencia del ro Salado y el del Colastin, cuando observ con asombro atacada su guardia por un trozo de enemigos que parecan haberse olvidado de lo que era el valor del espaol. A las inmediaciones de este paso se hallaba situado un fuerte eme serva de asilo los pa-

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sajeros de Coronda. Los soldados de esta fortaleza vinieron prontamente en auxilio del gobernador y su gente. Encendise entonces con ms viveza el choque, y no tard mucho, sin que, cayendo muertos de una y otra parte, se viese bien ensangrentada la campaa. Los vecinos de Santa Fe, que acababan de salir rendir sus respetos al gobernador, todos conmovidos presencia de un riesgo que iba llenar ia medida de su afliccin, volaron rodear su persona, y aunque los brbaros disputaron el campo con valor, fueron obli gados por ltimo ponerse en huida. Zabala encontr Santa Fe en una horrible languidez y desorganizacin. P a r a suspender el curso de estas calamidades, le era preciso reconciliar sus vecinos divididos por odios y celos heredados; hacer que el amor exclusivo de s mismos diese lugar en algunos al de la patria; llamar sus antiguos hogares los que renunciando la ciudadana, los haban abandonado; en fin, volver poner los brbaros el freno que haban quebrantado. Aunque no le faltaba Zabala talento de conciliacin, paciencia inalterable, rectitud de alma y ciencia de gobierno, fu poco lo que adelant. P e ro al fin debise su celo el fondo de arbitrios que se cri, y que hasta el da sufraga los costos de su defensa. Las atenciones del gobernador Zabala se hallaban di vididas entre el cuidado de preservar estos establecimientos de las irrupciones de los brbaros, y el impedir que los portugueses diesen un pas ms fuera de los lmites sealados. N o eran desconocidas las miras ambiciosas de esta nacin por fijarse en los puertos de Montevideo y Maldonado: to das las seales inducan esta novedad, y avivaban el deseo inquieto de la corte de Espaa. Zabala, como digimos en otra parte, se hallaba ya con prevenciones de anticiparse poblarlos, y si no lo haba ejecutado, era porque la empresa exceda sus facultades. M s diligentes los portugueses, vinieron con cuatro navios ao de 1723, y fundaron una nueva colonia en el desierto de Montevideo. Los auxilios que se prometan de la ya establecida con el nombre ce Sacramento, contribuan engrandecer su vano orgullo, y creer uqe ya haban abierto una nueva y vasta carrera su ambicin. Pero las ventajas que muy en breve adquiri sobre ellos Zabala, debieron llevarlos al conocimiento de que esta empresa era muy arriesgada. T a n t o por mar como por tie-

rra, todo lo puso en movimiento este gobernador, fin de conseguir su desalojo. T r e s navios del registro y uno del asiento de negros fueron destinados esta empresa, mientras que puesto en su cartel general del ro San Juan, diriga desde all las dems operaciones de la guerra. E l sufrido infatigable Zabala hizo sentir los dos colonias su intrepidez y sus esfuerzos. L a del Sacramento vio quemadas sus sementeras y perdidos mil caballos, al paso que la de Montevideo, privada de cuatrocientos y cincuenta de estos cuadrpedos, y trescientas vacas con que iba ser socorrida, se hallaba reducida un estrecho sitio. U n a situacin tan crtica hizo perder don Manuel Freites Fonseca, comandante de la plaza, la lisonjera esperanza de poderla conservar, y reembarcndose con su tropa, la abandon precipitadamente el 22 de Enero de 1724. E r a n tan punzantes las desazones que causaba la corte de Espaa el temor de que Portugal se apoderase de este puesto, que no se dio por satisfecha de este feliz acontecimiento. Se haca responsable Zabala, que por no haberse anticipado poblarlo, hubiese dado lugar la expulsin. E s te proyecto, al que daban un vigoroso impulso los virreyes de Lima, librando gruesas cantidades contra las cajas de Potos, empez realizarse por estos tiempos. Zabala hizo construir all un reducto, el que fortific con seis piezas de artillera y un destacamento de ciento cincuenta plazas. Por urgentes que fuesen los cuidados, las agitaciones del P a r a g u a y lo llevaron al centro de esa tumultuaria provincia los principios de 1725. Hemos dicho ya en su lugar la sumisin entera con que fu recibido por los mismos partidarios- del usurpador, y dado cuenta de su regreso despus de haber llenado los objetos de su ardua comisin.

C A P I T U L O III Los jesutas son restituidos su colegio de la Asuncin. Un comisionado regio viene al Paraguay.Antequera en Crdoba.Bs preso en Chuquisaca y remitido Lima.Orden de la corte para que se le siga la causa. Mompox en la Asuncin.Soroeta es electo gobernador.No es admitido.Nueva forma de gobierno por el comn.Barreiro prende Mompox, y lo remite Buenos Aires.Barreiro sale fugitivo.Suplicios de Ante quera y de Mena.Crece el tumulto del Paraguay Los jesutas son expelidos de nuevo. Despus que el gobernador de Buenos Aires, don B r u no Mauricio de Zabala, puso un trmino las agitaciones del Paraguay, restaba dar un paso, no menos conforme la justicia, que favorable la autoridad. Contra los mandatos regios los jesutas haban sido arrojados con ignominia de su colegio de la Asuncin por un cuerpo de facciosos. Reconocida su inocencia por la equidad de los tribunales, se creyeron estos obligados mandarlos reponer. Este era el medio de desagraviar el trono, borrar la afrenta de los injuriados y hacer que recayese sobre los mismos autores de su ultraje. P o r justo que fuese este paso, no poda darse sin peligro. E a tranquilidad del P a r a g u a y era una tranquilidad fementida, y si haba alguna cosa poderosa para turbarla, era puntualmente este regreso. V e r d a d es que la Audiencia real de los Charcas en 1726 tena ordenado este restablecimiento de los jesutas, y que el obispo Palos haba exigido

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del cabildo secular su puntual cumplimiento; pero no lo es menos que prevenido este cuerpo por Antequera, protestaba reclamar contra el tenor de este rescripto. E n la provincia del P a r a g u a y eran mirados estos religiosos como enemigos de la fortuna de sus vecinos. S u aversin creca cor n o crecen las plantas ponzoosas la sombra de los rboles. Bajo la de Antequera hizo los grandes progresos que hemos visto, y aunque pareca sofocada,, como sus races vivan, empez brotar bajo la de Bara. T a n t o ms, que este prevaricador de las obligaciones afectas su p u e s L o , y defraudador de la esperanza pblica, haba ya dado conocer su inclinacin al partido de Antequera, cuya causa corra unida la de estos religiosos. Los regidores U r u n a g a , Arellanos y Garay, y los dos alcaldes, habiendo antes excluido, sus colegas Otasu, Bentez, Caballero de Aasco y Chvarri, celebraron en 1727 tres cabildos consecutivos, cuya resolucin fu que se reclamase contra el restablecimient o de l o s jesutas. Los oficiales Llanas, Ortiz y Curtido por su parte, esparcidos por el pueblo, recogan firmas dirigidas al mismo intento. N o se dira, sino que Antequera respiraba en la Asuncin: su ausencia era suplida por el pesar de haberlo perdido. Esta era l a disposicin de l o s espritus cuando favor de los jesutas se dej or el virrey de Lima en aquel tono fuerte eme tiene derecho la autoridad para hacerse obedecer. Bara, que pretexto de conservar l a tranquilidad pblica, se haba resistido poner en ejecucin los despachos de la Audiencia, tembl de miedo, y se apresur que tuviese su cumplimiento la orden del virrey. Los jesutas fueron puestos en posesin de su colegio el 19 de febrero de 1728, con igual pompa al vituperio eme sufrieron. No comprendemos cmo estos religiosos, tan punta les observadores de la mxima del evangelio hubiesen podido solicitar volver la Asuncin. Jesucristo no dej sus apstoles otro partido en caso semejante que sacudir el polvo de sus sandalias la puerta de la ciudad, y retirarse. Mientras no hubiesen cesado las antipatas personales, su ministerio era intil en aquel pueblo. Tomando el ejemplo por maestro, l nos ensea, eme en las materias importantes y difciles slo cuando las pasiones han callado es cuando el sabio puede hablar. Entonces l descubre sin fausto la ver-

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dad, y es escuchado sin envidia. N o era esta la situacin en que se hallaban los jesutas. Entre tanto que esto pasaba, un comisionado regio se present en la Asuncin llevando por destino la p r c L i c a de ciertas actuaciones de conducencia la causa de Antequera. E l orden de la historia pide volver la vista un poco ms atrs. Dejando burlados Antequera todos los esfuerzos del gobernador Zabala, dirigidos la consecucin de su captura, lleg la ciudad de Crdoba por caminos extraviados, y se refugi en el convento de San Francisco. El justicia mayor don Ignacio de Eedesma le puso guardias que impidiesen su clandestina salida. Este estado de humillacin no era un estorbo para que Antequera procurase por medio de una exterioridad engaosa manifestar su mrito, su dignidad y su poder. Con todo el aparato de magnificencia correspondiente un ministro togado y un capitn general, se presentaba en el mismo templo que serva.de asilo su debilidad, para no ser preso por sus crmenes. Sin embargo, al mismo tiempo que por estos medios pretenda imponer al pueblo, se publicaba por las calles el bando del virrey en que declarndolo por preso de alta traicin, se prometan cuatro mil pesos al que lo entregase vivo muerto, y dos mil al que descubriese su paradero. Aunque estos actos de potestad coercitiva modificaban mucho el amor propio de Anteqera, todo era menos en comparacin del sinsabor, que le caus la desercin de sus banderas, hecha por Lpez Carrillo su secretario. A este hombre, digno ministro de t a l juez, le haba confiado e s e depsito de iniquidad, cuyos arcanos iban descubrirse para su eterna confusin. E n efecto, Carvallo, por estmulos de su conciencia, por evitar el castigo, hizo a n t e Ledesma una deposicin jurdica, en que junt como en un punto de vista exacto y preciso todos los procedimientos ms ocultos de aquella vida criminal. A pesar de esto la esperanza de ser protegido por la A udiencia de Charcas no lo h a b a abandonado enteramente. Dirigiendo este objeto todos sus conatos, escribi al marqus de A r o , gobernador de la provincia y residente en Salta, implorando su proteccin fin de que Ledesma l e dejase libre el trnsito. El desprecio de las leyes y la costumbre del crimen haban dado estos dos hombres una conformidad de carcter, que h a c a simpticas sus operaciones. El mar-

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qus de A r o , dio una acogida favorable la pretensin de Antequera; pero este tuvo que recurrir al arbitrio de una fuga vergonzosa y precipitada, porque no hubo medio de contrarrestar la firmeza de Eedesma. Salile muy vana la esperanza de mejorar de suerte en la Audiencia de Charcas. Esta corte haba ya corregido sus juicios, y haca mrito en perseguirlo para acabar de expiar sus pasados yerros. Con el mismo empeo que antes lo haba protegido, hizo ahora que fuese preso Eima por la va de Potos. Puesto en la crcel de corte, todo el mundo se apresuraba por conocer un hombre de altivos pensamientos, cuyos hechos extraordinarios parecan dirigidos allanarse el camino del trono. E l prisionero se aprovech de estas concurrencias para desplegar todo lo eme el arte tiene de ms seductor, infundir en sus oyentes movimientos patticos, que los pusiesen en sus intereses. Fueron tan contagiosos sus discursos, que viendo el virrey de Eima la parte mayor del pueblo decidida por su causa, deseaba vivamente condescendiese el rey (como se lo haba ya pedido) en su remisin los tribunales de la corte. Estas eran las disposiciones del virrey, cuando recibi una real orden de Felipe V en que pintando Antequera como un hombre que arrastrado por una desesperacin ciega, haba pisado todas las leyes fin de mantenerse en el gobierno del Paraguay, y soplado en esta provincia el fuego de la rebelin, lo reputaba reo de lesa magestad, y quera que lejos de ser remitido Espaa, fuese juzgado y sufriese la pena de que era digno en el mismo reino donde cometi los delitos. Despus de una orden tan precisa, la secuela del proceso se hizo necesaria. El virrey ech la vista sobre un ministro de la Audiencia de Lima, cuyas luces y probidad le haban ganado el concepto pblico, y fu este quien lo encomend hasta ponerlo en estado de sentencia. U n proceso tan sobrecargado de incidentes y en que se haba procurado asegurar el triunfo sombra de la confusin, necesitaba esclarecimiento para asentar el pie sobre las bases firmes y seguras. Esto slo poda conseguirse en el P a r a g u a y que haba sido el teatro de los hechos. D e aqu fu que teniendo el oidor la ms completa opinin de don Matas Angls, justicia mayor de la ciudad de Crdoba, le encomend esta ardua diligencia, autorizndolo al mismo tiempo con todo aquel

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poder que ella exiga. A l arribo de este comisionado la Asuncin, se form inmediatamente un nuevo torbellino de inquietudes y animosidades, que, aunque de situaciones nuevas, renov las mismas calamidades. Pero Anglas era hombre muy firme y prevenido, para que sucumbiese bajo los esfuerzos de los dscolos. Guiado por los consejos de una sabia poltica, hizo entrar todos en su deber, y poniendo preso Llanas, autor principal de los disturbios, concluy las actuaciones encomendadas. El gobernador Bara haba sido testigo de estas agitaciones con cierto gnero de complacencia, que no supo disimular. Claro est que el mero hecho de no reprimirlas, era autorizarlas. Pretenda sin duda sacar partido de los disturbios, para perpetuarse en un gobierno, cuyo trmino no estaba lejos. Instruido de todo el virrey de Lima, crey que era preciso romperle sus medidas dndole un sucesor. L a buena reputacin, con que don Ignacio Soroeta se haba desempeado en el corregimiento del Cuzco, le gan su favor la preferencia. El nuevo electo gobernador parti sin tardazna su destino, y puesto en la ciudad de Santa F e lo comunic la capital del P a r a g u a y el ao de 1730. Desde la salida de A n tequera, la aceda de esta provincia, como hemos visto, se hallaba en' fermentacin. E l gobernador Bara haba sostenido la audacia que inspiran las preocupaciones populares. Por desgracia un nuevo seductor se dej ver, y sobradamente fu poderoso para asolar los nimos, y causar una borrasca peor que las pasadas. ralo este un advenedizo llamado Fernando Mompox, que escapado de las prisiones de Lima, se haba refugiado al Paraguay. L a buena acogida que le dieron todos los partidarios de Antequera, y el entusiasmo con que hablaba en abono de su causa, dieron bastantemente conocer su oculta coaligacin. Por otra parte, la calidad de letrado, las honras que disfrutaba, tomando; asiento en cabildo despus de los alcaldes, y sus disposiciones atrevidas, siempre favorables las pasiones, le hicieron tomar en breve el tono de orculo. Fcil es colegir con qu gusto oiran de su boca la mxima, que la autoridad del comn era superior la del rey mismo. Con todo, los paraguayos aunque resistan sus ministros, siempre reconocieron la autoridad del soberano. Pero de aqu resultaba que

una mezcla confusa de ideas democrticas y poder absoluto inobediencia, de celo y de venganza, se estableci ms que nunca en sus cabezas. No era posible que en este estado de cosas dejase de causar agitaciones muy violentas la noticia del nuevo gobernador Soroeta. A la verdad no dejaban de temerse las consecuencias; pero habl el orculo de Mompox, y todos quedaron satisfechos: "es necesario, les dijo, oponerse la recepcin de este nuevo gobernador en nombre del comn, y esto no podr atribuirse ninguno en particular." Ei pensamiento pareci inspirado. Sin embargo, el gobernador Bara, que aunque adherido invisiblemente esta conspiracin, no quera que se le formase de ella un crimen, detuvo los progresos de este arrebato. Juntado el cabildo pleno, fu de parecer se recibiese el nuevo gobernador. Este era un resorte de poltica, con que procuraba solapar sus intenciones, y asegurar su personal inters. Saba muy bien que iba tomar ms cuerpo el incendio por el mismo medio que pareca apagarlo. E n efecto, aunque por entonces se le mand una diputacin respetuosa Soroeta, era bien pblico que Llanas y Montiel irritaban los nimos y los disponan una sublevacin. N o tard mucho sin eme estos jefes de partido se presentasen en la Asuncin con trescientos de sus secuaces proclamando altamente con toda la rabia de las facciones, que ellos no queran otro gobernador que Bara. Ms este, siguiendo siempre el plan de seduccin que haba adoptado, tom el raro expediente de dimitir su empleo. L a s personas sensatas, entre ellas el obispo Palos, quienes no alucinaban estos artificios, llevaron muy mal se abandonase la repblica al seno de la anarqua. A sus eficaces representaciones afect B a r a que se renda tomando de nuevo el bastn, con tal que ninguno se opusiese la recepcin de Soroeta. Pero l no ignoraba que el comn rechazara esta condicin. Los tumultuantes se obstinaron mucho ms en su propsito, y sin guardar ninguna medida distribuyeron los empleos pblicos, y se dejaron arrastrar los extremos ms chocantes. En aquel exceso de furor renaci de nuevo el propsito de expulsar los jesutas para siempre, sin eme los discretos y saludables consejos del obispo pudiesen templar la acrimonia de sus nimos. Sea que Soroeta ignorase estos movimientos tumulta-

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rios del comn, que fase en la fuerza de sus ttulos con demasiada credulidad, l se puso en el paso de Tebicuar.. Aqu recibi una carta de Bara, poniendo en su noticia las resoluciones del comn, y otra del obispo Palos, previnindole su peligro. De la anarqua los bandos y partidos slo hay un paso que dar. Dos facciosos se dividieron con ocasin de confiar el mando quien los gobernase en nombre del comn. L a parte prepotente coloc la cabeza del cuerpo don Alonso Reyes, ntimo amigo de Bara. Entre tanto que esto pasaba, avanz Soroeta su camino bajo la fe de un falso salvo-conducto de los magistrados de la ciudad. Los comuneros en nmero de cuatro mil vinieron asegurarse de su persona, fingiendo hacerle los honores, y con escolta entr en la Asuncin ao de 1731. H a blando Soroeta todos con aquel agrado y urbanidad propias de su carcter, puso de su parte el juicio de los hombres de bien, y debi calmar las inquietudes, si en el calor del fanatismo conociese algn trmino el espritu de faccin. Lejos de esto, los comuneros pusieron guardias su casa, lo tuvieron incomunicado. El da siguiente de su arribo pas Soroeta las casas consistoriales, llevando por objeto presentar sus despachos. L a resolucin sobre la obediencia que deba drseles, penda de este cuerpo, cuando el comn la previno prendiendo al nuevo gobernador, y mandndole con gritos sediciosos saliese fuera de la provincia. Soroeta advirti su peligro, y se retir llevando consigo muchas lecciones de humillacin. Bara, aunque en perfecta inteligencia con los conjurados, se mantena siempre constante en no entrar de nuevo al mando, fin de no hacerse responsable estos disturbios. A s es como alimentando las discordias, pretenda al mismo tiempo ganar el puesto por el mrito de su fidelidad. Abandonados los conjurados s mismos, slo escuchaban los consejos perniciosos de Mompox, arbitro soberano de sus liberaciones. P e r o el mismo caso de confusin en que se hallaban, les hizo conocer la necesidad de constituirse alguna clase de gobierno. Ellos pues formaron una junta, cuyo presidente tendra la primera influencia 'en los negocios pblicos. L a conducta del alcalde Luis Barreiro era mirada como prueba de un gran celo para ejecutar grandes violencias. D e aqu fu que la eleccin recay en su persona. Pero ape:

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as hubo este tomado el mando, cuando desminti ese concepto, y dio bien conocer que se haban engaado. Penetrado de los males que afligan la provincia, se propuso restablecer el orden que haban trastornado las pasiones. P a r a esto era preciso libertarla del fogoso Mompox tan digno de castigo por la insolencia con que abusaba de su confianza. Bajo el velo de un fingido viaje al Y a g u a r n , donde necesitaba un consejo, pudo Barreiro llevarlo hasta Tebicuar. Aqu lo prendi en nombre del rey, y lo hizo conducir Buenos Aires. Con este golpe vigoroso acab de descubrir Barreiro que era servidor del rey. Los conjurados se conmueven; pero tomando el justicia mayor cierto aire de seguridad, amortigua sus bros y no se atreven respirar. Influa tambin en este desaliento la muerte inesperada del famoso Llanas, acaecida por este tiempo. Con todo, dos hombres de los que ms haban atizado el fuego de la discordia, se unen entre s, y conciertan la prdida de Barreiro. Estos eran don B a r tolom Galvn y don Miguel de Garay. U n o y otro partido procur hacerse de fuerzas competentes entre tanto que padeca la repblica la ms terrible convulsin. Barreiro enarbola el estandarte real en las casas consistoriales, y seguido de mucho pueblo prende Galvn, Sota, Gadea, Blanco y R e y e s : hceles intimar su sentencia de muerte: Galvn tiembla, ofrece entrar en religin: intercede el provisor: Barreiro se mantiene inexorable: se rinde al fin con tal que los comuneros entren al pueblo desarmados: escriben los reos al comn pidiendo desistan de su empresa; no son odos ; los del bando de Barreiro se unen sus contrarios: los comuneros en nmero de mil doscientos entran tumultuariamente la ciudad: Barreiro y el provisor, teniendo en medio el real estandarte, los reciben en la plaza: arrebatan la insignia real, dan libertad los presos, ponen otros en su lugar: en fin todo es un abismo y confusin. N o fu pequea dicha de Barreiro poder tomar entre mil riesgos un pueblo de Misiones. Su puesto fu ocupado por Garay. E n el seno de esta borrasca vean los indios de Misiones irse formando una nube gruesa, que no sin fundamento teman vendra descargar sobre ellos mismos. A fin de repeler estos esfuerzos criminales, combatidos por Ja equidad y contrarios al inters .pblico, haban arrimado sus fuerzas

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al paso de Tebicuar. Estos movimientos que slo tenan por objeto estar la defensiva, ponan en grandes cuidados los insurgentes del P a r a g u a y , quienes se miraban las vsperas de una irrupcin. El presidente Garay requiri por un exhorto al rector Antonio Alonso el motivo de hallarse cuatro mil indios en apresto militar, que satisfizo diciendo, no eran cuatro sino diez mil, quienes nada otra cosa se proponan que estar en guarda de sus derechos naturaies.Tomando entonces los conjurados esta ocasin como la ms favorable para excitar el odio contra los jesutas, pusieron en crdito la calumnia de que intentaban invadir la capital, y pasar degello sus habitantes. Eos ms cuerdos no se vieron libres de fluctuar entre la inoertidumbre que enjendraba esta impostura colorida. E a resolucin estaba tomada de deshacerse de unos hombres tan peligrosos la patria; pero en este paso tan escabroso se buscaba la mano de la Audiencia de Charcas. Dos diputados de orden de Arellanos subrogados en lugar de Garay fueron remitidos este fin en 1732. N o bien arribaron la ciudad de Crdoba cuando las noticias de Lima desconcertaron todo su plan, y los obligaron volver sobre sus pasos. Eas actuaciones de don Matas Angls, y la exposicin que hizo su regreso el gobernador Soroeta, al paso que en el nimo del virrey presentaron al P a r a g u a y como el espectculo del desorden y del tumulto, le hicieron concebir al mismo tiempo que era Antequera el que agitaba esa bandera de perturbadores. Temi entonces el virrey, que permitir ms dilaciones en su causa, era eternizar aquellas discordias ; por lo que estrechada su prisin y la de M'ena, mand la Audiencia, que con cesacin de todo otro negocio fuesen terminados estos procesos. Despus de un serio examen, los dos reos fueron condenados perder la cabeza en un cadalso, como se ejecut, no sin una grande conmocin popular, y los peligros que le son consiguientes. . Estas fueron las noticias, que hicieron variar de plan los diputados de la Asuncin, y las que llevaron ellos mismos esta capital. E n la situacin en que se hallaba la provincia, no podan estas nuevas dejar de suscitar una llama consumidora. Eos ms de los principales conjurados eran reos de los mismos crmenes: en el cadalso de Antequera y de Mena deban pues ver y a levantado el suyo propio. E n

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efecto, del asombro que-caus en ellos esta inesperada novedad, pasaron rpidamente la sublevacin ms caracterizada con toda la nueva fuerza que podan comunicar al entusiasmo la rabia y el peligro. Los pueblos se acostumbran por grados no respetar la autoridad. Resistiendo los comuneros los actos inicuos de un gobierno, que en su concepto no conoca lmites, crea que iban continuar uno de los hechos que les hiciese ms honor en la historia. Glorioso esfuerzo, si no fuese el fruto de la ambicin y la sed del pillaje! Habindose casado la hija de Mena con Ramn de las Llanas, se hallaba en duelo por la muerte de su marido. Desde que supo la de su padre, se visti de gala, para dar conocer que su afliccin se haba perdido en el regocijo que le causaba una vctima tan gloriosa la patria. Los nombres de Antequera y de Mena se repetan con aplauso en la boca de todos, y se crey que los jesutas se deban sacrificar sus dichosos manes. Instruido el obispo Palos de lo que intentaban los conjurados, crey de su obligacin contenerlos, conminndolos con el terror de las censuras. Pero qu efecto poda causar este remedio contra unos hombres fieros, la mayor parte agrestes, en cuya comparacin los Catilinas parecan moderados? V e r d a d es que ellos pronunciaban los nombres de virtud y de patria; pero era porque en todos tiempos el bien pblico ha servido de pretexto los crmenes. E n efecto, pesar de la conminacin, dos mil comuneros, despus de haber cercado la casa del obispo, el 19 de febrero de 1732 se arrojaron sobre el colegio de los jesutas, quebrantaron sus puertas, saquearon cuanto tena y expulsaron sus dueos.

CAPITULO

IV

Censura del obispo Palos.Los indios se ponen la defensiva.Se le impide al obispo su salida.Corrientes se une al Paraguay.Sus vanos esfuerzos.Bs provisto gobernador Ruiloba. Llega el obispo Arregui la Asuncin.Entrada del gobernador.Un nuevo comn se forma. Es muerto en l.El obispo Arregui le sucede.Su arrepentimiento.La provincia del Paraguay es tratada como rebelde.Va Zabala pacificarla.Arregui es llamado Lima.Resstese la entrada de Zabala.Son derrotados los comuneros.Suplicios de los autores.Entrada de Zabala la Asuncin.Tranquilzase la provincia.Vuelta del obispo Palos'.Nuevo gobernador.Regreso de Zabala. L a expulsin de los jesutas caus en el obispo Palos un disgusto mortal. E r a este hombre uno de esos prelados celosos, fieles sus obligaciones, y que saban poseerse s mismos en medio de las tempestades ms violentas. E n estos tiempos de confusin y de desorden lo hemos visto unas veces oponer los designios atrevidos una generosa resistencia; otras hacer que por medio de una lenta pero prudente conducta calmasen por s mismas esas agitaciones; pero nunca comprometer por una pusilanimidad reprensible los derechos del sacerdocio, ni tampoco por motivos menos puros conciliar sus ventajas particulares con la utilidad comn. Imbuido en los principios de su siglo, miraba casi con igual veneracin las inmunidades de la iglesia que los dog-

mas del cristianismo ( a ) . D e aqu fu que, creyndolas violadas con impiedad en la expulsin de los jesutas, declar incursos en las censuras sus autores, y puso en entredicho la ciudad. E l cabildo secular no pu'do mirar sin espanto la desolacin que los anatemas haban reducido al pueblo, y el peligro que estaba expuesta la provincia, teniendo los Guaicures casi la vista, cuando las tropas de su defensa eran divertidas otro objeto. Fundado en estas consideraciones de peso, solicit del obispo levantase las censuras. Este prelado haba sido arrestado, pesar suyo, unos extremos tan sensibles; pero lo que exiga la caucin de no violar en adelante las inmunidades de la iglesia, vino en lo que se le peda. L a rabia que los comuneros profesaban los jesutas era comn sus pueblos de Misiones. N o sin fundamento se tema quisiesen invadirlos. E l gobernador Zabala hizo celebrar en Buenos A i r e s una junta de guerra para deliberar los medios de ponerlos cubierto de estas hostilidades, de cuyas resultas recibi sus rdenes el comandante de Corrientes, para que doscientos espaoles marchasen en diligencia de unirse con las tropas apostadas sobre el Tebicuar. E s t a precaucin fu del todo intil; los conjurados estaban muy distantes de querer experimentar todo lo que puede un valor irritado. El obispo Palos deseaba vivamente salir de la Asuncin, donde las preocupaciones haban llegado punto de cegar muchos eclesisticos, quienes, esparcidos por todas partes, hacan concebir esta rebelin C o m o un deber sagrado. L a splica que por este tiempo le haca fray Juan de A r r e g u i , electo obispo de Buenos Aires, para que viniese consagrarlo, favoreca desde luego sus intentos; pero el comn atraves una salida que poda precipitar su ruina. El influjo del obispo de Buenos A i r e s lo crea muy poderoso para vengar sus resentimientos, y trastornar una situacin tan aborrecida como la suya. A ms de esto, impidiendo la salida del obispo Palos, se prometa oponerle en la A s u n cin un concurrente tan autorizado como A r r e g u i , de cuya decidida adhesin estaba bien asegurado.

(a) En la carta que este prelado escribi al provincial de los jesutas, caracteriza la espulsin por sacrilega y casi heretical arrojo.

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A l mismo tiempo que el comn tomaba estas medidas, negociaba en la ciudad de Corrientes un tratado de alianza. L o s correntinos se unieron los paraguayos, prometindose recibir en recompensa de sus riesgos los pueblos de Misiones y los frutos de la libertad. Al. tiempo mismo que su teniente alistaba doscientos hombres, que deban ir en a u x i lio de los indios y apoderarse de Itat, levantaron todos el grito profiriendo, comn, comn. Esta era por estos lugares la seal de enarbolarse el estandarte de la rebelin. Prendieron en el acto su j e f e ; lo entregaron los comuneros de la Asuncin, y concertaron entre ambos un hecho militar contra las tropas del Tebieuar. Quinientos soldados de cada parte deban juntarse en el camino antiguo de Corrientes, salir de improviso por San Ignacio Guaz, dar sobre los pueblos, y batir por las espaldas el campamento. L a vigilancia de los indios todo lo haba prevenido: no slo dej frustrados estos vanos conatos, sino mezclando el deseo de la venganza al de su libertad, hicieron una incursin en las tierras del enemigo, que lo dejaron bien humillado. L a corte de Espaa no ignoraba que los disturbios del P a r a g u a y eran un origen de males para la patria. Confiriendo su gobierno don Manuel Agustn de Ruiloba, capitn del Callao, esper su pacificacin. Pero el virrey, cate tocaba las llagas ms de cerca, no estaba persuadido que. aun pudiesen curarse sin dolor. A toda precaucin escribi al gobernador Zabala y al provincial de jesutas le diesen auxilio para ponerse en estado de ejecutar las rdenes del rey. E l obispo Palos por su parte nada omita, fin de allanar los caminos, de afirmar su autoridad. Aunque el cabildo manifest Zabala las ms favorables disposiciones, y aun destin sujeto de su cuerpo, quien lo condujese desde Buenos A i r e s ; con todo, un gusto de licencia y libertinaje no permita los conjurados reflexionar sobre su nueva suerte en beneficio de la tranquilidad, y los excitaba valerse de otras medidas, para romper las que se tomaban contra ellos. E l arribo del obispo A r r e g u i la Asuncin, y la retirada de las tropas acantonadas en Tebieuar, eran los dos puntos en que ms apoyaban sus esperanzas; uno y otro lo consiguieron. El obispo husped lleg su destino, y los indios por mediacin del seor Palos fijaron su campamento sobre las riberas de A g u a p a y .

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Nadie mejor que el obispo A r r e g u i pudo hacer inclinar la balanza al lado de la legtima subordinacin y autoridad-. L a opinin favorable eme tenan los conjurados de su persona, le daba sobre ellos un imperio que lo haca dueo de sus juicios. Pero falto de poltica y de talento, justificando sus atentados, y acarreando sus pasiones, vino ms bien ser el cebo con que volase el carro de una rebelin que apret muchos, y l entre elllos. Con todo, la discordia se hallaba introducida entre los conjurados. E n este choque de pretensiones opuestas, ms de una vez hubo de remitirse la decisin la espada, y ser la capital el campo de batalla. " U n poder ilimitado y una libertad sin freno, dice Raynal, deben tener las mismas consecuencias. El magistrado slo ve sediciosos en un pueblo que de su parte slo v usurpadores en el mando." Mientras que esjto suceda en la Asuncin, lleg el gobernador Ruiloba al pueblo de Itat en 1733, de donde se traslad al de San Ignacio. Bien instruido de lo eme pasaba, comunic sus rdenes para cjue guardasen su puesto los siete mil indios de Aguapay, y se alistasen en los pueblos todos los capaces de tomar las armas. Esta medida fuerte y vigorosa inspir en los conjurados alguna ms docilidad: no pareca vrseles ocupados, sino en ganarse la estimacin del nuevo magistrado. Puesto Ruiloba en Tebicuar, fu felici tado por los diputados del cabildo de la Asuncin, y del general don Sebastin Fernndez Montiel, quienes le protestaron una obediencia entera las rdenes del rey. Despus de otros cumplidos de estilo, en que se distingui el obispo de Buenos Aires, hizo su entrada pblica en la capital el 27 de julio del mismo ao, por entre mil aclamaciones y acentos musicales. Ruiloba era valiente, afable, lleno de cualidades nobles; pero le faltaba ese fondo de prudencia, eme exiga una situacin tan difcil como la suya. E n el mismo da de su entrada dirigi al pueblo una arenga, en eme pint la confederacin de los comuneros con las tintas ms odiosas y los propios caracteres de una verdadera rebelin; mandando no se nombrase en adelante esa voz comn, expresin de tantos crmenes. Dictaba la prudencia que Ruiloba hubiese enseado callar con su silencio lo mismo eme prohiba proferir, y eme afectando ignorar hubiera delincuentes, hiciese concebir no vena dispuesto castigar. El disgusto que cau-

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s un discurso lleno de hil, lo dieron conocer los oficiales con dimisin de sus empleos. Ruiloba no la admiti de pronto, pero restituyendo los regidores excluidos en el ejercicio de sus cargos, y colocando despus en los puestos de la. lista militar los que eran de su confianza, oblig los depuestos buscar su seguridad en ellos mismos. L a levadura para la formacin de otro comn, empez' fermentar de nuevo. E l gobernador tena rdenes positivas del virrey,y la Audiencia de Lima para el restablecimiento de los jesutas en su colegio de la Asuncin. Pero los obstculos que en el da presentaba este arduo empeo, preparaban grandes disgustos, y el bien que iba conseguirse apenas era preferible a los males eme costase. Divisando el mismo Ruiloba las agitaciones que expona la provincia, consult el asunto con el provincial de jesutas, quien mejor instruido por lo pasado, dio una respuesta digna de s. Otro mejor convencimiento tuvo Ruiloba en la llama que levant su vista una sospecha de lo que se trataba; llama que pareci apagarse, para salir despus ms inflamada. Aunque el gobernador procuraba ganarse la aficin por un agradable y gracioso acogimiento, no haba alguno de los comuneros quien sirviese este manejo de una slida consolidacin. Ellos no descubran en su cordialidad, sino un anzuelo para atraerse partidarios, y cojerlos indefensos. Montiel, comandante general, y Martnez, jefe de la caballera, acababan de ausentarse; aquel en diligencia de reformar los cabos de Tebicuar, y este los de Villa Rica. A p r o vechndose pues de esta ausencia los descontentos, celebraron su congreso, y ajustados los artculos de su nuevo plan, marcharon en orden de batalla al valle de Guayaibit. Luego que el gobernador fu instruido de este movimiento, junt la gente que pudo, y se puso al otro da en campaa, antes que tomase ms cuerpo la sedicin. Sus soldados no eran muchos, porque los ms se hallaban alistados bajo las banderas del comn. C o n todo, no hallando otro recurso que su valor, avanz su marcha hasta ponerse dos leguas distantes del enemigo. El obispo A r r e g u i tena la primera influencia sobre los conjurados. Ruiloba le escribi quisiese aplicar sus respetos para hacerlos entrar en su deber. El oficio de conciliador le pareci este prelado muy propio de su ministerio. Sin detenerse, pas ensayar el

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medio de terminar esta contienda, proponiendo al gobernador reformase de sus cargos Montiel, Martnez- y Cabanas, nicos puntos que los comuneros limitaban sus pretensiones. Inflexible Ruiloba, sin consideracin las circunstancias, quiso ms bien aventurarse al ltimo peligro, que recibir la ley de los que deban obedecerla. Con un rigor de principios eme reprobar siempre la prudencia, rechaz la propuesta del obispo, como injuriosa al rey y su persona. N o bien el prelado se haba separado de su lado, cuando llevando su frente los comuneros Juan de Fadea, Ramn Saavedra y Jos Pea, acometieron su peemeo campo. N o desconcert al gobernador este atrevido paso. Conservando entera su firmeza, le asest un tiro de pistola Saavedra aunque por desgracia sin efecto. Cayeron entonces los conjurados sobre l y lo derribaron muerto del caballo balazos y cuchilladas ( a ) . El regidor Baso perdi la vida su lado; el caballo de Montiel recibi el tiro que le destinaron; Arellanos fu defendido por el obispo A r r e g u i , eme acudi desde el primer tiro: de los dems, unos se incorporaron al comn,, y otros huyeron. E s t a fu la ltima escena de esa execrable jornada acaecida el 15 de Septiembre de 1733E n la marcha comn de las pasiones los sucesos felices las hacen ms insolentes y atrevidas. Caen fuera ele la expresin los excesos que se abandonaron los parricidas de Ruiloba, desde eme vieron coronada su rebelin. Eas leyes sin vigor, y rotas las ataduras de la sociedad civil, fu consiguiente ver pillada entre otras casas la del gobernador difunto, profanados los lechos conyugales y perseguidas muchas vctimas por un furor brutal. Por colmo de los males, no bien satisfechos con sus excesos, buscaron tambin un protector que los autorizase. De comn consentimiento se fij la vista en el obispo A r r e g u i , y fu proclamado gobernador. A los ojos de la religin y la poltica no asombrar tanto este nombramiento, cuanto la condescendencia de un prelado eme abandona su dicesis, por el vergonzoso honor de mandar unos rebeldes entre el tumulto y la confusin. Hecho un vil instrumento de los comuneros, consiguieron estos por su mano las amargas satisfacciones de la. yengana) Seguimos los documentos originales que tenemos la vista.

za. Aunque el obispo A r r e g u i fu investido, del mando de gobernador de la provincia, el comn se adjudic s mismo el ttulo de junta general, teniendo su cabeza un presidente. E n este congreso ilegtimo se.tomaron las deliberaciones ms absurdas, las que reducidas forma legad, se publicaron en nombre del obispo gobernador. Entre stas fueron el proceso criminal contra el desgraciado Ruiloba, en que valiendo las imputaciones por pruebas, se carg su memoria de crmenes odiosos, los despachos favor de los nuevos empleados, y las confiscaciones decretadas contra los enemigos del sistema. El grande obispo Palos no poda ser testigo de tan indecentes atentados, ni reconocer al fingido gobernador sin hacerse su cmplice. A pesar de las instancias de su cabildo, tom el partido de evadirse. E l obispo A r r e g u i conoci muy tarde sus locuras, y quiso en parte remediarlas. Cuando ms profundizaba su corazn, tanto ms se horrorizaba de la flaqueza con que haba condescendido en el decreto de confiscacin. E l se resuelve reparar este agravio hecho la justicia, y sofocar la triste voz de tantas mujeres inocentes reducidas la mendicidad. Sin otro consultor que su conciencia revoc aquel primer decreto. Los de la junta general no haban autorizado al obispo A r r e g u i para ponerse una cadena eme aprisionase sus pasiones. Ellos se indignaron contra el prelado, y exigiendo con imperio el expolio de los bienes, le hicieron conocer su triste destinacin. Con todo, no desesper el obispo de hacerles abrazar mejor partido. Los de la junta haban mendigado de su favor un socorro de cinco mil pesos para habilitar los apoderados, que destinaban la corte. Persuadindose pues el prelado, que poda cautivar con las ddivas esos corazones violentos, alarg su generosidad hasta diez mil pesos. " M i permanencia en esta provincia les dice en un oficio, fu por la paz y unin de todos. Cmo es pues que se me corresponde tan mal ? . . . N o obstante, porque haya quietud que es mi primer cuidado, alargo hasta diez mil pesos, para que conste todos la sinceridad de mi nimo, con tal que se acaben las injurias." Nada tiene de plausible una largueza cuyo fin era cubrir tambin las propias faltas. Los de la junta aceptaron el donativo, pero no por eso fueron menos inexorables. Aunque murmurando el obispo gobernador, no se atrevi romper un fre-

no que se haba puesto l mismo. Arellanos perdi veinte mil jpesos, sus esclavos y su encomienda; Gonzlez, Caballero de Aasco y todos los dems, sufrieron la misma pena. E n un gobierno arbitrario, cuyas reglas eran dictadas por el antojo y la insolencia, no podan dejar de ser mortificados los aborrecidos jesutas. E n memorial que dirigi la junta al obispo gobernador insert dos artculos concernientes su causa. Por el primero se exiga, que los jesutas transportasen todas sus propiedades fuera de la provincia, sin que quedase ni an vestigio que pudiese recordar su memoria . Por el segundo se. peda con el ms vivo encarecimiento, que los siete pueblos de San Ignacio Guaz, Nuestra Seora de Ee, Santa Rosa, Santiago, Itapa, la Trinidad y el Jess, situados la banda del P a r a g u a y , pasasen el Paran, dejando libres y evacuadas las tierras de la repblica ( a ) . Ea va de hecho es el camino legal de los tiranos. Empujado por la junta, el obispo gobernador sigui por ella, y subscribi estas absurdas pretensiones. Pero sus ojos haban empezado libertarse de la venda que los cubra.. Fluctuando ya entre el temor de romper los solemnes empeos contrados con la junta, y el eme le inspiraban sus desvarios, slo necesitaba de un impulso para inclinarse lo mejor. E l obispo Palos y el provincial de jesutas le hablaron por sus cartas con esa vehemencia de razones y sentimientos, que no es posible resistir cuando se desea la verdad. El buen hombre no pudo menos que entregarse un transporte de indignacin contra s mismo, cuando estas luces se vio hecho esclavo de un populacho desenfrenado. N o slo revoc sus mandamientos y abjur su conducta pasada, sino tambin se resolvi ponerse lo ms pronto en su dicesis. E r a muy de temer que la junta se propasase hasta el extremo de oponerse su salida. P a r a salvar este mal paso, fu preciso adormecerla, hacindole concebir la necesidad de su presencia en Buenos Aires, as para desvanecer las impresiones nada favorables su causa, como para trabajar las memorias que pretenda dirigir al rey. Dejando pues en su lugar Cristbal Domnguez de Obelar, parti su destino por diciembre. E l obispo Palos sigui tambin poco despus la misma ruta.
(a) Debe advertirse que por cdula real expedida, segn se crea solicitud de los jesutas, estaba resuelto, que estos pueblos perteneciesen l gobierno de Buenos Aires.

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Desde que el gobernador Zabala tuvo noticias de las providencias arrancadas con violencia contra las Misiones del Paran, sinti l peligro en que se hallaban, y la necesidad de extender ellas sus cuidados; no tanto por atajar el ultraje de su persona, cuanto los males de unos pueblos puestos bajo su proteccin. Sin malograr instantes, principios de 1734 dio sus rdenes para que los indios de guerra cubriesen sus fronteras, y se alistasen nuevas tropas. Da muerte trgica del gobernador Ruiloba, comunicada al virrey de Lima por Zabala, desde el'ao anterior haba excitado en su nimo toda la indignacin de que eran dignos sus autores, y el deseo ms ardiente de castigarlos. N o deba esperarse otra cosa. A ms de ser unos criminales, ellos hacan perder la autoridad esa veneracin, su ms fuerte apoyo an en medio de los abusos. Con acuerdo de la A u diencia de Lima mand el virrey que se rompiese toda comunicacin con la provincia del P a r a g u a y ; que se confiscasen en Corrientes y Santa Fe los efectos de su trfico; que los Tapes de Misiones la sitiasen por todas sus avenidas, y que Zabala, hacindose cargo del gobierno, pasase ella en persona restablecer el orden, que haba destruido la rebelin. Fueron ejecutadas estas rdenes con la ms exacta puntualidad, pesar de que la peste, el hambre y otras calamidades tenan muy estropeados esos pueblos. El teniente don Francisco Corz con cuatro dragones se puso en las Misiones, y abri una escuela de ejercicios doctrinales ( a ) . Cuando estos aprestos militares deban estrechar los conjurados para ocurrir la comn defensa, suceda todo al contrario. No es de admirar; porque siendo ellos de esos hombres que confunden el amor de la patria con el amor de s mismos, deban caminar por tantos rumbos, cuantos abre el inters personal. El regidor Lobera codiciaba el mando
(a) Pon.mos aqu el estado de estos pueblos, que este oficial remiti Zabala: dice asi: Tienen al presente los pueblos de Paran y Uruguay las armas siguientes; Armas de fuego buenas 850 Lanzas de fierro 3850 Pedreros 10 Las flechas no se cuentan. Todos los indios, cuando han de salir campaa, llevan quince veinte de fierro, menos los que llevan armas de fuego. Asimismo todos cargan bolas, que son dos piedras en una cuerda. Los de pie, que no llevan escopetas, traen lanza, flecha y honda con su prevencin de piedras en un bolsn como de granaderos. En subiendo el nmero de indios que se piden para salir campaa, se proratean los caballos entre los pueblos y el numero de muas para el transporte. Tambin hay en algunos pueblos unas escopetas inglesas muy largas con sus horquillas si se quiere usar de ellas no son muy pesadas, y tienen buen alcance.

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del general Domnguez, para s, para su suegro Juan Ortiz de Bergara, defensor de la junta. U n a presuncin altiva que realizaba en su alma las quimeras del orgullo, le hizo formar un comn bajo el pretexto de desterrar de la provincia don Alonso Delgadillo, tesorero de aquella iglesia; pero con el fin primario de derribar Domnguez, quien se le imputaba tener vendida la provincia sus contrarios. Cuando los comuneros se lisonjeaban de su empresa, tom Domnguez la cordillera, con cuya gente, la de T o bat, Avecutacua y San Roque vino poner su campo al frente de ellos. Dos retos de una y otra parte duraron desde el amanecer hasta las doce del da, en cuyo tiempo amenazando los comuneros con pasarse nacin extraa, meti Domnguez espuelas al caballo, y puesto en medio de ellos pidi, primero la muerte, que un extremo tan desesperado. Este acto generoso desalent los contrarios, y aunque la gente de Domnguez prendi algunos, los nimos se reconciliaron. U n a guerra intestina que dejaba abierta las fronteras los enemigos exteriores, no poda dejar de ser muy funesta la patria. Eos B a y a s cayeron sobre Tobat, mataron diez personas, y se retiraron cargados de despojos. Con no menor fuerza los portugueses invadieron los aliados P a yagues, Carignes, causando en ellos un mortal estrago, y llevndose muchos cautivos. Mientras que esto pasaba, se supo en la Asuncin que el obispo A r r e g u i era obligado comparecer personalmente en la corte de Eima dar razn de su conducta, y hacer una reparacin los derechos ofendidos del trono. L a avanzada edad de este prelado le substrajo de esta comparecencia, porque prevenido por la muerte, sali de la jurisdiccin de los mortales. Otro igual suceso en su lnea presenta la historia con la muerte de Juan Ortiz de V e r g a r a ; pero tiene de caracterstico este acontecimiento la retractacin que hizo de sus yerros en aquel momento decisivo, en que desaparecen las sombras y slo queda la realidad. P o r clusula expresa de su testamento, que mand se leyese presencia de su cadver, declar V e r g a r a hallarse mezclado pesar suyo en las disensiones de la provincia; y que habiendo contribuido al descrdito del sacerdocio, en especial contra los

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jesutas, daba por falsas, rritas y nulas, cuantas expresiones hubiesen salido de su pluma y de sus labios. Todo pareca que iba discurriendo para que fuese pacfica la entrada del gobernador Zabala, y sucedi al contrario. Con cuarenta infantes y cien dragones sacados de Buenos A i r e s emprendi la marcha, incorporado su ejrcito de seis mil indios, vino establecer su campo cuatro leguas de Tebicuar el 25 de enero de 1735. L a proximidad de. Zabala caus en los coirmneros una grande consternacin. Sacando alientos de su propio peligro soltaron la rienda sus pasiones. D e orden de Zabala se hallaban y a presos en la Asuncin dos sublevados de Corrientes. L o s comuneros entraron en la ciudad, les dieron libertad, enarbolaron el estandarte real, mandaron con pena de la vida se fiaba las armas su pacificacin, tent primero, y no dos piezas de artillera vinieron situarse en Tabapuy. Zabala observaba stos movimientos temerarios; pero considerando que iba muy expuesta la suerte de la provincia, y slo se fiaba las armas su pacificacin, tetn primero, y no sin efecto, todos los medios de formarse un partido entre ella misma. Dado este paso, extendi su auto de requerimiento, mandando todos reconociesen su autoridad y desistiesen de los empeos perniciosos que los conduca su obstinacin. Aunque este auto, dirigido al provisor del obispado, se le dio toda la publicidad que exiga por su naturaleza, y se fortific con las censuras, slo produjo en los conjurados la mofa y el escarnio. Pero esto era un veneno, que exhalaba la embriaguez de su locura. S u ruina estaba prxima. Sabida por Zabala la disposicin de los comuneros, destac contra ellos cincuenta veteranos, ciento cincuenta paraguayos de los que se le haban unido, sesenta y ocho de V i l l a Rica, y doscientos indios de Misiones; todos las rdenes del capitn don Martn Jos de Echaurri. A marchas bien forzadas vino apostarse este bravo oficial sobre el mismo lugar del Tabapuy, el que encontr evacuado, porque sentido por las avanzadas, haban levantado el campo los contrarios. Seguido el alcance por don Bernardino Martnez, los atac por retaguardia, les tom la artillera, les hizo muchos prisioneros, les quit la caballada, los dispers en derrota y recuper el estandarte real. Hace mucho honor

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los indios el juicio del oficial en jefe que desempe esta accin. E s bien sabido que Zabala era naturalmente inclinado la clemencia; pero no pudiendo desentenderse por ahora que tambin era un vengador de la justicia, crey de su obligacin hacer violencia su carcter, para dar los delitos su pena merecida. Se hallaban entre los prisioneros los principales autores de la conspiracin, y otros que -fueron entregados por los mismos vecinos. Instruido su proceso en un consejo de guerra, cinco de ellos fueron pasados por las armas despus de haber hecho una solemne retractacin, y quince condenados destierro. Sometida ya su obediencia toda la provincia, y licenciadas las tropas Guaranes, quienes colm de caricias, hizo su entrada pblica en la A s u n cin principios de junio. Fu su primer cuidado afirmar la autoridad real por los medios ms convenientes al sistema del poder absoluto. E l privilegio de elegirse un gobernador en caso de vacante, que pesar de leyes posteriores conservaba el Paraguay, haba sido el origen fecundo de tantas turbulencias. Don Bruno de Zabala declar por abusiva esta facultad, mandando que cesasen en adelante las resoluciones populares, y que se conformase el cabildo con lo nuevamente dispuesto en la materia. Con no menor vigilancia extendi sus cuidados los dems artculos de la administracin. L o s regidores despojados de sus cargos fueron restablecidos sus ejercicios: dio reglamentos para corregir los desrdenes introducidos por la malicia y el descuido: deposit las plazas en manos menos expuestas la infidelidad, restituy sus dueos los bienes de que haban sido expoliados por el comn: aplic la pena de muerte los matadores de Ruiloba. E n fin, tom todas las precauciones que poda dictar la prudencia para una paz slida y duradera. El obispo Palos supo en su retiro de Buenos Aires, eme ya se haba apagado esa rabia de las discordias civiles, desaparecido los lobos eme destruan su rebao, y podan ya contar con un pueblo dcil sus instrucciones paternales. Estas felices nuevas apresuraron su regreso y aunque costa de un naufragio en eme pereci su secretario y veinte y dos personas ms, entr su capital con el consuelo de ver reinar el orden y las leyes . Consum este regocijo del prelado la eficacia con que solicitaba la provincia el restablec-

miento de los jesutas expulsos. Zabala se aplaudi de un hecho, que le dispensaba el disgusto de mandarla en fuerza de las rdenes de que no poda rehusar su cumplimiento, los jesutas fueron puestos en posesin de su colegio. Consolidada la tranquilidad de las provincias, y conferido su gobierno al benemrito don Martn Jos de Echaurri, dej Zabala el P a r a g u a y en 1735.

CAPITULO

Entra gobernar el Tucumn el marqus de Aro.Sus latrocinios.Descuida de la guerra.Es depuesto. Gobierno de Alfar o.Fundacin de los ejercicios de San Ignacio.Gobierna Abarca la provincia.Los indios vuelven la guerra.Renuncia el gobierno.Entra Arache en l.Vence los indios.Le sucede Armas a.Es depuesto.Gobierno de Angls.Vencen los indios los tucumanos.Son vencidos por Angls.
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Quiso la suerte que para que fuese ms clebre el gobierno de don Estevan de U r z a r Arespacochega viniese ocupar el medio entre dos extremos viciosos. E n sus principios sali el Tucumn de un abismo de males. E n sus fines volvi sepultarse en los mismos desrdenes. E n una historia de Amrica siempre deben ser raros los gobiernos muy recomendables. El favor, y no el mrito, era el que destinaba los que deban ocuparlos. Segn los principios absurdos de su poltica, deba ser muy indolente sobre su fortuna el que no saba saquear los pueblos para gozar en los placeres el fruto de sus rapias. L a muerte del gobernador U r z a r abri la entrada de esta provincia don Isidro Ortz marqus de A r o y alguacil mayor de la Audiencia de Charcas. Nombrado gobernador por la misma Audiencia, tom posesin del mando en 1724. Si hubo alguna cosa que pudiese consolar la patria, fu la rapidez con que pas como si no hubiera nacido sino para enriquecer, lo sacrific todo la pasin de acumular.

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Poco escrupuloso en los medios, aquel era el mejor que contentaba su inclinacin. Con estas srdidas calidades en breve se vieron agotados los fondos destinados las fronteras de los pueblos, y cuyo establecimiento, como hemos visto, costaba crueles sacrificios sus vecinos. Desde que U r z a r cerr el ojo, abrieron el suyo los brbaros del Chaco. Aunque estpidos, no dejaban de alcanzar que un hombre de su constancia y de sus virtudes tendra pocos imitadores. S u presagio lo daban por cumplido, cuando advertan sin cuerpos volantes los campos, y sin soldados los presidios. Asegurados de su impunidad, recomenzaron sus latrocinios, muerte y hostilidades. Con todo lo que la adulacin haba hecho ya por estos tiempos que se respetasen tanto los vicios de los mandones, como en otros sus virtudes, viendo el cabildo de Salta que el avariento marqus de A r o meta tambin la mano en los caudales del fisco, abraz el partido horroroso de denunciarle ante el virrey de Dima. E l marqus de Castelfuerte, que lo era, no pudo menos que escandalizarse de estos latrocinios ; y de que en menos de un ao, desde la muerte de Urzar, hubiese destruido su sucesor, lo que edific aquel en diez y siete. Con fecha 6 de febrero de 1725 despach sus rdenes positivas para que el presidente de la Audiencia de Charcas, don Gabriel Antonio Matienzo, anulase el ttulo de gobernador despachado favor de A r o . Este ministro regio obedeci el mandato superior, y aneme A r o quiso hacerse fuerte en el mando, su color de recurso, todo lo que produjo este arbitrio fu exponerse la ira del nuevo presidente don Francisco de Herboso. Este confirm el auto de su antecesor, y mand no saliese de la provincia sin reponer en arcas las sumas extraviadas. El cabildo de Salta disfrut los aplausos del virrey que merecan su firmeza y fidelidad. Por estos tiempos empez ya formalizarse en esta provincia una fundacin, de que hemos credo deber hacer memoria, aunque sea riesgo de la censura que estamos ciertos no nos perdonarn los bellos espritus del siglo. Hecha la separacin del marqus de A r o , provey el virrey de L i m a este gobierno en don Baltazar de Abarca, quien embarcndose en el Callao, 20 de enero de 1726 arrib al reino de Chile. N o pudo este ao atravesar la clebre cordille

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ra por las dificultades que se le presentaron. E n consecuencia de este atraso, la Audiencia de Charcas deposit este interinato en don Alonso de A l f a r o , vecino feudatario de Santiago. E r a este sujeto uno de esos hombres, que por medio de una juiciosa economa saben salir de una condicin pobre, obscura y elevarse insensiblemente la clase de ciudadanos distinguidos. L a s bellas prendas de que se hallaba adornado, y que le haban adquirido la primera reputacin, no dejaban de eclipsarse con una vida lbrica, en que deseaban verlo corregido sus mejores amigos. Pero la gracia del Seor se haba reservado este triunfo la ocasin de unos ejercicios espirituales por el mtodo eme acostumbraban los jesutas. A l f a r o sali de aqu arrepentido y resuelto expiar sus escndalos, sacrificando parte de su caudal favor de un instituto que saba trocar malos en justos. E n efecto, con una porcin de sus bienes y cincuenta mil pesos que se unieron de otro piadoso caballero ( a ) se fundament en la jurisdiccin de Crdoba la clebre finca de San Ignacio, cuyos productos estaban, destinados al costo de los ejercicios en las tres provincias del Paraguay, Buenos A i r e s y T u cumn. "Invencin supersticiosa de sacerdotes fanticos interesados, que no debi manchar las pginas de este Ensay o " omos nos gritan los eme se jactan de fino gusto y despreocupados. Nosotros estamos asegurados que si hay pasiones en el hombre y peligros en el mundo, ninguno de sano juicio puede parecer supersticioso un instituto, que hace consagrar ocho das del ao para ver favor de una luz pura, desacreditados los falsos bienes con que sabe brindar una imaginacin falaz y seductora. Importa mucho la sociedad .que haya buenos padres de familia, buenos amigos, buenos subditos, buenos guerreros y buenos ciudadanos, para eme no sea. laudable un establecimiento, eme por principios de religin promueve las obligaciones de cada estado, y no deja entre su infraccin y cumplimiento otros extremos, que, el de una miseria sin lmites, el de una eterna felicidad. E l que diga que los ejercicios de que se trata, no se di: rigen estos fines, no los conoce, la fuerza de las pre(a) La historia no nos ha conservado su nombre, ni la tradicin tampoco

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venciones sobrepuja en l las de la razn. Confesaremos de buena fe, que quisiramos ver desterrados de su uso algunos libros, que entre grandes verdades traen mezcladas ridiculas visiones y cuentos fabulosos, frutos de la ignorancia y la supersticin. Quisiramos que un aparato lgubre no hiciera concebir que la virtud es por. carcter triste y amarga. E n fin, quisiramos que sin valerse, de calaveras y condenados, se debiesen los gemidos del alma ms al aborrecimiento del crimen por s mismo, que la impresin pasajera del terror. El corto tiempo que gobern A l f a r o no le permiti reparar los males que caus su antecesor. Pero como libre de los gastos que consume un fausto insolente y una elegancia afeminada, se haba adquirido mucho caudal, donde encontr recursos asegurados para sealar su gobierno con limosnas, y otras buenas obras que prescribe la caridad. N o parece sino que l a providencia le inspiraba con tiempo ese desprendimiento de sus bienes para ahorrarle la hora de una muerte cercana el pesar de haberlos dejado. Muri A l f a r o aun gobernando en 1726. Don Baltazar de Abarca pas la cordillera de Chile, casi en las mismas circunstancias, y se encarg del mando. E a carrera de A b a r c a slo nos presenta un flujo y reflujo de acontecimientos y retiradas los puestos polticos y militares. T a n presto lo vemos en Espaa seguir las armas hasta obtener el grado de coronel, como tomar la cogulla en la orden de San Jernimo: luego retrogradando su primer estado, y pasando esta Amrica con el virrey, prncipe de Santo Bono, conseguir de Castelfuerte este gobierno para renunciarlo poco despus. A las enfermedades de que adoleca se atribuyen comunmente estas mudanzas momentneas. Nosotros discurrimos que no dejara de entrar tambin esa veleidad de muchos genios, para quienes slo es apetecible lo que tienen. N o era de esperarse que en manos tan imbciles prosperase el Tucumn. Eos brbaros del Chaco se llenaron de orgullo, recuperaron mucho de lo perdido, consiguieron se abandonase la nueva reduccin de M i raflores, y destruyeron muchas haciendas de las ms pinges. Ea ciudad de Crdoba que hasta estos tiempos se hallaba preservada de sus terribles incursiones, empez ya

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ser la triste vctima de su venganza. Pero al fin hallaba recurso en el valor y las virtudes de su teniente clon Matas Angls, de quien esperaba escarmentara un enemigo, que rehusando la paz y los combates, confesaba, su cobarda. N o le sali fallida su esperanza, porque haciendo una entrada por l paraje del T o en 1727 beneficio'de cien carabinas que le remiti por Chile el virrey de Lima, y de algunos pertrechos suministrados por Zabala, gobernador de Buenos Aires, lo bati y derrot completamente. U n a ojeada rpida sobre la historia nos descubre el carcter indomable de estos salvajes. Desde tiempos bien remotos 110 faltan varones apostlicos, penetrados de patriotismo y filantropa, quienes se dedicasen atraerlos por un plan de educacin moral, conforme su constitucin fsica, en que entraba por elementos criarles pasiones nuevas que combatiesen las antiguas; ponerles objetos cercanos capaces de interesarlos; templar la fuerza con la dulzura, y hacerles amable la obligacin ; pero todo fu poco menos que en vano. Idlatras de su libertad natural, sacrificaron cuanto poda ofrecrseles 'al bien de conservarla. Dos ciudadanos cabizbajos en aquel silencio que suelen causar las grandes calamidades, hacan entender su disgusto al gobernador A b a r c a ; pero no pucliendo remediarlo, ni parecindole justo que tuviesen apoyo los males pblicos en sus defectos particulares, aunque ya confirmado por la corte, hizo dejacin del mando en manos del virrey. L a conservacin del Tucumn era una de las atenciones ms serias del gobierno, desde que se observaba al Gran Chaco embravecido con sus nuevas ventajas. El crdito de valeroso, que sirviendo el corregimiento de Cinti, se haba adquirido don Flix de A r a c h e en la guerra contra los Chiriguanos, hizo que el virrey de L i m a le confase este gobierno. A r a c h e se puso luego en marcha, y tom posesin de 'l en octubre de 1730. L a guerra contra los Chiriguanos le haba sido una escuela muy provechosa para instruirse en el mtodo comn de combatir los salvajes. Fu en ella misma, que advirti que era un enemigo no acostumbrado dar y recibir cuando peleaba con espaoles, sino combatir en provecho suyo los descuidos, levantar sus poblaciones; poner los ros y los bosques por medio; seguir las retiradas distancia, caer de improviso sobre las haciendas, luego ciue

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han visto deshechos los ejrcitos; matar indiscriminadamente, y retirarse con la presa. Con estos conocimientos prcticos apenas puso el pie en la provincia, cuando se propuso libertarla de su tribulacin, llevando la guerra al Chaco. L a ciudad de Salta, aunque de las ms interesadas, puso el obstculo de la pobreza, * que la haban reducido los brbaros, y aun ms la conducta vituperosa de los mandones; pero el gobernador allan este tropiezo. Con no menor empeo, pasando personalmente Catamarca, meti en calor la actividad algo remisa de sus vecinos, y acrecent con este auxilio las fuerzas que haba pre parado. Dispuestas as todas las cosas, dio principio la entrada en julio de 1731, llevando un grueso de cerca de mil hombres. Los trabajos de esta campaa deban ser excesivos, porque los rigores de la estacin y el corto tren de los bagajes no dejaban otro recurso que el sufrimiento; pero el gobernador, llamando por su nombre al ms triste soldado, no admitiendo ms distincin que la de ser el primero en los peligros; haciendo veces oficio de centinela; en fin alentando los cobardes, y empeando los valientes, comunic su tropa esa firmeza, que sabe burlarse de los obstculos. Despus de cuatro meses de campaa, en que atraves todo el pas enemigo, sin tener veces otro alimento que la inspida fruta del chaar y la algarroba, concluy esta expedicin, haciendo concebir que haban reflorecido los gloriosos triunfos de Urzar. E n ella se mataron muchos salvajes, otros se hicieron prisioneros, y por fin se consigui una presa de 800 caballos, principal nervio en que el enemigo pona su confianza. Otra expedicin de esta clase se dispona en Crdoba este mismo ao, bajo el mando de clon Bartolom de Ugalde, la que en un cuerpo con otra de Santa Fe y Corrientes deban obrar de comn acuerdo. El ejrcito de Crdoba se avanz hasta el To, cuando por una desercin vergonzosa, eme hizo la gente de la sierra, se vio Ugalde obligado renunciar la secuela de estas operaciones militares. Pero fu muy transitoria esta felicidad de la provincia. Cuando apenas empezaban disfrutarse las ventajas de la paz y de la seguridad, vino arrebatrselas un nuevo gota) Tuvo su educacin en el colegio de Monserrat de la ciudad de Crdoba.

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bernador, indigno de mandar. Flo este don Juan de A r masa y A r r e g u i natural de Buenos A i r e s y sobrino de los dos obispos A r r e g u i ( a ) . A s lo dispona la fortuna para infelicidad comn. L a aceptacin universal, que se haba ganado" Arache, y la esperanza de poseerlo por ms tiempo, fundadas en las reclamaciones del virrey, quien le peda la corte como hombre necesario, indispusieron todos los nimos, hasta imputarle culpa al cabildo de Crdoba la ligereza de haberlo recibido. Por lo que hace Arache, mir esta mudanza con suma modestia, contentndose con el poder que le dejaba su mrito. Recibido A r m a s a en su gobierno 8 de Llayo de 1732, fu inflamndose la discordia con el cabildo de Salta hasta que hizo su explosin. Como en todo pueblo nunca faltan hombres ruines, que all se inclinan donde descubren su provecho, no le fu difcil al gobernador formarse un partido pesar de su mala causa. Estuvo tan encendida la disensin, que dividida en bandos la ciudad hubiera de venir las manos. Mientras que el gobernador se entretena en sus venganzas, los brbaros del Chaco s. aprovecharon de las discordias para lograr las suyas. Las poblaciones vecinas las fronteras lloraron muchas desgracias, pero ninguna igual la que sufri Salta en medio de sus querellas. Fu en estas circunstancias cuando invadido su frtil valle el 5 de Enero de 1735, murieron cerca de trescientas personas, cayeron otras en cautiverio, y perdieron muchos sus haciendas. L a historia no hace mencin de un acaecimiento tan funesto. Vase aqu, se deca entonces, para lo que se quit la provincia al inmortal Arache. L a sangre de tantos desgraciados pidi venganza ante el virrey de Lima, quien no "pudiendo contener su nimo airado,, mand la Audiencia de Charcas quitase el gobierno un hombre que era el suplicio de los pueblos, y le substituyese otro en su lugar. L a eleccin de un nuevo gobernador era un paso bien arriesgado en la delicada situacin del Tucumn. Con todo, asegurada la Audiencia, que puesta la provincia en manos del benemrito D. Martn Angles, no hara cosa con que no aumentase su gloria, se decidi su favor. A la, verdad, Angles tena prendas merecedoras aun de mejor suerte; pero los males se hallaban t a c avanzados que pa-

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recan inevitables. Recibido el nuevo gobernador fines del mismo ao, pas en diligencia la ciudad de Salta, llevando en su nimo hacer una jornada prxima que libertase todos de temores y de peligros. Salta se aplauda de un suceso tan lisonjero, y pretenda borrar con regocijos la memoria de sus desgracias. Pero la fortuna aun no se haba cansado de ser infiel. E n ellos se hallaba como embriagada, cuando lleg una noticia que constern los nimos. Eos brbaros del Chaco siempre feroces antes de los peligros, y medrosos en ellos, se valan ya de sus mismos desastres para irse formando los combates. Alentados nuevamente con la afortunada invasin de Salta, tuvieron resolucin para hacer freute un tercio de tucumanos, que sali batirlos. Quiso tambin la suerte favorecerlos por esta vez, pues derrotados sus contrarios, cantaron la victoria y se hicieron dueos de' bagaje. Esta fu la noticia que llen de asombro todos los .mimos. Este revs de ta fortuna aunque de mucha consecuencia no quebrant ei espritu del esforzado Angls. Desde este momento emple todos sus cuidados en los preparativos militares que haba abandonado la negligencia de su antecesor. Tanto ms, cuanto que contando el enemigo eme con sus victorias pasadas haban ya decidido su favor las venideras, se acercaba la ciudad en marchas precipitadas. Salile Angles al encuentro, y dispuso una emboscada eme deba serles fatal; pero descubierta por los brbaros, la evitaron con su retirada. Aunque el general espaol con las milicias de Tucumn y Salta les fu al alcance hasta las mrgenes del Ro Grande, nada pudo lograrse capaz ele reparar tanto infortunio. Escapar para el concepto de este enemigo, tambin era vencer. Luego que las inundaciones dejaron intransitables las campaas, se ech sobre el valle de Sumalao, en 1736 donde muertos algunos adultos, ech las llamas dos nios tiernos. El gobernador se puso luego en campaa con slo setenta hombres, y persigui al enemigo que se retiraba. U n a cada del caballo, en eme fu rodando algn trecho, no lo hizo desistir de su empeo: bravo y diligente volvi tomarlo, y continu al alcance hasta eme lo tuvo su presencia. A q u pele dichosamente, porque rompiendo al enemigo, hizo que se trocase la fortuna.

CAPITULO VI. Fndase la ciudad de Montevideo.Bfectos perniciosos del contrabando.Represalia contra los ingleses. Esfuerzos de Zabala por la conservacin de Santa Fe. Expedicin al Chaco de los santafecinos. Poltica inhumana de Espaa. Creacin del cabildo de Montevideo. Otras medidas tomadas por Zabala para el arreglo de esta poblacin. Informe sobre Maldonado. Guerra de los Minuanes. Su reconciliacin. Guerra de los Mocoves y Abipones. Paces ajustadas con Echage. Muerte de Zabala en Santa Fe. E n el captulo V I I I de este libro dejamos advertida la la viva impaciencia que le causaba la corte de Espaa no ver Montevideo en un estado de formalidad y de fuerza, capaz de precaver los acontecimientos desastrosos, con que de continuo amenazaban las naciones rivales. Impelida la corte de su mismo deseo, y no encontrando pobladores en nmero suficiente de este lado del mar, ech la vista sobre sus vasallos europeos. E n diferentes reales rdenes se le avis Zabala que veinte y cinco familias de Galicia y otras tantas de Canarias vendran destinadas llenar este importante objeto. Siempre atento este gobernador la mejor ejecucin de este designio, excit entonces con varios privilegios la indolencia y la miseria de los que quisiesen agregarse para engrandecer esta fundacin y engran-

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decerse ellos mismos ( a ) . A fin de dar nuevo impulso la obra bosquejada, hizo tambin Zabala que el cabildo de Buenos Aires, se designasen sujetos de su cuerpo, quienes promoviesen entre estas gentes la noble ambicin de pobladores. Este cabildo merece la gloria de haber contribuido este establecimiento no solo con la personal diligencia de sus miembros y el sacrificio de algunas familias de su jurisdiccin, sino tambin con ciertas erogaciones que le dict su generosidad. Vase aqu, como Buenos A i r e s engendraba ella misma esa hija ingrata, que no sabiendo disimular la mudanza de la fortuna, vendra rasgar alguna vez el seno de su madre. D e las cincuenta familias prometidas por la corte slo arribaron veinte de Canarias, despus de haber sufrido en el viaje de mar todos los malos tratamientos de un capitn mezquino inhumano. Con estas familias y las patricias de esta parte se verific la fundacin en 1726 bajo el patrocinio de San Felipe y Santiago. U n a de las utilidades que se esperaba recoger de este establecimiento era la destruccin del comercio fraudulento. Pero la corte calculaba muy mal en este punto, debiendo persuadirse que este era el medio de acrecentarlo. Ea experiencia de muchos aos debi haber enseado que esta clase de comercio tena iguales atractivos respecto de los extranjeros que de los negociantes nacionales, en razn directa de las mayores utilidades que les eran comunes; y que por consiguiente sera tanto ms peligrosa los intereses del Estado, cuanto ms se estrechaba la comunicacin de unos y otros. No se le ocult nada de esto la penetracin de Zabala. A pesar de haberle tomado al extranjero ms de 200.000 cueros en todo el tiempo de su gobierno; pesar de un crecido nmero de decomisos, entre los que merece especial memoria el de 7888 marcos de plata, hechos dos vecinos de Buenos Aires el ao 1727; pesar
(a) Primero: el de la ley 6 tit. 6 I b. 4 por la que se declaran hijos-dalgos de solar conocido los pobladores y sus descendientes legtimos. Segunio: que el pasaje y transporte de sus bienes ha de ser de cuenta de la real hacienda. Tercero: que se les han de repartir solares. Cuarto: que cada uno se le darn doscientas vacas y cien ovejas. Quinto: que se aprontar un nmero de carretas y bueyes correspondiente para el acarreo de materiales, de que se lian de construir las casas. Sexto: que se auxiliar con las herramientas necesarias. Sptimo: que se les darn granos para semillas. Octavo: que se les sealarn terrenos para las matanzas. Noveno: que estarn exentos de pagar alcabala por el tiempo que fuese del agrado del rey.

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en fin de los castigos con que se procuraba vengar las leyes, Zabala hallaba por inesequible el proyecto de destruir el contrabando en costas tan dilatadas, principalmente teniendo los portugueses por vecinos, y no pudiendo dispensarse el trfico de las embarcaciones con la otra banda. Pero ni era menos inductivo de defraudes el asiento de ingleses establecidos en Buenos Aires, desde que la debilidad de la Espaa se vio obligada recibir la ley de esta nacin. Nunca olvidar la historia la insolencia que el capitn Toms K i n g , violando las condiciones del asiento, y amenazando hacer fuego, neg Zabala y los oficiales reales la entrada su navio, "el duque de Cambridge", ricamente cargado de mercancas prohibidas. Por no- dejar de hacer alguna ms expresa indicacin de los caudales extraviados por esta va, recordaremos tambin los dos millones en efectivo, y sesenta mil pesos en cueros, eme de su tornavuelta Eondres introdujo por estos tiempos el navio llamado "el Carteret". El mismo empeo eme haca Inglaterra por aprovacharse de su superioridad contra Espaa, pona en estado esta nacin de adoptar cualquier medida por absurda que fuese, con tal que la indemnizase de sus prdidas. Desde 1726 se hallaba ya Zabala con rdenes reservadas de la corte para una represalia sobre los bienes del asiento, siempre que Ingiaterera poco satisfecha de la paz celebrada con el imperio invadiese los dominios bajeles del rey. Noticioso pues en este ao de quedar atacada la plaza de Gibraltar, verific en este puerto la expresada presala. Eos ingleses fueron arrestados, y confiscados todos sus bienes. Dijimos que esta era una medida absurda, porque pesar de cuanto se alegue su favor tenemos por poltica brbara el derecho que autoriza un enemigo sacrificar inocentes por delitos que se imputan al soberano. El siguiente ao de 1728 se ajust la paz entre estas potencias beligerantes, siendo uno de los artculos se volviesen mutuamente lo apresado. E a guerra eme nunca terminaba era la que hacan los brbaros del Chaco contra las ciudades de Santa Fe y Corrientes. E a primera en especial haba declinado su ruina por todos los perodos de la decadencia; y si algo haba que admirar era no le hubiese llegado la ltima escena

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de su tragedia, como otras muchas que destruyeron los brbaros. Seguramente su situacin entre islas y bosques vecinos era la ms favorable las invasiones furtivas del enemigo. Fu por esto que intentaba Zabala trasladarla 25 leguas ms abajo, pero desisti de pensamiento, as por-, que los costos de esta mudanza eran muy superiores las fortunas arruinadas de sus vecinos, como por no dar lugar un suceso que deshonraba su gobierno. A pesar de la su ma escasez del erario, tomse por fin la resolucin de fortificar esta plaza con una compaa de sesenta vecinos pagados, otra de cincuenta dragones de la dotacin de Buenos Aires, cien cordobeses, y otros tantos correntinos. Dando conocer la experiencia que por respetables que fuesen estas fuerzas, aun no la ponan cubierto de nuevas hostilidades, dispuso el gobernador Zabala una entrada general, la que deban concurrir las tropas del T u cumn y doscientos cincuenta correntinos. A fin de dirigir con ms acierto las operaciones de esta empresa pas l mismo Santa Fe. Doscientos cincuenta guerreros se hallaban y a alistados y prontos marchar, cuando avis Don Baltazar Abarca, gobernador deel Tucumn, no ser posible que su tercio pudiese penetrar por este ao tierras de enemigos. Esta novedad no alter las medidas que se tenan ya tomadas para asegurar la salud de Santa Fe. Zabala puso su gente en campaa bajo las rdenes de D. Manuel Sota, contando con que se le asociase la de Corrientes, que atravesando el Paran deba esperarla en el ro del rey. E a insubordinacin de los correntinos no era una vez sola que se haba hecho censurable. E n esta ocasin se ech de ver lo que puede contagiar la fuerza del ejemplo. Puestos las mrgenes del Paran tuvieron algunos de ellos sus coloquios sediciosos; de los que result que parte de este troz retrocediese Corrientes, y que desalentado el resto siguiera despus la misma huella. Sin embargo de esto el general Sota no perdi esa presencia de espritu, que acompaa al coraje, y guiando sus santafecinos hasta las mismas tolderas de los brbaros, pas muchos de ellos por el filo de la espada. E l sosiego de algunos meses fu el fruto de esta expedicin; pero Z abala aspiraba otro ms duradero y sazonado. Con igual nmero de gente al. mando de D. Francisco Javier Echage y A n d i a hizo
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que se repitiese otra semejante campaa el siguiente ao de 1729, la que tuvo el mismo resultado. P o r otra parte un trozo de enemigos fu deshecho en campaa rasa por el capitn de dragones D. Martn Jos de Hchaurri, comandante de la gran guardia. Ea feliz suerte que acompa nuestras armas, impidi que por algn tiempo ms fuese turbada' la tranquilidad de estas ciudades. E n paz, en guerra la nacin con las dems potencias, no mejoraba de fortuna. Eas hostilidades indirectas que causaba el extranjero con su comercio ilcito seguan por todo el reino sin la menor alteracin. Eos bajeles espaoles ya no podan aportar por estas radas ni las de Eima, porque hallndose las plazas abastecidas de extranjera, y no pudiendo sus cargamentos entrar en la balanza, preciso era que abandonasen esta carrera. Debe encontrarse el origen de estos males en las extravagancias del gobierno espaol. N o pudiendo ignorar que Buenos A i r e s era uno de los caminos ms trillados por donde el extranjero introduca sus gneros de ilcito comercio, haba discurrido tres arbitrios, frutos de la poltica ms desastrada. Primero, que los navios de registro slo pudiesen cargar quinientas toneladas para el preciso consumo de estas tres provincias limtrofes. Segundo: prohibir que por estas vas se internasen al Per las mercancas europeas, debiendo proveerse del nico punto de Eima. T e r c e r o : limitar por otras prohibiciones una escasa suma el capital que, bien en numerario, en pastas de oro y plata, pudiese refluir estas provincias de las interiores del Per. N o se puede dudar que en el caso de ser asequibles estas restricciones del trfico no poda sacar ventajas el comercio fraudulento. Pero quin no advierte que la inhumanidad y dureza de estos medios, al paso que deban estropear estas provincias, deban tambin por ltimo anlisis restituir su vigor al comercio clandestino? Reducidos el Paraguay, Tucumn y Buenos A i r e s sufrir la dura ley de abastecerse de los menguados y tardos cargamentos de los registros, les era inevitable le perjuicio de recibir estos artculos al subido precio de caresta. Pero aun esto acaso hubiera sido soportable, si las mismas restricciones que escasearon el gnero, no hubiesen minorado tambin la masa pecuniaria. E a situacin de estas provincias preciso era que fuese la ms triste y deplorable

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de cuantas conoca la monarqua. Ellas reciban por una medida muy pequea las cosas que ms necesitaban, y por otra aun ms mezquina el dinero para comprarlas. Qu deba resultar de aqu, sino la esterilidad de sus campos, el aniquilamiento de su industria, el deterioro de la poblacin y un vacio espantoso, no slo ce comodidades, sino tambin de lo necesario? El estado de las provincias del Per,, aunque bien digno de interesar la compasin, no poda ser tan lamentable porque, aunque obligados recibir las mercancas europeas al precio que dictaba la escasez, al fin siendo las seoras de los tesoros que abrigaban sus suelos, no era ese precio superior su capacidad. Una necesidad extrema no sufre el freno de las leyes: violarlas en tal caso, lejos de ser un crimen, es un deber. Por estos principios, advirtiendo estas tres provincias que la metrpoli con su sistema destructor parece que intentaba reducirlas cementerios, antes de perecer, se aplicaron al contrabando, que con tanta facilidad y ventajas les ofreca la Colonia del Sacramento y el asiento de los ingleses. A s fu cmo perdiendo la antelacin los comerciantes espaoles, y quedando inferiores en concurrencia de los extranjeros, se vieron excluidos ele estos puertos y aun del mismo Per. E n carta que escribi Zabala el virrey, mrcales de Castel-fuerte, despus ele quejarse amargamente que los serranos del Per ya no bajaban Eima verificar sus compras, porcme les sobraban las ropas que les iban de Buenos Aires, lo exhorta eme castigue la deslealtad de aeradlos en quienes depositaba su confianza. Zabala respondi que toda precaucin era intil estando de por medio el incentivo de las comodidades, y la esperanza de la ganancia. A vista de lo expuesto es preciso confesar, que le hubiera sido mucho ms til la Espaa renunciar su antigua mxima de apropiarse exclusivamente los tesoros de Amrica, y dar parte las dems naciones en aquellas mismas riemezas, eme por necesidad deban escaparse de sus manos. Cuando esto acaeca, las necesidades del reino urgan ms cjue nunca. El nuevo estado militar creado en Buenos A i r e s ; las fortificaciones dispendiosas de Montevideo; treinta familias ms venidas de Canarias en 1729 y la defensa de Santa Ee siempre combatida de los brbaros au-

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mentaron enormemente los gastos del erario. Zabala recurra por subsidios L i m a ; pero comprometido el virrey en el empeo de aprontar un milln de pesos que le peda la corte, eran desatendidas sus justas reclamaciones. N o quedaba ms recurso, eme el de nuevas imposiciones. E l rey aprob este ao los arbitrios que s le propusieron para la defensa de Santa Fe, y aqu se discurrieron otros en beneficio de Montevideo. Esta nueva fundacin eme reconoca Zabala como obra de sus manos, causaba en su nimo notables inquietudes. Deseando tomar conocimientos ms positivos de su actual estado, pas Montevideo fines de este ao, y no sin sentimiento la encontr en aquel pie de irregularidad que es consiguiente la poca vigilancia de unos jefes que la miraban sin inters. P a r a remedio de estos males, y fin no slo de hermosear su existencia, sino tambin de imprimirle esa circunspeccin eme sabe comunicar cierta dignidad las acciones, fu su primer cuidado instalar su cabildo en primero de Enero de 1730. A la verdad el pensamiento era digno del gran Zabala. Pero de un cabildo de Amrica poda prometerse estas ventajas? Formados por lo regular estos cuerpos de hombres de una vulgar aducacin, no podan promover el bien pblico que ellos no conocan. S u nica profesin era el arte de adquirir, y muchos de ellos haban hecho sus primeros ensayos sobre materias muy humildes: por consiguiente al inters individual deban mirarlo como el nico bien, que era preciso sacri-' ficarse lo dems. E l instituto de estos cuerpos daba derecho de esperar que templasen la acrimonia del. despotismo subalterno de los gobernadores; pero para esto se necesitaba de almas firmes y siempre sostenidas de la unidad moral. Esto es lo que rara vez se ha encontrado en los cabildos de Amrica. El espritu de partido, eme los gobernadores no se descuidaban en fomentar, ha prevalecido siempre en ellos, y ha sido el origen de las discordias ms odiosas. L a s disensiones del cuerpo consistorial que ahora nuevamente se forma, llenaran muchas pginas de la historia, si fuese lcito ocuparlas con lo que est mejor en el olvido. Hecha la creacin del cabildo, extendi Zabala; sus atenciones los dems objetos de una sabia administracin. Delinese, el lugar por ingenieros, repartironse so-

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lares para casas, arreglronse los ele aquellos que los tenan, sealronse terrenos par ochenta y una quintas, y diez y nueve estancias, distribuyronse mil seiscientas ovejas, dise los ms necesitados alguna ropa, fundamentse la estancia del rey con cuatro mil quinientas vacas y dos mil ochenta caballos, nombrse cura de almas, abrironse los cimientos de la parroquia, con promesa de costear madera, teja y clavazn; en fin, nada se omiti de cuanto dictaba la humanidad. Zabala miraba este establecimiento como de una existencia transitoria, no tener su frente un gobernador propietario, que esperase su recompensa por el mrito de sostenerlo y llevarlo su perfeccin. E n carta que dirigi al virrey, propuso este pensamiento con otros de mucha utilidad. Eas vivas instancias de la corte eran comprensivas de otro igual establecimiento en Maldonado. Zabala no se permita ningn descanso, siempre que estaba de por medio el servicio del rey. Acompaado del ingeniero D. Diego de Petrarca, parti reconocer este puesto. N o nos ha parecido intil trascribir aqu lo que inform al virrey de Ei ma sobre este asunto. " E n los das, dice, que me detuve en este paraje, habiendo visto hasta el cabo de Santa Mara sobre la misma costa, pude persuadirme ser todo aquel terreno en mucha distancia incapaz de poblacin alguna pollas montaas de arena de que est cubierto. E a ensenada la forma una isla del mismo nombre reducida menos de media legua de largo, y cuatro cuadras de ancho, expuesta inundarse casi toda en los temporales. Por dos extremos se entra en dicha Ensenada; por el de la parte del norte dista ms de legua y media la tierra firme, y es la comn entrada incapaz de poblarla, porque en el referido extremo de la isla no se puede formar batera causa de las inundaciones, y en tierra firme sera de poca utilidad. Por la parte del sud hay un cuarto de legua desde el extremo de la isla tierra firme, y esta distancia la ocupa una punta de piedras, formando una canal, que slo admite con peligro un solo navio. E l puerto se halla al corto abrigo de la isla, y es la mediana de ella, donde se pone una seal. Cabrn como cinco seis navios, pues lo dems de dicha Ensenada, aunque es muy dilatada, no tiene reparo ni agua en muchos parajes para fondear los navios, por lo que en

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ningn tiempo parece ser apetecida de ninguna nacin, etc." Mientras que Zabala, puesto ya en Buenos A i r e s principios de 1731 se hallaba muy complacido,-viendo prosperar su colonia, un acontecimiento inopinado la llev al bordo. del precipicio. Trabados en ria particular tres indios de la nacin Minuana con un Domingo Martnez, .portugus, casado con hija de Jos de la Sierra, uno de los pobladores canarios, acert Martnez matar uno d e d o s contendores. Nada igualaba al sentimiento que esta muerte caus en los dos restantes, sino su propia desesperacin. Fueron en vano todos los halagos del teniente, para calmar unas almas, quienes haca furiosas la afliccin, y que.no podan acomodarse sufrir esta desgracia. Los indios comunicaron este suceso trgico los de su nacin, quienes en nmero de doce vinieron Montevideo, y se llevaron el cadver. Ellos se hallaban penetrados del mismo sentimiento ; pero supieron templarse de manera, que ni callando pudiese sospecharse de su silencio, ni hablando con libertad diesen conocer estaban preparados la venganza. Con esta indiferencia afectada, los nuevos pobladores creyndose libres de sustos y peligros, se hallaban entregados las ocupaciones pacficas de labranza, y la construccin de sus casas. Otra bien diferente era la disposicin de los Minuanes. Esta nacin por carcter altiva, brava y guerrera, que desde los primeros tiempos de la conquista hizo mortal carnicera en los espaoles, irritada con la muerte del Minun, puso la vista en sus fuerzas, y se resolvi. vengarla. E n nmero de trescientos se derramaron por los campos en eme tambin trabajaban los vecinos de Buenos A i res, mataron veinte personas, quemaron, destruyeron y saquearon cuanto se les vino las manos, hasta hartarse de despojos. Hinchados con este triunfo brutal y creyndose ms seguros en la guerra que en el seno de la paz, desafiaron batirse al comandante de Montevideo, hacindole saber eme por tres das lo iran buscar. E l comandante des tac una partida de soldados; pero esto fu tiempo, segn parece, que pasado el emplazamiento se haban retirado los Minuanes. Con noticia del suceso dispuso el gobernador de Buenos A i r e s , que cincuenta dragones de esta plaza fuesen reforzar aquella guarnicin, y que D. Jos Romero, hombre muy experto en la guerra, llevando, ar-

mas y municiones, armase la gente que pudiese. Romero junt doscientos treinta hombres, y se puso en seguimiento de los indios; pero componindose esta soldadesca de unos hombres, que no entendan ganar honor con la victoria, ni perder reputacin con la fuga, lo abandon una g r a n parte al avistarse el enemigo. Zabala ech de ver que todo el mundo estaba en espectacin de las medidas que tomara para contener un enemigo, que iba sepultar en su cuna la poblacin de Montevideo, y romper las relaciones comerciales establecidas por la cuerambre. Empleando pues todas sus atenciones, dispuso sin tardanza, que reunidos ciento cincuenta hombres que le quedaron Romero, setenta oue apront don Juan de Rocha, y ciento diez dragones de! presidio, marchase en busca del enemigo. A cinco jornadas de encontrarlo se hizo alto, y se reconoci que la gente de Romero se hallaba reducida cuarenta y cinco, y la de Rocha no pareca. Sin embargo, reclutados quince de algunas tropas, se continu la marcha. Aproximados los dos campos, una partida de cuatro espaoles fu atacada de cincuenta indios; pero refugiados aquellos al ejrcito, pudieron salvar las vidas. Eos dragones, que ya haban quedado solos, porque la gente de Romero hizo su retirada muy tiempo, siguieron los acometedores, de los que lograron matar tres: con este movimiento, quinientos Minuanes de que se compona su ejrcito, cercaron nuestra tropa con una resolucin pocas veces acostumbrada. Mandaba en jefe los dragones el teniente D. Francisco Escudero, cuya intrepidez dej bien acreditada en esta accin. D e una y otra parte parece que se vean incitados del valor y de la gloria; pero .pesar de tres furiosas embestidas de los indios desde las nueve del da hasta las cuatro de la tarde en que sustentaron el combate, tocaron por fin la retirada, contentos con la presa de toda la caballada. Zabala deseaba retirar lejos de sus confines un enemigo tan osado. Con este designio escribi al padre Jernimo Hern, provincial de los jesutas, mandando le aprontase quinientos Tapes, para una nueva expedicin militar. Eos jesutas no desperdiciaron esta oportunidad de ejercitarse en oficios ms conformes su vocacin': sin omitir los preparativos de guerra que exiga Zabala, se introdujo

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uno de ellos en medio de los brbaros, y animado de una caridad compasiva industriosa, procur inspirarles sentimientos de paz. E l efecto correspondi sus esperanzas. Sus persuaciones quebrantaron el nimo de esta nacin altiva y celosa de sus derechos, y renunciando sus resentimientos, pudo conseguir que se aviniese un acomodamiento. Con todo, recelosos siempre los Minuanes de ser sorprendidos por alguna oculta traicin, retardaron formalizar su ajuste hasta el ao de 1732, en eme con pasaportes de Zabala bajaron Montevideo sus caciques, y celebraron su tratado. Zabala dio las gracias de esta paz al cabildo de Buenos Aires, as por la conducta ele sus diputados, como por los regalos con que obsequi los indios. E l carcter indomable de los Mocoves y Abipones no les permita renunciar sus antiguas depredaciones. Despus de reparar algn tanto sus prdidas pasadas, salieron de sus asilos y se presentaron de nuevo en los campos de Santa Fe. Sali contra ellos Antonio Jos Torres, comandante de la guardia del Carcaraal, quien beneficio de una emboscada logr desbaratarlos completamente. Entre los muertos de los enemigos se encontraron dos espaoles renegados, eme muy bien avenidos con la vida salvaje, haban hecho propia la causa de los indios, y empleaban contra su patria todos los conocimientos de que pueden valerse los ladrones domsticos. Si estos brbaros hubieran sabido aprovecharse de Ta guerra eme hacan los Minuanes, es probable que les hubiese servido de ocasin para oprimir con mejor xito las poblaciones espaolas. Pero ellos dejaron escapar esta coyuntura favorable, mientras que los Minuanes hacan sus paces y era defendida Santa F e por el valeroso don Francisco Javier Echage y Ancha, quien Zabala tena confiado este peligroso tenientazgo. Echage hizo revivir en sus compatriotas aquel espritu que los haba antes distinguido, y guindolos por s mismo, consigui doblar la cerviz de un enemigo eme haba sido su afrenta y su suplicio. N o contento con negarse las ms de las noches al preciso descanso, fin de evitar las sorpresas de los brbaros, los busc en los ms ocultos y sombros lugares, donde logr matar muchos y coronarse de trofeos. Entre estas empresas atrevidas se distingue la ejecutada en 1733. A treinta leguas de

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Santa Fe, entre Cayast y la costa del Paran, supo Echage que se hallaba una toldera de enemigos, y se resolvi sorprenderla. Puesto en campaa con su gente, tom de ella un cuerpo volante, y al amanecer del da se arroj sobre el enemigo. Slo cuatro lograron escaparse; los dems fueron muertos y prisioneros. N o es la gloria mayor de Echage la de exterminador. Esta se pierde al laclo de otra que le tributa la humanidad. Con el buen tratamiento que dio los prisioneros, logr el que concibiesen que lo eran ms del cario y del beneficio, que del temor y de la fuerza. Cuando advirti Echage bien establecida la aficin de estos indios al trato espaol, destin uno de ellos para que llevase sus compatriotas del Chaco proposiciones de paz. Eos brbaros echaron al olvido todos sus pasados males por gozar las ventajas que les ofreca este mortal virtuoso y sensible. Sucesivamente fueron llegando los caciques con quienes se ajustaron unas paces ventajosas Santa Fe, agoviado por tantos aos con el peso de sus infortunios. E l gobernador Zabala haba gobernado lo bastante para hacer ver en sus aciertos que era digno de cualquier fortuna, y que si los empleos honraban su persona, ellos eran honrados de su mrito. Convencida la corte de esto mismo, lo promovi este ao la presidencia y capitana general del reino de Chile. Cuando los despachos de este empleo llegaron sus manos, era precisamente el tiempo en que las grandes agitaciones del P a r a g u a y ocupaban las ms serias atenciones de los gobiernos. E l feliz xito con que aos antes haba calmado Zabala otra igual borrasca en aquella misma provincia, hizo que el virrey de Eima lo reputase como el nico hombre capaz de restituirla su antigua serenidad, y le recomendase esta empresa. Anteponer este penossimo viaje, rodeado de mil dificultades, la satisfaccin de ir gozar las comodidades del nuevo empleo, no puede dudarse que deba ser un sacrificio muy costoso para almas menos grandes que la de Zabala. P e r o ste era un hombre que no se propona otro fin en sus acciones que la pblica utilidad, ni apeteca otra recompensa que la gloria de servir al rey. En el captulo X de este libro hemos admirado el valor y la prudencia con que desempe su comisin en 1734, y se coron de nueva gloria. N o restndole ms que hacer en aquella provincia, regres la

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de Buenos A i r e s con designio de continuar su viaje Chile. Pero no pudo ejecutarlo, porque arribado Santa F e fu atacado de la enfermedad de que muri en 1735. Esta muerte inesperada priv Chile la satisfaccin de poseerlo, y al Estado uno de sus mejores servidores. N o es su mayor gloria haber ocupado los primeros puestos ( a ) , sino haber llegado ellos sin ambicin, y ejerc dolos con dignidad. P o r carcter era manso, pero us algunas veces de severidad, porque saba que para servir bien los hombres, es preciso de cuando en cuando tener valor de desagradarlos. N o hace menos honor su memoria su desinters. E a pobreza en que muri despus de tantos aos de mando, es una prueba clsica de que no estaba contagiado con esa comn flaqueza de los que gobiernan en Amrica.

(a) Ya haba sido condecorado con el grado de teniente general.

CAPITULO

VII

Gobierno de Montiso en el Tncumn.Bl de Bspinosa. Creacin de la plaza de teniente rey en Crdoba.Primeros disturbios de esta cuidad, con estos motivos. Guerras de los brbaros quienes vence D. Flix Arias. Los Abipones hostilizan Crdoba. Obstculos que encontraba la conversin de los gentiles. Celo apostlico del eclesistico Bravo de Zamora. Entra gobernar el Tucumn D. Juan Victorino de Tineo.Fndase la reduccin de la Concepcin de Abipones. Victorias de Tineo. Su castigo con los Malbalaes. Sublevacin de Cafamarca y Rioja. Otros alborotos de Crdoba. Pestaa sucesor de Tineo pacifica la rebelin de Catamarca. Jueces pesquisidores en Crdoba. E l sistema colonial, siempre el mismo, nada haba que pudiese variar los usos, las costumbres y las ideas de una provincia como el Tucumn, retirada de los puertos, sin agricultura, artes, ni comercio. Aunque todo estado que se encuentra en la infancia, experimenta una fuerza natural por extenderse y adquirir un nuevo crecimiento, como el Tucumn encontraba siempre en su constitucin fsica y poltica una resistencia superior sus conatos, era de necesidad que se adormeciese en la indolencia. Slo un objeto puede decirse que ocupaba su actividad, y absorba todo otro inters: hablamos del de repeler con las armas las invasiones bruscas, furtivas y multiplicadas de los salvajes.

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Los diez aos que corrieron hasta el de 1749, fueron llenados sucesivamente con los gobiernos de D. Juan Mantiso Moscoso, y D. Juan Alonso Espinosa de los Monteros. Igualmente interesados en dar la provincia su tranquilidad deseada, y reparar los males que haba introducido la polilla del tiempo, hicieron los esfuerzos que alcanzaba su poder. Mantiso se dej ver en el centro del Chaco, por los aos de 1741, con un ejrcito respetable, y venciendo los indios en no pocos encuentros, extendi el terror de sus armas. Por frutos de sus victorias, recogi algunos espaoles cautivos, recuper mucha hacienda robada, hizo un gran nmero de prisioneros. Eos Tobas fueron los primeros, que para evitar las calamidades presentes, vinieron ponerse bajo la dependencia del vencedor. Mantiso los oy con agrado, pero aunque formaliz un tratado ventajoso, conoci bien presto, que aquella sumisin no fu ms que un engaoso medio sugerido por su agona. Eo veremos bien presto en el teatro de la guerra todo el tiempo que dur el mando de Espinosa; quien entrando gobernar en 1743, trajo en su compaa D. Esteban de Een, primer teniente de rey en la provincia. E a nueva creacin de esta plaza introdujo en la ciudad de Crdoba una nueva calamidad. Ella no le comunic ninguna fuerza real, y le hizo perder la poca unin de que gozaba. Len haba beneficiado este empleo, cuya jurisdiccin en razn de su ttulo slo se extenda al ramo militar en ausencias del gobernador. U n orgullo secreto, que lo atormentaba en tan estrechos lmites, lo oblig que impetrase de la Audiencia de Charcas la jurisdiccin competente para presidir al mismo tiempo los negocios polticos y civiles. Este tribunal, poco escrupuloso para no traspasar sus barreras, concedindole lo que peda, se puso al nivel de sus deseos. Inchado con este primer suceso, crey eme tanta autoridad corresponda otra decoracin de su persona, y se abrog la prerrogativa de tratamiento, silla y cojn. Con es tas distinciones ilegales se vea desfigurada esta plaza de lo que fu en su origen, y debi ser en lo sucesivo. N o era esto lo m s ; sino que soltando Len la rienda su genio dominador, experimentaban y a los cordobeses en sus ultrajes todo el abuso del poder. Sea por influjo del clima, por una delicada sensibilidad venida de sus mayores, no

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estaban formados los de este pueblo las humillaciones. Apenas empezaron sentir el peso de la afrenta, cuando le declararon Len una guerra abierta. Haba ya ste emparentado con una de las primeras familias de este vecindario, en cuyos deudos, unidos con los que supo ganarse por el favor, contaba una considerable parcialidad. Crdoba vino ser desde este punto el teatro de las competencias, los celos y los odios ms obstinados. Posedo Len de un espritu de prevencin, se dej arrebatar hasta el extremo de poner en arresto los alcaldes ordinarios, y trastornar el orden pblico. Este suceso, que es del ao de 1744, con otros no menos aborrecidos, dieron amplia materia recur sos llevados todos los tribunales del reino, sin exceptuar los de la corte, y una rivalidad de familias, que vino ser hereditaria. Por lo que hace los brbaros sustrados de la obediencia, desde que pudieron hacerlo impunemente, conti nuaron con sus furtivas hostilidades. Por los aos de 1745 y 46 salieron contra ellos el famoso maestre de campo don Flix A r i a s ( a ) y D. Francisco de la Barrera, reparar la triste suerte, en que tan crueles enemigos tenan la provincia. El primero fatig los Tobas. Con doscientos ochenta milicianos les hizo ms de ciento cincuenta prisioneros, y construidos algunos fuertes, restituy la confianza de los pueblos. A vista de estos sucesos los Mataguayos se resolvieron abrazar un sistema pacfico. Ciento y cincuenta de esta nacin, arrepentidos de la alianza de los Gallinazos, ofrecieron sus brazos al gobernador. Este aspiraba una reputacin ms importante que sus conquistas. Despus de haber admitido la generosa oferta de los Mataguayos, los cit para que se le uniesen en la campaa siguiente. L a fidelidad con que desempearon su palabra, hizo reconocer que no era precisamente la marcha de las circunstancias la que la haba producido. Concluida la campaa felizmente, toda la nacin se someti al yugo espaol. N o sali menos cubierto de gloria el general Barrera. Los Mocoves fueron vencidos, dejndole una gran presa, con la que premiado el valor de sus soldados, sin reservarse cosa alguna, dej muy bien acreditada su generosidad.
(a) Se equivoca Charlevois hacindole gobernador.

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Estos triunfos, aunque momentneos, al fin dejaban una respiracin pasajera las ciudades de Salta y Jujuy. E a de Crdoba aun era ms maltratada. Los Abipones mandados por el cacique Benavides atravesaban sus campaas con una audacia extraordinaria, y asolaban cuanto caa bajo sus pasos. Con slo diez y nueve hombres en 1746 atac Benavides un convoy de carretas, que vena de Buenos Aires, y hubiera sacrificado su odio implacable toda la gente, no haberla salvado el valeroso D. Jos Galarza. A u n le cupo peor suerte otro convoy que haca su viaje para Santa F e ; el que sorprendido por otro trozo de estos enemigos, fu pillado con muerte de veinte y cuatro espaoles. L o s vecinos de Crdoba pusieron su gente en campaa, y fuerza de una constancia varonil pudieron verse libres de manos tan feroces. L a experiencia de todos los lugares y los tiempos ha dejado bien acreditada la mxima, de que la religin es la que civiliza los hombres y levanta los imperios. L o s gobernadores del Tucumn palpaban dentro de su propia provincia esta grande verdad, as por los frutos de este gnero que haca recojer la religin en el P a r a g u a y , y aun en la reduccin de las luces, como por la ineficacia de las armas despus de tantos aos, cuando no eran auxiliadas de esta fuerza moral. V e r d a d es, que no pocas veces la misma religin no haba podido dar consistencia muchas repblicas cristianas, que abandonaron estos mismos brbaros del Chaco; pero esto ms debe atribuirse su natural inconstancia, y la inaudita condicin de comprar el conocimiento del verdadero Dios por el sacrificio de su libertad al rey de Espaa, que la falta de virtud en el medio. P a r a que se advirtiese todo su poder, deba habrseles predicado el evangelio en sus mismos hogares, sin hablarles de conocer un amo. A s es como Jesucristo estableci su religin, y as es tambin como puede manifestarse toda su energa. Sin embargo de excluirse este mtodo puro por la misma constitucin del estado, siempre era averiguado, que el sistema de las reducciones era el ms eficaz para poner un trmino las incursiones de los brbaros. Los gobernadores del Tucumn constantemente apelaban este recurso. E l Dr. D. Jos B r a v o de Zamora,

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eclesistico virtuoso y caritativo, haba concebido el piadoso designio de sacar por una nueva creacin la nacin Vilela del caos en que viva. Desde luego advirti que los fondos de que poda disponer para esta empresa, no estaban en proporcin de sus buenos deseos; pero no por esto cay de nimo. El haca justicia la providencia, creyendo que no le haba inspirado este pensamiento para dejarlo ilusorio. N o sali vana su esperanza. Puesto en la ciudad de la Plata, consigui de la Audiencia despachos favorables, y que no pocos vecinos de aquellas opulentas provincias le abriesen sus tesoros. Hasta aqu solamente haba dispuesto el cielo servirse de su ministerio. Llamndolo en Potos mejor vida, dispuso que otras manos protegidas por el gobernador Espinosa recogiesen el fruto sembrado por Zamora. Los buenos efectos de estas fundaciones, en que los trabajos del apostolado tenan el principal influjo, oponiendo todas las flaquezas de los salvajes una paciencia invencible, hacan desear cada vez ms su propagacin. E r a sabido que la raza estpida y feroz de estos brbaros dejara de ser perseguidora, desde que dejase sus preocupaciones y costumbres. Fu por esta razn, que apenas hubo entrado gobernar esta provincia en 1749 D. Juan Victorino de Tineo, cuando hizo que su teniente en Santiago del Estero levantase el siguiente ao el pueblo de la concepcin de Abipones, encomendndolo los jesutas. Otra fundacin coetnea de indios pampas, puesta en manos de religiosos franciscanos en las inmediaciones del ro Cuarto, aument el nmero de estas repblicas evanglicas. Tineo era bravo, emprendedor y de una actividad superior toda fatiga. E l parta del principio que sin seguridad de la provincia, ella nunca sera ms que un cuadro bosquejado y que su prosperidad caminara en razn de su respeto. Aplicando desde su entrada este principio su estado calamitoso, ejecut en 1750 una expedicin general al g r a n Chaco con las milicias de L a Rioja, Catamarca, T u cumn, Jujuy y Salta. L a tribu de los Malbalaes fu la que experiment ms que todas el rigor de sus a r m a s : oprimidos de sus invasores imploraron, la clemencia de Tineo, prometiendo en gaje de su arrepentimiento ser vctimas de la obediencia y abrazar el cristianismo. E l gobernador se

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mostr sensible su afliccin, y dispuso levantar un monumento de su celo con la poblacin de estos brbaros encomendados los jesutas, bajo el can del fuerte de San Fernando el rey, que acababa de construirse. N o se puede negar que con una existencia agradable procur Tineo recompensarles su sacrificio. Vestuarios, ganados de toda especie, sementeras de los granos ms acomodados su consumo, todo se amonton en su alivio con generosidad. Cuando el gobernador crea ms bien asegurados los efectos de este establecimiento, y que la sujecin de estos indios sera de da en da ms estrecha, supo con igual sorpresa que indignacin haberlo abandonado de improviso. Aunque este suceso excit el humor belicoso de Tineo, se mantuvo paciente en la inaccin hasta verse ms provocado. Fulo en efecto; pues recorriendo los fuertes con motivo de los pagamentos, le asaltaron su caballada y le mataron un soldado. Avergonzado de estos insultos, expidi rdenes severas para que mientras que aplicaba sus desvelos la construccin del fuerte de los Pitos, y reduca poblacin los Isistenes amigos, el teniente D. Luis Jos Daz, con milicias de Salta, Tucumn y Catamarca, fuese vengar estos agravios. A favor de una diligencia de las ms empeadas, fueron sorprendidos los Malbalaes pasado el Ro Grande; en cuyas aguas y bosques pusieron salvo sus vidas los ms de ellos. Sin embargo, se les tomaron diez y siete individuos entre mujeres y prvulos, con dos hombres de armas, de los que el uno fu pasado cuchillo, y llevado el otro en cautiverio. N o bien satisfecho Tineo, mand colgar al cautivo en el mismo pueblo abandonado, queriendo as acostumbrarlos al temor de que no sera este el ltimo castigo. Cada vez convencido Tineo, que las frecuentes entradas tierras de enemigos le daran la provincia una redondez ventajosa con que aumentase su fuerza y su poder, se afirmaba en este proyecto. A c a s o lo hubiera conseguido, poniendo ms templanza su ardor marcial, y llegando conocer que armar los pueblos frecuentemente sus expensas, era tambin armar sus disgustos contra l mismo. Pero la efervescencia de su celo le ocult este peligro, que lo llen de sinsabores. L a s milicias catamarqueas y riojanas se sublevaron abiertamente en 1752, y se nega-

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ron sujetarse al rol peridico, que se les haba sealado en las entradas. E r a n cabezas de este motn D. Antonio Salado, D. Sebastin Riso, D. Bartolo Barros, presos en el ro del Valle, D. Eorenzo Horrillo, D. Gabriel de Segura y D. Julio C a z a l ; pero haba otras manos ocultas que atizaban el fuego de la discordia. E r a n stas las del cura de Catamarca D. Juan de A d a r o , y las de otros eclesisticos D. Francisco Salcedo y D. Miguel Villafae, quienes con sus sugestiones acaloradas electrizaban las cabezas, precisamente porque la veneracin de su estado les daba calidad de orculos. Eos tribunales de Eima y Charcas se vieron ocupados de esta g r a n causa, y aneme procuraron atajar sus progresos, la pertinacia de los descontentos mantena en toda su fuerza esta guerra de sedicin. A la verdad, no estaban destituidos de justicia. El sueldo militar de los que pagan las cargas del estado, es una deuda del soberano, y el satisfacerla, la ms imperiosa de sus obligaciones. A a d i r estas cargas el servicio gratuito, slo puede entrar por elemento de la poltica americana. E r a sin duda por esta causa, que lejos de apagarse esta llama, no dej de prender en el Tucumn. Tineo sin embargo continuaba sin aflojar el plan de sus entradas y fortificaciones, habiendo llegado estar en campaa ms de treinta y tres meses, y retirado los lmites de la provincia favor de los nuevos presidios. Dichos presidios son los del ro del V a lle, ro N e g r o , el Tunillar y el de los Pitos. E r a entrado y a el ao de 1753, cuando por mano del virrey de Lima recibi el grado de coronel, con que remuneraba el monarca sus servicios. Lleno de reconocimiento Tineo por los buenos oficios del virrey, le signific su gratitud; pero harto acedado su nimo con los disgustos que le rodeaban, le aada que le reservaba otra mejor para el momento en que lo libertase de un mando tan ingrato. I g noraba sin duda ese arte de oponer sus rivales unos otros, y desatarlos de sus tratados sediciosos; y si le pareca arreglado su proceder, deba no ignorar que las quejas de los subditos son una sombra inseparable de los gobiernos, cuya prudencia nunca aspira evitarlas, sino la satisfaccin de que no sean justas. Por slidas que fuesen estas reflexiones, no obraban en el nimo de Tineo presencia de unos disgustos, que se multiplicaban en cada nueva cir-

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cunstancia de su inquieto gobierno. Y a hemos visto que el recinto de la ciudad de Crdoba, aunque una sus ciudadanos, no una sus corazones. P o r una consecuencia de esa perpetua discordia entre el teniente de rey y el ayuntamiento, ocurri en este mismo tiempo, que ausente de la ciudad aquel, los alcaldes ordinarios, D. Jos Molina y don Juan Antonio de la Barcena, arrojaron empellones de la sala capitular D. Flix Cabrera, comandante interino de las armas, le quitaron el bastn de las manos y arrestaron su persona. E s t a animosidad tan arrojada dio T i neo sobrado mrito para que suspendiese de las varas los alcaldes, y aun Cabrera de su interina comandancia. Pero la insubordinacin ha echado races en todas partes. Tineo tuvo el sentimiento de ver continuar en el ejercicio de sus judicaturas unos hombres, para quienes la obediencia no era virtud, sino debilidad. L a inquietudes de la provincia causaban no leves embarazos al gobierno: el orden peda ser restablecido, la paz pblica se hallaba desterrada y los males de la patria reparados. Tineo, aunque muy digno de mandar, repeta sus renuncias, y expona la necesidad de un sucesor eme reprimiese los esfuerzos de los desobedientes. Estas consideraciones movieron al virrey para conferir este gobierno interinamente al coronel D. Juan Francisco Pestaa Chumasero, quien en Jujuy tom posesin del mando fines de 1754. Por las instrucciones del virrey deba ser la pacificacin de la provincia, uno de los objetos ms serios de su atencin. Pero desgraciadamente se haba hecho de los ms complicados. L a fuerza abierta era difcil y peligrosa contra unas ciudades llenas de vecinos inquietos y celosos. Los eclesisticos sugestores de la sedicin, hallaban su patrocinio en el obispo Argandoa, pesar de las serias incitativas del virrey. E n fin, todas las fronteras de las provincias se vean amenazadas de enemigos siempre dispuestos convertir en su provecho el menor descuido. P e s taa ech de ver que todo exiga de su talento mucha prudencia y sabias medidas. E n el fuerte del Valle, como dicen otros papeles, en el del Ro N e g r o se hallaban presos los tres reos de que poco antes hemos hablado. Sus enlaces de sangre con las principales familias de Catamarca; de amistad en casi to-

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dos los vecinos; y de sentimientos con unos y otros, les hacan tomar stos un inters comn en su libertad. Ellos haban protestado altamente, que su rescate sera el nico precio de su obediencia. Este fu el primer resorte, que manejado por Pestaa con sagacidad y destreza, empez dar el resultado de la conciliacin. Darles repentinamente su soltura, era agraviar la ley, dejar sin freno los delitos y confesar debilidad: negrsela, era agriar ms los nimos, afirmar el espritu de insubordinacin, y prolongar la serie de los males. Cierto es, que pesar de las consecuencias siniestras de este ltimo extremo, luego que el gobernador hizo su entrada en la ciudad de Salta, expidi su indulto general con exclusin de los principales reos; pero esto no era ms que una tentativa para descubrir el campo, y dar ms importancia su posterior indulgencia. Tena efectivamente en su nimo aliviar la prisin de estos reos; mas quera eme se le sacase fuerza de ruegos lo mismo que deseaba. N o tard mucho en interponerse su favor el respetable mrito de algunos jesutas. Pestaa mostr alguna repugnancia; pero afectando al fin que se renda al imperio de sus instancias, mand al comandante del presidio les diese algn desahogo. Prevea, como diestro poltico, que estos reos escribiran sus compatriotas, pidindoles se aprovechasen de la buena disposicin que descubra en el jefe este preludio. E n efecto, as lo practicaron, y de este punto empez algn tanto calmar la tempestad. Siempre atento Pestaa valerse de todos los recursos de la poltica, que fuesen compatibles con los respetos de la autoridad, no desperdici el que se le presentaba de ganar uno de los eclesisticos eme ms haban aflojado la subordinacin. Por intereses de familia acababa de arribar Salta el Dr. Villafae. Puesto en la presencia del gobernador, aunque lo recibi con aquella fra indiferencia de que se cubre un resentido, dej escapar algn indicio de que pudiese deducir que no era imposible llegar su confianza. Villafae la deseaba, y no le fu difcil conseguirla despus de algunas conferencias en que procur sincerar su conducta. Puso el ltimo sello esta amistad la promesa de que, puesto de vuelta este eclesistico en Catamarca, ejercera con decoro el noble ttulo de pacificador. Pestaa segua su plan con secuela, unidad y armona.

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Dados estos primeros pasos, se dirigi la ciudad de San Miguel del Tucumn, con resolucin hecha de trasladarse Catamarca. A q u recibi cartas de Villa fae, por las que le instrua eme este pueblo se hallaba en el da tan arrepentido de sus excesos, como haba estado antes infatuado de sus ideas; y eme con seguridad poda hacer su entrada sin ms escolta eme la indispensable al decoro de su persona. S u corta mansin en el Tucumn le facilit otra conemista de este gnero, con que iba cada vez ms consolidando su opinin. Hallbanse en esta ciudad un eclesistico de Catamarca llamado Cubas, donde haba arribado con el motivo aparente de dar salida los frutos de sus cosechas. N o falt un conducto fiel por el que supo Pestaa eme aquel era un espa secreto, destinado observar cautelosamente sus movimientos. Con este aviso escondi su alma en el disimulo, y con el agasajo ms estudiado lo indujo que creyese eme era su amigo. E l tono de la amistad es el de la confianza. P a r a eme no faltase este requisito, le abri su pecho ciertos secretos; pero stos eran de tal naturaleza, que su misma violacin le convena. A s supo Pestaa poner en sus intereses Cubas, y conseguir que el que poco antes vino de espa, volviese luego transformado en su precursor. Con tan favorables presagios entr Pestaa en Catamarca el ao de 1755, llevando en su semblante halageo y en sus maneras populares todas las seales de la benevolencia ms ingenua. E l cabildo, el pueblo, las milicias, todos se apresuraron tributarle sus respetos y su ms completa sumisin. mulos unos de otros en el obseemio y el abatimiento, ya no se contentaban con eme no se sospechase de su fidelidad, si al mismo tiempo no alcanzaban, como por gracia, la remisin de sus delitos. Cuando advirti Pestaa la pasada audacia de este pueblo convertida en una timidez vergonzosa, hizo hablar su autoridad en ese tono de terror eme prevena para el momento en eme viese cerrado el ltimo de su animosidad. Hace entonces que se celebre un cabildo abierto presencia de todas las milicias, y despus de producirse en un discurso lleno de las reprensiones ms humillantes, renueva las penas contra los principales autores de la conspiracin, y les vende los dems por un efecto de su clemencia no levantar horcas en eme

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expiasen sus delitos. Concluido' este razonamiento, resuena el aire en esos ecos de aclamaciones eme hacen ms audaces los tiranos. A s fu consumada una sublevacin, que si el mismo Pestaa, hablando con el pueblo, hallaba criminosa, lo menos, hablando con el virrey, hallaba muy fundado el resentimiento que la produjo. D e aqu fu tambin que, movido por la fuerza de sus disculpas, obtuvo despus el perdn de los principales reos. E s digno de observarse, que sobre las calamidades que los brbaros hacan sufrir esta provincia, tuviese necesidad de defenderse de sus propias disensiones. Eas amargas quejas del cabildo de Crdoba contra el teniente de rey haban penetrado hasta los odos del rey, como dije antes. U n mando ilegtimo y arbitrario; unas providencias injustas, con las que haca, recaer desigualmente las fatigas de la guerra entre sus enemigos y sus parciales; una ineptitud absoluta para el gobierno de las armas, por cuya causa vena ser este distrito, la presa ms digna de la rapacidad de los brbaros; en fin un espritu de discordia llevado la mayor distancia, este era en masa el punto de vista, en que el cabildo presentaba al teniente de rey. E l consejo de Indias mand la Audiencia de Charcas, que examinase esta causa, infligiese la pena al que la mereca. Por despacho de este tribunal fu nombrado pesquisidor D. Toms Guilledo, y posteriormente el licenciado don Sebastin de Velasco. Todo lo que la nominacin del primero fu grata al cabildo de Crdoba, le fu odiosa la del segundo. Velasco, lejos de ejercer su comisin, se vio procesado por el cabildo como reo tumultuario; quien al mismo tiempo dispuso, que el alcalde D. Juan Antonio de la Barcena pasase la corte con las actuaciones de Guilledo. N o pudo ste verificar su trnsito, porque informado el tribunal de la Audiencia de todo lo acaecido, despach en 1757 una provisin real, por la que Barcena deba ser conducido preso aquellos estrados y embargados sus bienes. E l gobernador Pestaa acab su gobierno este mismo ao, siendo promovido la presidencia de Charcas. A pesar de los cuidados que exigan de su celo unas ciudades como las de su provincia, que se agitaban y se atormentaban con ms menos violencia, no ech en olvido el importante asunto de la guerra. L a nacin Malbal fu dominada en su tiempo, y puesta en reduccin la Mataguaya.

CAPITULO VIII Un tiro de can distrito de la Colonia del Sacramento. Introduccin de los portugueses en el Ro Grande. Otros insultos de esta nacin. Bl gobernador Salcedo pone sitio la Colonia. Sus disensiones con Giraldn. Paz de Pars. Infraccin de los portugueses. Crueldades de los espaoles contra los Pampas. Estos se vengan. Hechos del maestre de campo San Martn. Reduccin de los jesutas en el Salado. Hazaas del' cacique Bravo. Paces con los indios. Gobierno y prisin de Salcedo. Presa de un corsario. Esamen de los cargos contra los jesutas. Son vindicados. Suceso memorable de unos indios. Desde que la corte de Espaa permiti los portugueses fijarse en la colonia del Sacramento, los lmites de esta plaza no haban cesado de ser un manantial inagotable de disputas y resentimientos. A l paso que los portugueses pretendan retirarlos muy largas distancias, como hemos visto en otra parte, los espaoles los estrechaban la escasez de un puo. Insistindose por aquellos en que se hiciese una demarcacin autorizada del territorio, mand el rey al gobernador de Buenos Aires, D. Bruno Mauricio de Za bala, diputase un oficial, que ponindose de acuerdo con el comandante de la Colonia, hiciese disparar de punta en blanco y no por elevacin un can de 24, cuyo alcance dara el resultado que se deseaba averiguar. A s es como

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procuraba Espaa hacer intil la ventaja, que por contemporizar con su flaqueza, haba dado' en los tratados, permitiendo Portugal este establecimiento peligroso. Fueron sin fruto cuantas diligencias hizo Zabala porque se realizase una medida tan recomendada de su corona. Eos portugueses la rehusaron constantemente, prefiriendo en tal caso una equvoca indeterminacin de lmites, que cuando menos les dejaba un pretexto con que cubrir sus miras ambiciosas. Mientras dur el gobierno de Zabala, l supo contener sus excesos por medio de un coraje activo y una vigilancia consumada. Desde el ao de 1733 empezaron los portugueses introducirse en el Ro Grande. Situados los paulistas en la banda septentrional del ro Yocuy, se fueron aproximando la parte en que dejado aquel nombre, es conocido por el de Grande, y no encontrando oposicin alguna pasaron por fin su orilla meridional. Zabala haba alcanzado hasta donde llegaran los pasos atrevidos de esta nacin, no detenerla en sus progresos. Cuando los portugueses pusieron el pie de esta banda del ro, corran de su orden varias partidas de dragones bajo el mando del alfrez D. Esteban del Castillo. E l valor y actividad de este oficial los ahuyent de estas regiones. Sin embargo, todo mud de aspecto en el gobierno de D. Miguel de Salcedo, que tom posesin en 1734. Aprovechndose la guarnicin de la Colonia de la debilidad que el descuido de Salcedo haba reducido el destacamento de San Juan, logr extenderse por el interior de la tierra, insultar nuestros labradores, protejer abiertamente el comercio ilcito y dar principio una dominacin ms conforme al sistema de su corte. Esta es la poca en que puede decirse, que mientras gozaba Espaa el estril dominio directo de estas provincias, disfrutaban los extranjeros todo el til que les dejaba un comercio lucroso y extendido. Instruido el ministerio espaol de estos desrdenes, se propuso atajarlo con todo el calor que ellos deban inspirar. Salcedo recibi rdenes positivas para poner sitio formal la Colonia. Esta era una de esas empresas, cuyos triunfos siempre se haban dividido entre los espaoles y los indios Tapes de Misiones. la primera insinuacin de Salcedo bajaron cuatro mil de estos guerre-

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ros ejercitados en poner sitio esta plaza, y con ms de mil hombres de Buenos A i r e s y ciento cincuenta de Corrientes se abrieron las trincheras fines de Octubre de 1735Salcedo dio cuenta su corte del estado en que se hallaba el sitio al mismo tiempo que agitaba de los ms inquietos por la rendicin de una plaza que era la afrenta de la nacin, acababa de remitirle fuerzas capaces de conseguirla. Consistan stas en dos fragatas de guerra, la " A r miena" y " S a n Estevan", que con doscientos dragones se dieron la vela desde Cdiz en 1736. Aneme estas fuerzas unidas los que tena ya Salcedo eran en el concepto de la corte, no slo suficientes para disputarle la nacin rival la posesin de esta plaza, sino tambin sobrada para sujetarla su dominio. Con todo, precaucin del caso en eme Portugal hiciese un nuevo esfuerzo para reconquistarla, dispuso nuevamente, eme la mayor celeridad viniesen otras dos fragatas de guerra, el "Javier" y la " P a l o m a " , aquella con armas, plvora y municiones, y sta con cien infantes escogidos. Ningn sacrificio le pareca la corte demasiado, siendo favor de una empresa, que deba restablecer su comercio y castigar la infidencia de un vecino inquieto y belicoso. El virrey ele Lima, marqus de Villar garca, tuvo expresas rdenes para franquear los caudales conducente la importancia de estos fines. N o era menos activo el empeo de los portugueses fin de conservar un puesto, que robando la Espaa sus riquezas, enflaqueca el nervio ele su poder. Sin limitar sus operaciones la vigorosa defensa de la plaza, intentaron tambin inutilizar con un golpe de mano nuestra fuerza martima. Nueve bajeles y un brulote se dirigieron la E n senada de Barragn, llevando por designio incendiar dos navios de D. Francisco de Alcibar y las fragatas Ermiona y San Estevan. Pero acudiendo prontamente el vecindario de Buenos Aires, dej burlada la orgullosa satisfaccin con que el enemigo se contemplaba dichoso en esta empresa. M s de un ao iba corrido en que con humillacin de las armas espaolas se mantena esta plaza sin dar muestras de flaqueza, aumentando los cuidados de la corte y la inquietud que la atormentaba. El gobernador Salcedo y el comandante de las fragatas, Nicols Giraldn, deban po-

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nerse de acuerdo para que yendo concertadas las operaciones de mar y tierra, saliese venturosa la suerte de las armas. Sus perpetuas discordias embarazaron el logro de muchas ventajas. L a isla de San Gabriel pudo ser ocupada por Salcedo, mientras la miraba abandonada del enemigo, y ser desconcertados los sitiados por ataques regulares y vigorosos, antes que fuese reforzada su guarnicin. Pero estos flojos generales, no teniendo bastante elevacin de alma para sacrificar la patria sus resentimientos particulares; al paso que dejaron entibiarse el primer fervor de nuestra tropa, dieron sobrado tiempo al enemigo para poner en ejecucin todas las precauciones que dictaba la prudencia, y hacer la plaza inespugnable. Despus de haberse experimentado todas las calamidades de la guerra de que murieron muchos con el fuego de la plaza y entre ellos uno de los jesutas que servan de capelln lleg por fin el ao de 1737, en. que interviniendo la Francia, la Inglaterra y Holanda como potencias mediadoras, se ajustaron en Pars los artculos concernientes la cesacin de hostilidades entre E s paa y Portugal. Aunque el temor de perder la plaza sitiada no era tan grande, que inquietase demasiado al gabinete de Lisboa, con todo, como los sucesos del Ro Grande de San Pedro no salan medida de su ambicin, ni hallaba en s fuerzas bastantes para hacerse dueo de una presa tan codiciada, no parece que apel este tratado, sino fin de suplir con la mala fe lo que no alcanzaba su poder. E r a uno de sus artculos, que verificada la cesasin de hostilidades, se mantendran las cosas en el estado en que se hallasen al recibo de las rdenes, mientras se ajustaban amistosamente entre las dos cortes los dems artculos que deban consolidar la paz. A pesar de esto, contraviniendo su expreso tenor la de Lisboa, fortific la plaza con nueva artillera, y dio todas las disposiciones necesarias para que se levantasen dos regimientos de caballera. El gobernador de la Colonia despach tambin en el propio navio que condujo estos despachos al sargento mayor D. Jos Silva P e z provisto de artillera para que se apoderase del Ro Grande. Estaba asegurado que la buena fe de sus contrarios nada sospechara de este fraude, y que adormecidas sus armas la sombra del armisticio, no se opondran al intento de las que

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su salvo se manejaban como enemigos. Nada le fu ms fcil Silva P e z eme ejecutar en silencio su designio, des pues que retiradas nuestras tropas, obraba sin testigos. E n efecto, este oficial, se apoder de Ro Grande con 6o leguas de un terreno pinge y abundante de ganados, ocup la sierra de San Miguel, donde construy un fuerte con seis piezas de artillera; en fin, abri en el camino diferentes cortaduras para detener el paso de nuestras tropas, y tomarles todas las avenidas. El imbcil Salcedo, confundiendo la timidez con la moderacin, no opuso ms estas usurpaciones manifiestas que intiles protestas con que se acarre el. desprecio del enemigo y el desagrado de su corte. Veremos en lo sucesivo las ltimas consecuencias de este manejo. Entretanto nos llama la atencin la parte austral de Buenos Aires, que ya por estos tiempos empieza ser ms conocida. Extindese esta regin desde el cabo de San A n t o nio hasta el estrecho de Magallanes, y es habitada por los Puelches, Tuelches, Aneases y Pehuenches. Vulgarmente son conocidas estas naciones con el nombre de Pampas. E a guerra continuada eme estos indios hacan los espaoles, vena desde los principios del gobierno de Salcedo. P o r una y otra parte se haban sentido prdidas harto considerables, sin que se hiciesen perder la confianza y la resolucin. Eos espaoles siempre fieros, siempre despticos, siempre tiranos, se hacan cada vez ms odiosos y menos respetados ele los indios. Con suma ingratitud en 1738 haban arrojado de su territorio Mayupilcmi, y al nico cacique Taluhet, que defenda sus fronteras del resto de los brbaros. N o qued sin venganza esta accin reprensible. Eos caciques Hscuicanantu y Carulonco, al frente de algunas partidas volantes, vinieron sobre los pagos de Areco y Arrecifes, donde dejaron bien satisfecha su indignacin. El maestre de campo D. Juan de San Martn acudi con sus espaoles castigar esta osada; pero no fu con tanta celeridad eme pudiesen dar alcance un enemigo tan diligente. Burlados sus designios, se dirigieron la parte del sud, donde acompaado con parte de su gente el viejo Calelin, dorma tan ignorante de lo sucedido, como de lo eme le iba suceder. M s solcito el inhumano San Martn en aplicar la pena que en averiguar los delincuentes, antes de todo examen,

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mand hacer fuego sobre ellos, causando muchas muertes. Esta cruel y cobarde traicin llen de enojos los que escaparon con vida, quienes presencia de sus mujeres hijos destrozados, resolvieron no sobrevivir su desgracia. Tomadas las armas con ese vigor, que excita siempre la desesperacin, causaron mucho dao en sus contrarios, pero al fin fueron degollados todos con su cacique. El joven Calelin se hallaba ausente cuando sucedi esta tragedia. Sorprendidos su vuelta de un triste espanto se determin llevar su venganza los extremos ms sangrientos. No pudiendo dar el alcance los espaoles, se arroj con trescientos compaeros sobre la villa de Eujn, y la llen de llantos. El maestre de campo San Martn al frente de seiscientos milicianos y alguna tropa de lnea vino en su auxilio, pero tarde. Este general era de carcter, que no acostumbraba volver su acero la vaina, como de ella sali; con tal eme lo ensangrentase, para l le era indiferente que fuese en sangre de amigos, de enemigos. U n a tropa de Huilliches, que bajo la confianza de aliados salieron desarmados recibirlo, pag el disgusto de no encontrar los enemigos que buscaba. Cercados de los espaoles, fueron hechos pedazos por orden de su jefe. N o bien satisfecho con este triunfo brbaro, vino acamparse las orillas del Salado, donde bajo la proteccin del gobernador Salcedo tena sus tiendas el cacique Tolmichi. El odio indiscriminado de San Martn elega vctimas su antojo: con la carta de Salcedo en la mano, recibi el cacique de la suya un pistoletazo, que le quit la vida. Los dems indios experimentaron la misma suerte, quedando cautivas sus mujeres y nios con la hija menor del cacique. P o r fortuna el hijo mayor se hallaba en diligencia de cazar caballos salvajes. Exasper en tanto grado el nimo de este indio esta accin execrable, que unido con otras parcialidades de Puelches y Moluchas, pusieron fuego y sangre en 1739 un espacio de cien leguas, desde las fronteras de Crdoba, lo largo del Ro de la Plata. A pesar de esta guerra tan obstinada, dos caciques de los Puelches, y otros tantos de los Tuelches, bajaron Buenos Aires en 1739 y con graneles instancias pidieron al gobernador Salcedo doctrineros jesutas, quienes cultivasen sus costumbres, y los instruyesen en los principios

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de la religin. Tratado este arduo asunto con el provincial Machoni, les fu encomendada su ejecucin los padres Manuel Quirini y Matas Strobel, dos sujetos no menos recomendables por su virtud, que por su experiencia en el gran arte de convertir fieras en hombres. Despus de haber tolerado todas las injurias que est expuesta una naturaleza abandonada los desiertos, no menos que la fuerza de las estaciones y de los climas, levantaron en 1740 el pueblo de la Concepcin, cerca del ro Salado, distante dos leguas del mar Magallnico hacia el promontorio de San Antonio. L a fama de esta reduccin se extendi en breve entre los brbaros, quienes atrados ms por la novedad que por motivos racionales, concurrieron en gran nmero. Ignorantes, indciles y sin pudor, pretendan ser cristianos con todos los resabios de la ms brutal gentilidad. Exceden toda ponderacin los trabajos de sus doctrineros por cultivar una tierra erizada de abrojos, y hacer que apareciese el germen sofocado de la razn. Los frutos de la paciencia son seguros, y su dulzura iguala siempre su utilidad. A fuerza de constancia ellos llegaron hacerlos ms tratables, y convertirlos de buena fe. E l ascendiente que por grados tomaban estos doctrineros sobre sus nefitos, y la prosperidad con que caminaba el establecimiento, suavizaban sus afanes. Todo les era soportable, menos los sustos de la guerra, no tanto por el peligro de sus vidas, que ya haban destinado al cuchillo, cuanto por el que corra una primera fundacin que deba servir de puerta al cultivo de una inmensa regin salvaje. El ejemplo de los cuatro caciques no interrumpi la guerra que sostenan sus compatriotas. E l cacique Cangapol, llamado por antonomacia el Bravo, se distingua por estos tiempos. L a elevacin de su talla corresponda la de su alma ( a ) , sus estragos en tierras de espaoles al odio que les profesaba y el nmero de sus secuaces al crdito de su fama. E n un encuentro con sus contrarios haba tenido la desgracia de perder un nieto suyo y cincuenta de sus soldados. Resuelto lavar esta afrenta y las muertes de sus enemigos los Eluilliches, que oscurecan la gloria de sus armas, se pre(a) Tena siete pies de alto y era bien proporcionado. Falco descrip. T. II.

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cipit al frente de mil hombres con una rabia desenfrenada sobre el pago de la Magdalena, donde sacrific su clera doscientas vidas, hizo muchos prisioneros y se apoder de una gran presa. Esta noticia llen de susto la ciudad de Buenos Aires, cuyos habitantes en un estado de distraccin corran por las calles, y se refugiaban los templos. N o bien satisfecha la venganza del cacique, resolva ir caer sobre el reciente pueblo de la Concepcin, y hacerle que pagase la ofensa de haber dado conductores sus contrarios, para que invadiesen su territorio. Pero no pudo log r a r su designio, porque socorrida en tiempo aquella colonia por el gobernador de Buenos Aires, no se atrevi el cacique B r a v o ponerse en riesgo de un desastre. Con todo, no por esto era menos funesto los espaoles el odio de Cangapol. N o haba fuerte que no insultase, estancia que no arruinase, ni convoy que no pillase. Todo era consecuencia de hallarse estas posesiones mal defendidas por un nmero de vagabundos casi sin armas ni disciplina. Estas desgracias hacan apetecer una alianza con los brbaros, de que pudiese prometerse la prosperidad del comercio, y el adelantamiento de las operaciones rurales. Con este designio escribi el gobernador Salcedo ( a ) al padre Quirini, ordenndole le hiciese intervenir la hermana del cacique, una de sus proslitas. Esperbase que su influjo mitigara las iras del hermano y lo hara desistir de sus proyectos sanguinarios. Esta india varonil fu autorizada con esta legaca, que desempe con fidelidad. N o lo fiaba todo el gobernador esta medida pacfica que, teniendo un aire de ruego, al mismo tiempo que envileca las armas del rey, era de recelar lo insolentase. E l teniente de maestre de campo D. Cristbal Cabral, llevando en su compaa al jesuta Estroul, tuvo orden de ponerse en campaa con cuatrocientos hombres, y reducir al brbaro polla amistad, por la fuerza. Luego que Cabral abri la conferencia en la sierra de Casuati, presencia del cacique Bravo y de otros sus aliados, fu de su primera atencin

(a) Parece que se equivoca Charlevois, el I. P. Peramas en su obra, vida y costumbres de sus sacerdotes del Paraguay, atribuyendo esta carta al gobernador D. Domingo Ortiz de Rosas sucesor de Salcedo. Tenemos la vista la carta original que D. Toms Arroyo y Esquivel escribi D. Cristbal Cabral, teniente de maestre de campo, dndole las gracias por su buena negociacin con los caciques infieles. Esta carta es de 8 noviembre de 1741, tiempo en que aun no gobernaba Ortiz de Rosas.

hacerles presente lo mucho que iban ganar estando en paz con los espaoles, cuyas, armas siempre sera peligroso despreciar. Uno de los caciques hizo entonces un largo tejido de las injurias con que los espaoles haban provocado los de su nacin, y aadi que se hallaba preparado hacerles ver eme nadie los ofenda impunemente. E l cacique Bravo, por su parte, dio conocer en la altivez de sus respuestas que quedaba tan entero entre las amenazas como entre los halagos, y que no daba mucho crdito su hermana sobre la sinceridad de la paz que lo inclinaba. Despus de haber hablado todos, tom la palabra el jesuta Estroul, quien habiendo demostrado con dignidad las ventajas de la paz, insisti en que no era cordura entretenerse en buscar los agresores, y sembrar de disgustos el momento que iba servir de consolacin. Sus razones inspiraron sentimientos de paz, y se acord por fin en 1741 que de una y otra parte cesaran las hostilidades, y se hara el cange de los prisioneros. E l disgusto del ministerio espaol contra el gobernador Salcedo, creca en proporcin del sentimiento con que vea irse afirmando los portugueses en sus usurpaciones. Persuadido pues, que estos males no tendran otro origen que la falta de inteligencia, vigor y actividad de Salcedo, resolvi separarlo del gobierno y abrirle su proceso. El mariscal de campo D. Domingo Ortiz de Rozas, que tom posesin de esta plaza en 1742, conformndose sus instrucciones, lo prendi, le embarg sus bienes, y hecho formalmente inventario de sus papeles, los entreg su auditor de guerra D. Florencio de Moreira, comisionado de la corte para la secuela de esta causa y la del capitn de fragata D. Nicols Giraldn. A u n eme la corte de Madrid archa en celos por la insolencia con que la de Lisboa abusaba de su buena fe bajo el exterior de una fingida reconciliacin, ech de ver que el estado de las cosas ya no permita pasar los lmites de las reconvenciones y protestas. El gobernador Rozas las hizo muy formales, sin otro fruto que dar ms crdito la causa, y que nada favorable se arguyese de su silencio. Con la cesacin de hostilidades deba empezar de nuevo el comercio de contrabando. E n efecto, no tardaron mucho los nacionales y extranjeros en cometer este fraude lu-

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cratvo, de que sacaban tantos provechos, principalmente la Inglaterra. Ortiz de Rozas aplic todas las precauciones que pudo fin de prevenirlo, y fu bastante feliz para apoderarse de algunas presas, que resarcieron en parte los. perjuicios del. erario. Entre stas fu un paquebot ingls bastante interesado, que por estos tiempos ech el ancla en las aguas de la Colonia. Dos lanchas con sesenta hombres bien armados salieron de Buenos A i r e s con nimo de sorprenderlo. Eos que las mandaban eran dignos de esta confianza por su valor y fidelidad, pero no pudieron poner en prctica su designio, porque luego que el paquebot los tuvo tiro, les hizo fuego, iz sus gavias, y se hizo la vela. Aunque frustrado el lance, no perdi el gobernador la esperanza de apresar un aventurero, que habiendo hecho ya otras dos expediciones, afrentaba su mando con un atrevimiento tan activo. Por medio de las ms cautelosas diligencias, pudo ganar un espaol de los principales de los introductores, quien presentndose en un lugar de asilo, prometi entregar el buque precio de un indulto y de la mitad de su carga. E l gobernador acept la propuesta. A s es como los gobiernos dbiles no tienen reparo en premiar los crmenes, cuando son tiles al estado, implorar el auxilio de los mismos que los han ofendido. P a r a ejecucin de este proyecto, pidi el introductor nueve de sus mismos compaeros, los que franqueados, fu admitido bordo del paquebot con toda la seguridad que le daba la calidad de cmplice y amigo. Perdida as toda sospecha sobre su conducta, y libre de toda vigilancia, asesin al capitn con otros dos ms, y puso el buque la disposicin del gobierno. Import esta presa 175.713 pesos, inclusos 168 que se encontraron en numerario. E a escrupulosa fe de Ortiz de Rozas, no permitindole faltar su palabra, entreg la mitad de este capital los mismos que con sus fraudes acostumbrados causaban la impotencia del estado. Con esta y otras presas, cuyo total unido mont 215.993 pesos, se prometa el gobernador aniquilar la vergonzosa dependencia del contrabando, y aun minar los cimientos de la Colonia hasta el extremo de verla abandonada en sus odiosos dueos. Fundaba su halagea opinin ver retroceder al Janeiro muchos de los negros que en ms de veinte y seis navios se haban conducido en slo seis meses desde su arribo.

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E l deba por convencimiento abandonar despus esta induccin seduciente, eme era el fruto de su inexperiencia. L a s mal fundadas imputaciones que de tiempos atrs se haban acumulado contra las misiones de los jesutas, se examinaron por fin el ao de 1743 la luz pura de la verdad. L a malignidad inquieta de sus enemigos nada haba dejado por observar, de que pudiese conseguir su abatimiento y su descrdito. E n su lenguaje la poblacin se mi-: no raba por estos doctrineros; fin de defraudar al rey sus legtimos tributos, los frutos de estas misiones reducidos al trfico formaban un objeto inmenso de exportacin tan lucroso para ellos, como estril para el estado; los indios carecan de propiedad, sobre aquello mismo que era el producto de sus sudores; los indios no les era permitido el cultivo del idioma castellano, ni la comunicacin con los espaoles, sin ms fin que poner un estorbo al cario, que engendran el trato, y mantenerlos como fuera de la repblica. Los jesutas hacan trabajar toda clase de armas para ponerse en estado de proteger su insubordinacin independencia. Estos fueron los principales captulos con que la malignidad procur manchar la fama de estos religiosos. P a r a la averiguacin de estos puntos mand el rey que con presencia de lo representado en aos pasados por D. B a r tolom de Aldunate, gobernador electo del Paraguay, gobernador interino de la provincia, del resultado de la comisin dada D. Juan Vsquez A g e r o , y de otras muchas piezas ya annimas, ya suscriptas; los ministros D. Manuel Martnez Carvajal, fiscal del consejo de Indias, y don Miguel de Villanueva, secretario del mismo tribunal, oyendo al padre procurador general Gaspar Rodero conferenciasen estas materias, hasta poner en descubierto la verdad, y diesen cuenta al consejo. Los efectos de la impostura y los de la hipocresa duran poco. L a experiencia de todos los siglos nos ensea que para parecer malo virtuoso mucho tiempo, es necesario serlo en la realidad. Evacuada esta indagacin, procedi el consejo de Indias j u z g a r definitivamente. Por vivos que fuesen los colores con que se dej ver la calumnia, cedi por fin su plaza la verdad, y las mismas sombras con que se procur oscurecer la justicia, le dieron nuevo lustre. Los ciento cincuenta mil indios capaces de tributar de A l duna-

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te, se hallaron reducidos diez y nueve mil ciento diez y seis; y la pequenez de un peso de tributo se vio que era una justa, pero siempre exiga recompensa del inmenso capital ganado por estos indios, as en las guerras, como en las obras pblicas, y cedido la corona con generosidad. E l producto del comercio que hacan estos pueblos en yerba, tabaco, algodn y azcar, se descubri ascender cien mil peso anuales, y que rebajado el tributo, el snodo correspondiente los doctrineros de treinta pueblos, lo que se insuma en la decoracin de los templos y la manutencin del culto, en fin el importe de lo que no producan estos establecimientos, y lo eme necesitaban para su existencia, era muy corto su residuo para que pudiese sufrir las pensiones de los eme parece no se proponan otro objeto que erigir en sistema la avaricia. E a falta de propiedad en estos indios se ech de ver que no era tan absoluta como se exageraba, y eme si no tena toda la extensin de su nombre, era porque la limitaba su propia incapacidad. Pudo tambin haberse examinado la cuestin de eme si era preferible esa propiedad absoluta (aun en caso de ser capaces) al beneficio de tener asegurada su subsistencia. Este examen hubiera decidido la duda favor de la administracin establecida; porque al fin no faltando nada estos indios, venan gozar de una propiedad ilimitada. E n cuanto la falta de instruccin en el idioma castellano fu reconocida la calumnia, escuchando sus escuelas pblicas en esos admirables manuscritos, eme se tuvieron por prodigios del arte. Con igual imparcialidad se les hizo los doctrineros la justicia ele creer que ms de ser tan rigurosa esa separacin de los indios y de los espaoles, ( a ) exiga la estabilidad de su repblica la precaucin de no dejar aportar ella tales huspedes por cualquier ttulo que fuese. Se hallaban bien asegurados los doctrineros, y lo advirti bien el consejo, eme los espaoles llevaran con su ejemplo la semilla de los vicios, donde despus de tantos aos aun eran desconocidos muchos de los crmenes que reinaban en las ciudades. ltimamente juzgaron los ministros del consejo que la fabricacin de armas haba sido una medida

(a) Les era permitido mezclarse en todas las ocasiones que salan de los pueblos, por comercio, por las guerras, por las obras pblicas.

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dictada por la necesidad, y aprobada por el virrey conde de Chinchn, fin de poner estos pueblos al abrigo de las invasiones eme hacan los Mamelucos de San Pablo. Pudo tenerse, bien presente las trece poblaciones que en 1631 destruyeron estos brbaros, y que de los ochenta y un mil indios eme las componan, perecieron los ms de ellos por el hierro, el hambre y la esclavitud. L a censura que sufran los jesutas, nunca era un estorbo para que fuesen apetecidos los establecimientos de esta clase. Buscando el cacique Alitin la seguridad de una subsistencia suficiente, sacrific este beneficio su independencia natural, y pidi reduccin para los indios Mocoves, de quienes era su caudillo, bajo la tutela de los jesutas. Despus de bien probada la sinceridad de sus intenciones, condescendi el gobernador con su splica, y le seal el pueblo viejo, 30 leguas distante de Santa Fe, por lugar de su establecimiento. Llamse esta reduccin de San Francisco Javier, y debi su origen al celo del teniente D. Francisco Antonio de V e r a Mujica. L a desacordada resolucin, con que una partida de soldados cordobeses invadi un pueblo pacfico de Abipones, prximos reducirse, hubo de ser funesta estos establecimentos, pero se remedi en tiempo. N o eran vanos los recelos del gobernador cuando exigan pruebas que acreditasen su buena fe. Los brbaros en general saban cubrir sus designios crueles con el velo de la perfidia. Dieron de esto un buen testimonio los serranos de Valdivia en 1744. Bajo el pretexto de comercio, pidieron se les sealase lugar, donde abierta una feria, pudiesen dar salida sus ponchos. Aunque Ortiz de Rozas deseaba fomentar un medio, eme es la atadura ordenada por la providencia, para la reunin de las naciones, temiendo con todo no fuese esta feria una ocasin de desrdenes^ hizo que la presidiese una partida de dragones con su oficial. L a vigilancia de esta tropa puso un estorbo los excesos de la embriaguez, y para que careciese de intereses contrarios una comunicacin eme deba ser igualmente ventajosa, impidi tambin que los indios comprasen armas. Esta restriccin de las armas que era el objeto oculto de su venida, los dej muy descontentos, y suscit en ellos la venganza por el camino ms corto de una sorpresa. V e r i -

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ficaron este atentado en su retirada, cayendo sobre tres casas de la frontera de Lujan, donde mataron trece personas, y cautivaron hasta veinte y uno. E l gobernador mand en su seguimiento un destacamento de sesenta dragones, los que unidos las milicias que los perseguan, embistieron con denuedo los brbaros. Estos se haban aumentado hasta ochocientos, y aunque muy superiores en nmero, fueron derrotados con prdida de tres caciques, y cincuenta de sus gentes pasados cuchillo. U n ao antes de este suceso, el cacique Calelin, distinto de los pasados, con su parcialidad se hallaba establecido de paz en una legua ms afuera de las ltimas estancias de Lujan. E r a ya bien averiguado, que la sombra de la amistad se haba formado este cacique un plan metdico de robos y hostilidades disimuladas, de que murmuraba el vecindario. Por esta vez se supo tambin el abrigo que acababa de dar los serranos para el feliz logro de su empresa. El gobernador Rozas, no habiendo podido ganarse esta parcialidad por medio del beneficio y el halag, convirti contra ella su indignacin, y se resolvi dispersarla. L a s milicias de la frontera se echaron sobre esta toldera, la que constando de noventa y siete personas, fueron sesenta de ellas incorporadas en los pueblos de Misiones, veinte y uno destinados las obras de Montevideo, y el cacique Calelin con doce indios de los ms robustos y tres muchachos, embarcados en el navio el Asia, para que fuesen conducidos Espaa. Estos ltimos quisieron aventurar sus vidas un riesgo cierto, por evitar un destino eme ignoraban. A l desembocar el Ro de la Plata, acometieron una noche la guardia, mataron algunos, hirieron muchos; pero vindose rechazados, se arrojaron al agua, donde perecieron. N o fu menos memorable la accin que en el ao 1745 lograron los correntinos sobre una toldera de Abipones. El teniente de esta ciudad, con ciento noventa soldados espaoles y algunos indios amigos, se arroj de improviso sobre ella sangre y fuego, y tuvo el inhumano placer de exterminarla toda entera, sin que quedasen ms que veinte y cinco jvenes, deplorable resto de esta devastacin, quienes contra la reclamacin de las leyes, redujo esclavitud. El salario de esta soldadesca consista en lo que pillase. No qued descontenta por esta vez, habindose repartido, ms de los

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caballos, el precio de los veinte y cinco cautivos, con las alhaja.?, plata sellada y ropas que se encontraron, de la que estos indios robaban en los caminos. El despojo de ms valor, fueron sin duda diez y ocho cristianos de la jurisdic cin de Crdoba, que se libraron del cautiverio.

i f I N Dlv T O M O

SEGUNDO

N D I C E
DE LOS

O ^ ^ T U L O S

L I B R O S

QUE CONTIENE ESTE TOMO SEGUNDO

PGINAS

LIBRO I I I
Captulo i. Entra don Manuel de Fras gobernar el Paraguay.Sus disturbios can el obispo.Vence los Payagues.Es llamado Fras la Audiencia de Charcas.Su, muerte en.Salta.Gobierno de don Lus Cspedes Jeray. Es llamado Charcas por sus excesos.Le sucede don Pedro de Lugo.Vencen los Guaranes los. Tupes. Gobierno de Hinostrosa.Sus disgustos con el obispo Crdenas.Vuelve este al Paraguay en tiempo de don Diego Escobar de Osario.Se hace gobernador.Expele los jesutas del ParaguayDon Sebastin de Len es provisto en el gobierno.Vence las tropas episcopalesEl obispo es privado de su dignidad por el conservador.Entra Garabito al mando.Vencen- los Guaranes las Tupes. '^-Viene un visitador la provincia. . . . . . .

Captulo ii. Establcese la aduana de Buenos Aires.Entra Cspedes gobernar esta provinciaSus disgustos con el obispo.Los indios de la Concepcin, del Bermejo la destruyen.El gobernador Dvila intenta restablecerla pera en vana.-Entra gobernar don Mendo de Cueva.Batalla con las Caracaral.Otra con los del Bermejo. Muerte de don Mendo.Batalla con los Mamelucos.Gobierno de Laris y su encuentro can el prelado.Gobierno de Baigorny lo que en l acaeci . . . . 1 9 Captulo ni. Gobierno de Albornos tange los Calchaques.Guerras en el Tucumn^-Levnsangrientas de estos.

II

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Viene al Tucumn un fiscal de Charcas.Cabrera contra los indios copayanes.-Muerte de Un religiosa mercedario. Albornos persigue los Calchaques.Prisin efe Chelemn.Gobierno de Avendao.Suceso trgico del Pantano.Decadencia de la poblacinGobierno de Negrete y de Nestares Captulo iv. Entra gobernar el Paraguay don Alonso Sarmiento.Sublevacin de Arecay.Carcter del cacique Yaguariguay.Sitio que los indios ponen los espaoles.Son vencidos.Suplicios que se mandaron hacer por Sarmiento.Estos no escarmientan los Guaicures, quienes caen sobre los Itatines del Caazagu.Gran mortandad que sufren los Guaicures. Son reprendidas por la corte y se le da sucesor Sarmiento Captulo v. Suceso extraordinario del impostor Bohorquez en el Tucumn.Gobierno de don Alfonso Mercado.Le da proteccin Bohorquez.Es reprendido por el virrey. El impostor se fing.e Inca y subleva los indios. . . Captulo vi. Prosigue la materia del capitulo antecedente. Mercado vio perdida la esperanza de apoderarse de Bohorquez sin el recurso de la fuerzaLos jesutas son echados de Calchaqu por Bohorquez.Pone en arma este todos los indios.Sale el gobernador campaa y lo ven-ce.El se retira y pide un indulto.Es llevado Lima.Resultas que dej en Calchaqu la comunicacin con Bohorquez.Guerras que se suscitaron en esta ocasin y en que los indios fueron vencidos Captulo vil. Don Antonio Mercado es trasladado al gobierno de Buenos Aires.Burla las intenciones de la corte Cae en su desgracia.Examen sobre las causas de la decadencia de Espaa.Procura la corte impedir el casamiento del rey de Inglaterra con la hija del duque de Braganza.Trabajos de algunos religiosos de la Merced para una reduccin en ltasurub.Residencia del gobernador.Creacin de una nueva Audiencia en Buenos Aires.Entra su primer presidente y gobernador don Jos Martnez de Solazar.-Sus cuidados por la defensa de la provincia

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Captulo V I I I D o n Juan Diez de Andino hace varias expediciones con felicidad.Accin heroica de desinters ejecutada por Andino.Don Felipe Rege Cornaln entra gobernar el Paraguay.Los Guaicures y Albayaes & conmueven.Rege hace una entrada general contra estos, y sale infructuosa.Invasin de los Mamelucos de San Pablo.Es depuesto Rege y remitido Charcas.Villa Rica acab de perderse.Regreso de Rege al mandoLos Guaicures intentan apoderarse de la Asuncin.Librtanla los espaoles con un arbitrio indecente.VuelveAndino gobernar.Entra don Antonio de Vera y Mujica.Gobierno de don Francisco Monforte.El de Hendila fu desgraciado.Su prisin y restablecimiento. . Captulo ix. Vuelve gobernar el Tucumn don Alonso Mercado.Entra Cadchaqui con un ejrcitoPoltica astuta de este gobernador.Son rechazados los espaoles por los Quilmes.Al fin estos se rinden por capitulacin. Todo el valle de Calchaqu es sojuzgado.Los indios son expatriados.Las naciones del Chaco se alborotan. Entra al Tucumn don Angela de Peredo.Su grande y feliz expedicin al ChacoGobierno de don Femando de Mendoza Mate de Luna.Expedicin de dos jesutas con el licenciado don Pedro Ortiz de Zarate.Mdase la ciudad de Londres Catamarca.Gloriosa muerte de Zarate con uno de los dos misioneros.Don Antonio de Vera Mujiea toma el mando de las armas.Fundacin del colegio de Monserrat Captulo x . E n t r a Rolles gobernar Buenos Aires.Su codicia.Es depuesto del mando.Primer establecimiento de la Colonia del SacramentoAccin heroica del capitn Juan de Aguilera, santafecina.Otra del portugus Manuel Galvn y de si*, consorte.-La Colonia del Sacramento se rinde al general don Antonio de Vera y Mujica.La corte de Portugal arrima tropas las fronteras de Espaa. Devulvese la Colonia por un tratado.Breve resumen de los derechos de ambad potencias.El gobernador Garro es remitido Blisnos Aires.Gobierno de Robles . . .

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LIBRO IV
Captulo i. Inquietudes del gobierno de Espaa por los movimientos-de los extranjerosLos portugueses se unen con los indios y estos son desbaratados.Primer asiento de ios' negros..El gobernador hielan sobre la Colonia del Sacramento.Accin heroica de tres indios.Se rinde la plaza de la Colonia.Estragos de los Y aros y los Charras-Entra gobernar don Manuel de Velasco.Don Francisco de Vera derrota los indios.Codicia % Velasco y su prisin.Ridosa competencia acaecida con la muerte de don Alonso de Arce su sucesor.Creacin de la plaza de teniente de rey
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Captulo n . D e p o n e n los paraguayos al gobernador don don Antonio de Escobar.Gobierno de don Baltazar Garca Ros.Entra don Manuel Robles gobernar el Paraguay.Seiscientos paraguayos salen campaa.' Censura sobre la falta de poblaciones.Fundacin de villas de Guamipitn y Curuguat.Juicio de Raynal sobre el poco aumento de la poblacin de Misionis. Gabiernk) de Bdfssan 135 Captulo n i . Baraona en el gobierno del Tucumn. Es provedo por la corte en el gobierno don Esteban M Urzar Arespacochega, quien suspende su entrada vn el mando y representa la corte.Su entrada en la provincia.Deplorable estado de. esta.Declrase la guerra contra los brbaros.Pnese el ejrcito en campaa.Son sorprendidos los espaoles por una partida )deenemigos.El general Alurralde cay sobre los Mocoves.Suceso de Coquin.Un ejemplo memorable de amor filial y paternal entre dos indiosLa nacin Albalas se sujeta al yugoEl maestre de campo don Juan de Elizondo va en busca del tercio de Jujuy.Sujecin de los Ojotas.Los Lules rinden vasallaje.Operaciones de Urzar en el Chaco.Muerte heroica de Coquini. Urzar levanta su campo y se retira Captulo iv. Gobierno de Ros en Buenos Aires.La Colonia del Sacramento es cedida Portugal. Artificioso manejo de la corte de Espaa.Contiene Ros las pre-

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tensiones portuguesas.Los salvajes son reprimidos. Efectos perniciosos del contrabando.Empieza el gobierno de ZabalaMiserable estado de Buenos Aires. Efectos del monopolio.Sublevacin de algunos soldados espaoles.Los Payagues matan dos .jesutas Victoria de los santafecinos contra los salvajes.Obstinacin de estos.Triunfo de Bara.-Perjudicial abus'o en la venta de cueros.Celo de Zabala contra el contrabando.Los franceses contrabandistas son atacados 'y vendidos 155 Captulo v . D o n Diego de los Beyes beneficia el gobierno del Paraguay.Odio de Abalos su persona.Hostilidades de los Payagues.Los ataca Beyes y son vencidos.Sus mulos censuran esta victoria.Imprudencia de Beyes.Es acusado en la Audiencia de Charcas. Comisin de Antequera para formarle su proceso.Carcter de este ministro.Ilegalidad de su nombramiento.Entrada de Antequera en la Asuncin.Sus primeras tropelas.Prisin de Beyes- - Nulidad de los cargos.Huida de Beyes,Es provisto Antequera gobernador del Paraguay.Mejor informado el virrey, manda restituir Beyes en el gobierno.Contradicciones de esta providencia.Esfuerzos ds Antequera para sacar cmplices los jesutas.Conducta criminal de la Audiencia de CharcasProvidencias vigorosas del 'virrey favor de Beyes. Antequera lo prende en- Corrientes 165 Captulo vi. Antequera remite tropas auxiliares Buenos AiresZabala, autorizado por el virrey para cortar las disensiones del Paraguay, manda Garca Bos.Es promovido el obispo Palos para coadjutor del propietario.Los jesutas fueron expelidos de la Asuncin. Derrota del ejrcito de Bos.Besuelve Antequera entrar las Misiones.Muerte cruel de Villalba.Retirada de Antequera.El obispo Palos entra en la Asuncin.Buenos efectos de su prudencia.Zabala nuevamente autorizado por el virrey.Esfuerzos de Antetequera para inutilizar su comisin-Zabala se acerca la Asuncin.Antequera huye.Deja Zabala de gobernador don Martn de Bara y se-retira . . . . 183

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LIBRO I
Captulo i.Generosidad del gobernador Hsar. Contina en el gobierno por un convenio con su sucesor. Arbitrios que se tomaron para la dotacin de ma milicia perpetua.Impuestos gravosos la Amrica.Censura contra el gobierno espaol . Otra contra Reinal. Piedad ' de Urzar.Empresa frustrada para el descubrimiento de un camino.Gobierno vitalicio de Urzar. Su muerte 197 Captulo ii. Deplorable estado de Santa Fe.Causas de su debilidad.Algunas acciones vigorosas de SMS vecinos. Estado de Corrientes.Grande expedicin al Chaco y sus fatales resultas.El gobernador Zabala parte para, Santa Fe.Le atacan los indios antes de llegar su destino.Establecimiento del arbitrio para la defensa) de este pueblo.Los portugueses se establecen en Montevideo.Son arrojados por Zabala.Primera poblablacin de este puerto. Viaje de Zabala al Paraguay-

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Captulo n i . L o s jesutas son restituidos su colegio de D Asuncin. Un comisionado regio viene al Paraguay. Antequera en Crdoba.Es preso en Chuquisaca y remitido Lima.Orden de la corte para que se le siga la causa.Mompox en la Asuncin.Soroeta es electo gobernador.No es admitido.Nueva forma de gobierno por el comn.Barreiro prende Mompox y lo remite Buenos Aires. Barreiro sale fugitivo. Suplicios de Antequera y de Mena. Crece el tumulto del Paraguay. Los jesutas son expelidos de nuevo . . . . 215 Captulo iv. Censura del obispo de Palos.Los indios se ponen la defensiva.Se le impide al obispo su salida. Corrientes se une al Paraguay.Sus vanos esfuerzos Es provisto gobernador Ruiloba. Llega el obispo Arregui la Asuncin.Entrada del gobernador.Un nuevo comn se forma. Es muerto en l. El obispo Arregui le sucede.Su arrepentimiento.La provincia del Paraguay es tratada como rebelde. Va Zabala pacificarla.Arregui es llamado Lima.Resstese la entrada de Zabala.Son derrotados los comuneros.

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Suplicios de los motores.Entrada de Zabala la Asuncin.Tranquilzase la provincia.Yuelta del obispa Palos.Nuevo gobernador.Regreso de '/abala. . .

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Captulo v . E n t r a gobernar el Tucumn el marqus de Aro.-Sus latrocinios.Descuida de la guerra.Es depuesto.Gobierno de Alfaro.Fundacin de los ejercicios de San Ignacio.Gobierna Abarca la provincia. Los indios vuelven la guerra.Renuncia el gobierno. - Entra Arache en l.Vence los indios.Le sucede* Armasa.Es depuesto.Gobierno de AnglsVencen los tucumanos.Son vencidos por Angls . . . . 239 Captulo vi. Fndase la ciudad de Montevideo. Efectos perniciosos del contrabando.Represalia contra los 'ingleses. Esfuerzos de 'abala por la conservacin de> Santa Fe.Expedicin al Chaco de los santafecinos. Poltica inhumana de Espaa.Creacin del cabildo deMontevideo.Otras medidas tomadas por Zabala para el arreglo de esta poblacin.Informe sobre Maldonado.Guerra de los Minuanes. Su reconciliacin. Guerra con los Mocoves y Abipones.Paces ajustadas con Echage.Muerte de Zabala en Santa Fe. . . .

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Captulo vil. Gobierno de Montiso en el Tucumn. El de Espinosa.Creacin de la plaza de teniente rey" en Crdoba.Primeros disturbios de esta ciudad con estos) motivos.Guerras de los brbaros quienes vence don Flix Arias.Los Abipones hostilizan Crdoba.Obstculos que encontraba la conversin de los gentiles.* Celo apostlico del eclesistico Bravo de Zamora.* Entra gobernar el Tucumn don Juan Victorino de Tineo.Fndase la reduccin de la Concepcin de Abipones.Victoria de Tineo.Su castigo con los Malbalaes.Sublevacin de Catamarca y Rioja.Otros alborotos de Crdoba.Pestaa, sucesor de Tineo, pacifica la rebelin de Catamarca.Jueces pesquisidores n Crdoba 261 Captulo v i n . U n tiro de can distrito de la Colonia del Sacramento.Introduccin de los portugueses en el (Ro Grande.Otros insultos de esta nacin.El gobernador Salcedo pone sitio la Colonia.Sus disensiones

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con Giraldn.-Paz de Pars.Infraccin de los portugueses.Crueldades de los espaoles contra los Pam-, pos.Estos se vengan.Hechos del maestre de campo San MartnReduccin de los jesutas en el Salado.- Hazaas del cacique Bravo. Paces con los indios. Gobierno de Rosas y prisin de Salcedo.Presa de Min corsario.Examen de los cargos, contra los jesutas. Son vindicados.Suceso memorable de unos indios . .

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