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CONCEPCIONES DEL UNIVERSO

1.- CULTURA BABILNICA El mito babilnico de la creacin es el ms antiguo que ha llegado a nuestros das. El Enuma elis (Cuando arriba), escrito quince siglos antes de la era cristiana, relata el nacimiento del mundo a partir de un caos primordial. En el principio, cuenta el mito, estaban mezcladas el agua del mar, el agua de los ros y la niebla, cada una personificada por tres dioses: la madre Ti'amat, el padre Apsu y el sirviente (?) Mummu. El agua del mar y el agua de los ros engendraron a Lahmu y Lahamu, dioses que representaban el sedimento, y stos engendraron a Anshar y Kishar, los dos horizontes entendidos como el lmite del cielo y el lmite de la Tierra. En aquellos tiempos, el cielo y la Tierra estaban unidos; segn la versin ms antigua del mito, el dios de los vientos separ el cielo de la Tierra; en la versin ms elaborada, esa hazaa le correspondi a Marduk, dios principal de los babilonios. Marduk se enfrent a Ti'amat, diosa del mar, la mat, cort su cuerpo en dos y, separando las dos partes, construy el cielo y la Tierra. Posteriormente, cre el Sol, la Luna y las estrellas, que coloc en el cielo. As, para los babilonios, el mundo era una especie de bolsa llena de aire, cuyo piso era la Tierra, y el techo, la bveda celeste. Arriba y abajo se encontraban las aguas primordiales, que a veces se filtraban, produciendo la lluvia y los ros. Como todos los mitos, la cosmogona babilonia estaba basada en fenmenos naturales que fueron extrapolados a dimensiones fabulosas: Mesopotamia se encuentra entre los ros Tigris y ufrates, que desembocan en el golfo Prsico; all depositan su sedimento, de modo tal que la tierra gana lentamente espacio al mar. Seguramente fue ese hecho el que sugiri a los babilonios la creacin de la tierra firme a partir de las aguas primordiales. 2.- CULTURA HIND En el Veda de los antiguos hindes se encuentran varias versiones de la creacin del mundo. La idea comn en ellas es que el Universo naci de un estado primordial indefinible; despus de pasar por varias etapas, habr de morir cuando el tiempo llegue a su fin; entonces se iniciar un nuevo ciclo de creacin, evolucin y destruccin, y as sucesivamente. Segn el Rig Veda, en el principio haba el no-ser, del que surgi el ser al tomar conciencia de s mismo: el demiurgo Prajapati, creador del cielo y la Tierra, el que separ la luz de las tinieblas y cre el primer hombre.

En otro mito, el dios Visnu flotaba sobre las aguas primordiales, montado sobre la serpiente sin fin Ananta; de su ombligo brot una flor de loto, del que naci Brahma para forjar el mundo. Segn los mitos hindes el Universo era una superposicin de tres mundos: el cielo, el aire y la Tierra. La Tierra era plana y circular, y en su centro se encontraba el mtico monte Sumeru (probablemente identificado con el Himalaya), al sur del cual estaba la India, en un continente circular rodeado por el ocano. El cielo tena siete niveles y el sptimo era la morada de Brahma; otros siete niveles tena el infierno, debajo de la Tierra. A raz de la conquista de la India por Alejandro Magno en el siglo IV a.C., las ideas cosmolgicas de los hindes fueron modificadas sustancialmente. As, en los libros llamados Siddharta, se afirma que la Tierra es esfrica y no est sostenida en el espacio, y que el Sol y los planetas giran alrededor de ella. Como dato curioso, se menciona a un tal Aryabhata, quien en el siglo V d.C., sostuvo que las estrellas se encuentran fijas y la Tierra gira; desgraciadamente, el texto no da ms detalles que los necesarios para refutar tan extraa teora. 3.- CULTURA SUMERIA Creencias religiosas de los pueblos del antiguo Sumer. Los sumerios crean que el universo estaba gobernado por un panten que abarcaba un grupo de seres vivientes, de formas humanas pero inmortales y poseedores de poderes sobrehumanos. Estos seres, segn crean, eran invisibles a los ojos mortales y guiaban y controlaban el cosmos segn un plan prefijado y leyes rigurosamente prescritas. Los sumerios tenan cuatro divinidades fundamentales, conocidas como los dioses creadores. Estos dioses eran An, el dios del cielo; Ki, la diosa de la tierra; Enlil, el dios del aire; y Enki, el dios del agua. Cielo, tierra, aire y agua se consideraban los cuatro componentes ms importantes del Universo. El acto de creacin, sostenan, implicaba el cumplimiento cabal de la palabra divina; la divinidad creadora solamente tena que pensar en su designio o proyecto y pronunciar el nombre de la cosa que se pretenda crear. Para mantener el cosmos en un movimiento continuo y armonioso y evitar la confusin y el conflicto, los dioses conceban el me, una serie de reglas y leyes universales e inmutables que todos los seres estaban obligados a obedecer. Prximas en importancia a las deidades creadoras estaban las tres divinidades celestiales: Nanna, dios de la luna; Utu, el dios sol; e Inanna, la reina de los cielos. Inanna era tambin la diosa del amor, la procreacin y la guerra. Nanna era el padre de Utu e Inanna. Los sumerios crean que los seres humanos estaban hechos de barro y que el propsito de su creacin era abastecer a los dioses con comida, bebida y proteccin, para que pudiesen dedicar todo el tiempo libre a sus actividades divinas. La vida era considerada como el bien ms preciado de la humanidad, aunque sometida a la amenaza de la incertidumbre y la inseguridad. Segn la creencia sumeria, cuando los seres humanos moran, sus espritus descendan al mundo inferior, donde la vida es ms desgraciada que sobre la tierra.

4.- CULTURA AZTECA Los aztecas consideraban que antes haban existido varios soles. Haban sido el sol de la tierra, seguido de aquellos del viento, del fuego y del agua. Todos perecieron en un cataclismo. El quinto sol fue creado en Teotihuacan. Los dioses se reunieron para designar a quien tendra el honor de encarnar al nuevo astro. Este Sol era el del movimiento. Pero, como los precedentes, su destino era desaparecer tambin en un cataclismo. Es esta perspectiva pesimista el origen de la visin mstico-guerrera de los aztecas. Tlacaelel logr persuadir a los sabios de que se podra evitar la muerte del Sol alimentndolo de agua preciosa. Este lquido era la sangre de seres humanos que habra que sacrificar para asegurar la supervivencia del astro solar. Para que no falte jams el agua preciosa, Tlacaelel instaura el principio de las guerras floridas entre las ciudades de la Triple Alianza. El objetivo era de obtener suficientes prisioneros para los sacrificios. Para que el Sol viviera, la guerra se volva indispensable. Los aztecas justificaban entonces sus conquistas por la misin suprema que deban cumplir. En todo el valle de Mxico los nuevos cdigos ilustraron la potencia de Huitzilopochtli y la grandeza del pueblo mexica. 5.- CULTURA MAYA Los mayas imaginaban el Universo como un cuadriltero sobre el cual se extendan las capas de los cielos, y bajo el cual se extendan las capas de los mundos inferiores. Las capas de los cielos eran trece, y cada uno de esos estratos, en sus lados estaba sostenido por ceibas, el rbol sagrado de los Mayas; en el centro otra ceiba gigantesca llegaba hasta el primer cielo. Los trece cielos estaban asociados con los dioses del da, los oxlahuntiRu. Estas trece capas estaban dispuestas como seis escalones que suban desde el horizonte oriental hasta la sptima el cenit, donde otros seis escalones bajaban al horizonte occidental. De modo semejante otros cuatro escalones bajaban desde el horizonte occidental hasta el nadir del mundo inferior, y de all otros cuatro suban hasta el horizonte oriental. O sea que en realidad haba slo siete capas celestiales y cinco infernales. El sol segua esta suerte de romboide escalonado en su diario viaje por el cielo y en su nocturno recorrido del mundo inferior para volver con el alba a su punto de partida. Contra esta estructura severamente geomtrica, y como ya hemos apuntado, se alzaba exactamente en el centro de la tierra una gigantesca ceiba, el yaxch, rbol primero o verde. Sus races penetran en el mundo inferior; su tronco y sus ramas atraviesan las diversas capas de los cielos.

Algunos mayas sostienen que por sus races suban al mundo sus ancestros y que por su tronco y ramas llegaban los muertos hasta el cielo ms alto. El eje vertical que enlazaba el cenit con el nadir atravesando el centro mismo del universo, era de suma importancia pues conectaba los diferentes niveles csmicos y defina el punto de mayor sacralidad el lugar central, el ombligo del mundo, tierra de nadie con carcter enormemente ambiguo situada en la confluencia de todos los ejes, umbral por tanto de cualquiera de las regiones donde debi producirse el acto creador primordial y donde permaneca la carga de fuerzas o poder que haca posible la perduracin de la vida. All estaba plantado el rbol csmico, la sagrada ceiba, el rbol de la vida. Aunque ya lo hemos mencionado, queremos destacar que nos salen, si los contamos, siete puntos cardinales, pues a ms de los cuatro habituales se consideraban como tales el cenit, el nadir, y el centro. Pero al respecto debemos aadir que algunos autores han sugerido que las direcciones norte y sur correspondan realmente al cielo y el inframundo, siendo por tanto los puntos extremos del eje vertical, Zenit Nadir. Yo me identifico con esta opinin entre otras cosas porque el Norte, que viene determinado por el polo magntico, no me consta que fuera conocido en este sentido, y por oposicin a este polo, tambin ocurrira lo mismo con el polo Sur. Aunque el motivo principal de la adhesin a esta sugerencia, es que explica mucho mejor la concepcin de los colores asignados a estos puntos cardinales y su explicacin metafsica.