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Miguel de Cervantes Saavedra

El Licenciado Vidriera

EL LICENCIADO VIDRIERA
Miguel de Cervantes Saavedra
NOVELA
Pasendose dos caballeros estudiantes por las riberas de Tormes, hallaron en ellas, debajo
de un rbol durmiendo, a un muchacho de hasta edad de once aos, vestido como
labrador. Mandaron a un criado que le despertase; despert y preguntronle de adnde era
y qu haca durmiendo en aquella soledad. A lo cual el muchacho respondi que el
nombre de su tierra se le haba olvidado, y que iba a la ciudad de Salamanca a buscar un
amo a quien servir, por slo que le diese estudio. Preguntronle si saba leer; respondi
que s, y escribir tambin.
-Desa manera -dijo uno de los caballeros-, no es por falta de memoria habrsete olvidado
el nombre de tu patria.
-Sea por lo que fuere -respondi el muchacho-; que ni el della ni del de mis padres sabr
ninguno hasta que yo pueda honrarlos a ellos y a ella.
-Pues, de qu suerte los piensas honrar? -pregunt el otro caballero.
-Con mis estudios -respondi el muchacho-, siendo famoso por ellos; porque yo he odo
decir que de los hombres se hacen los obispos.
Esta respuesta movi a los dos caballeros a que le recibiesen y llevasen consigo, como lo
hicieron, dndole estudio de la manera que se usa dar en aquella universidad a los criados
que sirven. Dijo el muchacho que se llamaba Toms Rodaja, de donde infirieron sus
amos, por el nombre y por el vestido, que deba de ser hijo de algn labrador pobre. A
pocos das le vistieron de negro, y a pocas semanas dio Toms muestras de tener raro
ingenio, sirviendo a sus amos con tanta fidelidad, puntualidad y diligencia que, con no
faltar un punto a sus estudios, pareca que slo se ocupaba en servirlos. Y, como el buen
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servir del siervo mueve la voluntad del seor a tratarle bien, ya Toms Rodaja no era
criado de sus amos, sino su compaero.
Finalmente, en ocho aos que estuvo con ellos, se hizo tan famoso en la universidad, por
su buen ingenio y notable habilidad, que de todo gnero de gentes era estimado y
querido. Su principal estudio fue de leyes; pero en lo que ms se mostraba era en letras
humanas; y tena tan felice memoria que era cosa de espanto, e ilustrbala tanto con su
buen entendimiento, que no era menos famoso por l que por ella.
Sucedi que se lleg el tiempo que sus amos acabaron sus estudios y se fueron a su lugar,
que era una de las mejores ciudades de la Andaluca. Llevronse consigo a Toms, y
estuvo con ellos algunos das; pero, como le fatigasen los deseos de volver a sus estudios
y a Salamanca (que enhechiza la voluntad de volver a ella a todos los que de la
apacibilidad de su vivienda han gustado), pidi a sus amos licencia para volverse. Ellos,
corteses y liberales, se la dieron, acomodndole de suerte que con lo que le dieron se
pudiera sustentar tres aos.
Despidise dellos, mostrando en sus palabras su agradecimiento, y sali de Mlaga (que
sta era la patria de sus seores); y, al bajar de la cuesta de la Zambra, camino de
Antequera, se top con un gentilhombre a caballo, vestido bizarramente de camino, con
dos criados tambin a caballo. Juntse con l y supo cmo llevaba su mismo viaje.
Hicieron camarada, departieron de diversas cosas, y a pocos lances dio Toms muestras
de su raro ingenio, y el caballero las dio de su bizarra y cortesano trato, y dijo que era
capitn de infantera por Su Majestad, y que su alfrez estaba haciendo la compaa en
tierra de Salamanca.
Alab la vida de la soldadesca; pintle muy al vivo la belleza de la ciudad de Npoles, las
holguras de Palermo, la abundancia de Miln, los festines de Lombarda, las esplndidas
comidas de las hosteras; dibujle dulce y puntualmente el aconcha, patrn; pasa ac,
manigoldo; venga la macarela, li polastri e li macarroni. Puso las alabanzas en el cielo
de la vida libre del soldado y de la libertad de Italia; pero no le dijo nada del fro de las
centinelas, del peligro de los asaltos, del espanto de las batallas, de la hambre de los
cercos, de la ruina de la minas, con otras cosas deste jaez, que algunos las toman y tienen
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por aadiduras del peso de la soldadesca, y son la carga principal della. En resolucin,
tantas cosas le dijo, y tan bien dichas, que la discrecin de nuestro Toms Rodaja
comenz a titubear y la voluntad a aficionarse a aquella vida, que tan cerca tiene la
muerte.
El capitn, que don Diego de Valdivia se llamaba, contentsimo de la buena presencia,
ingenio y desenvoltura de Toms, le rog que se fuese con l a Italia, si quera, por
curiosidad de verla; que l le ofreca su mesa y aun, si fuese necesario, su bandera,
porque su alfrez la haba de dejar presto.
Poco fue menester para que Toms tuviese el envite, haciendo consigo en un instante un
breve discurso de que sera bueno ver a Italia y Flandes y otras diversas tierras y pases,
pues las luengas peregrinaciones hacen a los hombres discretos; y que en esto, a lo ms
largo, poda gastar tres o cuatro aos, que, aadidos a los pocos que l tena, no seran
tantos que impidiesen volver a sus estudios. Y, como si todo hubiera de suceder a la
medida de su gusto, dijo al capitn que era contento de irse con l a Italia; pero haba de
ser condicin que no se haba de sentar debajo de bandera, ni poner en lista de soldado,
por no obligarse a seguir su bandera; y, aunque el capitn le dijo que no importaba
ponerse en lista, que ans gozara de los socorros y pagas que a la compaa se diesen,
porque l le dara licencia todas las veces que se la pidiese.
-Eso sera -dijo Toms- ir contra mi conciencia y contra la del seor capitn; y as, ms
quiero ir suelto que obligado.
-Conciencia tan escrupulosa -dijo don Diego-, ms es de religioso que de soldado; pero,
comoquiera que sea, ya somos camaradas.
Llegaron aquella noche a Antequera, y en pocos das y grandes jornadas se pusieron
donde estaba la compaa, ya acabada de hacer, y que comenzaba a marchar la vuelta de
Cartagena, alojndose ella y otras cuatro por los lugares que le venan a mano. All not
Toms la autoridad de los comisarios, la incomodidad de algunos capitanes, la solicitud
de los aposentadores, la industria y cuenta de los pagadores, las quejas de los pueblos, el
rescatar de las boletas, las insolencias de los bisoos, las pendencias de los huspedes, el

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pedir bagajes ms de los necesarios, y, finalmente, la necesidad casi precisa de hacer todo
aquello que notaba y mal le pareca.
Habase vestido Toms de papagayo, renunciando los hbitos de estudiante, y psose a lo
de Dios es Cristo, como se suele decir. Los muchos libros que tena los redujo a unas
Horas de Nuestra Seora y un Garcilaso sin comento, que en las dos faldriqueras
llevaba. Llegaron ms presto de lo que quisieran a Cartagena, porque la vida de los
alojamientos es ancha y varia, y cada da se topan cosas nuevas y gustosas.
All se embarcaron en cuatro galeras de Npoles, y all not tambin Toms Rodaja la
estraa vida de aquellas martimas casas, adonde lo ms del tiempo maltratan las
chinches, roban los forzados, enfadan los marineros, destruyen los ratones y fatigan las
maretas. Pusironle temor las grandes borrascas y tormentas, especialmente en el golfo de
Len, que tuvieron dos; que la una los ech en Crcega y la otra los volvi a Toln, en
Francia. En fin, trasnochados, mojados y con ojeras, llegaron a la hermosa y bellsima
ciudad de Gnova; y, desembarcndose en su recogido mandrache, despus de haber
visitado una iglesia, dio el capitn con todas sus camaradas en una hostera, donde
pusieron en olvido todas las borrascas pasadas con el presente gaudeamus.
All conocieron la suavidad del Treviano, el valor del Montefrascn, la fuerza del
Asperino, la generosidad de los dos griegos Candia y Soma, la grandeza del de las Cinco
Vias, la dulzura y apacibilidad de la seora Guarnacha, la rusticidad de la Chntola, sin
que entre todos estos seores osase parecer la bajeza del Romanesco. Y, habiendo hecho
el husped la resea de tantos y tan diferentes vinos, se ofreci de hacer parecer all, sin
usar de tropela, ni como pintados en mapa, sino real y verdaderamente, a Madrigal,
Coca, Alaejos, y a la imperial ms que Real Ciudad, recmara del dios de la risa; ofreci
a Esquivias, a Alans, a Cazalla, Guadalcanal y la Membrilla, sin que se le olvidase de
Ribadavia y de Descargamara. Finalmente, ms vinos nombr el husped, y ms les dio,
que pudo tener en sus bodegas el mismo Baco.
Admirronle tambin al buen Toms los rubios cabellos de las ginovesas, y la gentileza y
gallarda disposicin de los hombres; la admirable belleza de la ciudad, que en aquellas
peas parece que tiene las casas engastadas como diamantes en oro. Otro da se
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desembarcaron todas las compaas que haban de ir al Piamonte; pero no quiso Toms
hacer este viaje, sino irse desde all por tierra a Roma y a Npoles, como lo hizo,
quedando de volver por la gran Venecia y por Loreto a Miln y al Piamonte, donde dijo
don Diego de Valdivia que le hallara si ya no los hubiesen llevado a Flandes, segn se
deca.
Despidise Toms del capitn de all a dos das, y en cinco lleg a Florencia, habiendo
visto primero a Luca, ciudad pequea, pero muy bien hecha, y en la que, mejor que en
otras partes de Italia, son bien vistos y agasajados los espaoles. Contentle Florencia en
estremo, as por su agradable asiento como por su limpieza, sumptuosos edificios, fresco
ro y apacibles calles. Estuvo en ella cuatro das, y luego se parti a Roma, reina de las
ciudades y seora del mundo. Visit sus templos, ador sus reliquias y admir su
grandeza; y, as como por las uas del len se viene en conocimiento de su grandeza y
ferocidad, as l sac la de Roma por sus despedazados mrmoles, medias y enteras
estatuas, por sus rotos arcos y derribadas termas, por sus magnficos prticos y anfiteatros
grandes; por su famoso y santo ro, que siempre llena sus mrgenes de agua y las
beatifica con las infinitas reliquias de cuerpos de mrtires que en ellas tuvieron sepultura;
por sus puentes, que parece que se estn mirando unas a otras, que con slo el nombre
cobran autoridad sobre todas las de las otras ciudades del mundo: la va Apia, la
Flaminia, la Julia, con otras deste jaez. Pues no le admiraba menos la divisin de sus
montes dentro de s misma: el Celio, el Quirinal y el Vaticano, con los otros cuatro, cuyos
nombres manifiestan la grandeza y majestad romana. Not tambin la autoridad del
Colegio de los Cardenales, la majestad del Sumo Pontfice, el concurso y variedad de
gentes y naciones. Todo lo mir, y not y puso en su punto. Y, habiendo andado la
estacin de las siete iglesias, y confesdose con un penitenciario, y besado el pie a Su
Santidad, lleno de agnusdeis y cuentas, determin irse a Npoles; y, por ser tiempo de
mutacin, malo y daoso para todos los que en l entran o salen de Roma, como hayan
caminado por tierra, se fue por mar a Npoles, donde a la admiracin que traa de haber
visto a Roma aadi la que le caus ver a Npoles, ciudad, a su parecer y al de todos
cuantos la han visto, la mejor de Europa y aun de todo el mundo.

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Desde all se fue a Sicilia, y vio a Palermo, y despus a Micina; de Palermo le pareci
bien el asiento y belleza, y de Micina, el puerto, y de toda la isla, la abundancia, por
quien propiamente y con verdad es llamada granero de Italia. Volvise a Npoles y a
Roma, y de all fue a Nuestra Seora de Loreto, en cuyo santo templo no vio paredes ni
murallas, porque todas estaban cubiertas de muletas, de mortajas, de cadenas, de grillos,
de esposas, de cabelleras, de medios bultos de cera y de pinturas y retablos, que daban
manifiesto indicio de las inumerables mercedes que muchos haban recebido de la mano
de Dios, por intercesin de su divina Madre, que aquella sacrosanta imagen suya quiso
engrandecer y autorizar con muchedumbre de milagros, en recompensa de la devocin
que le tienen aquellos que con semejantes doseles tienen adornados los muros de su casa.
Vio el mismo aposento y estancia donde se relat la ms alta embajada y de ms
importancia que vieron y no entendieron todos los cielos, y todos los ngeles y todos los
moradores de las moradas sempiternas.
Desde all, embarcndose en Ancona, fue a Venecia, ciudad que, a no haber nacido Coln
en el mundo, no tuviera en l semejante: merced al cielo y al gran Hernando Corts, que
conquist la gran Mjico, para que la gran Venecia tuviese en alguna manera quien se le
opusiese. Estas dos famosas ciudades se parecen en las calles, que son todas de agua: la
de Europa, admiracin del mundo antiguo; la de Amrica, espanto del mundo nuevo.
Parecile que su riqueza era infinita, su gobierno prudente, su sitio inexpugnable, su
abundancia mucha, sus contornos alegres, y, finalmente, toda ella en s y en sus partes
digna de la fama que de su valor por todas las partes del orbe se estiende, dando causa de
acreditar ms esta verdad la mquina de su famoso Arsenal, que es el lugar donde se
fabrican las galeras, con otros bajeles que no tienen nmero.
Por poco fueran los de Calipso los regalos y pasatiempos que hall nuestro curioso en
Venecia, pues casi le hacan olvidar de su primer intento. Pero, habiendo estado un mes
en ella, por Ferrara, Parma y Plasencia volvi a Miln, oficina de Vulcano, ojeriza del
reino de Francia; ciudad, en fin, de quien se dice que puede decir y hacer, hacindola
magnfica la grandeza suya y de su templo y su maravillosa abundancia de todas las cosas
a la vida humana necesarias. Desde all se fue a Aste, y lleg a tiempo que otro da
marchaba el tercio a Flandes.
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Fue muy bien recebido de su amigo el capitn, y en su compaa y camarada pas a


Flandes, y lleg a Amberes, ciudad no menos para maravillar que las que haba visto en
Italia. Vio a Gante, y a Bruselas, y vio que todo el pas se dispona a tomar las armas,
para salir en campaa el verano siguiente.
Y, habiendo cumplido con el deseo que le movi a ver lo que haba visto, determin
volverse a Espaa y a Salamanca a acabar sus estudios; y como lo pens lo puso luego
por obra, con pesar grandsimo de su camarada, que le rog, al tiempo del despedirse, le
avisase de su salud, llegada y suceso. Prometiselo ans como lo peda, y, por Francia,
volvi a Espaa, sin haber visto a Pars, por estar puesta en armas. En fin, lleg a
Salamanca, donde fue bien recebido de sus amigos, y, con la comodidad que ellos le
hicieron, prosigui sus estudios hasta graduarse de licenciado en leyes.
Sucedi que en este tiempo lleg a aquella ciudad una dama de todo rumbo y manejo.
Acudieron luego a la aagaza y reclamo todos los pjaros del lugar, sin quedar
vademcum que no la visitase. Dijronle a Toms que aquella dama deca que haba
estado en Italia y en Flandes, y, por ver si la conoca, fue a visitarla, de cuya visita y vista
qued ella enamorada de Toms. Y l, sin echar de ver en ello, si no era por fuerza y
llevado de otros, no quera entrar en su casa. Finalmente, ella le descubri su voluntad y
le ofreci su hacienda. Pero, como l atenda ms a sus libros que a otros pasatiempos, en
ninguna manera responda al gusto de la seora; la cual, vindose desdeada y, a su
parecer, aborrecida y que por medios ordinarios y comunes no poda conquistar la roca de
la voluntad de Toms, acord de buscar otros modos, a su parecer ms eficaces y
bastantes para salir con el cumplimiento de sus deseos. Y as, aconsejada de una morisca,
en un membrillo toledano dio a Toms unos destos que llaman hechizos, creyendo que le
daba cosa que le forzase la voluntad a quererla: como si hubiese en el mundo yerbas,
encantos ni palabras suficientes a forzar el libre albedro; y as, las que dan estas bebidas
o comidas amatorias se llaman veneficios; porque no es otra cosa lo que hacen sino dar
veneno a quien las toma, como lo tiene mostrado la experiencia en muchas y diversas
ocasiones.

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Comi en tan mal punto Toms el membrillo, que al momento comenz a herir de pie y
de mano como si tuviera alfereca, y sin volver en s estuvo muchas horas, al cabo de las
cuales volvi como atontado, y dijo con lengua turbada y tartamuda que un membrillo
que haba comido le haba muerto, y declar quin se le haba dado. La justicia, que tuvo
noticia del caso, fue a buscar la malhechora; pero ya ella, viendo el mal suceso, se haba
puesto en cobro y no pareci jams.
Seis meses estuvo en la cama Toms, en los cuales se sec y se puso, como suele decirse,
en los huesos, y mostraba tener turbados todos los sentidos. Y, aunque le hicieron los
remedios posibles, slo le sanaron la enfermedad del cuerpo, pero no de lo del
entendimiento, porque qued sano, y loco de la ms estraa locura que entre las locuras
hasta entonces se haba visto. Imaginse el desdichado que era todo hecho de vidrio, y
con esta imaginacin, cuando alguno se llegaba a l, daba terribles voces pidiendo y
suplicando con palabras y razones concertadas que no se le acercasen, porque le
quebraran; que real y verdaderamente l no era como los otros hombres: que todo era de
vidrio de pies a cabeza.
Para sacarle desta estraa imaginacin, muchos, sin atender a sus voces y rogativas,
arremetieron a l y le abrazaron, dicindole que advirtiese y mirase cmo no se quebraba.
Pero lo que se granjeaba en esto era que el pobre se echaba en el suelo dando mil gritos, y
luego le tomaba un desmayo del cual no volva en s en cuatro horas; y cuando volva, era
renovando las plegarias y rogativas de que otra vez no le llegasen. Deca que le hablasen
desde lejos y le preguntasen lo que quisiesen, porque a todo les respondera con ms
entendimiento, por ser hombre de vidrio y no de carne: que el vidrio, por ser de materia
sutil y delicada, obraba por ella el alma con ms promptitud y eficacia que no por la del
cuerpo, pesada y terrestre.
Quisieron algunos experimentar si era verdad lo que deca; y as, le preguntaron muchas
y difciles cosas, a las cuales respondi espontneamente con grandsima agudeza de
ingenio: cosa que caus admiracin a los ms letrados de la Universidad y a los
profesores de la medicina y filosofa, viendo que en un sujeto donde se contena tan

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extraordinaria locura como era el pensar que fuese de vidrio, se encerrase tan grande
entendimiento que respondiese a toda pregunta con propiedad y agudeza.
Pidi Toms le diesen alguna funda donde pusiese aquel vaso quebradizo de su cuerpo,
porque al vestirse algn vestido estrecho no se quebrase; y as, le dieron una ropa parda y
una camisa muy ancha, que l se visti con mucho tiento y se ci con una cuerda de
algodn. No quiso calzarse zapatos en ninguna manera, y el orden que tuvo para que le
diesen de comer, sin que a l llegasen, fue poner en la punta de una vara una vasera de
orinal, en la cual le ponan alguna cosa de fruta de las que la sazn del tiempo ofreca.
Carne ni pescado, no lo quera; no beba sino en fuente o en ro, y esto con las manos;
cuando andaba por las calles iba por la mitad dellas, mirando a los tejados, temeroso no le
cayese alguna teja encima y le quebrase. Los veranos dorma en el campo al cielo abierto,
y los inviernos se meta en algn mesn, y en el pajar se enterraba hasta la garganta,
diciendo que aqulla era la ms propia y ms segura cama que podan tener los hombres
de vidrio. Cuando tronaba, temblaba como un azogado, y se sala al campo y no entraba
en poblado hasta haber pasado la tempestad.
Tuvironle encerrado sus amigos mucho tiempo; pero, viendo que su desgracia pasaba
adelante, determinaron de condecender con lo que l les peda, que era le dejasen andar
libre; y as, le dejaron, y l sali por la ciudad, causando admiracin y lstima a todos los
que le conocan.
Cercronle luego los muchachos; pero l con la vara los detena, y les rogaba le hablasen
apartados, porque no se quebrase; que, por ser hombre de vidrio, era muy tierno y
quebradizo. Los muchachos, que son la ms traviesa generacin del mundo, a despecho
de sus ruegos y voces, le comenzaron a tirar trapos, y aun piedras, por ver si era de vidrio,
como l deca. Pero l daba tantas voces y haca tales estremos, que mova a los hombres
a que riesen y castigasen a los muchachos porque no le tirasen.
Mas un da que le fatigaron mucho se volvi a ellos, diciendo:

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-Qu me queris, muchachos, porfiados como moscas, sucios como chinches, atrevidos
como pulgas? Soy yo, por ventura, el monte Testacho de Roma, para que me tiris
tantos tiestos y tejas?
Por orle reir y responder a todos, le seguan siempre muchos, y los muchachos tomaron
y tuvieron por mejor partido antes olle que tiralle.
Pasando, pues, una vez por la ropera de Salamanca, le dijo una ropera:
-En mi nima, seor Licenciado, que me pesa de su desgracia; pero, qu har, que no
puedo llorar?
l se volvi a ella, y muy mesurado le dijo:
-Filiae Hierusalem, plorate super vos et super filios vestros.
Entendi el marido de la ropera la malicia del dicho y djole:
-Hermano licenciado Vidriera (que as deca l que se llamaba), ms tenis de bellaco que
de loco.
-No se me da un ardite -respondi l-, como no tenga nada de necio.
Pasando un da por la casa llana y venta comn, vio que estaban a la puerta della muchas
de sus moradoras, y dijo que eran bagajes del ejrcito de Satans que estaban alojados en
el mesn del infierno.
Preguntle uno que qu consejo o consuelo dara a un amigo suyo que estaba muy triste
porque su mujer se le haba ido con otro.
A lo cual respondi:
-Dile que d gracias a Dios por haber permitido le llevasen de casa a su enemigo.
-Luego, no ir a buscarla? -dijo el otro.

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-Ni por pienso! -replic Vidriera-; porque sera el hallarla hallar un perpetuo y verdadero
testigo de su deshonra.
-Ya que eso sea as -dijo el mismo-, qu har yo para tener paz con mi mujer?
Respondile:
-Dale lo que hubiere menester; djala que mande a todos los de su casa, pero no sufras
que ella te mande a ti.
Djole un muchacho:
-Seor licenciado Vidriera, yo me quiero desgarrar de mi padre porque me azota muchas
veces.
Y respondile:
-Advierte, nio, que los azotes que los padres dan a los hijos honran, y los del verdugo
afrentan.
Estando a la puerta de una iglesia, vio que entraba en ella un labrador de los que siempre
blasonan de cristianos viejos, y detrs dl vena uno que no estaba en tan buena opinin
como el primero; y el Licenciado dio grandes voces al labrador, diciendo:
-Esperad, Domingo, a que pase el Sbado.
De los maestros de escuela deca que eran dichosos, pues trataban siempre con ngeles; y
que fueran dichossimos si los angelitos no fueran mocosos.
Otro le pregunt que qu le pareca de las alcahuetas. Respondi que no lo eran las
apartadas, sino las vecinas.
Las nuevas de su locura y de sus respuestas y dichos se estendi por toda Castilla; y,
llegando a noticia de un prncipe, o seor, que estaba en la Corte, quiso enviar por l, y
encargselo a un caballero amigo suyo, que estaba en Salamanca, que se lo enviase; y,
topndole el caballero un da, le dijo:

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-Sepa el seor licenciado Vidriera que un gran personaje de la Corte le quiere ver y enva
por l.
A lo cual respondi:
-Vuesa merced me escuse con ese seor, que yo no soy bueno para palacio, porque tengo
vergenza y no s lisonjear.
Con todo esto, el caballero le envi a la Corte, y para traerle usaron con l desta
invencin: pusironle en unas rg[u]enas de paja, como aqullas donde llevan el vidrio,
igualando los tercios con piedras, y entre paja puestos algunos vidrios, porque se diese a
entender que como vaso de vidrio le llevaban. Lleg a Valladolid; entr de noche y
desembanastronle en la casa del seor que haba enviado por l, de quien fue muy bien
recebido, dicindole:
-Sea muy bien venido el seor licenciado Vidriera. Cmo ha ido en el camino? Cmo
va de salud?
A lo cual respondi:
-Ningn camino hay malo, como se acabe, si no es el que va a la horca. De salud estoy
neutral, porque estn encontrados mis pulsos con mi celebro.
Otro da, habiendo visto en muchas alcndaras muchos nebles y azores y otros pjaros de
volatera, dijo que la caza de altanera era digna de prncipes y de grandes seores; pero
que advirtiesen que con ella echaba el gusto censo sobre el provecho a ms de dos mil
por uno. La caza de liebres dijo que era muy gustosa, y ms cuando se cazaba con galgos
prestados.
El caballero gust de su locura y dejle salir por la ciudad, debajo del amparo y guarda de
un hombre que tuviese cuenta que los muchachos no le hiciesen mal; de los cuales y de
toda la Corte fue conocido en seis das, y a cada paso, en cada calle y en cualquiera
esquina, responda a todas las preguntas que le hacan; entre las cuales le pregunt un
estudiante si era poeta, porque le pareca que tena ingenio para todo.

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A lo cual respondi:
-Hasta ahora no he sido tan necio ni tan venturoso.
-No entiendo eso de necio y venturoso -dijo el estudiante.
Y respondi Vidriera:
-No he sido tan necio que diese en poeta malo, ni tan venturoso que haya merecido serlo
bueno.
Preguntle otro estudiante que en qu estimacin tena a los poetas. Respondi que a la
ciencia, en mucha; pero que a los poetas, en ninguna. Replicronle que por qu deca
aquello. Respondi que del infinito nmero de poetas que haba, eran tan pocos los
buenos, que casi no hacan nmero; y as, como si no hubiese poetas, no los estimaba;
pero que admiraba y reverenciaba la ciencia de la poesa porque encerraba en s todas las
dems ciencias: porque de todas se sirve, de todas se adorna, y pule y saca a luz sus
maravillosas obras, con que llena el mundo de provecho, de deleite y de maravilla.
Aadi ms:
-Yo bien s en lo que se debe estimar un buen poeta, porque se me acuerda de aquellos
versos de Ovidio que dicen:
Cum ducum fuerant olim Regnumque poeta:
premiaque antiqui magna tulere chori.
Sanctaque maiestas, et erat venerabile nomen
vatibus; et large sape dabantur opes.
Y menos se me olvida la alta calidad de los poetas, pues los llama Platn intrpretes de
los dioses, y dellos dice Ovidio:
Est Deus in nobis, agitante calescimus illo.

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Y tambin dice:
At sacri vates, et Divum cura vocamus.
Esto se dice de los buenos poetas; que de los malos, de los churrulleros, qu se ha de
decir, sino que son la idiotez y la arrogancia del mundo?
Y aadi ms:
-Qu es ver a un poeta destos de la primera impresin cuando quiere decir un soneto a
otros que le rodean, las salvas que les hace diciendo: ''Vuesas mercedes escuchen un
sonetillo que anoche a cierta ocasin hice, que, a mi parecer, aunque no vale nada, tiene
un no s qu de bonito!'' Y en esto tuerce los labios, pone en arco las cejas y se rasca la
faldriquera, y de entre otros mil papeles mugrientos y medio rotos, donde queda otro
millar de sonetos, saca el que quiere relatar, y al fin le dice con tono melifluo y
alfenicado. Y si acaso los que le escuchan, de socarrones o de ignorantes, no se le alaban,
dice: ''O vuesas mercedes no han entendido el soneto, o yo no le he sabido decir; y as,
ser bien recitarle otra vez y que vuesas mercedes le presten ms atencin, porque en
verdad en verdad que el soneto lo merece''. Y vuelve como primero a recitarle con nuevos
ademanes y nuevas pausas. Pues, qu es verlos censurar los unos a los otros? Qu dir
del ladrar que hacen los cachorros y modernos a los mastinazos antiguos y graves? Y
qu de los que murmuran de algunos ilustres y excelentes sujetos, donde resplandece la
verdadera luz de la poesa; que, tomndola por alivio y entretenimiento de sus muchas y
graves ocupaciones, muestran la divinidad de sus ingenios y la alteza de sus conceptos, a
despecho y pesar del circunspecto ignorante que juzga de lo que no sabe y aborrece lo
que no entiende, y del que quiere que se estime y tenga en precio la necedad que se sienta
debajo de doseles y la ignorancia que se arrima a los sitiales?
Otra vez le preguntaron qu era la causa de que los poetas, por la mayor parte, eran
pobres. Respondi que porque ellos queran, pues estaba en su mano ser ricos, si se
saban aprovechar de la ocasin que por momentos traan entre las manos, que eran las de
sus damas, que todas eran riqusimas en estremo, pues tenan los cabellos de oro, la frente
de plata bruida, los ojos de verdes esmeraldas, los dientes de marfil, los labios de coral y

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la garganta de cristal transparente, y que lo que lloraban eran lquidas perlas; y ms, que
lo que sus plantas pisaban, por dura y estril tierra que fuese, al momento produca
jazmines y rosas; y que su aliento era de puro mbar, almizcle y algalia; y que todas estas
cosas eran seales y muestras de su mucha riqueza. Estas y otras cosas deca de los malos
poetas, que de los buenos siempre dijo bien y los levant sobre el cuerno de la luna.
Vio un da en la acera de San Francisco unas figuras pintadas de mala mano, y dijo que
los buenos pintores imitaban a naturaleza, pero que los malos la vomitaban.
Arrimse un da con grandsimo tiento, porque no se quebrase, a la tienda de un librero, y
djole:
-Este oficio me contentara mucho si no fuera por una falta que tiene.
Preguntle el librero se la dijese. Respondile:
-Los melindres que hacen cuando compran un privilegio de un libro, y de la burla que
hacen a su autor si acaso le imprime a su costa; pues, en lugar de mil y quinientos,
imprimen tres mil libros, y, cuando el autor piensa que se venden los suyos, se despachan
los ajenos.
Acaeci este mismo da que pasaron por la plaza seis azotados; y, diciendo el pregn: "Al
primero, por ladrn", dio grandes voces a los que estaban delante dl, dicindoles:
-Apartaos, hermanos, no comience aquella cuenta por alguno de vosotros!
Y cuando el pregonero lleg a decir: "Al trasero...", dijo:
-Aquel debe de ser el fiador de los muchachos.
Un muchacho le dijo:
-Hermano Vidriera, maana sacan a azotar a una alcageta.
Respondile:
-Si dijeras que sacaban a azotar a un alcagete, entendiera que sacaban a azotar un coche.
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El Licenciado Vidriera

Hallse all uno destos que llevan sillas de manos, y djole:


-De nosotros, Licenciado, no tenis qu decir?
-No -respondi Vidriera-, sino que sabe cada uno de vosotros ms pecados que un
confesor; ms es con esta diferencia: que el confesor los sabe para tenerlos secretos, y
vosotros para publicarlos por las tabernas.
Oy esto un mozo de mulas, porque de todo gnero de gente le estaba escuchando
contino, y djole:
-De nosotros, seor Redoma, poco o nada hay que decir, porque somos gente de bien y
necesaria en la repblica.
A lo cual respondi Vidriera:
-La honra del amo descubre la del criado. Segn esto, mira a quin sirves y vers cun
honrado eres: mozos sois vosotros de la ms ruin canalla que sustenta la tierra. Una vez,
cuando no era de vidrio, camin una jornada en una mula de alquiler tal, que le cont
ciento y veinte y una tachas, todas capitales y enemigas del gnero humano. Todos los
mozos de mulas tienen su punta de rufianes, su punta de cacos, y su es no es de truhanes.
Si sus amos (que as llaman ellos a los que llevan en sus mulas) son boquimuelles, hacen
ms suertes en ellos que las que echaron en esta ciudad los aos pasados: si son
estranjeros, los roban; si estudiantes, los maldicen; y si religiosos, los reniegan; y si
soldados, los tiemblan. Estos, y los marineros y carreteros y arrieros, tienen un modo de
vivir extraordinario y slo para ellos: el carretero pasa lo ms de la vida en espacio de
vara y media de lugar, que poco ms debe de haber del yugo de las mulas a la boca del
carro; canta la mitad del tiempo y la otra mitad reniega; y en decir: "Hganse a zaga" se
les pasa otra parte; y si acaso les queda por sacar alguna rueda de algn atolladero, ms se
ayudan de dos psetes que de tres mulas. Los marineros son gente gentil, inurbana, que
no sabe otro lenguaje que el que se usa en los navos; en la bonanza son diligentes y en la
borrasca perezosos; en la tormenta mandan muchos y obedecen pocos; su Dios es su arca
y su rancho, y su pasatiempo ver mareados a los pasajeros. Los arrieros son gente que ha
hecho divorcio con las sbanas y se ha casado con las enjalmas; son tan diligentes y
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Miguel de Cervantes Saavedra

El Licenciado Vidriera

presurosos que, a trueco de no perder la jornada, perdern el alma; su msica es la del


mortero; su salsa, la hambre; sus maitines, levantarse a dar sus piensos; y sus misas, no
or ninguna.
Cuando esto deca, estaba a la puerta de un boticario, y, volvindose al dueo, le dijo:
-Vuesa merced tiene un saludable oficio, si no fuese tan enemigo de sus candiles.
-En qu modo soy enemigo de mis candiles? -pregunt el boticario.
Y respondi Vidriera:
-Esto digo porque, en faltando cualquiera aceite, la suple la del candil que est ms a
mano; y an tiene otra cosa este oficio bastante a quitar el crdito al ms acertado mdico
del mundo.
Preguntndole por qu, respondi que haba boticario que, por no decir que faltaba en su
botica lo que recetaba el mdico, por las cosas que le faltaban pona otras que a su
parecer tenan la misma virtud y calidad, no siendo as; y con esto, la medicina mal
compuesta obraba al revs de lo que haba de obrar la bien ordenada.
Preguntle entonces uno que qu senta de los mdicos, y respondi esto:
-Honora medicum propter necessitatem, etenim creavit eum Altissimus. A Deo enim est
omnis medela, et a rege accipiet donationem. Disciplina medici exaltavit caput illius, et
in conspectu magnatum collaudabitur. Altissimus de terra creavit medicinam, et vir
prudens non ab[h]orre-bit illam. Esto dice -dijo- el Eclesistico de la medicina y de los
buenos mdicos, y de los malos se podra decir todo al revs, porque no hay gente ms
daosa a la repblica que ellos. El juez nos puede torcer o dilatar la justicia; el letrado,
sustentar por su inters nuestra injusta demanda; el mercader, chuparnos la hacienda;
finalmente, todas las personas con quien de necesidad tratamos nos pueden hacer algn
dao; pero quitarnos la vida, sin quedar sujetos al temor del castigo, ninguno. Slo los
mdicos nos pueden matar y nos matan sin temor y a pie quedo, sin desenvainar otra
espada que la de un rcipe. Y no hay descubrirse sus delictos, porque al momento los
meten debajo de la tierra. Acurdaseme que cuando yo era hombre de carne, y no de
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Miguel de Cervantes Saavedra

El Licenciado Vidriera

vidrio como agora soy, que a un mdico destos de segunda clase le despidi un enfermo
por curarse con otro, y el primero, de all a cuatro das, acert a pasar por la botica donde
receptaba el segundo, y pregunt al boticario que cmo le iba al enfermo que l haba
dejado, y que si le haba receptado alguna purga el otro mdico. El boticario le respondi
que all tena una recepta de purga que el da siguiente haba de tomar el enfermo. Dijo
que se la mostrase, y vio que al fin della estaba escrito: Sumat dilculo; y dijo: ''Todo lo
que lleva esta purga me contenta, si no es este dilculo, porque es hmido
demasiadamente''.
Por estas y otras cosas que deca de todos los oficios, se andaban tras l, sin hacerle mal y
sin dejarle sosegar; pero, con todo esto, no se pudiera defender de los muchachos si su
guardin no le defendiera. Preguntle uno qu hara para no tener envidia a nadie.
Respondile:
-Duerme; que todo el tiempo que durmieres sers igual al que envidias.
Otro le pregunt qu remedio tendra para salir con una comisin que haba dos aos que
la pretenda. Y djole:
-Parte a caballo y a la mira de quien la lleva, y acompale hasta salir de la ciudad, y as
saldrs con ella.
Pas acaso una vez por delante donde l estaba un juez de comisin que iba de camino a
una causa criminal, y llevaba mucha gente consigo y dos alguaciles; pregunt quin era,
y, como se lo dijeron, dijo:
-Yo apostar que lleva aquel juez vboras en el seno, pistoletes en la cinta y rayos en las
manos, para destruir todo lo que alcanzare su comisin. Yo me acuerdo haber tenido un
amigo que, en una comisin criminal que tuvo, dio una sentencia tan exorbitante, que
exceda en muchos quilates a la culpa de los delincuentes. Preguntle que por qu haba
dado aquella tan cruel sentencia y hecho tan manifiesta injusticia. Respondime que
pensaba otorgar la apelacin, y que con esto dejaba campo abierto a los seores del
Consejo para mostrar su misericordia, moderando y poniendo aquella su rigurosa
sentencia en su punto y debida proporcin. Yo le respond que mejor fuera haberla dado
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Miguel de Cervantes Saavedra

El Licenciado Vidriera

de manera que les quitara de aquel trabajo, pues con esto le tuvieran a l por juez recto y
acertado.
En la rueda de la mucha gente que, como se ha dicho, siempre le estaba oyendo, estaba
un conocido suyo en hbito de letrado, al cual otro le llam Seor Licenciado; y,
sabiendo Vidriera que el tal a quien llamaron licenciado no tena ni aun ttulo de
bachiller, le dijo:
-Guardaos, compadre, no encuentren con vuestro ttulo los frailes de la redempcin de
cautivos, que os le llevarn por mostrenco.
A lo cual dijo el amigo:
-Tratmonos bien, seor Vidriera, pues ya sabis vos que soy hombre de altas y de
profundas letras.
Respondile Vidriera:
-Ya yo s que sois un Tntalo en ellas, porque se os van por altas y no las alcanzis de
profundas.
Estando una vez arrimado a la tienda de un sastre, viole que estaba mano sobre mano, y
djole:
-Sin duda, seor maeso, que estis en camino de salvacin.
-En qu lo veis? -pregunt el sastre.
-En qu lo veo? -respondi Vidriera-. Volo en que, pues no tenis qu hacer, no
tendris ocasin de mentir.
Y aadi:
-Desdichado del sastre que no miente y cose las fiestas; cosa maravillosa es que casi en
todos los deste oficio apenas se hallar uno que haga un vestido justo, habiendo tantos
que los hagan pecadores.

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El Licenciado Vidriera

De los zapateros deca que jams hacan, conforme a su parecer, zapato malo; porque si
al que se le calzaban vena estrecho y apretado, le decan que as haba de ser, por ser de
galanes calzar justo, y que en trayndolos dos horas vendran ms anchos que alpargates;
y si le venan anchos, decan que as haban de venir, por amor de la gota.
Un muchacho agudo que escriba en un oficio de Provincia le apretaba mucho con
preguntas y demandas, y le traa nuevas de lo que en la ciudad pasaba, porque sobre todo
discantaba y a todo responda. ste le dijo una vez:
-Vidriera, esta noche se muri en la crcel un banco que estaba condenado ahorcar.
A lo cual respondi:
-l hizo bien a darse priesa a morir antes que el verdugo se sentara sobre l.
En la acera de San Francisco estaba un corro de ginoveses; y, pasando por all, uno dellos
le llam, dicindole:
-Llguese ac el seor Vidriera y cuntenos un cuento.
l respondi:
-No quiero, porque no me le pasis a Gnova.
Top una vez a una tendera que llevaba delante de s una hija suya muy fea, pero muy
llena de dijes, de galas y de perlas; y djole a la madre:
-Muy bien habis hecho en empedralla, porque se pueda pasear.
De los pasteleros dijo que haba muchos aos que jugaban a la dobladilla, sin que les
llevasen [a] la pena, porque haban hecho el pastel de a dos de a cuatro, el de a cuatro de
a ocho, y el de a ocho de a medio real, por slo su albedro y beneplcito.
De los titereros deca mil males: deca que era gente vagamunda y que trataba con
indecencia de las cosas divinas, porque con las figuras que mostraban en sus retratos
volvan la devocin en risa, y que les aconteca envasar en un costal todas o las ms
figuras del Testamento Viejo y Nuevo y sentarse sobre l a comer y beber en los
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Miguel de Cervantes Saavedra

El Licenciado Vidriera

bodegones y tabernas. En resolucin, deca que se maravillaba de cmo quien poda no


les pona perpetuo silencio en sus retablos, o los desterraba del reino.
Acert a pasar una vez por donde l estaba un comediante vestido como un prncipe, y,
en vindole, dijo:
-Yo me acuerdo haber visto a ste salir al teatro enharinado el rostro y vestido un zamarro
del revs; y, con todo esto, a cada paso fuera del tablado, jura a fe de hijodalgo.
-Dbelo de ser -respondi uno-, porque hay muchos comediantes que son muy bien
nacidos y hijosdalgo.
-As ser verdad -replic Vidriera-, pero lo que menos ha menester la farsa es personas
bien nacidas; galanes s, gentileshombres y de espeditas lenguas. Tambin s decir dellos
que en el sudor de su cara ganan su pan con inllevable trabajo, tomando contino de
memoria, hechos perpetuos gitanos, de lugar en lugar y de mesn en venta, desvelndose
en contentar a otros, porque en el gusto ajeno consiste su bien propio. Tienen ms, que
con su oficio no engaan a nadie, pues por momentos sacan su mercadura a pblica
plaza, al juicio y a la vista de todos. El trabajo de los autores es increble, y su cuidado,
extraordinario, y han de ganar mucho para que al cabo del ao no salgan tan empeados,
que les sea forzoso hacer pleito de acreedores. Y, con todo esto, son necesarios en la
repblica, como lo son las florestas, las alamedas y las vistas de recreacin, y como lo
son las cosas que honestamente recrean.
Deca que haba sido opinin de un amigo suyo que el que serva a una comedianta, en
sola una serva a muchas damas juntas, como era a una reina, a una ninfa, a una diosa, a
una fregona, a una pastora, y muchas veces caa la suerte en que serviese en ella a un paje
y a un lacayo: que todas estas y ms figuras suele hacer una farsanta.
Preguntle uno que cul haba sido el ms dichoso del mundo. Respondi que Nemo;
porque Nemo novit Patrem, Nemo sine crimine vivit, Nemo sua sorte contentus, Nemo
ascendit in coelum.

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El Licenciado Vidriera

De los diestros dijo una vez que eran maestros de una ciencia o arte que cuando la haban
menester no la saban, y que tocaban algo en presumptuosos, pues queran reducir a
demostraciones matemticas, que son infalibles, los movimientos y pensamientos
colricos de sus contrarios. Con los que se tean las barbas tena particular enemistad; y,
riendo una vez delante dl dos hombres, que el uno era portugus, ste dijo al castellano,
asindose de las barbas, que tena muy teidas:
-Por istas barbas que teo no rostro...!
A lo cual acudi Vidriera:
-Ollay, home, naon digis teo, sino tio!
Otro traa las barbas jaspeadas y de muchas colores, culpa de la mala tinta; a quien dijo
Vidriera que tena las barbas de muladar overo. A otro, que traa las barbas por mitad
blancas y negras, por haberse descuidado, y los caones crecidos, le dijo que procurase
de no porfiar ni reir con nadie, porque estaba aparejado a que le dijesen que menta por
la mitad de la barba.
Una vez cont que una doncella discreta y bien entendida, por acudir a la voluntad de sus
padres, dio el s de casarse con un viejo todo cano, el cual la noche antes del da del
desposorio se fue, no al ro Jordn, como dicen las viejas, sino a la redomilla del agua
fuerte y plata, con que renov de manera su barba, que la acost de nieve y la levant de
pez. Llegse la hora de darse las manos, y la doncella conoci por la pinta y por la tinta la
figura, y dijo a sus padres que le diesen el mismo esposo que ellos le haban mostrado,
que no quera otro. Ellos le dijeron que aquel que tena delante era el mismo que le
haban mostrado y dado por esposo. Ella replic que no era, y trujo testigos cmo el que
sus padres le dieron era un hombre grave y lleno de canas; y que, pues el presente no las
tena, no era l, y se llamaba a engao. Atvose a esto, corrise el teido y deshzose el
casamiento.
Con las dueas tena la misma ojeriza que con los escabecha-dos: deca maravillas de su
permafoy, de las mortajas de sus tocas, de sus muchos melindres, de sus escrpulos y de
su extraordinaria miseria. Amohinbanle sus flaquezas de estmago, su vaguidos de
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cabeza, su modo de hablar, con ms repulgos que sus tocas; y, finalmente, su inutilidad y
sus vainillas.
Uno le dijo:
-Qu es esto, seor licenciado, que os he odo decir mal de muchos oficios y jams lo
habis dicho de los escribanos, habiendo tanto que decir?
A lo cual respondi:
-Aunque de vidrio, no soy tan frgil que me deje ir con la corriente del vulgo, las ms
veces engaado. Parceme a m que la gramtica de los murmuradores y el la, la, la de
los que cantan son los escribanos; porque, as como no se puede pasar a otras ciencias, si
no es por la puerta de la gramtica, y como el msico primero murmura que canta, as, los
maldicientes, por donde comienzan a mostrar la malignidad de sus lenguas es por decir
mal de los escribanos y alguaciles y de los otros ministros de la justicia, siendo un oficio
el del escribano sin el cual andara la verdad por el mundo a sombra de tejados, corrida y
maltratada; y as, dice el Eclesistico: In manu Dei potestas hominis est, et super faciem
scribe imponet honorem. Es el escribano persona pblica, y el oficio del juez no se puede
ejercitar cmodamente sin el suyo. Los escribanos han de ser libres, y no esclavos, ni
hijos de esclavos: legtimos, no bastardos ni de ninguna mala raza nacidos. Juran de
secreto fidelidad y que no harn escritura usuraria; que ni amistad ni enemistad, provecho
o dao les mover a no hacer su oficio con buena y cristiana conciencia. Pues si este
oficio tantas buenas partes requiere, por qu se ha de pensar que de ms de veinte mil
escribanos que hay en Espaa se lleve el diablo la cosecha, como si fuesen cepas de su
majuelo? No lo quiero creer, ni es bien que ninguno lo crea; porque, finalmente, digo que
es la gente ms necesaria que haba en las repblicas bien ordenadas, y que si llevaban
demasiados derechos, tambin hacan demasiados tuertos, y que destos dos estremos
poda resultar un medio que les hiciese mirar por el virote.
De los alguaciles dijo que no era mucho que tuviesen algunos enemigos, siendo su oficio,
o prenderte, o sacarte la hacienda de casa, o tenerte en la suya en guarda y comer a tu
costa. Tachaba la negligencia e ignorancia de los procuradores y solicitadores,

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comparndolos a los mdicos, los cuales, que sane o no sane el enfermo, ellos llevan su
propina, y los procuradores y solicitadores, lo mismo, salgan o no salgan con el pleito que
ayudan.
Preguntle uno cul era la mejor tierra. Respondi que la temprana y agradecida. Replic
el otro:
-No pregunto eso, sino que cul es mejor lugar: Valladolid o Madrid?
Y respondi:
-De Madrid, los estremos; de Valladolid, los medios.
-No lo entiendo -repiti el que se lo preguntaba.
Y dijo:
-De Madrid, cielo y suelo; de Valladolid, los entresuelos.
Oy Vidriera que dijo un hombre a otro que, as como haba entrado en Valladolid, haba
cado su mujer muy enferma, porque la haba probado la tierra.
A lo cual dijo Vidriera:
-Mejor fuera que se la hubiera comido, si acaso es celosa.
De los msicos y de los correos de a pie deca que tenan las esperanzas y las suertes
limitadas, porque los unos la acababan con llegar a serlo de a caballo, y los otros con
alcanzar a ser msicos del rey. De las damas que llaman cortesanas deca que todas, o las
ms, tenan ms de corteses que de sanas.
Estando un da en una iglesia vio que traan a enterrar a un viejo, a bautizar a un nio y a
velar una mujer, todo a un mismo tiempo, y dijo que los templos eran campos de batalla,
donde los viejos acaban, los nios vencen y las mujeres triunfan.
Picbale una vez una avispa en el cuello, y no se la osaba sacudir por no quebrarse; pero,
con todo eso, se quejaba. Preguntle uno que cmo senta aquella avispa, si era su cuerpo
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de vidrio. Y respondi que aquella avispa deba de ser murmuradora, y que las lenguas y
picos de los murmuradores eran bastantes a desmoronar cuerpos de bronce, no que de
vidrio.
Pasando acaso un religioso muy gordo por donde l estaba, dijo uno de sus oyentes:
-De htico no se puede mover el padre.
Enojse Vidriera, y dijo:
-Nadie se olvide de lo que dice el Espritu Santo: Nolite tangere christos meos.
Y, subindose ms en clera, dijo que mirasen en ello, y veran que de muchos santos que
de pocos aos a esta parte haba canonizado la Iglesia y puesto en el nmero de los
bienaventurados, ninguno se llamaba el capitn don Fulano, ni el secretario don Tal de
don Tales, ni el Conde, Marqus o Duque de tal parte, sino fray Diego, fray Jacinto, fray
Raimundo, todos frailes y religiosos; porque las religiones son los Aranjueces del cielo,
cuyos frutos, de ordinario, se ponen en la mesa de Dios.
Deca que las lenguas de los murmuradores eran como las plumas del guila: que roen y
menoscaban todas las de las otras aves que a ellas se juntan. De los gariteros y tahres
deca milagros: deca que los gariteros eran pblicos prevaricadores, porque, en sacando
el barato del que iba haciendo suertes, deseaban que perdiese y pasase el naipe adelante,
porque el contrario las hiciese y l cobrase sus derechos. Alababa mucho la paciencia de
un tahr, que estaba toda una noche jugando y perdiendo, y con ser de condicin colrico
y endemoniado, a trueco de que su contrario no se alzase, no descosa la boca, y sufra lo
que un mrtir de Barrabs. Alababa tambin las conciencias de algunos honrados
gariteros que ni por imaginacin consentan que en su casa se jugase otros juegos que
polla y cientos; y con esto, a fuego lento, sin temor y nota de malsines, sacaban al cabo
del mes ms barato que los que consentan los juegos de estocada, del reparolo, siete y
llevar, y pinta en la del pu[n]to.
En resolucin, l deca tales cosas que, si no fuera por los grandes gritos que daba cuando
le tocaban o a l se arrimaban, por el hbito que traa, por la estrecheza de su comida, por

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el modo con que beba, por el no querer dormir sino al cielo abierto en el verano y el
invierno en los pajares, como queda dicho, con que daba tan claras seales de su locura,
ninguno pudiera creer sino que era uno de los ms cuerdos del mundo.
Dos aos o poco ms dur en esta enfermedad, porque un religioso de la Orden de San
Jernimo, que tena gracia y ciencia particular en hacer que los mudos entendiesen y en
cierta manera hablasen, y en curar locos, tom a su cargo de curar a Vidriera, movido de
caridad; y le cur y san, y volvi a su primer juicio, entendimiento y discurso. Y, as
como le vio sano, le visti como letrado y le hizo volver a la Corte, adonde, con dar
tantas muestras de cuerdo como las haba dado de loco, poda usar su oficio y hacerse
famoso por l.
Hzolo as; y, llamndose el licenciado Rueda, y no Rodaja, volvi a la Corte, donde,
apenas hubo entrado, cuando fue conocido de los muchachos; mas, como le vieron en tan
diferente hbito del que sola, no le osaron dar grita ni hacer preguntas; pero seguanle y
decan unos a otros:
-ste no es el loco Vidriera? A fe que es l! Ya viene cuerdo. Pero tan bien puede ser
loco bien vestido como mal vestido; preguntmosle algo, y salgamos desta confusin.
Todo esto oa el licenciado y callaba, y iba ms confuso y ms corrido que cuando estaba
sin juicio.
Pas el conocimiento de los muchachos a los hombres; y, antes que el licenciado llegase
al patio de los Consejos, llevaba tras de s ms de docientas personas de todas suertes.
Con este acompaamiento, que era ms que de un catedrtico, lleg al patio, donde le
acabaron de circundar cuantos en l estaban. l, vindose con tanta turba a la redonda,
alz la voz y dijo:
-Seores, yo soy el licenciado Vidriera, pero no el que sola: soy ahora el licenciado
Rueda; sucesos y desgracias que acontecen en el mundo, por permisin del cielo, me
quitaron el juicio, y las misericordias de Dios me le han vuelto. Por las cosas que dicen
que dije cuando loco, podis considerar las que dir y har cuando cuerdo. Yo soy
graduado en leyes por Salamanca, adonde estudi con pobreza y adonde llev segundo en
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licencias: de do se puede inferir que ms la virtud que el favor me dio el grado que tengo.
Aqu he venido a este gran mar de la Corte para abogar y ganar la vida; pero si no me
dejis, habr venido a bogar y granjear la muerte. Por amor de Dios que no hagis que el
seguirme sea perseguirme, y que lo que alcanc por loco, que es el sustento, lo pierda por
cuerdo. Lo que solades preguntarme en las plazas, preguntdmelo ahora en mi casa, y
veris que el que os respon-da bien, segn dicen, de improviso, os responder mejor de
pensado.
Escuchronle todos y dejronle algunos. Volvise a su posada con poco menos
acompaamiento que haba llevado.
Sali otro da y fue lo mismo; hizo otro sermn y no sirvi de nada. Perda mucho y no
ganaba cosa; y, vindose morir de hambre, determin de dejar la Corte y volverse a
Flandes, donde pensaba valerse de las fuerzas de su brazo, pues no se poda valer de las
de su ingenio.
Y, ponindolo en efeto, dijo al salir de la Corte:
-Oh Corte, que alargas las esperanzas de los atrevidos pretendientes, y acortas las de los
virtuosos encogidos, sustentas abundantemente a los truhanes desvergonzados y matas de
hambre a los discretos vergonzosos!
Esto dijo y se fue a Flandes, donde la vida que haba comenzado a eternizar por las letras
la acab de eternizar por las armas, en compaa de su buen amigo el capitn Valdivia,
dejando fama en su muerte de prudente y valentsimo soldado.

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