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EL ESTADO

Piotr Kropotkin

Fuente: Confederacin General del Trabajo C G T !"ttp:##$$$ c%t e&' E&ta Edicin: Pro(ecto E&partaco !"ttp:##$$$ pro(ectoe&partaco d) cl'

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Tomando por tema de esta conferencia El Estado y su papel histrico , creo responder a una necesidad que se deja sentir imperiosamente en estos momentos: la de profundizar la idea misma del Estado, estudiar su esencia, el papel que represent en el pasado y la parte que puede caberle representar en el porvenir. Es precisamente, respecto a la cuestin del Estado, por lo que andan divididos los socialistas. En el conjunto de fracciones existentes entre nosotros y que responden a la diferencia de temperamentos, a los diversos modos de pensar, y, sobre todo, al grado de confianza en la prxima revolucin, se dibujan dos grandes corrientes. e una parte, los que esperan efectuar la revolucin social dentro del Estado, manteniendo la mayor parte de sus atribuciones, !asta ampli"ndolas y utiliz"ndolas a beneficio de la revolucin. e otra !ay los que, como nosotros los anarquistas, ven en el Estado, no solamente en su forma actual, sino !asta en su esencia y bajo todas las formas que podr#a revestir, un obst"culo para la revolucin social, un obst"culo por excelencia para el desarrollo de una sociedad basada en la igualdad y en la libertad $ una forma !istrica para prevenir este florecimiento, y que trabajan, por consiguiente, para abolir y no para reformar el Estado. %omo veis, la divisin es profunda. %orresponde a dos corrientes divergentes que se !allan en toda la filosof#a, la literatura y la accin de nuestra &poca. ' si las nociones corrientes sobre el Estado permanecen en la obscuridad tanto como sucede actualmente, no cabe duda que ser" sobre esta cuestin del Estado por lo que se librar"n las m"s obstinadas luc!as, cuando, y esperemos que sea pronto, las ideas comunistas busquen su realizacin pr"ctica en la vida de las sociedades. (mporta muc!o, pues, despu&s de !aber !ec!o tan a menudo la cr#tica del Estado actual, investigar el por qu& de su aparicin, profundizar el papel que !a desempe)ado en el pasado y compararlo con las instituciones que vino a substituir. *or de pronto, entend"monos antes sobre lo que queremos significar con el nombre de Estado. 'a sab&is que existe la escuela alemana que se complace en confundir el Estado con la +ociedad. Esta misma confusin se !alla tambi&n en los escritos de los mejores pensadores franceses, los cuales no pueden concebir la sociedad sin la centralizacin por el Estado, y !e aqu# porque continua y !abitualmente dirigen a los anarquistas el

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reproc!e de que quieren destruir la sociedad, que predican la regresin a la guerra perpetua de cada uno contra todos. -azonar de este modo significa ignorar por completo los progresos realizados en el dominio de la !istoria durante estos .ltimos treinta a)os$ es ignorar que el !ombre !a vivido en sociedades durante millones de a)os antes de conocer el Estado$ es olvidar que el Estado es de origen reciente dentro de las naciones europeas, pues apenas si data del siglo /0($ es desconocer, en fin, que los per#odos m"s gloriosos de la !umanidad fueron aquellos en que las libertades y la vida local no estaban a.n destru#das por el Estado y en que las masas !umanas viv#an en municipalidades 1comunas2 y en federaciones libres. El Estado no es m"s que una de las formas revestidas por la sociedad en el curso de la !istoria. 34caso se pueden confundir5 *or otra parte, se !a confundido asimismo el Estado con el 6obierno. 'a que no puede !aber Estado sin 6obierno, se !a dic!o algunas veces que lo que !ay que realizar es la abolicin del gobierno y no la del Estado. *ar&ceme, no obstante, que en el Estado y en el 6obierno tenemos dos nociones de orden diferente. 7a idea de Estado implica algo muy contrario a la idea de 6obierno. %omprende, no tan slo la existencia de un poder colocado muy por encima de la sociedad, sino tambi&n una concentracin territorial y una concentracin de

muchas funciones de la vida de las sociedades entre las manos de algunos o hasta de todos. (mplica nuevas relaciones entre los miembros de la sociedad.
Esta distincin, que tal vez nos escapa a primera vista, aparece sobre todo cuando se estudian los or#genes del Estado. *ara comprender bien lo que es el Estado slo !ay un medio$ estudiarlo en su desenvolvimiento !istrico. ' esto es lo que voy a intentar. El (mperio -omano fue un Estado en el verdadero sentido de la palabra. 8asta nuestra &poca subsiste como ideal para el legislador. +us rganos cubr#an un vasto dominio de cerrada red. Todo aflu#a !acia -oma: la vida econmica, la vida militar, las relaciones judiciales, las riquezas, la educacin, !asta la religin. e -oma ven#an las leyes, los magistrados, las legiones para defender el territorio, los gobernadores, los dioses. Toda la vida del (mperio remontaba al +enado, m"s tarde al %&sar, el omnipotente, el omnisciente, el dios del (mperio. %ada provincia, cada distrito, ten#a su %apitolio en miniatura, su peque)a proporcin de soberano romano, para dirigir toda su vida. 9na sola ley, la ley impuesta por -oma, reinaba en el (mperio, y este (mperio no representaba de ning.n modo una confederacin de ciudadanos$ era un reba)o de sbditos. 4un !oy el legislador y el autoritario admiran la invasin de los b"rbaros, la muerte de la vida local incapaz de resistir por m"s tiempo los ataques del exterior y la gangrena que se extend#a desde el centro, destrozaron aquel (mperio, y sobre las ruinas se desarrollo una civilizacin nueva que aun !oy d#a es la nuestra. :

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' si dejando a un lado las civilizaciones antiguas, estudiamos los or#genes y los desarrollos de la joven civilizacin b"rbara !asta los per#odos que, a su vez, dieron nacimiento a nuestros Estados modernos, podremos !acernos cargo de la esencia del Estado mejor que si nos lanz"semos al estudio del (mperio -omano o del de 4lejandro, o el de las monarqu#as despticas de ;riente. Tomando por punto de partida estos poderosos demoledores b"rbaros del (mperio -omano, podremos seguir la evolucin de toda la civilizacin desde sus or#genes !asta su fase: el Estado.

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7a mayor parte de los filsofos del siglo pasado se formaron una idea muy elemental sobre el origen de las sociedades. 4l principio, dec#an, los !ombres viv#an en peque)as familias aisladas, y la guerra perpetua entre estas familias era el estado normal. *ero un d#a se dieron cuenta de los inconvenientes de estas luc!as sin fin y los !ombres se decidieron a constituirse en sociedad. Entre las familias esparcidas se estableci un contrato y se sometieron voluntariamente a una autoridad, la cual = 3tengo necesidad de decirlo5 = se convirti en el punto de partida y en iniciador de todo progreso... 38ay necesidad de a)adir, puesto que ya os lo !abr"n ense)ado en la escuela, que nuestros actuales gobernantes se !an arrogado este bello papel de pacificadores y de civilizadores de la especie !umana5 %oncebida en una &poca en la cual no se sab#a gran cosa de los or#genes del !ombre, esta idea domin en el siglo pasado, y es necesario decir que en manos de los enciclopedistas y de -ousseau, la idea del contrato social se convirti en una arma poderosa para combatir a la realeza de derec!o divino. >o obstante, a pesar de los servicios que !aya podido prestar en el pasado, esta teor#a debe ser reconocida como falsa. El !ec!o real es que todos los animales, a excepcin de algunos carniceros y de algunas aves de rapi)a, y salvo algunas especies que est"n en v#speras de desaparecer, viv#an en sociedad. En la luc!a por la vida, las especies sociables son las que subsisten sobre las dem"s. En cada clase de animales ocupan el pelda)o m"s elevado de la escala y no puede caber la menor duda de que los primeros seres de aspecto !umano viv#an ya en sociedad. El !ombre no !a creado la sociedad. 7a sociedad es anterior al !ombre. 4ctualmente se sabe tambi&n = la antropolog#a lo !a demostrado a la perfeccin = que el punto de partida de la !umanidad no fue la familia, sino el clan, la tribu. 7a familia paternal tal como la conocemos, o tal como nos la pintan las tradiciones !ebraicas, !izo su aparicin m"s tarde. ?illares de a)os vivi el !ombre en la fase tribu o clan, y durante esta fase = llam&mosla tribu primitiva o salvaje, si quer&is = ya el !ombre desarroll toda una serie de instituciones, de usos, de costumbres, de muc!o anteriores a las instituciones de la familia paternal.

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En estas tribus no exist#a la familia aislada, como no existe tampoco en muc!os mam#feros sociables. 7a divisin en el seno de la tribu se fue formando mejor por generaciones, y desde una &poca remot#sima, que se pierde en el crep.sculo del g&nero !umano, se !ab#an ido estableciendo limitaciones para impedir las relaciones de matrimonio entre las diversas generaciones, mientras que estaban permitidas entre individuos de una misma generacin. +e descubren a.n las !uellas de este per#odo en ciertas tribus contempor"neas y se las encuentra en el lenguaje, en las costumbres y en las supersticiones de los pueblos muy avanzados en la civilizacin. Toda la tribu efectuaba la caza o la contribucin voluntaria en com.n, y aplacada su !ambre, se entregaba con pasin a sus danzas dramatizadas. 4ctualmente se encuentran a.n tribus, muy cercanas de esta fase primitiva, arrojadas sobre los circuitos de los grandes continentes, o en las regiones alpestres menos accesibles de nuestro globo. 7a acumulacin de la propiedad privada no podr#a efectuarse en ellas, puesto que todo objeto que !ab#a pertenecido en particular a un miembro de la tribu, era destru#do o quemado all# donde se enterraba el cad"ver. Esto se efect.a a.n en (nglaterra, por los tsiganos, y los ritos funerarios de los civilizadores llevan este sello$ los c!inos queman modelos de papel de todo lo que pose#a el muerto, y nosotros paseamos !asta la tumba el caballo del jefe militar, su espada y sus condecoraciones. El sentido de la institucin se !a perdido, pero la forma subsiste. 7ejos de profesar el desprecio por la vida !umana, sent#an los primitivos !orror al suicidio y a la sangre. erramarla era considerado como una cosa tan grave, que cada gota de sangre vertida, no solamente de sangre !umana, sino !asta la de ciertos animales, exig#a que el agresor perdiera de la suya una cantidad igual. *or esto en el seno de la tribu un !omicidio era cosa absolutamente desconocida, por ejemplo, en los esquimales, estos sobrevivientes de la edad de piedra que !abitan las regiones "rticas. *ero cuando se encontraban tribus de origen, color y lengua diferentes, suced#ase muy a menudo la guerra. 0erdad es que ya entonces los !ombres procuraron suavizar estos encuentros. 7a tradicin, como lo !an demostrado muy bien ?aine, *ost, >ys, elaboraba ya los g&rmenes de lo que m"s tarde convirtise en derec!o internacional. *or ejemplo, no se pod#a asaltar un pueblo sin prevenir antes a sus !abitantes. >adie osaba matar en el sendero que frecuentaban las mujeres para ir a la fuente. ' para pactar la paz, era necesario pagar el equivalente de !ombres muertos en ambos bandos. esde entonces estaba por encima de todas las dem"s una ley: Los vuestros

han herido o matado a uno de los nuestros; por consiguiente, nosotros tenemos el derecho de matar a uno de los vuestros o infligirle una herida absolutamente igual a la que ha recibido el nuestro , no importa cual, pues
siempre es la tribu la responsable de cada acto de uno de sus miembros. 7os tan conocidos vers#culos de la Biblia: sangre por sangre, ojo por ojo, diente por

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diente, herida por herida, muerte por muerte =, pero no m"s, como !a !ec!o
observar muy bien BoenigsCarter = tiene aqu# su origen. Era su modo de concebir la justicia, y nosotros no podemos enorgullecernos muc!o, puesto que el principio de vida por la vida que prevalece en nuestros cdigos no es m"s que una de estas supervivencias. %omo veis, toda una serie de instituciones y muc!as m"s que paso en silencio, todo un cdigo de moral de tribu, fue elaborado durante esta fase primitiva.. y para mantener este n.cleo de costumbres sociales, bastaban el vigor, el uso, la costumbre y la tradicin. >inguna necesidad tuvieron de la autoridad para imponerlo. +in duda que los primitivos ten#an directores temporales. El !ec!icero, los que pretend#an atraer la lluvia, = el sabio de aquella &poca = procuraban aprovec!arse de lo que conoc#an o cre#an conocer de la naturaleza para dominar a sus semejantes. 8asta aqu&l que mejor sab#a retener en la memoria los proverbios y los cantos, en los cuales se incorporaba la tradicin, gozaba de ascendiente. En aquella &poca estos instru dos procuraban asegurar su dominio transmitiendo sus conocimientos .nicamente a unos cuantos elegidos. Todas las religiones, y !asta las artes y oficios, !an principiado, como sabr&is, por los misterios. El valiente, el arrojado. y sobre todo, el prudente, se convert#an de este modo en directores temporales en los conflictos con las tribus vecinas, o durante las emigraciones. *ero la alianza entre el portador de la ley, el jefe militar y el !ec!icero, no exist#a, y no puede suponerse el Estado en estas tribus, como no se supone en una sociedad de abejas y !ormigas, o entre los patagones y esquimales contempor"neos nuestros. Esta fase dur, no obstante, millares y millares de a)os, y los b"rbaros que invadieron el (mperio -omano !ab#an asimismo pasado por ella. 4penas si acababan de salir de ella. En los primeros siglos de nuestra era se produjeron inmensas emigraciones entre las tribus y las confederaciones de tribus que !abitaban el 4sia central y boreal. ;leadas de pueblos, empujados por otros m"s o menos civilizados, bajados de las altas mesetas del 4sia = arrojados probablemente por la desecacin r"pida de estas mesetas =, fundaron Europa, empuj"ndose unos a otros y mezcl"ndose rec#procamente en su marc!a !acia occidente. urante estas emigraciones, en que tantas tribus de origen diverso se fundieron, necesariamente ten#a que disgregarse la tribu primitiva que exist#a a.n en la mayor parte de Europa. 7a tribu estaba basada en la comunidad de origen, en el culto a los comunes antepasados, pero, 3qu& comunidad de origen pod#an invocar en adelante &stas aglomeraciones que surg#an del revoltijo de las emigraciones, de los empujes, de las guerras entre tribus, durante las cuales se ve#a ya surgir ac" y acull" la familia paternal,

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el n.cleo formado por el acaparamiento que algunos !ac#an de las mujeres conquistadas o robadas a las tribus vecinas5 7os lazos antiguos !ab#an quedado rotos y so pena de disolverse = lo que, en efecto, tuvo lugar respecto de alguna tribu desaparecida para la !istoria = deb#an surgir nuevos lazos de unin. ' surgieron. +e !allaron estos lazos en la posesin comunal de la tierra, del territorio sobre el cual una determinada aglomeracin acab por fijarse. 7a posesin en com.n de determinado territorio = valle o colina = se convirti en la base de una nueva inteligencia. 7os dioses antepasados !ab#an perdido toda su significacin, y los dioses locales de tal valle, de tal ribera o de tal bosque vinieron a dar la consagracin religiosa a las nuevas aglomeraciones, substituyendo a los dioses de la primitiva tribu. El cristianismo, acomod"ndose m"s tarde a las supervivencias paganas, !izo de ellos santos locales. 4 partir de aqu#, la comuna del pueblo, compuesta en parte o enteramente de familias separadas = todos unidos, no obstante, por la posesin en com.n de la tierra = convirtise, andando el tiempo, en el lazo de unin necesaria. Este lazo subsiste a.n sobre inmensos territorios de la Europa oriental, en el 4sia y en el Efrica. 7os b"rbaros que destruyeron el (mperio -omano = escandinavos, germanos, celtas, eslavos, etc. =, viv#an bajo esta especie de organizacin. ' estudiando los cdigos b"rbaros del pasado, como asimismo las confederaciones comunes de pueblo en los !"bilas, en los mongoles, en los hinds y en los africanos, etc., que a.n existen, !a sido posible reconstituir en toda su plenitud esta forma de sociedad que representa el punto de partida de nuestra actual civilizacin. Ec!emos un vistazo sobre esta institucin.

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7a comuna del pueblo, se compon#a, como se compone a.n, de familias aisladas. *ero las familias de un mismo pueblo pose#an la tierra en com.n, la consideraban como su com.n patrimonio y se la repart#an seg.n el n.mero de individuos de cada familia, seg.n sus necesidades y sus fuerzas. %entenares de millones de !ombres viven a.n bajo este r&gimen en la Europa oriental, en las (ndias, en Gava, etc. Es el mismo r&gimen que !an establecido los campesinos rusos, en nuestros d#as, cuando el Estado les dej la libertad de ir a ocupar el inmenso territorio de la +iberia y ocuparlo en la forma que ellos quisieran. 4l principio, el cultivo de la tierra se !ac#a en com.n y esta costumbre se mantiene a.n en muc!os parajes, al menos por lo que se refiere a cierta clase de terrenos. -especto de los desmontes, la tala de los bosques, construccin de puentes, elevacin de fortificaciones y torres que serv#an de refugio en caso de invasin, todo esto se !ac#a en com.n como en com.n lo !acen a.n centenares de millones de campesinos all# donde el municipio !a resistido las invasiones del Estado. *ero el consumo, sirvi&ndome de una expresin moderna, se efectuaba ya por familias, teniendo cada uno su ganado, su !uerta y sus provisiones, los medios de atesorar y transmitir los bienes acumulados por !erencia. En todos estos negocios el municipio rural 1 comuna2 era soberano. 7a costumbre local era ley, y la plena asamblea de todos los cabeza de familia, !ombres y mujeres, era el juez, el .nico juez, en materia civil y criminal. %uando uno de los !abitantes, quejoso de otro, plantaba su cuc!illo en tierra en el lugar donde el municipio ten#a por costumbre reunirse, el municipio ven#a obligado a dictar sentencia seg.n la costumbre local, despu&s que el !ec!o !ab#a sido establecido por los jurados de ambas partes en litigio. Haltar#ame el tiempo si tuvi&ra que contaros todo lo que de interesante ofrece esta fase. ?e bastar" !aceros observar que todas las instituciones de que se ampar el Estado en beneficio de las minor#as, todas las nociones de derec!o que encontramos 1mutiladas a beneficio de las minor#as2 en nuestros cdigos, y todas las formas de procedimiento judicial que ofrezcan garant#as al individuo, tuvieron sus or#genes en el municipio de pueblo. 4s#, pues, cuando nosotros creemos !aber !ec!o un gran progreso estableciendo el jurado, no !acemos m"s que volver a las instituciones de los b"rbaros,

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despu&s de !aberlo modif(cado en provec!o de las clases dominantes. El derec!o romano no !izo otra cosa que sobreponerse al derec!o consuetudinario. El sentimiento de unidad nacional se desarrollaba al propio tiempo que las grandes federaciones libres de comunas rurales. Kasada en la posesin, y muy a menudo sobre el cultivo en com.n de la tierra, la comuna del pueblo, soberana como juez y legislador del derec!o consuetudinario, respond#a a la mayor parte de las necesidades del ser social. *ero no a todas las necesidades$ muc!as quedaban sin satisfacer. e todos modos el esp#ritu de la &poca no estaba por llamar a un gobierno desde que una necesidad se dejaba sentir$ al contrario, optaba por tomar por s# mismo la iniciativa, por unirse, aliarse, federarse, crear una inteligencia, grande o peque)a, numerosa o restringida, que respondiera a la nueva necesidad. ' la sociedad de entonces encontr"base literalmente llena de fraternidades juradas, de ayuntamientos 1guildas2 para el apoyo mutuo, de confederaciones dentro y fuera del pueblo, y dentro de la federacin. 4un actualmente podemos observar esta fase y este esp#ritu en accin en alguna federacin b"rbara que contin.a aislada, apartarla de los Estados modernos calcados en el tipo romano, o mejor dic!o, bizantino. 9n ejemplo, entre muc!os que podr#amos citar, son los !"bilas que !an mantenido su comuna del pueblo con las atribuciones que !e mencionado. *ero los !ombres sienten la necesidad de extender su esfera de accin muc!o m"s all" de sus caba)as. 9nos corren por el mundo buscando aventuras como comerciantes. ;tros se dedican a un oficio = un arte = cualquiera. ' estos comerciantes, estos artistas, se unen en !ermandades aunque pertenezcan a pueblos, tribus o confederaciones diferentes. Esta unin es necesaria para ayudarse rec#procamente en lejanas aventuras o, para transmitirse mutuamente los misterios del oficio, y se unen, juran la fraternidad y la practican de modo que su estudio sorprende al europeo$ de modo real y no con vanas palabras. 4dem"s puede ocurrir a uno una desgracia cualquiera. 4caso ma)ana el !ombre m"s pac#fico se vea obligado a salir de los l#mites establecidos de su bienestar o sociabilidad, tal vez reciba en una escaramuza golpes y !eridas, y entonces ser" necesario pagar la compensacin gravosa a la injuria !ec!a o al !erido, le ser" necesario defenderse ante la asamblea del pueblo y restablecer los !ec!os bas"ndolos en la fe de seis, diez o doce conjurados, motivos todos sobrados para que se entre a formar parte de una !ermandad. +iente el !ombre, adem"s, la necesidad de politiquear, !asta de intrigar, de propagar determinada opinin moral o una costumbre. ' por .ltimo, es necesario conservar, mantener la paz exterior, establecer y solidificar alianzas con otras tribus, constituir federaciones con gentes lejanas, propagar nociones de derec!o internacional... y para todo esto, para poder satisfacer todas estas necesidades de orden emotivo o intelectual, los !"bilas, los mongoles, los malayos, no !ay peligro que se dirijan a un II

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gobierno, puesto que ni siquiera lo tienen. 8ombres de derec!o rutinario y de iniciativa individual, no est"n pervertidos por la corrupcin que emana de un gobierno o de una (glesia. +e unen entre s# directamente, constituyen !ermandades juramentadas, sociedades pol#ticas o religiosas, uniones de oficios, guildas, como se dec#a en la Edad #edia, o cofs, como dicen actualmente los !"bilas. ' estos cofs traspasan las murallas de la aldea, se reflejan a lo lejos en el desierto y en las ciudades extranjeras. En estas uniones la fraternidad se practica de modo real. >egarse a ayudar a un miembro de su cof, aunque se corra el riesgo de perder todo su !aber y su vida, es considerado como una traicin que se !ace a la hermandad. 7o que !oy observamos en los !"bilas, los mongoles, los malayos, etc., constitu#a la esencia misma de la vida de los arriba nombrados b"rbaros en Europa desde el siglo 0 al 0((. %on el nombre de guildas, amistades, hermandades, universitas, etc., pululan las uniones para la defensa y apoyo mutuo$ para vengar las ofensas inferidas a un miembro de la unin y responder de ellas solidariamente a fin de substituir la venganza del ojo por ojo, por la compensacin, seguida de la aceptacin del agresor en la !ermandad$ para impedir las pretensiones de la naciente autoridad$ para el comercio$ para la pr"ctica de la buena vecindad $ para la propaganda, en fin, para todo lo que el europeo educado por la -oma de los c&sares y de los *apas pide actualmente al Estado. Es muy dudoso que en aquella &poca !aya !abido un solo !ombre, libre o siervo, salvo los que eran puestos fuera de la ley por sus mismas !ermandades, que no !ubiese pertenecido a una !ermandad o guilda cualquiera fuera de su comuna. 7os sagas escandinavos cantan las excelencias de aquellas !ermandades$ el sacrificio de los !ermanos juramentados es el tema de sus m"s bellas poes#as, mientras la (glesia y los reyes nacientes, representantes del derec!o bizantino 1o romano2 que reaparece, lanzaban contra ellos todos sus anatemas y sus ordenanzas, las cuales, afortunadamente, eran letra muerta. 7a entera !istoria de aquella &poca pierde su significacin y se !ace absolutamente incomprensible, si se deja de tener en cuenta estas !ermandades, estas uniones de !ermanos y de !ermanas que brotan de todas partes respondiendo a las m.ltiples necesidades de la vida econmica y pasional del !ombre. +in embargo, los puntos negros principian a acumularse en el !orizonte. Hrmanse otras uniones, las de las minor#as dominadoras, que intentan, poquito a poco, transformar en esclavos, en s.bditos, a aquellos !ombres libres. -oma estaba muerta, pero su tradicin reviv#a, y la (glesia cristiana, sugestionada por la visin de las teocracias orientales, prest su poderoso apoyo a los nuevos poderes que buscando iban el modo de constituirse. El !ombre, lejos de ser la bestia sanguinaria y feroz que muc!os le atribuyen para demostrar la necesidad de dominarla, !a amado siempre la paz y la tranquilidad. ?"s batallador moment"neo que feroz, prefiere su ganado y su terreno a la profesin de las armas. ' !e aqu# porque apenas las grandes emigraciones de los b"rbaros fueron

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disminuyendo, apenas las !ordas y las tribus comenzaron a establecerse m"s o menos fijamente en sus respectivos territorios, vemos confiado el cuidado de la defensa del territorio contra las nuevas oleadas de inmigrantes, a alg.n individuo que tiene a su lado una peque)a banda de aventureros, de !ombres aguerridos o bandoleros, mientras la gran masa cuida de su ganado o cultiva la tierra. Este defensor comienza desde entonces a atesorar riquezas$ regala caballo y !ierro 1tres cuc!illos en aquella &poca2 al miserable que quer#a seguirle y se lo !ace suyo, principiando a copiar los embriones del poder militar. *or otra parte, la tradicin que !ac#a la ley, queda olvidada de la gran masa y slo subsiste alguno que otro viejo que !a podido retener en su memoria los versos y los cantos en los cuales se narran los preceptos de que se compone la ley rutinaria y los recita en los grandes d#as de fiesta de la comuna. ' poco a poco algunas familias forman una especialidad, transmitida de padres a !ijos, en tener estos cantos y estos versos en la memoria, en conservar la ley en toda su pureza. 4 ellos acuden los campesinos para dirimir las diferencias en casos embrollados, especialmente cuando dos pueblos o dos confederaciones se niegan a aceptar las decisiones arbitrales tomadas en su seno. 7a autoridad del rey o del pr#ncipe germina ya en estas familias, y cuando m"s estudio las instituciones de aquella &poca, m"s claro veo que el conocimiento de la ley rutinaria, de !"bito, !izo muc!o m"s para constituir esta autoridad que la fuerza de la guerra. El !ombre se !a dejado esclavizar mejor por su deseo de castigar seg.n la ley que por la conquista directa militar. ' as# fue como surgi gradualmente la primera concentracin de los poderes, la primera mutua seguridad para la dominacin, la del juez y la del jefe militar, contra la comuna del pueblo. 9n !ombre sue)a con estas dos funciones y se rodea de !ombres armados para ejecutar las decisiones judiciales, se fortifica en su !ogar, acumula en su familia las riquezas de la &poca = pan, ganado, !ierro = y poco a poco impone su dominio a los campesinos de los alrededores. ' el sabio de la &poca, es decir, el !ec!icero o el sacerdote, no tardaron en prestarle apoyo y en compartir la dominacin, o bien, a)adiendo la lanza a su poder de mago, se sirvieron de ambos en provec!o propio. Tendr#a necesidad de todo un curso, mejor que de una conferencia, para tratar a fondo este tema, plagado de ense)anzas preciosas, y contar como los !ombres libres se convirtieron gradualmente en siervos forzados a trabajar para el se$or laico o religioso del castillo$ para explicar de qu& modo se constituy la autoridad, por tanteos, por sobre de los pueblos y de las comarcas$ de qu& modo los campesinos se rebelaron, se coaligaron, luc!aron para combatir esta creciente dominacin y cmo sucumbieron en estas luc!as contra los fuertes muros de los castillos, contra los !ombres cubiertos de !ierro que defend#anlos.

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Kastar" que os diga que en el und&cimo y duod&cimo siglo, parec#a que la Europa entera marc!aba por completo !acia la constitucin de estos reinos b"rbaros tales como aun se observan !oy en el corazn del Efrica, o !acia esas teocracias conocidas en la !istoria del ;riente. Esto no pudo efectuarse en un d#a, pero los g&rmenes de estos peque)os reinos y de estas peque)as teocracias estaban ya all# y se iban solidificando m"s cada d#a. 4fortunadamente el esp#ritu b"rbaro = escandinavo, celta, germano, eslavo = que !ab#a impulsado a los !ombres durante siete u oc!o siglos aproximadamente, buscando la satisfaccin de sus necesidades en la iniciativa individual y en la libre inteligencia de las !ermandades y guildas, afortunadamente, repito, este esp#ritu viv#a a.n en los pueblos y en los burgos. 7os b"rbaros se dejaban esclavizar, trabajaban para el se$or, pero su esp#ritu de libre accin y de libre inteligencia no se !ab#a dejado corromper. 4 pesar de todo, sus !ermandades subsist#an, y las cruzadas no !icieron sino despertarlas y desarrollarlas en ;ccidente. Entonces estall en el siglo /((, con un conjunto sorprendente en Europa, la revolucin de las comunas, preparada desde larga fec!a por este esp#ritu federativo salido de la unin de la !ermandad juramentada con la comuna del pueblo. Esta revolucin que la masa de los !istoriadores prefiere ignorar, vino a salvar a Europa de la calamidad que la amenazaba, deteniendo la evolucin de los reinos teocr"ticos y despticos en los que !ubiera acabado por sucumbir nuestra civilizacin despu&s de algunos siglos de brillante desarrollo, como sucumbieron las civilizaciones de ?esopotamia, 4siria y Kabilonia. ic!a revolucin abri una nueva fase de vida: la fase de los municipios libres.

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+e comprende f"cilmente que a los !istoriadores modernos educados en el esp#ritu romano y empe)ados en !acer remontar todas las instituciones !asta -oma, les sea dif#cil comprender el esp#ritu del movimiento comunalista del siglo /((. Este movimiento, afirmacin viril del individuo que logra constituir la ciudad por la libre federacin de los !ombres, de los pueblos, de las ciudades, fue una negacin absoluta del esp#ritu unitario y centralizador romano mediante el cual se pretende explicar la !istoria en nuestras universidades. ic!o movimiento no va ligado a ninguna personalidad !istrica ni a ninguna institucin central. Es un desarrollo natural, antropolgico, perteneciente, como la tribu y la comuna del pueblo, a una determinada fase de la evolucin !umana y no a tal o cual nacin o regin. *recisamente por esto escap a la ciencia universitaria$ por esto 4gust#n T!ierry y +ismondi, que comprendieron el esp#ritu de aquella &poca, no !an tenido sucesores en Hrancia, y actualmente 7uc!aire se encuentra solo para reanudar la tradicin del gran !istoriador de las &pocas merovingia y comunalista. ' por esto tambi&n, en (nglaterra y en 4lemania, el despertar de los estudios sobre este per#odo y la vaga comprensin de su esp#ritu, son de origen reciente. El municipio de la Edad #edia, la ciudad libre, tiene su origen, por una parte, en la comuna del pueblo, y por otra, en estas mil !ermandades y guildas que se constituyeron aparte, fuera de la unin territorial. 7a federacin de estas dos especies de uniones perfeccion la comuna de la Edad #edia bajo la proteccin de su recinto fortificado y de sus torres. En alguna regin fue un desarrollo natural. En las dem"s =y fue la regla general para la Europa occidental = fue el resultado de una revolucin. %uando los !abitantes de un determinado burgo se sent#an suficientemente protegidos por sus murallas, formaban una conjuracin. *rest"banse mutuamente juramento de abandonar todos los asuntos pendientes concernientes a los insultos, las luc!as o las !eridas, y juraban para desde all# en adelante no recurrir jam"s, en las querellas que pudieran ocurrir, a otro juez que no fuera los s#ndicos que ellos mismos nombraban. En cada guilda de arte o de buena vecindad, en cada !ermandad jurada, esto era ya desde !ac#a muc!o tiempo la pr"ctica regular. Tal !ab#a sido la costumbre anta)o en cada comuna de pueblo, antes que el obispo o el reyezuelo llegara a introducirse y m"s tarde imponer su juez.

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?"s tarde las aldeas y las parroquias que compon#an el burgo, as# como las guildas y !ermandades que en su seno se !ab#an desarrollado, se consideraban como una sola amitas, nombraban sus jueces y juraban la unin pertinente entre todos estos grupos. 9na carta estaba pronto redactada, y aceptada. En caso de necesidad se mandaba copiar la carta 1especie de constitucin2 de alguna peque)a comuna vecina 1actualmente se conocen y estudian centenares de estas cartas2 y quedaba constitu#da la nueva comuna. 4l obispo o al pr#ncipe que !asta entonces !ab#a sido en mayor o menor grado el se$or, no le quedaba otro recurso que aceptar el !ec!o consumado o combatir con las armas la nueva conjuracin. 4 menudo el rey, es decir, el pr#ncipe que !ab#a querido darse aires de superioridad sobre otros pr#ncipes y cuyo cofre estaba vac#o, conced#a la carta mediante dinero. e este modo renunciaba a querer imponer su juez a la comuna y se daba importancia ante los dem"s se)ores feudales. *ero esto no era una regla general. Eran a centenares las comunas que viv#an sin otra sancin que su voluntad, sus murallas y sus lanzas. En cien a)os este movimiento se extendi de un modo sorprendente en toda Europa = por imitacin, fijaos bien, = englobando Escocia, Hrancia, *a#ses Kajos, Escandinavia, 4lemania, (talia, *olonia y -usia. ' cuando !oy comparamos las cartas y la organizacin interior de las comunas francesas, inglesas, irlandesas, rusas, suizas, italianas o espa)olas, nos sorprende la casi identidad de estas cartas y de la organizacin que se engrandeci al abrigo de estos contratos sociales. LMu& leccin m"s elocuente para los romanistas y los !egelianos que no conocen otro medio que la servidumbre ante la ley para obtener la !omogenidad en las institucionesN esde el 4tl"ntico !asta la mitad del curso del 0olga, y desde >oruega, a (talia, Europa se cubri de comunas. 9nas se convirtieron en ciudades populosas como Hlorencia, 0enecia, >uremberg o >ovgorod, otras permanecieron siendo burgos de un centenar o !asta de una veintena de familias, y sin embargo fueron tratados como a iguales por sus !ermanas m"s florecientes y prsperas. ;rganismos !enc!idos de savia, estas comunas se diferenciaban evidentemente en su evolucin. 7a posicin geogr"fica, el car"cter del comercio exterior, las resistencias del exterior que !ab#a que vencer, etc., daban a cada comuna su !istoria propia. *ero para todas el principio era siempre el mismo. *sOoC en -usia y Krugge en 8olanda, un burgo escoc&s de trescientos !abitantes y la rica 0enecia con sus islas, un burgo del norte de Hrancia y de *olonia o la bella Hlorencia, representaban la misma amitas$ la misma amistad de las comunas de pueblo y de las guildas asociadas$ su constitucin, en sus rasgos generales, es siempre la misma. 6eneralmente, la ciudad, cuya muralla se ensanc!a en extensin y en espesor a medida que aumenta la poblacin y defiende los flancos con torres cada d#a m"s altas y elevadas, cada una de ellas levantada por tal o cual barrio llevando un sello individual, generalmente, repito, la ciudad estaba dividida en cuatro, cinco o seis secciones o

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sectores que arrancaban de la ciudadela !acia las murallas. %on preferencia estaban estos barrios !abitados cada uno por un arte u oficio, mientras que los nuevos = las artes jvenes = ocupaban los arrabales que pronto se cercaban con un nuevo y fortificado c#rculo de muralla. 7a calle o la parroquia, representaba la unidad territorial, que responde a la antigua comuna de pueblo. %ada calle o parroquia tiene su asamblea popular, su forum, su tribunal popular, su sacerdote, su milicia, su estandarte, y a menudo su sello, s#mbolo de la soberan#a. Hederada con las dem"s, conserva no obstante su independencia. 7a unidad profesional, que a menudo se confunde, o poco le falta para ello, con el barrio o el sector, es la guilda, la unin de oficio. Esta conserva a.n sus santos, su asamblea, su forum y sus jueces$ tiene su arca, su propiedad territorial, su milicia y su estandarte. %onserva asimismo su sello y del propio modo continua siendo soberana. En caso de guerra, su milicia marc!ar", si as# se juzga conveniente, a)adiendo su contingente al de las dem"s guildas y plantar" su estandarte al lado del estandarte principal 1carosse2 de la ciudad. 7a ciudad, en fin, es la unin de los barrios, de las parroquias y de las guildas, y tiene su plena asamblea en el gran forum, su gran atalaya, sus jueces elegidos, su estandarte para aliar las milicias de las guildas y de los barrios. Trata en calidad de soberano con las dem"s ciudades, se federa con las que quiere, pacta alianzas nacionales o fuera de su nacin. 7os %inco puertos ingleses alrededor de ouvres estaban federados con puertos franceses y norleandeses del otro lado del canal de la ?anc!a, la >ovgorod rusa es la aliada de la 8ansa escandinavogerm"nica, y as# otras muc!as por el estilo. En sus relaciones exteriores cada ciudad posee todos los atributos del Estado moderno, y desde esta &poca se constituy, por medio de libres contratos, lo que m"s tarde deb#a conocerse con el nombre de derec!o internacional, colocado bajo la sancin de la opinin p.blica de todas las ciudades, y m"s tarde muy a menudo violado, mejor que respetado, por los Estados. +ucedi muc!as veces que una ciudad, no pudiendo encontrar la sentencia en un caso complicado, mand buscar la sentencia a una ciudad vecina. L' cu"ntas veces no !izo que este esp#ritu reinante de la &poca = el arbitraje, mejor que el juez = se manifestara en el !ec!o de dos comunas tomando por "rbitro a una terceraN 7as uniones de oficio obraban de igual modo. Trataban sus negocios comerciales y de oficio prescindiendo de sus ciudades y conclu#an sus tratados sin tener en cuenta la nacionalidad. ' cuando en nuestra ignorancia !ablamos con orgullo de nuestros congresos internacionales de oficios, y !asta de aprendices, es porque no sabemos que ya se celebraban en el siglo /0. *or .ltimo, o bien la ciudad se defiende ella misma contra los agresores, y dirige por s# misma las guerras encarnizadas contra los se)ores feudales de los alrededores, nombrando cada a)o uno o dos jefes militares de sus milicias, o bien acepta un defensor militar, un pr#ncipe, un duque, que escoge por s# misma por todo un a)o y lo IA

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despide cuando bien le parece. 6eneralmente, pon#a a su disposicin, para sost&n de sus soldados, el producto de las multas judiciales, pero le pro!ib#a inmiscuirse en los asuntos de la ciudad. ; bien, en fin, demasiado d&bil para emanciparse por completo de sus vecinos los buitres feudales, conservaba por defensor militar m"s o menos permanente a su obispo, o a un pr#ncipe de una determinada familia = golfo o gibelino en (talia$ familia de -uric! o de ;lgerd en la 7ituania, = pero velando constantemente para que la autoridad del pr#ncipe o del obispo no traspasase de los !ombres del castillo. ' !asta le pro!ib#a entrar sin permiso en la ciudad. +in duda no ignorar&is que aun en nuestros d#as el rey de lnglaterra no puede entrar en la ciudad de 7ondres sin el permiso del lord alcalde de la ciudad. ?uc!o podr#a extenderme sobre la vida econmica de las ciudades de la Edad #edia$ pero v&ome obligado a dejarla pasar en silencio. Hue tan variada esta vida que ocupar#ame demasiado tiempo. Kastar" solamente que os !aga observar que el comercio interior lo efectuaban siempre las guildas$ nunca los artesanos particularmente$ que los precios se fijaban en mutuo acuerdo$ que en los comienzos de aquel per#odo el comercio exterior lo !ac#a e&clusivamente la ciudad y que slo m"s tarde se convirti en monopolio de la guilda de los comerciantes, y m"s tarde aun, de individuos aislados$ que nunca se trabaj los domingos y la tarde de los s"bados 1d#a de ba)o2$ y, en fin, que el abastecimiento de los g&neros principales lo !acia asimismo la ciudad. Esta costumbre se conserv en +uiza por lo que concierne al trigo basta la mitad de este siglo. En suma, est" demostrado y probado por una cantidad inmensa de documentos de todas clases, que jam"s la !umanidad conoci, ni antes nl despu&s, un periodo de blenestar relativo tan bien asegurado a todos como lo fue en las ciudades de la Edad #edia. 7a miseria, la incertidumbre y el excesivo trabajo de que actualmente nos quejamos, eran absolutamente desconocidos en aquellas poblaciones.

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%on estos elementos = libertad, organizacin de lo simple a lo compuesto, la produccin y el cambio efectuados por los gremios, el comercio con el extranjero efectuado por la ciudad, as# como la compra de provisiones =, con estos elementos, repito, las ciudades de la Edad #edia se convirtieron durante los dos primeros siglos de su vida libre en centros de opulencia y de civilizacin como desde entonces no se !an visto jam"s iguales. %ons.ltense los documentos que permiten establecer la tarifa de remuneracin del trabajo = -oger !a establecido esta tarifa por lo que concierne a (nglaterra y un gran n.mero de escritores alemanes por 4lemania =, y se ver" que el trabajo del artesano, y a.n el del simple jornalero, estaban remunerados en aquella &poca por una tarifa que no !an alcanzado en nuestros d#as ni los mejores de nuestros obreros. *ueden dar testimonio de ello los libros de cuentas de la 'niversidad de (&ford y de ciertas propiedades inglesas y los de un gran n.mero de ciudades alemanas y suizas. %onsid&rense, por otro lado, la perfeccin art#stica y la cantidad de trabajo decorativo que el obrero efectuaba, tanto en las bellas obras de arte que produc#a como en las cosas m"s simples de la vida dom&stica = una verja, un candelero, una vajilla, etc. =, y se adivinar" en seguida que en su trabajo no conoc#a la prisa, la precipitacin, el exceso de trabajo de nuestra &poca$ que pod#a forjar, esculpir, tejer, bordar a su placer, como en nuestros d#as solamente pueden !acerlo un reducid#simo n.mero de obreros artistas. Mue se examinen, por .ltimo, los donativos a las iglesias y a las casas p.blicas de la parroquia, de la guilda o de la ciudad, sean obras de arte como esculturas, metales forjados o fundidos, objetos decorativos, o sean en dinero y se comprender" el grado de bienestar que realizaron estas ciudades$ se concebir" f"cilmente el esp#ritu de investigacin y de inventiva que en ellos reinaba, el soplo de libertad que inspiraba sus obras, el sentimiento de solidaridad fraternal que se establec#a en aquellos gremios, donde los !ombres de un mismo oficio estaban unidos, no solamente por el lazo mercantil o t&cnico del oficio, sino por los lazos de sociabilidad, de fraternidad. En etecto, 3acaso no era ley de la guilda que dos !ermanos deb#an velar a la cabecera de un !ermano enfermo = costumbre que ciertamente exig#a un esp#ritu de sacrificio en aquellas &pocas de enfermedades contagiosas y de pestes, = y acompa)arle !asta la tumba y cuidar de la viuda y de sus !ijos5

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7a negra miseria, el abatimiento y la incertidumbre del ma)ana que caracteriza a nuestras ciudades modernas, eran absolutamente desconocidos en aquellos oasis surgidos en el siglo )** en medio de la selva feudal . En aquellas ciudades, al amparo de las libertades conquistadas, bajo el impulso del esp#ritu de la libre inteligencia y de la libre iniciativa, se desarroll toda una nueva civilizacin y alcanz un grado tal de bienestar como no se !a visto otro semejante en la !istoria !asta el presente. Toda la industria moderna nos viene de aquellas ciudades. En tres siglos, las industrias y las artes llegaron a tal grado de perfeccin que nuestro siglo no !a podido sobrepujarlas sino en la rapidez de produccin, muy raramente en calidad y muc!o m"s raramente en belleza del producto. Todas las artes que en vano !oy tratamos de resucitar = la belleza en -afael, el vigor y la audacia en ?iguel 4ngel, la ciencia y el arte en 7eonardo de 0inci, la poes#a y la lengua en ante, la arquitectura, en fin, a la cual debemos las catedrales de 7yn, -eims y %olonia =, el pueblo fue su alba$il, seg.n expresin de 0#ctor 8ugo. 7os tesoros de belleza que encerr"banse en Hlorencia y en 0enecia, los municipios de Krema y de *raga, las torres de >uremberg y de *isa, y as# !asta el infinito, todo esto fue el producto de aquel per#odo. 3Muer&is medir los progresos de aquellas ciudades con un solo vistazo5 *ues comparad la catedral de +an ?arcos de 0enecia con el arco r.stico de los normandos, las pinturas de -afael con los bordados de los tapices de Kayeuse, los instrumentos de precisin y f#sicos y los relojes de >uremberg con los relojes de arena de los siglos precedentes, la lengua se)ora del ante con el lat#n b"rbaro del siglo /((... Todo un mundo mediaba y floreci entre una y otra &poca. Gam"s, excepcin !ec!a de aquel otro per#odo glorioso, siempre de ciudades libres, de la 6recia antigua, la !umanidad !ab#a dado un paso semejante en el camino del progreso. Gam"s, en dos o tres siglos, el !ombre sufri una modificacin tan profunda ni extendi tanto su poder sobre las fuerzas de la naturaleza. 3*ens"is, acaso, en estos momentos, en la civilizacin de nuestro siglo, cuyos progresos no cesan de alabarnos5 3*ero es que en cada una de sus manifestaciones no se revela !ija directa de la civilizacin desarrollada en el seno de los municipios libres de aquella &poca5 Todos los grandes descubrimientos que !a !ec!o la ciencia moderna = el comp"s, el reloj, el cronmetro, la imprenta, los descubrimientos mar#timos, la plvora, las leyes de la ca#da de los cuerpos, la presin de la atmsfera, de la cual la m"quina de vapor fue un desarrollo, los rudimentos de la qu#mica, el m&todo cient#fico indicado ya por -oger Kacon y usado en las universidades italianas =, 3de dnde viene todo esto sino de las ciudades libres, de la civilizacin que se desarroll al amparo de las libertades comunales5 *uede que se me diga que olvido los conflictos, las luc!as intestinas que llenan la !istoria de aquella &poca, el tumulto en sus calles, las encarnizadas batallas sostenidas

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contra los se)ores, las insurrecciones de las artes jvenes contra las artes antiguas, la sangre derramada y las represalias de todas estas luc!as. *ues bien, no$ no olvido nada de todo esto$ pero como 7eo y Kotta = los dos !istoriadores de la (talia medioeval =, como +ismondi, Herrari, *ino, %apponi y tantos otros, veo que estas luc!as fueron la garant#a de la vida libre en la ciudad libre. 0eo en ellas una renovacin, un nuevo esfuerzo !acia el progreso despu&s de cada una de estas luc!as. espu&s de !aber relatado en detalle estas luc!as y estos conflictos, y despu&s de !aber medido as# la inmensidad de los progresos realizados mientras estas luc!as ensangrentaban las calles = el bienestar asegurado a todos los !abitantes, renovada la civilizacin =, 7eo y Kotta sacaban en conclusin este justo pensamiento que frecuentemente me viene a la memoria:

'na comuna = dec#an = no presenta la imagen de un todo moral, no se muestra universal en su manera de ser, como el mismo esp ritu humano, sino cuando en su seno ha admitido el conflicto y la oposicin .
+#, el conflicto, libremente debatido, sin que un poder exterior, como el Estado, venga a arrojar su inmenso peso en la balanza a favor de una de las fuerzas que est"n en luc!a. %omo estos dos autores yo pienso asimismo que a menudo se han causado

mayores males imponiendo la paz, puesto que de este modo se han aliado juntas cosas contrarias queriendo crear un orden pol tico general, sacrificando las individualidades y los peque$os organismos, para absorberlos en un vasto cuerpo sin color y sin vida .
8e aqu# porque las comunas = mientras ellas mismas no buscaron convertirse en Estados e imponer a su alrededor la sumisin en un vasto cuerpo sin color y sin vida =, !e aqu#, repito, porque las comunas se engrandec#an, sal#an rejuvenecidas despu&s de cada luc!a y florec#an entre el c!oque de las armas en sus calles, mientras que dos siglos m"s tarde, esta misma c#vilizacin se !und#a al ruido de las guerras engendradas por los Estados. En la comuna, la luc!a era por la conquista y el mantenimiento de la libertad del individuo, por el principio federativo, por el derec!o de unirse y agitarse$ mientras que las guerras de los Estados ten#an por objeto anular estas libertades, someter al individuo, aniquilar la libre iniciativa, unir a los !ombres en una m(sma servidumbre ante el rey, el juez, el sacerdote y el Estado. 4qu# radica toda la diferencia. 8ay las luc!as y los conflictos que matan y !ay las luc!as y los conflictos que empujan a la !umanidad por la senda progresiva.

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urante el curso del siglo /0(, los b"rbaros modernos vinieron a destruir toda la civilizacin de la Edad #edia. Estos b"rbaros no la anularon por completo, pero paralizaron su marc!a por dos o tres siglos al menos, lanz"ndola en una nueva direccin. +ujetaron al individuo quit"ndole todas sus libertades, pidi&ronle olvidara las uniones que antes basaba en la libre iniciativa y la libre inteligencia, y su objetivo fue nivelar la entera sociedad en una misma sumisin ante el amo. Muedaron destru#dos todos los lazos entre los !ombres al declarar que .nicamente el Estado y la (glesia deb#an formar, de all# en adelante, el lazo de unin entre los individuos$ que solamente la (glesia y el Estado ten#an la misin de velar por los intereses industriales, comerciales, jur#dicos, art#sticos y pasionales, as# como para resolver sobre las agrupaciones a las cuales los !ombres del siglo /(( ten#an la costumbre de unirse directamente. 3' qui&nes fueron estos b"rbaros modernos5 Hue el Estado: la triple alianza, finalmente constitu#da, del jefe militar, del juez romano y del sacerdote, los tres formando una asociacin para obtener el dominio, unidos los tres en un mismo poder#o, poder#o que iba a mandar en nombre de los intereses de la sociedad para aplastar a esta misma sociedad. 9no se pregunta, naturalmente, 3cmo pudieron estos modernos b"rbaros triunfar sobre las comunas tan poderosas antes5 3 nde !allaron la fuerza para esta conquista5 Esta fuerza la encontraron, primeramente, en el pueblo. el mismo modo que las comunas de la 6recia antigua no supieron abolir la esclavitud, las comunas de la Edad #edia no supieron emancipar al campesino de su servidumbre al propio tiempo que emancipaban al ciudadano. 0erdad es que casi en todas partes, en los momentos de su emancipacin, el ciudadano=artesano y cultivador a un mismo tiempo = intent arrastrar al campesino en su emancipacin. urante dos siglos los ciudadanos de (talia, de Espa)a y de 4lemania sostuvieron una guerra encarnizada contra los se)ores feudales. +e !icieron prodigios de !ero#smo y de perseverancia por parte de los burgueses en esta guerra a los castillos. +e desangraron a fin de !acerse due)os de los castillos del feudalismo y para poder abatir el bosque feudal que los rodeaba. *ero solamente lo lograron a medias. 6uerra fatigosa &sta, concluyeron por firmar la paz prescindiendo del campesino. Entregaron &ste al se)or, fuera del territorio 22

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conquistado por la comuna, a fin de comprar la paz. En (talia y en 4lemania concluyeron aceptando al se)or feudal pero a condicin de que residiera en la ciudad como un burgu&s. En otras partes los ciudadanos compartieron con el se)or feudal su dominio sobre el campesino. ' el se)or se veng de este bajo pueblo, que odiaba y despreciaba, ensangrentando sus calles con sus luc!as, y las venganzas de las familias se)oriales no se ventilaron ante los s#ndicos y los jueces comunales, sino que se resolvieron con la espada en las calles. El se)or feudal desmoraliz al ciudadano con sus liberalidades y sus intrigas, con sus trenes de vida se)orial, con la educacin recibida en la %orte del obispo o del rey. 8#zole compartir sus luc!as, y el burgu&s acab por imitar al se)or y se convirti a su vez en se)or, enriqueci&ndose con el trabajo de los siervos acampados en los pueblos. espu&s el campesino ayud a los reyes, a los emperadores, a los c&sares nacientes y a los *apas cuando todos &stos se pusieron a reconstituir sus reinos para esclavizar las ciudades. ' all# donde no marc! todo bajo sus rdenes, el se)or dej !acer lo que quisieran. Hue en la campi)a, en un castillo fortificado, situado en el centro de poblaciones campesinas, donde lentamente principi a constituirse la realeza. En el siglo /(( esta realeza slo exist#a de nombre, y en la actualidad sabemos perfectamente lo que debemos opinar de los vagabundos, jefes de peque)as partidas de bandidos que tomaban este nombre y que = 4gust#n T!ierry lo !a demostrado muy bien = en aquella &poca no significaban gran cosa. 7entamente, por tanteos, un barn m"s poderoso o m"s astuto que los dem"s, lograba ac" o acull", elevarse por encima de los otros. 7a (glesia no tardaba en prestarle su apoyo. ' por la fuerza, la astucia, el dinero, y en caso de necesidad por medio de la cuc!illa o del veneno, uno de estos barones feudales se iba engrandeciendo a costa de los dem"s. e todos modos, la autoridad real jam"s logr constituirse en ninguna de las ciudades libres que ten#an un forum ruidoso, su roca +arpeya o su r#o para los tiranos: fue en el campo donde consigui constituirse. espu&s de !aber intentado vanamente constituir esta autoridad en -eims o en 7yon, fue en *ar#s = aglomeracin de pueblos y de burgos rodeados de ricas campi)as que !asta entonces no !ab#an conocido la vida de las ciudades libres$ = fue en Pestminster, a las puertas de la populosa 7ondres$ fue en el Bremlin, edificado en el seno de ricos pueblos en las ribieras de ?osOva, despu&s de !aber fracasado en +uzdal y en Pladimir, pero jam"s en >ovgiorod o en *sOoC, en >uremberg o en Hlorencia, donde pudo consolidarse la autoridad real. 7os campesinos de los alrededores les suministraban el trigo, los caballos y los !ombres, y el comercio = real, no comunal = aumentaba sus riquezas. 7a (glesia rode a estos poderosos con todos sus sol#citos cuidados, les protegi, fue en su ayuda con su dinero, invent el santo de la localidad y sus milagros. -ode de veneracin a ,uestra -e$ora de .ar s, o a la /irgen de *beria de ?oscu. ' mientras la civilizacin de las ciudades libres, emancipadas de los obispos, continuaba en su juvenil ardor, la (glesia 2,

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trabaj con tesn para reconstruir su autoridad por intermediacin de la naciente realeza, rodeando con sus cuidados, su incienso y sus escudos la cuna de la familia del que !ab#a escogido finalmente para poder reconstituir con &l y por &l su autoridad eclesi"tica. En *ar#s, en ?oscu, en ?adrid, en *raga, se le ve inclinada sobre la cuna de la realeza con la antorc!a encendida en la mano. -esistente en la labor, fuerte por su educacin estatista, apoy"ndose en el !ambre de voluntad o astuto, busc"ndolo no importa en qu& clase de la sociedad, versada en la intriga y en el derec!o romano y bizantino, se ve a la (glesia marc!ar sin descanso !acia la realizacin de su ideal: el rey !ebraico, absoluto, pero obediente al gran sacerdote, simple brazo seglar del poder eclesi"stico. Este lento trabajo de los dos conjurados est" ya en pleno vigor en el siglo /0(. 9n rey domina ya a los dem"s barones rivales suyos, y esta fuerza va a arrojarse sobre las ciudades libres para aplastarlas. *or otra parte, las ciudades del siglo /0( no eran ya lo que !ab#an sido en los siglos /((, /((( y /(0. >acidas de la revolucin libertadora, no tuvieron, sin embargo, el valor de extender sus ideas de igualdad, ni a las campi)as vecinas ni a los individuos que m"s tarde fueron a establecerse en sus recintos, asilos de libertad, para crear dentro de ellos las artes industriales. 8allamos y vemos ya en todas las ciudades una distincin entre las viejas familias que !ab#an !ec!o la revolucin del siglo /(( = o mejor dic!o, las familias = y las que m"s tarde fueron a establecerse en la ciudad. 7a vieja guilda de los comerciantes no quiere recibir a los reci&n llegados, ni&gase a que se le incorporen las artes jvenes para el comercio. ' de simple comisionista de la ciudad se convierte en la mediadora, en la intermediaria que se enriquece con el comercio lejano y que importa el fausto oriental, y m"s tarde se al#a al se)or coburgu&s y al sacerdote, o va a buscar apoyo en el naciente rey para mantener su derec!o al enriquecimiento y al monopolio. Transformado en personal, el comercio mat la ciudad libre. 7as guildas de los antiguos oficios que compon#an la ciudad y su gobierno no quieren ya reconocer los mismos derec!os a las jvenes guildas formadas m"s tarde por los oficios nuevos. Estos tienen que conquistar sus derec!os por una revolucin, como, efectivamente, por revolucin los conquistaron en todas partes. *ero si para la mayor parte esta revolucin fue el punto de partida de una renovacin de la vida y de todas las artes 1esto se ve muy bien estudiando Hlorencia2, en otras ciudades termin con la victoria del popolo grasso sobre el popolo basso, por un aplastamiento, por las deportaciones en masa, las ejecuciones, sobre todo cuando los se)ores y los sacerdotes se mezclaron en la luc!a.

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' ya no !ay que decirlo, lo que el rey tom por pretexto a fin de aplastar al

pueblo alto, fue la defensa del pueblo bajo, y poder subyugar a ambos cuando se
!ubo convertido en due)o de la ciudad. 4dem"s, las ciudades deb#an morir, puesto que las mismas ideas de los hombres hab an cambiado. 7a ense)anza del derec!o cannico y del derec!o romano las !ab#a pervertido. El europeo del siglo /(( era esencialmente federalista. 8ombre de libre iniciativa, de libre inteligencia, de uniones queridas y libremente consentidas, ve#a en s# mismo el punto de partida de toda sociedad. >o buscaba remedios en la obediencia, no ped#a un salvador en la sociedad. Qrale desconocida la idea de disciplina cristiana y romana. *ero bajo la influencia de la (glesia, siempre enamorada de la autoridad, celosa siempre de imponer su dominio sobre las almas, y especialmente sobre los brazos de los fieles, y, por otra parte, bajo la influencia del derec!o romano, que ya desde el siglo /(( !ac#a estragos en la %orte de los poderosos se)ores, reyes y *apas y que pronto se convirti en estudio favorito de las universidades, bajo la influencia de ambas ense)anzas, que se armonizan perfectamente, por m"s que fueron encarnizadas enemigas en su origen, los esp#ritus se pervirtieron a medida que el sacerdote y el legista triunfaban. El !ombre se convierte desde entonces en un enamorado de la autoridad. ' cuando estalla una revolucin de los oficios bajos en una comuna, &sta llama a un salvador, se entrega a un dictador, un %&sar municipal, y le confiere plenos poderes para exterminar al partido rebelde. ' el dictador se aprovec!a, con todos los refinamientos de crueldad que en sus o#dos desliza la (glesia, o sigue el ejemplo importado de los reinos despticos de ;riente. 7a (glesia no vacila en apoyarle. 34caso no !a so)ado siempre con el rey b#blico que se arrodilla ante el sacerdote y es su instrumento dcil5 34caso no odia con toda su alma las ideas de racionalismo que imperaban en las ciudades libres en el primer 0enacimiento, en el del siglo /(($ m"s tarde las ideas paganas que condujeron al !ombre a la naturaleza bajo la influencia del nuevo descubrimiento de la civilizacin griega, y, m"s tarde aun, las ideas que en nombre del cristianismo primitivo sublevaron a los !ombres contra el *apa, el sacerdote y el culto en general5 El fuego, la rueda, la !orca = estas armas tan queridas de la (glesia en todo tiempo = se pusieron en pr"ctica contra los !erejes. ' fuese cual fuese el instrumento, *apa, rey o dictador, poco import"bale mientras que el fuego, la !orca o la rueda funcionasen contra los !erejes. ' bajo esta doble ense)anza del legista romano y del sacerdote, el esp#ritu federalista, el esp#ritu de libre iniciativa y de libre inteligencia se mor#a para dejar paso al esp#ritu de disciplina, de organizacin autoritaria. El rico y la plebe ped#an a d.o un salvador.

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' cuando el salvador se present, cuando el rey, enriquecido lejos del tumulto y del forum, en alguna ciudad por &l creada, apoyado en la riqu#sima (glesia y escoltado por los nobles conquistados y los campesinos, llam a las puertas de las ciudades, prometiendo al pueblo bajo su alta proteccin contra los ricos, y a estos ricos obedientes su proteccin contra los poderes revolucionarios, las ciudades, ro#das ya por el c"ncer del autoritarismo, no tuvieron poder bastante para resistirle. espu&s, adem"s, los mongoles !ab#an conquistado y devastado la Europa oriental en el siglo /((( y se constitu#a en ?oscu, bajo la proteccin de los !hans t"rtaros y de la iglesia cristiana rusa, todo un imperio. 7os turcos se !ab#an implantado en Europa ... mientras que en el otro extremo la guerra de exterminio contra los moros en Espa)a permit#a que otro imperio poderoso se constituyera en %astilla y 4ragn, apoyado en la (glesia romana, en la inquisicin, en la cuc!illa y en la !oguera... Estas invasiones y estas guerras conduc#an forzosamente a Europa a entrar en una nueva fase: la de los Estados militares. 'a que las mismas comunas se convert#an en peque)os Estados, los peque)os Estados deb#an, a su vez, ser forzosamente engullidos por los grandes ...

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+in embargo, la victoria del Estado sobre las comunas de la Edad #edia y las instituciones federalistas de aquella &poca, no fue inmediata. 8ubo un momento en que !asta pareci muy dudosa su victoria. 9n inmenso movimiento popular, religioso en su forma y expresiones, pero eminentemente igualitario y comunista en sus aspiraciones, se produjo en las ciudades y en los campos de la Europa central. 'a en el siglo /(0 1en Hrancia en I,<D, y en (nglaterra en I,DI2 se produjeron dos grandes movimientos an"logos. 7as dos poderosas sublevaciones de la 1acquer a y de Pat Tyler !ab#an sacudido la sociedad !asta en sus cimientos. 4mbas !ab#an sido dirigidas principalmente contra los se)ores. ' aunque vencidas las dos, la sublevacin de los campesinos en (nglaterra puso por completo fin a la servidumbre, y la 1acqueria en Hrancia le !ab#a de tal modo puesto a raya en su desarrollo, que desde entonces la institucin de la servidumbre slo pudo vegetar sin alcanzar jam"s el desarrollo que adquiri en 4lemania y en la Europa %entral. En el siglo /0( se produjo un movimiento an"logo en el centro de Europa. En Ko!emia con el nombre de hussista, de anabaptismo en 4lemania, en +uiza y en los *a#ses Kajos y de tiempos revueltos en -usia 1en el siglo siguiente2, fue, adem"s de rebelin contra el se)or feudal, una rebelin completa contra el Estado y la (glesia, contra el derec!o romano y cannico en nombre del cristianismo primitivo. Este movimiento, desfigurado durante muc!o tiempo por los !istoriadores estatistas y eclesi"sticos, empieza a!ora a ser conocido. El santo y se)a de esta sublevacin fueron la libertad absoluta del individuo y el comunismo. Hue m"s tarde, cuando el Estado y la (glesia lograron exterminar a sus m"s ardientes defensores y escamotearlo en su provec!o, que este movimiento se ac!ic, y privado de su car"cter revolucionario, se convirti en la reforma de 7utero. %omenz siendo anarquista comunista, predicado y puesto en pr"ctica en algunas comarcas, y si !acemos caso omiso de las frmulas religiosas, que fueron un tributo pagado a la &poca, se encuentra en este movimiento la esencia misma de la corriente de ideas que nosotros representamos en este momento: negacin de todas las leyes del Estado o divinas$ la conciencia de cada individuo debiendo ser .nica ley, la comuna due)a absoluta de sus destinos, recuperando de los se)ores todas las tierras y negando

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todo tributo personal o en dinero al Estado$ en fin, el comunismo y la igualdad puestos en pr"ctica. *or esto cuando se pregunt a eucO, uno de los filsofos del movimiento anabaptista, si reconoc#a la autoridad de la Biblia, respondi que, solamente la regla de conducta que cada individuo encuentra para s# en la Biblia le es obligatoria. ' sin embargo, estas mismas frmulas tan vagas, tomadas de prestado al lenguaje eclesi"stico, esta autoridad del libro al cual se piden tan f"cilmente argumentos en pro y en contra de la autoridad, y tan indecisas cuando se trata de afirmar netamente la verdad, 3acaso esta misma tendencia religiosa no encerraba ya en germen la certeza de la derrota de la sublevacin5 Este movimiento nacido en las ciudades se extendi prontamente en el campo. 7os campesinos se negaban a obedecer a quien fuese, y clavando un zapato viejo en la punta de una pica a guisa de bandera, se apoderaban de la tierra de los se)ores, romp#an los lazos de la servidumbre, arrojaban de su seno al sacerdote y al juez y se constitu#an en comunas libres. Rnicamente con la !oguera, la rueda o la cuc!illa, destrozando a m"s de cien mil campesinos en pocos a)os, pudo el poder imperial o real, aliado al poder de la (glesia *apal o de la reformada = 7utero impuls la matanza de campesinos aun m"s violentamente que el *apa = poner fin a estas sublevaciones que por un momento amenazaron la constitucin de los nacientes Estados. 7a reforma luterana, !ija del anabaptismo popular, apoyada en el Estado, destroz al pueblo y aplast el movimiento del cual tom su fuerza en sus or#genes. 7os restos de este inmenso movimiento se refugiaron en las comunidades de los 2ermanos #aros, que, a su vez, fueron destru#das un siglo m"s tarde por la (glesia y el Estado. 7os que no pudieron ser exterminados fueron a buscar refugio y asilo, unos en el sudeste de -usia, otros en la 6roenlandia, donde pudieron continuar !asta nuestros d#as en comunidades, negando todo servicio al Estado. esde entonces la existencia del Estado qued asegurada. El legislador, el sacerdote y el se)or soldado constitu#dos en solidaria alianza alrededor de los tronos, pudieron continuar su obra de aniquilamiento. L' cu"ntos embustes !an propalado en beneficio del Estado los !istoriadores estatistas respecto de este per#odoN En efecto, 3acaso no nos !an ense)ado, por ejemplo, en la escuela, que el Estado nos !izo la merced de constituir sobre las ruinas de la sociedad feudal, estas uniones nacionales que eran imposibles antes por las rivalidades de las ciudades5 Este embuste nos lo !an ense)ado a todos en la escuela y casi todos !emos continuado crey&ndolo ya grandes. ', sin embargo, !oy sabemos perfectamente que a pesar de todas las rivalidades, las ciudades medioevales trabajaron durante cuatro siglos para constituir estas uniones, queridas, consentidas libremente, por medio de la federacin, y, lo que es mejor, que lo lograron.

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7a 'nin lombarda, por ejemplo, englobaba las ciudades de la alta (talia y ten#a su caja federal guardada en 6&nova o en 0enecia. ;tras federaciones, como la 'nin +oscana, la 'nin 0henana 1que abarcaba sesenta ciudades2, las federaciones de Pestfalia, de Ko!emia, de +ervia, de *olonia, de las ciudades escandinavas, alemanas, polonesas y rusas en todo el K"ltico. 4ll# !ab#a ya todos los elementos, y aun el !ec!o mismo, de ampliar aglomeraciones !umanas libremente constitu#das. 3Muer&is la prueba viviente de estas agrupaciones5 7a ten&is en +uiza, donde la 'nin se afirmaba primeramente entre las comunas del pueblo 10iejos %antones2 del mismo modo que se constitu#a en Hrancia, en la misma &poca, en el 7eonesado. ' como en +uiza la 'nin entre las ciudades del gran comercio lejano, las ciudades apoyaron la insurreccin de los campesinos 1siglo /0(2 y la 'nin englob ciudades y pueblos para constituir una federacin que !a durado y dura a.n !asta en nuestros d#as. *ero el Estado, por su propio principio vital, no puede tolerar la federacin libre. -epresenta &sta lo que m"s !orroriza al legislador: el Estado dentro del Estado . Este no puede reconocer una unin libremente consentida funcionando en su seno$ .nicamente &l y su !ermana la (glesia acaparan el derec!o de servir de lazo de unin entre los !ombres. *or consiguiente, e( Estado debe, forzosamente, aniquilar las ciudades basadas en la unin directa entre ciudades. 4l principio federativo debe substituir el principio de sumisin, de disciplina. Es su substancia. +in este principio, deja de ser el Estado. El siglo /0(, siglo de guerras encarnizadas, se resume por entero en esta luc!a del Estado naciente contra las ciudades libres y sus federaciones. 7as ciudades se ven cercadas, tomadas por asalto, saqueadas, y sus !abitantes diezmados o expulsados. El Estado queda victorioso en toda la l#nea y las consecuencias vais a verlas en seguida. En el siglo /0, Europa estaba cubierta de ricas ciudades cuyos artesanos, constructores, tejedores y cinceladores produc#an maravillas art#sticas, cuyas universidades sentaban los cimientos de la ciencia, cuyas caravanas recorr#an los continentes y cuyos buques surcaban mares y r#os. e todo esto, 3qu& es lo que qued dos siglos m"s tarde5 %iudades que !ab#an albergado cincuenta y !asta cien mil !abitantes, y que !ab#an pose#do, como Hlorencia, m"s escuelas y los !ospitales comunales m"s camas que no poseen actualmente las ciudades mejor dotadas en este particular, estaban convertidas en barriadas nauseabundas. El Estado y la (glesia se !ab#an apoderado de sus riquezas y sus !abitantes !ab#an sido diezmados o deportados. ?uerta la industria bajo la minuciosa tutela de los empleados del Estado. ?uerto el comercio. 7os mismos caminos vecinales que antes un#an las ciudades, estaban absolutamente impracticables en el siglo /0((.

El Estado es la guerra. ' las guerras, asolando Europa, acabaron por arruinar las ciudades que el Estado no pudo arruinar directamente.
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' los pueblos, 3ganaron al menos algo con esta concentracin estatista5 >o, ciertamente, nada ganaron. 7eed lo que nos dicen los !istoriadores sobre la vida de los campesinos en Escocia, en Toscana, en 4lemania, durante el siglo /0(, y comparad sus descripciones de entonces con las de la miseria en (nglaterra en los comienzos de I@:D, en Hrancia bajo el reinado de 7uis /(0, el rey -ol, en 4lemania, en (talia, en todas partes, despu&s de cien a)os de dominio estatista. 7a miseria, la miseria en todas partes. Todos los !istoriadores est"n un"nimes en reconocerla, en se)alarla. 4ll# donde fue abolida la servidumbre se reconstituy nuevamente bajo mil formas diversas y nuevas$ y all# donde aun no !ab#a sido totalmente destruida, se modelaba bajo la &gida del Estado en una institucin feroz, conteniendo todos los caracteres de la esclavitud antigua, o peor a.n. 34caso pod#a salir otra cosa de la miseria estatista, cuando su primera preocupacin fue anular la comuna de pueblo, despu&s la ciudad, destruir todos los lazos que exist#an entre los campesinos, poner sus tierras a merced del saqueo de los ricos, y someterlos, individualmente, al funcionario, al sacerdote, al se)or5

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4nular la independencia de las ciudades$ robar las guildas ricas de los comerciantes y de los artesanos$ centralizar en sus manos el comercio exterior de las ciudades y arruinarlo$ apoderarse de toda la administracin de las guildas y someter el comercio interior, como asimismo la fabricacin de todas las cosas !asta en sus menores detalles a una nube de funcionarios, y matar de este modo la industria y las artes$ adue)arse de las milicias locales y de toda la administracin municipal$ aplastar a los d&biles en provec!o de los fuertes por medio de los impuestos, todo esto fue el papel que desempe) el Estado naciente en los siglos /0( y /0(( ante las aglomeraciones !umanas. 7a misma t"ctica emple, evidentemente, con los campesinos. esde el instante que el Estado se sinti con fuerzas para ello, se apresur a destruir la comuna del pueblo, a arruinar a los campesinos que cayeron en sus manos y entregar las tierras de dic!as comunas al saqueo. 7os !istoriadores y los economistas a sueldo del Estado nos !an ense)ado que !abi&ndose convertido la comuna del pueblo en una forma anticuada de la posesin del terreno que pon#a obst"culos al progreso de la agricultura, tuvo que desaparecer bajo la accin de fuerzas econmicas naturales. 7os pol#ticos y los economistas burgueses no !an cesado de repetirlo !asta nuestros d#as, y !asta !ay revolucionarios y socialistas = los que pretenden ser cient ficos = que aun recitan esta frmula convenida, aprendida en la escuela. Gam"s se afirm embuste alguno tan odioso como este en la ciencia. Embuste querido, puesto que la !istoria est" llena de documentos para probar al que quiera conocerlos = por lo que concierne a Hrancia basta consultar a alloz =, que la comuna del pueblo estuvo primeramente privada por el Estado de todos sus atributos: de su independencia, de su poder jur#dico y legislativo, y que luego sus tierras fueron, o simplemente robadas por los ricos con la proteccin del Estado, o bien directamente confiscadas por el Estado. Este robo principi en Hrancia a partir del siglo /0( y aument de grado durante el siglo /0((. esde I@<F, el Estado tom bajo su tutela a las comunas, y basta consultar el Edicto de 3445, de 7uis /(0, para ver el robo de bienes comunales que se efectu en aquella &poca. %ada uno se ha arreglado a su capricho 666 se han

repartido 666 para despojar las comunas se han valido del vinculamiento de
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deudas 666, dec#a en este Edicto el 0ey -ol, y dos a)os m"s tarde dic!o rey confiscaba en provec!o propio todas las rentas de las comunas. 4 esto es lo que, en lenguaje soi disant cient#fico, llaman muerte natural.
+e calcula que al siguiente siglo, la mitad, por lo menos, de las tierras comunales, se las apropi la nobleza y el clero amparadas por el Estado. 4 pesar de todo la comuna continu subsistiendo !asta IADA. 7a asamblea del pueblo se reun#a debajo del olmo, alquilaba las tierras y distribu#a los impuestos. 0&anse los documentos que reuni Kabeau en su libro El pueblo bajo el antiguo r7gimen . Turgot encontr en la provincia en que actuaba de intendente que las asambleas eran demasiado tumultuosas y las aboli en su intendencia para substituirlas con asambleas elegidas entre los m"s ricos del pueblo. El Estado generaliz esta medida en el a)o IADA en v#speras de la revolucin. El mir qued abolido y los negocios de las comunas cayeron de este modo entre las manos de algunos s#ndicos elegidos por los burgueses y campesinos m"s ricos. 7a %onstitucin se apresur a confirmar esta ley en diciembre de IADF, y los burgueses substituyeron entonces a los se)ores en el despojo de las comunas y de lo poco que les quedaba de tierras comunales. ' se necesit una 1acquer a tras otra para obligar a la %onvencin 1IAF22 a confirmar lo que los campesinos sublevados acababan de realizar en la parte oriental de Hrancia, es decir, que la %onvencin devolviera las tierras comunales a los campesinos, como as# se efectu, pero .nicamente all donde est", revolucionariantente, realizado de hecho . Es el caso, como sab&is, de todas las leyes revolucionarias$ solamente entran en vigor all# donde el !ec!o se !a consumado. +in embargo, la %onvencin a)adi a esta ley algo de su propia cosec!a, ordenando que estas tierras recuperadas a los se)ores fuesen repartidas en partes iguales entre los ciudadanos activos .nica y exclusivamente, es decir, entre los burgueses del pueblo. e una plumada despose#a de este modo a los ciudadanos pasivos, es decir, a la masa de campesinos empobrecidos que m"s necesidad ten#an de estas tierras comunales, lo cual, afortunadamente, motiv una nueva 1acquer a y una nueva ley de la %onvencin, ordenando en IAF, la reparticin de las tierras por cabeza, entre los !abitantes todos, cosa que no se puso en vigor y que sirvi de pretexto para nuevos robos de tierras comunales. 34caso estas medidas no eran bastante para provocar lo que economistas e !istoriadores burgueses llaman la muerte natural de la comuna5 %omo si aun no fuese bastante, el 2: de agosto de IAF: la reaccin que se apoder del poder di a esta muerte el golpe de gracia. El Estado confisc todas las tierras de los municipios y las convirti en fondo de garant#a de la deuda p.blica, sac"ndolas a p.blica subasta y poni&ndolas a merced de sus partidarios.

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El 8 prairal, a)o /, despu&s de tres a)os de realeza, esta ley fue, afortunadamente, abolida. *ero al propio tiempo quedaron tambi&n abolidas las comunas, siendo substituidas por concejos cantonales a fin de que el Estado pudiera obligarlas m"s f"cilmente con sus partidarios. Esto dur !asta IDJI en que las comunas del pueblo volvieron a ser comunas, pero entonces el gobierno se encarg de nombrar &l mismo los alcaldes y los concejales en cada uno de los ,@ JJJ municipios 1Hrancia2. ' este absurd dur !asta la revolucin de julio de ID,J en que se puso en vigor la ley de IADF. urante este tiempo las tierras comunales fueron confiscadas otra vez por el Estado 1IDI,2 y saqueadas de nuevo por espacio de tres a)os. 7o que qued de ellas no se devolvi a las comunas !asta el a)o IDI@. 3;s imagin"is que con esto concluy todo5 e ning.n modo. %ada nuevo r&gimen !a visto en las tierras comunales una fuente de recompensas para los defensores de los sucesivos reg#menes. ' as# vemos, despu&s de ID,J, por tres veces diferentes, la primera en ID,A y la .ltima con >apolen (((, que se sucedieron las promulgaciones de leyes para obligar a los campesinos a repartir lo que les quedaba de los bosques y de pastos comunales, y por tres veces asimismo el Estado vise obligado a anular estas leyes en vista de la resistencia de los campesinos. 4 pesar de ello, >apolen ((( supo aprovec!arse qued"ndose algunas propiedades entre manos para poder luego regalarlas a algunos de sus partidarios. 8e aqu# los !ec!os, y !e aqu# lo que algunos individuos !an dado en llamar en lenguaje ci7nt fico la muerte natural de la posesin comunal bajo la influencia de las leyes econmicas. 7o mismo dar#a llamar muerte natural al destroce de cien mil soldados en el campo de batalla. 4!ora bien, lo que sucedi en Hrancia sucedi tambi&n en K&lgica, en (nglaterra, en 4lemania, en 4ustria, en todas partes de Europa, excepto en los pa#ses eslavos. 7as &pocas de recrudecimiento del robo a las comunas se corresponden en toda la Europa occidental. En (nglaterra, por ejemplo, no se atrevieron a proceder por medio de las medidas generalmente puestas en pr"ctica y prefirieron que el *arlamento votara algunos millares de enclosure acts separados, por los cuales, en cada caso especial, el parlamento sancion la confiscacin = en la actualidad se procede a.n del mismo modo = y di al se)or el derec!o de retener las tierras comunales que previamente !ab#a cercado. ' mientras la naturaleza !a respetado !asta el presente los estrec!os surcos que divid#an los campos comunales temporalmente entre las diversas familias del pueblo en (nglaterra, y que en los libros de ?ars!al tenemos descripciones precisas de esta forma de posesin a principios de este siglo, no !an faltado, sin embargo, sabios como +eebo!m, digno &mulo de Hustel de %oulanges, que sostuvieran y ense)aran que la comuna no existi en (nglaterra sino como forma de servidumbre. En K&lgica, en 4lemania, en (talia, en Espa)a, encontramos los mismos procedimientos. En una u otra forma, la apropiacin personal de las tierras, antes

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comunales, fue casi totalmente perpetrada en los a)os cincuenta de este siglo. e sus tierras comunales los campesinos .nicamente !an guardado algunos pocos pedazos. 8e aqu# de qu& modo este seguro mutuo entre el se)or, el sacerdote, el soldado y el juez = el Estado = !a procedido con los campesinos a fin de despojarlos de su .ltima garant#a contra la miseria y la esclavitud econmica. 3*ero es que el Estado, mientras organizaba y sancionaba este robo, pod#a por lo menos respetar la institucin de la comuna como rgano de la vida local5 Evidentemente, no. 4dmitir que los ciudadanos constituyan entre s# una federacin que se apropie algunas de las funciones del Estado, !ubiera sido, en principio, una contradiccin. El Estado pide a sus s.bditos la sumisin directa, personal, sin intermediarios$ quiere la igualdad en la servidumbre, no puede admitir el Estado dentro del Estado. 4s# vemos que, desde que el Estado principi a constituirse en el siglo /0(, trabaj para destruir todos los lazos de unin que exist#an entre los ciudadanos, sea en el pueblo o en la ciudad. +i toler, con el nombre de instituciones municipales, algunos vestigios de autonom#a = jam"s de independencia =, fue .nicamente con una mira fiscal, para no gravar muc!o el presupuesto central, o bien, para permitir a los ricac!ones de provincias que se enriquecieran m"s aun a costa del pueblo, como sucedi en lnglaterra !asta nuestros d#as y sucede a.n en las instituciones y en las costumbres. ' esto se comprende perfectamente. 7a vida local es de derec!o de costumbre, mientras que la centralizacin de los poderes es de derec!o romano. 7as dos no pueden subsistir juntas, y la segunda deb#a anular la primera. 8e aqu# por qu& bajo el r&gimen franc&s en 4rgel#a cuando una djemmah !"bila = comuna del pueblo = quiere pleitear por sus tierras, cada !abitante de la comuna debe presentar separadamente una instancia a los tribunales, los cuales juzgar"n cincuenta o doscientos asuntos aislados antes que aceptar la queja colectiva de la djemnlah. El %digo jacobino de la %onvencin, conocido por %digo de ,"polen, no reconoce el derec!o de costumbre, solamente reconoce el derec!o romano, o mejor, el derec!o bizantino. 8e aqu# por qu& en Hrancia, cuando el viento derriba un "rbol de la carretera nacional, o cuando un campesino no quiere efectuar por s# mismo la reparacin dc un camino comunal y prefiere pagar dos o tres francos al picapedrero, se necesita poner en movimiento a doce o quince empleados del Estado y emborronar m"s de cincuenta hojas de papel, antes que el "rbol pueda ser vendido o que el campesino reciba el permiso de aportar dos o tres francos a la caja de la comuna. ' si alguna duda os ofrece esta afirmacin encontrar&is estas cincuenta !ojas, debidamente enumeradas por Tricoc!e, en el 1ournal des Economistes.

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Esto, fijarse bien, sucede bajo el mando de la tercera 0epblica, pues no !ablo de los procedimientos b"rbaros del antiguo r&gimen que se limitaba a llenar cinco o seis papeletas. +in duda por esta diferencia dicen los sabios que en aq.ella &poca b"rbara el papel que el Estado desempe)aba era ficticio. +i solamente sucediera esto, podr#amos .nicamente quejarnos de un exceso de veinte mil funcionarios y de un gasto in.til de mil millones en el presupuesto. 9na bagatela para los amantes del orden y de la regimentacin. *ero !ay algo peor en el fondo. 8ay el principio que lo !a matado todo. 7os campesinos de un pueblo tienen mil intereses comunes$ intereses de !ogar, de vecindad, de relaciones constantes. Horzosamente vense obligados a unirse para mil cosas diarias. *ero el Estado no quiere, no puede consentir que se unan. %on darles la escuela, el cura, el guardia civil y el juez, cree que debe bastarles. ' si surgen otros intereses quiere que pasen por las manos del Estado y de la (glesia. 8asta fines de IDD,, les estaba severamente pro!ibido a los campesinos franceses agremiarse, aunque slo fuese para comprar juntos abonos qu#micos o para regar sus campos. En IDD,=D@ la 0epblica se decidi a otorgar este derec!o a los campesinos, no sin votar con muc!as precauciones y obst"culos la ley sobre los sindicatos. ' nosotros, embrutecidos por la educacin estatista, somos capaces de alegrarnos de los progresos recientemente realizados por los sindicatos agr#colas, sin avergonzarnos ante la idea de que este derec!o del cual estuvieron privados los campesinos !asta nuestros d#as, pertenec#a en la Edad #edia a todos los !ombres, libres o siervos, sin refutacin posible. Esclavos como somos, vemos en estos progresos una conquista de la democracia. L8e aqu# a qu& grado de embrutecimiento !emos llegado con nuestra educacin falseada, iniciada por el Estado, y con nuestros estatistasN

IDFA.

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