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Sbado, 2 de febrero de 2008 NOTA DE TAPA

Las mquinas...
Por Pablo Capanna
A riesgo de exagerar me atre er!a a de"ir #$e las palabras, tanto las #$e $samos "omo las #$e otros $san para $sarnos, dominan n$estro destino de $n modo m$"%o ms de"isi o #$e todos los astros del %or&s"opo' Se me o"$rre esto por#$e a"abo de des"$brir %asta #$( p$nto in"idieron en mi ida dos palabras, ambas "readas por $n es"o"(s de #$ien %asta %a"e po"o s&lo "ono"!a el nombre' )na es *"on$rbano+, , est en bo"a de todos los pol!ti"os' -a otra es *te"nar#$!a+. $n t(rmino filos&fi"o #$e f$e a"$/ado para definir a la "i ili0a"i&n te"nol&gi"a, a$n#$e no t$ o s$erte' Esas palabras las in ent& $n es"ritor ol idado, Patri"1 2eddes 3485674892:' Era botni"o , ge&grafo de forma"i&n, admiraba al $topista ;illiam <orris, , ten!a ast!simos intereses, #$e in"l$!an el $rbanismo' El se/or 2eddes infl$,& en mi %or&s"opo so"io"$lt$ral de $n modo "$rioso' O"$rre #$e %a"e m$"%os a/os #$e i o en el "on$rbano, , f$e all! donde es"rib! $n libro tit$lado -a Te"nar#$!a' Por s$p$esto, el "on$rbano bonaerense, "on s$ fe$dalismo, s$s "alles de barro , s$s tan#$es atmosf(ri"os, no se pare"e en nada al ergel residen"ial #$e so/& 2eddes' -a Te"nar#$!a, por s$ parte, es $n libro ignorado, , si "ada tanto alg=n e$ropeo lo "ita es por#$e ignora d&nde i e s$ a$tor' Si se enterara, se morir!a de risa' Probablemente 2eddes tambi(n %$biera sido "ompletamente ol idado, de no ser por s$ amigo el estado$nidense -e>is <$mford 34885?4880:, #$e p$so s$ prestigio al ser i"io de s$s ideas , logr& introd$"irlas en los grandes debates' Tanto lo admiraba #$e le p$so por nombre 2eddes a s$ =ni"o %i@o' <$mford f$e $no de esos intele"t$ales #$e los Estados )nidos s$pieron generar en (po"as ms feli"es, al estilo de ;illiam Aames o Benr, Adams' Dif!"ilmente se en"$entre %o, algo pare"ido en los "$adros a"ad(mi"os, ms preo"$pados por s$ propia s$per i en"ia #$e por dar resp$estas a la so"iedad' Alg$ien le p$so el r&t$lo de *e"ologista ol idado+, pero se dir!a #$e el manoseo #$e %a s$frido la palabra *e"ologista+ no termina de %a"erle @$sti"ia'

El crtico mltiple
Si a 2eddes lo defin!an "omo *profesor de temas generales+, <$mford f$e el "r!ti"o de "asi todo' En la (po"a en #$e le to"& i ir, $n a$todida"ta toda !a pod!a tener "ierta a$toridad intele"t$al, #$i0 por#$e %ab!a #$ien "onfiaba ms en el "ontenido de los libros #$e en las solapas , "ontratapas' <$mford %ab!a "ono"ido $n m$ndo #$e %o, "$esta imaginar, , era "apa0 de re"ordar los tiempos en #$e Croad>a, se dil$!a en el "ampo, entre bald!os , gallineros' No ten!a t!t$los $ni ersitarios, ni de los otros' De@& el College desp$(s de $n solo a/o de est$dios, alarmado por $n diagn&sti"o de t$ber"$losis' Pas& $na "orta temporada en la <arina , l$ego "omen0& a abrirse paso en el periodismo' En esos tiempos no %ab!a man$ales de estilo, ni "ien"ias de la "om$ni"a"i&n, pero siempre era posible #$e se "olara alg=n b$en es"ritor' -e"tor omn! oro, se desta"& por s$ "apa"idad para mo erse "&modamente en el "ampo de la "ien"ia , la te"nolog!a tanto "omo en el de la "$lt$ra , la so"iedad'

D$e (l #$ien res"at& del ol ido la obra de Berman <el ille , lo %i0o "lsi"o' Tambi(n a,$d& a en"$mbrar a -o$is S$lli an , Dran1 -lo,d ;rig%t, , dif$ndi& las ideas de 2eddes sobre la integra"i&n de la "i$dad , el paisa@e' Pero, a pesar de ser amigo de Dran1 -lo,d ;rig%t, no d$d& en des"ribir al <$seo 2$ggen%eim "omo *$na mon$mental "a@a de p!ldoras+, , en 48E0 "riti"& d$ramente el ;orld Trade Center "$ando re"i(n lo estaban "onstr$,endo' S$fri& la infl$en"ia de Spengler 3"asi ine itable en s$ tiempo:, pero la despo@& de ese pesimismo #$e prologaba el fas"ismo' D$e amigo del so"i&logo T%orstein Feblen, pero se op$so a la te"no"ra"ia "$ando se "on irti& en $n mo imiento pol!ti"o, , no de@& de distan"iarse del elitismo "$lt$ral de Eliot o Adams' Tambi(n f$e amigo de Fanne ar C$s%, el "erebro de a#$ello #$e ser!a el sistema de in estiga"i&n , el "omple@o militar?ind$strial' D$e beli"ista en !speras de la Seg$nda 2$erra <$ndial, pero la p(rdida de s$ %i@o lo %i0o "ambiar radi"almente' En 486G ,a era $no de los primeros en oponerse al armamentismo n$"lear' S$s ensa,os, desde Bistoria de las $top!as 34822: %asta Ap$ntes del nat$ral 34882: mant$ ieron $na gran a$dien"ia por d("adas' S$s ideas infl$,eron sobre E' D' S"%$ma"%er, el e"onomista de los * erdes+H sobre Berbert <ar"$se, el fil&sofo de la i0#$ierda sesentistaH , sobre <ars%all <a" -$%an, el profeta de los medios' No es po"o'

E@(r"ito de soldados de Terra"ota ? CiIan, C%ina, 208 A'C'

De la utopa a la ciudad
Je"ientemente, la filosof!a de la te"nolog!a %a llegado a los planes de est$dio, pero el pragmatismo %a %e"%o #$e f$era relegada a los ingenieros' Es sabido #$e los profesores no des"ansan %asta red$"irlo todo a "$adros sin&pti"os o pre"isas en$mera"iones' Son ellos #$ienes senten"iaron #$e en este "ampo %a, dos es"$elas. la *ingenieril+ del alemn Ernst Kapp , la *%$manista+ de <$mford' En realidad, las diferen"ias no son tantas, por#$e de $n modo ms o menos indire"to ambas l!neas pro ienen del romanti"ismo' S&lo #$e en el "aso de <$mford se per"ibe alg=n e"o del $topismo so"ial , del anar#$ismo te&ri"o'

<$mford ini"i& s$ "arrera o"$pndose de la %istoria de las "i$dades , la $top!a, pero le dedi"& a la te"nolog!a arios libros, desde T("ni"a , "i ili0a"i&n 34896: %asta El mito de la m#$ina 348E0:' En s$ =ltima etapa se p$so bastante pesimista , e o"& $na pesadilla de -eonardo Da Fin"i para %a"er sombr!os pron&sti"os sobre el a an"e de la manip$la"i&n' A$n "$ando en el mbito anglosa@&n es "ost$mbre %ablar de *te"nolog!a+, <$mford seg$!a el "riterio e$ropeo , prefer!a la palabra *t("ni"as+' No era $na extra agan"ia' Pensaba #$e la te"nolog!a era parte de la t("ni"a. $n "on"epto ms amplio, #$e in"l$,e arte, "ost$mbres, @$ego e instit$"iones' <s pre"isamente, defin!a a la t("ni"a "omo *la intera""i&n entre el medio so"ial , la inno a"i&n te"nol&gi"a+' Pensaba #$e lo #$e importa no son s&lo las m#$inas, los pro"esos, los re"$rsos o la energ!a, sino la forma en #$e "ambian la ida en so"iedad' <$mford f$e $no de los primeros en pensar la %istoria de las t("ni"as "omo algo ms #$e $na lista de in entos' No era demasiado optimista , no d$daba en "omparar la desmes$ra de los emperadores asirios "on la l&gi"a del Pentgono, el Kremlin, las m$ltina"ionales , la "arrera armamentista' Tampo"o de@aba de "omparar la obsesi&n por la "on#$ista del espa"io "on la s$blime in$tilidad de las pirmides egip"ias, mon$mentos ele ados a la gloria de $n solo %ombre' Como era imaginable, f$e $no de los primeros en oponerse a la inter en"i&n norteameri"ana en Fietnam'

Del trabajo a la industria


Para m$"%os, <$mford es el fil&sofo de las "i$dades' Para otros es el %istoriador de la t("ni"a , tambi(n %a, #$ienes apelan a (l en b$s"a de $na ersi&n alternati a del progreso' )na de s$s "ontrib$"iones a la %istoria de la t("ni"a es $na periodi0a"i&n %e"%a en f$n"i&n de los re"$rsos energ(ti"os, #$e a grandes rasgos a=n "onser a alide0' Si bien opinaba #$e las %erramientas %ab!an sido sobre al$adas para la %istoria de la "i ili0a"i&n, <$mford tra0aba $na analog!a "on el Paleol!ti"o , el Neol!ti"o' -a era *Eot("ni"a+ o preind$strial re"$rr!a a la energ!a %idr$li"a , e&li"a, gra"ias a dos inno a"iones tan importantes "omo la r$eda %idr$li"a 3siglo LL a'C': , el molino de iento 3s' ML:' El transporte se %a"!a por r!os , "anales' -a entrada en la era *Paleot("ni"a+ 3la Je ol$"i&n Lnd$strial: la mar"aba la in en"i&n del relo@ me"ni"o' <$mford tom& esta idea de <arx, #$ien se/al& #$e sin la medi"i&n del tiempo de traba@o n$n"a %$biera podido existir la ind$stria moderna' Pero, en s$ isi&n, el Paleot("ni"o era tan primiti o "omo el Paleol!ti"o' <$mford f$e $no de los primeros #$e den$n"iaron, adems de la explota"i&n , las "ondi"iones de traba@o, la "ontamina"i&n , el derro"%e de re"$rsos, "on $n "riterio #$e %o, llamar!amos e"ol&gi"o' Sol!a re"ordar #$e el traba@o en las minas, #$e %asta enton"es %ab!a sido $n "astigo, se ol i& $na forma normal de ida "$ando el "apitalismo ind$strial "omen0& a le antar esos sombr!os barrios obreros de la (po"a de Di"1ens' -a sig$iente etapa era la *Neot("ni"a+, #$e $saba la ele"tri"idad , el motor de explosi&n' -a =ltima, #$e <$mford profeti0aba para el f$t$ro "er"ano, se llamar!a *Ciot("ni"a+' -a imaginaba orientada %a"ia $na *polit("ni"a+, #$e ap$ntara ms a la "alidad de ida #$e al "r$do benefi"io' Pero por $na iron!a de la %istoria, la Ciote"nolog!a, #$e efe"ti amente estaba gestndose "$ando <$mford a=n i !a, na"i& sometida a "riterios de l$"ro'

La Megamquina

Seg=n $na de las tesis ms parad&@i"as de <$mford, %$bo m#$inas antes de #$e existieran la me"ni"a , la ind$stria' Eran *m#$inas+ %$manas "omp$estas por "entenares de "$erpos las #$e le antaron enormidades "omo las Pirmides egip"ias, la 2ran <$ralla "%ina, los templos ma,as o el "anal de Corinto romano' Ning=n ar#$e&logo en"ontrar s$s restos' Si los en"$entra, no los identifi"ar "omo pie0as de $na m#$ina por#$e se "ompon!an de seres %$manos ensamblados, sin"roni0ados , "ontrolados por $na d$ra dis"iplina' N$i0s el =ni"o f&sil #$e nos de@& la <egam#$ina sea a#$el e@(r"ito de g$erreros "%inos de terra"ota #$e <$mford no lleg& a "ono"er' -a primera m#$ina de "arne f$e b(li"a. la falange, la "ent$ria, el batall&n o el regimiento eran sistemas me"ni"os m$, efi"ientes, pero las =ni"as %$ellas #$e de@aban eran montones de %$esos' De la m#$ina de "ombate na"i& esa m#$ina de traba@o #$e "onstr$,& los grandes mon$mentos para endiosar la ol$ntad del d(spota' <$mford s$giere #$e #$i0s %a,an na"ido para apro e"%ar el ex"eso de mano de obra #$e la e"onom!a "ampesina de s$bsisten"ia no al"an0aba a o"$par' Oa f$eran es"la os o asalariados, eran %ombres arran"ados de s$ aldea, p$estos a disposi"i&n del Estado' S$ sistema ner ioso era la b$ro"ra"ia, #$e no en ano na"i& en Egipto , C%ina' En los ba@orrelie es asirios, donde los emperadores se @a"taban de s$s masa"res, <$mford e!a retratada la <egam#$ina. "entenares de indi id$os en"or ados, tirando de "$erdas, "argando piedras o emp$@ndolas, estre"%amente igilados por $na @erar#$!a de "apata"es #$e les transmiten &rdenes , garanti0an #$e las "$mplan' A <$mford tambi(n se le o"$rri& rela"ionar la t("ni"a "on el a$toritarismo , la libertad' Para (l, las inno a"iones t("ni"as del tipo de la r$eda %idr$li"a o el molino de iento eran ms demo"rti"as, en "$anto des"entrali0adas, flexibles , ariadas' -as dos re ol$"iones ind$striales, en "ambio, %ab!an sido *monot("ni"as+, es de"ir dominadas por $na inno a"i&n "asi ex"l$,ente' El ferro"arril , la m#$ina de apor %ab!an "onstr$ido la s$"ia Co1es ille de Di"1ens en la era Paleot("ni"a' En la Neot("ni"a, el a$tomotor exig!a *sa"rifi"ios rit$ales+. los a""identes de trnsito' Se podr!a de"ir #$e <$mford tambi(n %$biera "onsiderado monot("ni"a a las te"nolog!as del presente, #$e ofre"en ms "om$ni"a"i&n #$e sal$d' A todo esto, las megam#$inas b$ro"rti"as %an sido desa"ti adas, al p$nto de ol erse inefi"ientes "on la demoli"i&n del Estado' PSe p$ede %ablar toda !a de megam#$inas %$manas, "$ando las masas estn ms atomi0adas , an&mi"as #$e n$n"aQ A"abo de darme "$enta de #$e en el "on$rbano, la lo"omotora ele"toral del pa!s, impera $na megam#$ina, improd$"ti a a los fines de la prod$""i&n de bienes , ser i"ios, pero m$, efi"a0 a la %ora de a"$m$lar poder , "ontrolar el des"ontento' S$mamente flexible, p$ede estar al ser i"io de distintos faraones, strapas, "apata"es , p$nteros, pero "re"e , se "onsolida "on el tiempo, por#$e todos la $san' A%ora no se llama <egam#$ina' -e di"en el Aparato'