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DERECHO CONSTITUCIONAL Y ORGANIZACIN TERRITORIAL 1.

Centralizacin y descentralizacin como alternativas constitucionales La funcin de la Constitucin es disear tambin la estructura y mbito territorial de los poderes pblicos. La organizacin territorial del poder afecta a la configuracin y a las funciones de los poderes pblicos e incide de forma directa en el mbito de libertad de los individuos y sobre todo, a colectivos sociales. Las formas de organizacin territorial varan considerablemente en los regmenes constitucionales hoy existentes. Ha habido consideraciones prcticas y condicionamientos histricos, es por esto que es difcil elaborar modelos de aplicacin general y los trminos utilizados en ocasiones pueden conducir a error. Los diversos ordenamientos constitucionales, en lo referido a la ordenacin territorial responden a dos alternativas, centralizacin y descentralizacin. Las Constituciones se pueden catalogar segn su acercamiento a alguno de estos principios pero, en todas se encuentra una combinacin de ambos. Los elementos que definen el grado de centralizacin o descentralizacin son de diversos tipos: 1) Si existe una uniformidad del ordenamiento dentro del mismo Estado, es decir, en todo el territorio estatal se aplican las mismas leyes y reglamentos. Por otro lado, si existen ordenamientos territoriales propios en algunas, o en todas las zonas del territorio. 2) Si existe un slo conjunto de instituciones con competencia en todo el territorio o bien limitadas. 3) Si todos los poderes pblicos estn organizados de forma jerrquica, si hay un rgano superior con competencia en todo el Estado o si hay poderes territoriales que no dependen de las instancias supremas estatales.

2. El Estado centralizado Es la forma aparentemente ms simple y eficaz de organizacin. Se ve representada por el modelo de Estado que surgi en la Revolucin Francesa y ha sido hasta recientemente, adoptada por la mayora de los regmenes europeos. Se define por las siguientes caractersticas: a) Existe un solo ordenamiento jurdico en todo el estado. En todas las zonas se aplican las mismas leyes y reglamentos, es por esto, que la posicin jurdica de los ciudadanos es uniforme, tienen los mismos deberes y los mismos derechos. b) Slo hay un conjunto de instituciones con competencia en todo el territorio. Slo existe un poder legislativo, una administracin y una sola jerarqua de Tribunales. c) Menos el poder legislativo, el resto de los poderes organizan jerrquicamente sus instancias

territoriales. La Administracin integra una serie de de rganos territoriales estructurados segn criterios de subordinacin y sometidos a una nica instancia superior, el gobierno del Estado. Los Tribunales estn organizados segn un modelo piramidal en el que las decisiones de los rganos inferiores son revisadas por instancias superiores, y, en algunos casos, por un Tribunal Supremo. El origen de este sistema se encuentra en la Revolucin Francesa y fue consolidado por las reformas napolenicas a principios del siglo XIX. Pero existen con competencia restringida a zonas territoriales responde, a una tendencia ya arraigada en la Monarqua absoluta, que trataba de simplificar el sistema de privilegios personales y territoriales de la organizacin feudal de la Edad Media. En Espaa, la ltima fase de la Monarqua absoluta, supuso un intento de centralizar la organizacin poltica, suprimiendo los poderes territoriales. Este modelo ha sido defendido en ocasiones y se han sealado sus ventajas: eliminacin de grupos privilegiados y en consecuencia, todos los ciudadanos estn sometidos a un ordenamiento comn; mayor eficacia de la actuacin administrativa, ya que las rdenes superiores se transmiten a travs de cauces jerarquizados, lo que posibilita que los rganos superiores decidan sobre cualquier asunto en cualquier zona del territorio; por ltimo, mayor respeto al principio democrtico, ya que las decisiones del poder legislativo y del ejecutivo, resultante de la voluntad del pueblo, se impondran a todos sin excepciones. No obstante, este modelo presenta aspectos controvertidos: - Eficacia. Desde este punto de vista, tienen mayor conocimiento de los problemas en lugares concretos aqullos que estn en contacto directo con ellos, es probable que tambin tengan conocimiento de las mejores soluciones. Adems, encomendar la tarea de solucionar problemas a autoridades lejanas, centrales, supone recorrer itinerarios jerrquicos que pueden alargar la adopcin de soluciones a esos problemas. * Democrtico. En asuntos propios de colectividades menores, debera ser la voluntad de sus miembros la que prevaleciera y no la de extraos no interesados. La participacin local as sera una base de la democracia. -Libertad de personas y grupos. En ocasiones en los Estados modernos, se integran grupos con caractersticas histricas, culturales y lingsticas comunes en un territorio definido, esto exige que estas comunidades tengan un mbito de decisin propia en las materias que afecten a su identidad sin depender de poderes externos. La defensa de estos colectivos diferenciados de hace difcil en un Estado centralizado, ya que las decisiones se adoptan por un nico centro de poder en todo el territorio estatal. Este modelo se asocia histricamente con la voluntad de de lograr un Estado homogneo, uniforme, poltica, cultural y lingsticamente. Pero esto es difcilmente aplicable a Estados cuya poblacin se encuentra territorialmente diferenciada integrando a grupos culturales o lingsticos distintos. La garanta de los derechos de estas poblaciones diferentes se confunde con la garanta de los derechos individuales. - Desconcentracin. En versiones extremas, el Estado centralizado delega funciones en escalones inferiores de la jerarqua administrativa bajo la direcciones de escalones superiores. La descentralizacin consiste en la creacin de una jerarqua de organizaciones, con una base territorial propia, dirigidas desde el poder central. Se divide el territorio en unidades de

parecida extensin y a veces, divididas en unidades menores y dirigidas por una autoridad dependiente del Gobierno central. Esto hace que la eficacia del poder sea mayor, pero no es suficiente para resolver las dificultades de organizacin en comunidades complejas que integran territorios con caractersticas propias. En general se distinguen dos niveles de descentralizacin: la descentralizacin administrativa y la poltica, y dentro de la poltica, encontramos el modelo regional y el federal 3. La descentralizacin administrativa: la autonoma local Esta forma de descentralizacin afecta nicamente al poder ejecutivo. La labor legislativa se encomienda a un solo rgano, el Parlamento, y la funcin judicial a una estructura judicial unificada y jerrquica. Pero la labor de ejecutar las leyes se encomienda parcialmente a un conjunto de entes, no integrados en la pirmide jerrquica, que actan en un mbito de autonoma propio sin someterse a decisiones externas. Existe por un lado, una Administracin del Estado jerarquizada y escalonada, que va del despacho ministerial a las oficinas locales; junto a ella, con competencias administrativas propias, se configuran poderes administrativos ms reducidos y no integrados en la Administracin del Estado. Tienen competencias reducidas pero adoptan sus propias decisiones sin instrucciones de los rganos de la Administracin Estatal. Esos poderes los constituyen las entidades locales y entre ellas, por municipios. La autonoma municipal es el ejemplo claro de la autonoma administrativa. Esto supone que la Administracin local est sujeta a la legislacin del estado, pero podr ejecutar esas leyes e incluso complementarlas mediante ordenanzas municipales sin obedecer rdenes de la Administracin del estado. Sus decisiones no estarn sometidas a revisin, sino nicamente a los Tribunales. Es por tanto, una autonoma de ejecucin. La extensin de este tipo de autonoma es comprensible por razones histricas. En la Edad Media, en Europa existan ciudades y villas con su propia administracin y Derecho, sometidas al rey pero con capacidad de gestionar sus propios asuntos. Estas villas y ciudades mantuvieron esa autonoma durante la Monarqua absoluta. Despus de la Revolucin francesa, los regmenes constitucionales se extendieron a todos los municipios y supuso la creacin de un rgano propio de autogobierno o Ayuntamiento que, actualmente, son el resultado del voto de los ciudadanos. La autonoma municipal supone que, junto a la administracin estatal, existir un conjunto de administraciones municipales. Estas administraciones ejecutarn las leyes parlamentarias y tendrn competencia en un conjunto de materias. L extensin de la autonoma municipal puede ser muy variada segn los pases y son normalmente reconocidas en el Derecho Constitucional. Esta autonoma posee un conjunto de caractersticas: 1) Un mnimo de materias pertenecientes al inters local o municipal; 2) Eleccin popular de los miembros del gobierno municipal; 3) Autoadministracin y autorregulacin reglamentaria; 4) No sujecin a rdenes de las autoridades administrativas estatales es sus materias propias; 5) No revisin o revocacin de sus decisiones por la Administracin estatal: slo los Tribunales de justicia podrn anular los actos de la administracin municipal. La autonoma municipal tiene configuraciones muy variadas. Respetando los lmites constitucionales, el