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Psicofisiologa de la risa La risa es la mejor medicina. Refrn popular.

La risa es la manifestacin externa ms comn del humor. Por esta razn es menester examinarla de cerca. La risa podra definirse como una reaccin psicofisiolgica (Provine, 1996) que externamente se caracteriza por: a) contracciones enrgicas del diafragma, acompaadas de vocalizaciones silbicas repetitivas con resonancia de la faringe, velo del paladar y otras cavidades fonatorias; b) expresin facial determinada (movimiento de cerca de 50 msculos faciales, principalmente alrededor de la boca), que puede acompaarse de secrecin lagrimal; c) movimientos de otros grupos musculares corporales, ms de 300 diferentes (pared abdominal, cabeza y cuello, espalda, hombros, brazos, manos y piernas, entre otros), y d) una serie de procesos neurofisiolgicos asociados (cambios respiratorios y cardiocirculatorios, activacin del sistema dopaminrgico y otros circuitos neuroendocrinos e inmunolgicos). Internamente la risa se acompaa de una sensacin subjetiva reconocible (hilaridad), cuyo goce se ha comparado con el de la actividad sexual y otras reacciones placenteras del organismo (Reiss , Mobbs, Greicius, Eiman y Menon, 2003). Se han elaborado mltiples clasificaciones para los diferentes tipos de risa, en funcin de diversos parmetros y desde distintos mbitos y ciencias de estudio (GarcaRodera, 2003). Con inters mdico y teraputico pueden considerarse 5 grandes grupos: a) risa espontnea o genuina; b) risa ensayada, simulada o practicada; c) risa estimulada; d) risa inducida, y e) risa patolgica. La risa espontnea es la que surge de forma natural como expresin genuina de las distintas emociones humanas (p. ej., la risa vinculada a la alegra, a la diversin, al humor). Se ha descrito que la risa espontnea produce tpicamente una contraccin de los msculos cercanos a la rbita ocular (Ekman, Davidson, Friesen). La risa ensayada se consigue mediante su prctica a voluntad y sin motivo alguno que la justifique (incondicional), por lo que no est asociada directamente al humor o a

otras emociones humanas positivas, por ejemplo, la risa de un programa de dinmica de la risa o risoterapia (Kataria, 2005). La risa estimulada es consecuencia de la accin fsica o refleja de determinados estmulos externos (p. ej., cosquillas). La risa inducida, ms superficial y hueca, es producto de los efectos de determinados frmacos o sustancias psicotrpicas (p. ej., alcohol, cafena, anfetaminas, cannabis, dietilamida de cido lisrgico o LSD, xido nitroso o gas hilarante, entre otras (Ripoll, Rodera, 2008). Por ltimo, la risa patolgica es especfica y secundaria a lesiones del sistema nervioso central como consecuencia de diversas enfermedades neurolgicas transitorias o persistentes (parlisis seudobulbar, trastornos extrapiramidales, enfermedades desmielinizantes, epilepsia gelstica, tumores, etc.), y tambin puede estar presente en determinadas enfermedades psiquitricas (esquizofrenia, mana, demencias, etc.). La risa patolgica aparece ante estmulos inespecficos, no est vinculada a cambios emocionales, no hay control voluntario sobre su duracin, intensidad o expresin facial, y a veces se acompaa de llanto patolgico (Pearce, 2004).

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