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Co V1a. lro-t+o,
2
PRECEDENTES PREHUMANOS DE LA SIMBOLIZACI6N
.. n est dangereux de trop faire voir a l'homme
combien il est ega! aux betes, sans lui montrer sa
grandeur. II est encore dangereux de lui trop fai-
re voir sa grandeur sans sa bassesse. II est encore
plus dangereux de lui laisser ignorer l'un et !'au-
tre. Mais il est tres avantageux de lui representee
l'un et !'autre.
(Blaise Pascal)
2.1. INTRODUCCI6N
Un t ratamiento algo pormenorizado del contenido que se expresa
en el titulo de este capitulo podrfa ser el tema (mico de una exten-
sa monograffa. Aquf nos limitaremos a sefialar que Ia simbolizaci6n
posee una importancia tan decisiva en la existencia humana porque
se trata de una disposici6n que, de manera muy significativa, ya in-
terviene en las etapas prehumanas del ser humano. En el ser burna-
no, lo mas cotidiano son los procesos de simbolizaci6n. En esta lf-
nea argumentativa Dan Sperber ha puesto de manifiesto que los
principios basicos del dispositivo simb6lico [del hombre] no son in-
ducidos a partir de Ia experiencia, sino que, por el contrario, for-
man parte del equipo mental innato que hace que Ia experiencia sea
posible
1
.
1. D. Sperber, El simbolismo en general. Pr6logo de M. J. Bux6, Barcelona,
Promoci6n Cultural, 1978, p. 19. En el hombre eel simbolismo es un dispositivo cog-
nitivo, es decir, un dispositivo aut6nomo que, junto con los mecanismos de Ia per-
cepci6n y con el dispositivo conceptual, participa en Ia consriruci6n del saber y en el
funcionamiento de Ia memoria (Ibid.). Resulta evidente que Sperber, a partir de Ia
posici6n ideol6gica que sustenta, se opone por igual al behaviorismo psicologico y al
relativismo antropol6gico, que reducen Ia capacidad simb6lica del ser hurnano a un
mero ejercicio de experimenraci6n en el ambito de lo que puede ser positivamente
verificado (experimentwn).
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ANTROPOLOG(A DE LA VIDA COTIDIANA
A causa de este enrafzamiento del hombre tan profundo y deci-
sive en Ia animalidad, Ia simbolizaci6n ejerce una influencia signifi-
cativa e irremplazable en todo lo que de positivo y negativo lleva a
cabo en su existencia como alguien que ha superado Ia mera instin-
tividad animal, aunque, como es obvio, jamas alcance a suprimirla
completamente
2
La base biol6gica de Ia simbolizaci6n humana se
halla plenamente anclada en los universes prehumanos, en los que
ya se configuran diferentes tipos de jueg? simb6lico que, .en
especies animales, ofrecen algunas semeJanzas. con ntua-
lizaci6n3. Justamente a causa de su entroncanuento b1016g1co en <<lo
prehumano>>, en el que el juego ritual ya se ha convertido en una
suerte de componente imprescindible de Ia dotaci6n instintiva, Kon-
rad Lorenz ha llegado a escribir que el hombre es por naturaleza un
ser cultual, y eso implica, entre muchas otras cosas, su
congenita a convertir en segunda naturaleza el comportam1ento n-
tualizado que le proporciona su civilizaci6n))
4
Ha sido
que Ia inteligencia animal ya se fundamenta pn-
mitiva consistente en el hecho de que el aprendlzaJe de los ammales
tiene por medio de repetidas tentativas que Ia
caci6n de los errores para lograr as{ unas metas preftJadas y beneft-
ciosas para el conjunto de Ia especie
5
. En el universo animal, de ma-
nera incipiente y rudimentaria, algunos fen6menos observados en el
medio ecol6gico que es propio de las diversas especies son signos que
remiten a otros fen6menos que no son inmediatamente presentes.
Eso significa que, con el concurso de cierta simbologfa como
de informaci6n y comunicaci6n que se encuentra incrustada en el ms-
tinto los animates los conocimientos necesarios para so-
brevlvir como miembros de esta o aquella especie, que vive y se re-
2. Creemos que es oponuna aquf Ia menci6n del siguiente pensamiento de
Pascal: eEl hombre no es ni angel ni bestia, y quien hace el angel, hace Ia besna.
3. Aqui se podrla realizar una presentaci6n muy parecida en relaci6n Ia te-
matica sobre el juego, a! que nos referiremos en otro Iugar (cf. 3.4.1.3), consJderan-
do sus rasgos mas caracterlsticos. . .
4. K. Lorenz, La otra cara del espejo. Bnsayo para una htstona natural del. sa-
ber humano, Barcelona, Plaza-Jan6, 1974, pp. 316-317. Veanse los escntos
de F. J. J. Buytendijk de Psychologie animale, Paris, PUF, 1952, esp .. cap.
pp. 278-355; fd . I:homme et /'animal. Bssai de psychologie Pans, Galll-
mard, 1965.
5. En este contexto resulta muy oponuna Ia alusi6n allibro Thorpe,
Naturaleza animal y naturaleza humana, Madrid, Alianza, 1980, esp. Ia pumera par-
te, dedicada a describir y evaluar Ia presencia en el mundo de Ia vida en forma de las
especies animales.
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PRECEOENT ES PREHUMANOS DE LA SIMBOLIZACI6N
produce en un determinado medio ecol6gico y que, cotidianamente,
hade hacer frente a competidores (enernigos) muy concretes. Es asf
como, para sobrevivir, se produce Ia adaptaci6n de los animates a su
medio natural. Sin embargo, debe indicarse que su grado de adap-
taci6n a los cambios que pueden producirse en el es muy limitado,
porque Ia capacidad simb6lica de que disponen tambien lo es, lo
cual significa que, a diferencia del hombre, el animal nunca es capaz
de encontrar nuevas soluciones a los problemas y a los retos que le
plantea un profundo cambio climatico, una devastaci6n muy exten-
sa del medio ecol6gico, una plaga realmente mortffera, unas condi-
ciones, en definitiva, que superen ampliamente las posibilidades de
adaptaci6n de Ia instintividad caracterfstica de su especie6. Ademas,
es importante no olvidar que mientras Ia ritualidad filogenetica pro-
pia de los animates se reduce, sin excepciones posibles, a los com-
portamientos que regulan el trato entre congeneres, Ia ritualidad
cultural propia del hombre influye tambien en los comportamientos
con cuyo concurso el ser humano aborda ambitos y situaciones ex-
traespecfficos7. Es un dato que conviene tener muy presente que el
instinto es una reacci6n que se haUa plenamente acabada desde su
mismo comienzo (Driesch), lo cual sugiere que el instinto como tal
es un ambito cerrado sobre sf mismo que impide Ia salida de su in-
terior para adaptarse, por ejemplo, a variables basta entonces inedi-
tas, que han irrumpido en el medio ambiente de una determinada
especie animal. De manera muy concreta y en relaci6n con su pecu-
liar comprensi6n del sfmbolo como atributo especffico del hombre,
Leslie A. White ha subrayado el hecho de que hay una diferencia
fundamental entre Ia mente del hombre y Ia mente del no hombre.
Esta diferencia es de clase, no de grado. Y el espacio que hay entre
estos dos tipos es de una enorme importancia -al menos para Ia
ciencia de Ia conducta comparada- . EJ hombre utiliza sfmbolos; no
existe ninguna otra criatura que lo haga. Un organismo tiene Ia fa-
cultad de utilizar sfmbolos, o no Ia tiene; no hay estadios interme-
dios8.
6. S. K. Langer, o.c., pp. 42-49.
7. Cf. K. Lorenz. La otra cara del espejo, cit., p. 314.
8. L. A. White, La ciencia de Ia cultura, cit., p. 43. EI proceso natural de Ia
cvoluci6n biol6gica hizo aparecer en el hombre, y unicamente en el hombre, una fa-
cultad nueva y definitiva: Ia faculrad de utilizar s{mbolos (Ibid., p. 55).
55
ANT ROPOLOGIA DE LA VI DA COTIDIANA
2.2. LA RITUALIZACI6N ANIMAL
Los et6logos han puesto de manifiesto que Ia ritualizaci6n
9
de los
animates es el mecanismo que pone en movimiento su capacidad lu-
dica y, al mismo tiempo, constituye Ia manera privilegiada para Ia es-
cenificaci6n y activaci6n de su capacidad simb6lica. Comenta Kon-
rad Lorenz:
Cuando mi maestro y amigo sir Julian Huxley, poco antes del inicio
de Ia Primera Guerra Mundial, realizaba sus estudios sobre el com-
portamiento del somorgujo lavanco (Polyceps crystatus) descubri6
un hecho muy extrafio: algunas pautas de movim.iento perdian en el
curso de Ia filogenesis su funci6n propia original y se convertfan en
unas ceremonias meramente simb61icas. Denomin6 este proceso
ritualizaci6n
10

En linea con esas afirmaciones, Julian Huxley ha manifestado que
Ia gran mayorla de los esquematismos del comportamiento animal
han sido sometidos a un proceso de ritualizaci6n. Y continua as!:
Etol6gicamente, Ia ritualizaci6n puede ser definida como Ia formali-
zaci6n o Ia canalizaci6n adaptativa de un comportamiento con mo-
tivaciones emocionales bajo Ia presi6n teleon6mica de Ia selecci6n
natural, destinada a: 1) asegurar una eficacia mayor de Ia funci6n de
advertimiento, disminuyendo su ambigiiedad, tanto desde una pers-
pectiva intraespecffica como interespecffica; 2) proporcionar algu-
nos estimulantes o desencadenantes de esquemas de acci6n eficaces
a los individuos que forman parte de un grupo animal determinado
por medio de un principio de organizaci6n social" caracteristico;
3) reducir las perdidas que, por las causas que sean, pueden produ-
cirse en el interior de Ia especie; 4) servir de mecanismo de vfnculo
sexual o social
11

En resumen, puede afirmarse que Ia ritualizaci6n que es carac-
teristica de cada una de las diferentes especies animales recibe, de
acuerdo con Ia expresi6n de Konrad Lorenz, <<voz y voto en el gran
9. Este termino fue creado hacia el1914 por el bi6logo ingles Julian Huxley,
y le servia para indicar Ia comunicaci6n y coordinaci6n entre animales de la misma
especie mediante unas determinadas seftales, que csimbol.izaban comportamientos
concretos.
10. K. Lorenz, Sobre Ia agresion, cit., pp. 68-69; cf. pp. 69-97.
11. J. Huxley (ed.), Le comportement rituel h e ~ l'homme et /'animal, Paris, Ga-
llimard, 1971, p. 9. Vease en un sentido muy parecido K. Lorenz, La otra cara del es-
pejo, cit., pp. 301-309.
56
PRECEDENTES PREHUMANOS DE LA' SIMBOLIZACION
"parlamento del instinto" de cada especie animal
12
Desde una
perspectiva biol6gica, Jul ian Huxley, retomando en parte los traba-
jos de Lorenz
13
, afirma que los resultados de Ia ritualizaci6n en ~ 1
hombre y los animales superiores presentan, desde el punto de vista
operativo, un parecido extraordinario que prueba claramente Ia
evoluci6n convergente de los 6rganos del comportamiento funcio-
nalmente analogos, pero no geneticamente hom6logos1
4
Sin em-
bargo, Huxley se apresura a dejar bien claro que entre Ia evoluci6n
bio/6gica de animal y Ia evoluci6n cultural que es propia del hom-
bre existe una diferencia fundamental, un enorme abismo que en
ning\ln caso resulta salvable evocativamente: Ia primera evoluci6n
es genetica, Ia segunda, en cambio, es hist6rica (cultural), y se lleva
a cabo a partir de Ia propia t radici6n
15
. A partir de aquf puede cons-
tatarse otra diferencia muy importante: por mediaci6n de los pro-
cesos de aprendizaje de que dispone el ser humano, este es capaz de
configurar ritualizaciones mucho mas complejas que las que puede
realizar el animal. El proceso de ritualizaci6n que ha tenido Iugar
en el transcurso de Ia evoluci6n psicosocial del hombre posee una
base que es esencialment e ontogenetica, y no filogenetica. De ahf se
deduce que Ia evoluci6n propia del hombre se encuentra mas bien
sometida a Ia selecci6n psicosocial que no al mecanismo genetico de
Ia selecci6n natural
16
Es un algo que ha sido subrayado desde pers-
pectivas muy diferentes que Ia mayorfa de los ritos y ceremonias
humanas son preponderantemente simb61icas mas que geneticas,
pero no hay duda de que algunos ritos tienen una base genetica in-
nata, y acruan como sefiales o desencadenantes de comportamientos
12. K. Lorenz, La otra cara del espejo, cit., p. 308.
13. Vease K. Lorenz, Evolution de Ia ritualisation dans les domaines de Ia bio-
logie et de Ia culture, en J. Huxley (ed.), Le comportament rituel chez. /'homme et
/'animal, cit., pp. 45- 62.
14. J. Huxley, o.c., p. 23.
15. Cf.Jbid., pp. 23-24. En los animales, no hay slmbolos que se transmitan por
tradici6n de una generaci6n a otra, y si alguien se propusiera trazar absolutamente Ia
frontera que separa el "animal" del hombre, es aqu! donde podda verla (K. Lorenz,
Sobre Ia agresion: e/ pretendido mal, Madrid, Siglo XXI,
4
1976, p. 80). Despues de
haber puesto de relieve que en los animales Ia funci6n de Ia tradici6n se Hmita a ca-
sas muy sencillas como, por ejemplo, el reconocimiento de unos determinados itine-
rarios, de algunos tipos de alimentos y de los enemigos mis peligrosos, escribe que el
elemento indispensable que tienen en comun estas sencillas tradiciones de los anima-
les con las tradiciones culturales mas elevadas del hombre es Ia costumbre (Ibid.).
16. J. Huxley, o.c., p. 24. Este autor, ademas, pone de manifiesto que Ia evolu-
ci6n psicosocial, que es propia de hombre, es mucbo mis rapida que la selecci6n bio-
l6gica (cf. Ibid., pp. 34-35).
57
ANTROPOLOGIA DE LA VIDA COTIDIANA
automaticos; Ia sefial "sonreir" que funciona entre el hebe y Ia ma-
dre es un ejemplo de ello. A1 principio se trata de un simple reflejo,
que despues, poco a poco, es elaborado por Ia experiencia y se in-
corpora al ritual que regula las relaciones madre-hebe; mas adelan-
te llega a ser un gesto simb6lico flexible que adquiere una impor-
tancia considerable en Ia vida cotidiana de Ia sociedad
17

Hace ya algunos afios, el et6logo Theodosius Dobzhansky hizo
hincapie en el hecho de que, a partir de Ia circunstancia de que el
hombre dispone al mismo tiempo de una naturaleza y una historia,
Ia evoluci6n humana posee dos componentes que trabajan insepara-
blemente unidos: uno que es biol6gico u organico y el otro cultural
o supraorganico
18
Estos dos componentes no son ni completamen-
te aut6nomos ni completamente independientes, sino correlativos y
solidarios entre sf. Eso permite suponer que Ia evoluci6n humana no
puede comprenderse ni como un proceso meramente biol6gico, ni
tampoco como una simple historia de Ia cultura, porque se da una
interacci6n creativa entre los fen6menos culturales y los biol6gicos,
a saber, entre Ia artificiosidad y el instinto. La evoluci6n del hombre
resulta completamente incomprensible si no se tiene en cuenta esta
interacci6n
1
9. Arnold Gehlen ha manifestado que en Iugar del cir-
cum-mundo o medio ambiente biol6gico del animal, en el hombre
aparece su segunda naturaleza, que es Ia esfera de Ia cultura, con
Ia consiguiente formaci6n de conceptos
20
Creo que en este contex-
to resulta oportuno tener en cuenta Ia siguiente reflexi6n de Carl-
Friedrich Geyer:
Las ciencias de Ia naturaleza efecruan muchas menos afirmaciones so-
bre Ia naturaleza en sf que sobre Ia forma y manera concretas como
17. Ibid., p. 31.
18. Este eminente especialista en gen6tica deda que las caracterfsticas que dis-
tingufan a! ser humano eran tres: Ia capacidad de comunicaci6n, Ia conciencia de Ia
muerte y la conciencia de sf mismo.
19. Cf. estas referencias de Dobzhansky en el artfculo de G. Richard Compor-
tement. B. Comportement humain, en Encyclopaedia Universalis VI, Paris, 1990,
p. 241. Richard indica que hay dos aspectos fundamentales que confieren a los c o ~
portamientos del hombre un grado de integraci6n mucho mas elevado: a) Ia capact-
dad de retenci6n de Ia memoria y de utilizaci6n de las informaciones acumuladas es
incomparablemente mayor que en las otras especies animates; b) Ia vida en el e ~ o de
grupos -mas adelante, en las sociedades- cada vez mas numerosos ha permltldo el
desarrollo de una nueva forma de fijaci6n y transformaci6n de las informaciones. Se
trata, en defmitiva, de la cultura (cf. Ibid., p. 244).
20. V6ase A. Gehlen, El hombre. Su naturaleza y su Iugar en el mundo, Sala-
manca, S!gueme, 1980, p. 91.
58
PRECEDENTES PREHUMANOS DE LA SIMBOLIZACION
el hombre seve confrontado con Ia naturaleza. Las relaciones practi-
cas con Ia naturaleza permiten establecer conclusiones en relaci6n
con las cuestiones filos6ficas de cada momento, pero no determinan
ni fundamentan de una vez para siempre las posiciones te6ricas
2
1.
Todo eso nos conduce a considerar mas de cerca Ia doble cues-
ti6n de Ia necesidad indiscutible y, al propio tiempo, de Ia insufi-
ciencia del instinto para Ia existencia humana.
2.3. INSUFICIENCIA DEL INSTINTO
PARA LA SIMBOLIZACI6N HUMANA
Tanto Ia configuraci6n como Ia expresi6n de Ia aptitud simb6lica del
ser humano muestran con diafanidad que su base biol6gica -Ia ins-
tintividad propia de Ia especie humana- es un dato de indiscut ible
evidencia. Sin embargo, a continuaci6n conviene hacerse eco de sus
limitaciones; limitaciones que provienen, sobre todo, como ya ha
sido puesto de manifiesto, de Ia constituci6n cultural del hombre
22

Despues de haber sefialado Ia relativa estabilidad que representa el
Homo sapiens, despues de millones de afios de ininterrumpida evo-
luci6n biol6gica, Flessner escribe:
Apareci6 un elemento nuevo: Ia actividad cultural. Una nueva di-
mensi6n, cerrada para los animates, atrae hacia sf Ia energfa vital y
Ia atrapa. En esa dimensi6n se desarrolla un proceso de diferencia-
ci6n que hasta entonces estaba reservado al campo biol6gico, hasta
que, por ultimo, las posibilidades latentes de Ia nueva dimensi6n
consiguieron, a fuerza de tanteos, un nuevo paso hacia adelante: el
21. C.-F. Geyer, Einfiihrung in die Philosophie der Kultur, Darmstadt, Wissen-
schaftliche Buchgesellschaft, 1994, p. 139. En ultimo t6rmino, Ia determinaci6n de
lo que es Ia naturaleza viene determinado, en cada momento, por la ciencia y Ia tic-
nica de cada momento (Ibid.).
22. Desde una perspectiva antropol6gica, sobre Ia insuficiencia de Ia instintividad
humana, cf. L Ouch, LA educaci6n y Ia crisis de Ia modernidad, Barcelona, Paid6s,
1997, pp. 16-20. Sobre Ia singularidad humana, ellibro deW. H. Thorpe Naturaleza
animal (cit., esp. pp. 269-301) ofrece una interesante aportaci6n. Mas adelante (cf.
Ibid., pp. 302-338), Thorpe plantea el diffcil y controvertido problema de la emer-
gencia de Ia conciencia. En esta exposici6n no podemos entrar en la cuesri6n de Ia
cultura como selecci6n, es decir, como elecci6n que ponen de manifiesto de manera
incontrovertible las posibilidades y limitaciones de cada cultura en concreto y, por
consiguiente, de cada individuo en el interior de su propia cultura. Cf. L. Duch, Re-
ligi6n y mrmdo moderno. Introducci6n a/ estudio de los fen6menos religiosos, Madrid,
PPC, 1995, donde analizamos con detalle los aspectos mas significativos rel.acionados
con Ia constituci6n cultural del ser humano. V6ase tambi6n L. Ouch, LA edt4Caci6n y
Ia crisis de Ia modernidad, cit., pp. 95-102.
S 9
ANTROPOLOG( A DE LA VIDA COTIOIANA
descubrimiento de Ia ratio. Ese resultado, que otorgaba al hombre el
don de Ia inteligencia, en el que todo el proceso vital seguido hasta
entonces se hacfa evidente y comprensible, (no era, acaso, su secre-
te objetivo?
23
.
Arnold Gehlen (1904-1976), atacando resueltamente el deside-
ratum rousseauniano y romantico del retorno a Ia naturaleza, se
muestra decidido partidario del ! retorno a Ia cultural
Kultur!)24. En efecto, para el ser humano Ia cultura es algo mevlta-
ble y, al propio tiempo, beneficioso; Ia construcci6_n del mundo hu-
mano jamas puede efectuarse al margen de las
enfaticamente afirma que, en ning\ln caso, pueden ex1st1r hombres
naturales" (Naturmenschen), es decir, hombres sin cultura
25
Desde
que hay hombres sobre esta ser human.o se ha
instalado en u.na naturaleza mod1f1cada, es dec1r, tratada artlflclal-
mente hecha manejable y sometida al propio servicio: en eso con-
siste Ia esfera cultural. Puede .anadirse ad_e.mas que el
hombre, biol6gicamente hablando, se ha v1sto constremdo a some-
ter la naturaleza
26

Para Gehlen la esfera cultural abarca el conjunto de todas las
' . .
condiciones originates modificadas por el trabajo, en cuyo mtenor
vive el hombre, y s61o puede vivir en ella>P. Michael ha
escrito que en Iugar de los instintos, en el hombre, se 1mponen las
tradiciones del pensar del sentir y del actuar, las cuales proceden del
' 2s 1 6 d
pasado y son mantenidas por Ia . A gunos te ncos e
las instituciones humanas como, por eJemplo, Arnold Gehlen han
senalado que, en el mundo humano, las instituciones y costumbres
23. H. Plessner, Conditio humana, en G. Manny A. Heuss (eds.), uni-
versa/1. Prehistoria. Las primeras clllturas s11periores 1, Madrid, Espasa-Calpe, 1991,
p.
3
i4. A. Gehlen, Anthropologische Forschung, Reinbek H.,
1968, pp. 59- 60. H. Plessner (Conditio humana, cit., p. 69) se ref1ere crfucamente
a Ia teorfa de Rousseau con Ia expresi6n utopfa del perdido estado de naruraleza . .
25. A. Gehlen, Anthropologische Forschung, cit., p. 47; d . H. Plessner, Condi-
tio humana, cit., p. 82-84. .
26. A. Gehlen, Anthropologische Forschung, c1t., p. 48.
27. Ibid., p. 47. 1 h
28. M. Landmann, Das Ernie des Individuums, Stuttgart, 197.1, p. E om-
bre es al mismo tiempo individuo zool6gico y creador de n;temona As tal -vez
pueda explicarse Ia articulaci6n de Jo espedfico y de lo. y el ciCcUJtO que se
tablece en el progreso (caracter{stica propia de las soc1edades humanas) entre el sn-
dividuo y la comunidad social (A. Leroi-Gourhan, Le geste et Ia parole 2. La me-
moire et les rythmes, Paris, Albin Michel, 1965, p. 23).
60
PR EC EDENTE S PREHUMANOS DE LA SIMBOLIZACIQN
se han convertido en los substitutos de las funciones -que este au-
tor designa con la expresi6n funciones de descarga o de exone-
raci6n (Entlastungsfunktionen)- que desempefia el instinto en el
animal, ya que permiten que el ser humano acme sin que le sea ne-
cesario considerar y ponderar todas las alternativas que, en un mo-
menta determinado, se le ofrecen, sin tener que proceder a Ia re-
construcci6n de los pasos imprescindibles para ejecutar Ia acci6n
que se desea emprender
29
Ademas, Gehlen indica que las institu-
ciones sociales facilitan que los individuos, durante Ia mayor parte
de su tiempo, vivan en una espontaneidad no reflexiva, es decir, en
una suerte de Semisomnolencia que impide que se ponga en cues-
ti6n las grandes lfneas polfticas, religiosas y sociales, sin Ia cual la
misma sociedad se disolverfa en un caos autodestructivo de las for-
mas y formulas sociales
30
Gehlen subraya con enfasis que Ia cultura
se reduce, en sus rasgos mas decisivos, a los diversos procesos de ins-
titucionalizaci6n, a traves de los cuales Ia cultura, objetivada y deli-
rnitada, se nos ofrece diariamente, de tal manera que puede <<Ser uti-
lizada para resolver las situaciones de Ia vida cotidiana. En r elaci6n
a esta problematica, este antrop6logo ofrece Ia siguiente respuesta:
cC6mo llega el hombre [ ... ) a un comportamiento previsible, regu-
larizado, provocable con alguna seguridad en ciert as condiciones, es
decir, a un comportamiento que podriamos Hamar cuasi-instintivo o
cuasi-automatico y que en el se presenta en Iugar del comport amien-.
to autenticamente instintivo y que s6lo entonces define el contexto
social estable? Preguntarse de este modo signi fi ca plantearse el pro-
blema de las instituciones. Se puede decir que asi como los grupos
animales y las simbiosis son mantenidos mediante accionadores y
movimientos instintivos, los grupos humanos lo son mediante las
instituciones y los habitos mentales cuasi-automaticos que en elias
se fija nl
1

29. El libro de A. Gehlen Urmensch tmd Spiitkultur. Philosophische Ergebnisse
tmd Aussagen (Wiesbaden, Aula-Verlag, s 1986, esp. pp. 33-44), seglln las manifesta-
ciones del propio autor, debe ser entendido como una filosofia de las instiruciones .
En otro pasaje Gehlen escribe que, en el hombre, los comportamiemos impuestos
por las costumbres ocupan ellugar que, en el animal, desempena Ia funci6n del ins-
timo (A. Gehlen, Urmensch tmd Spiitkultur, cit., p. 23; cf.Jbid., pp. 24-25). Gehlen,
siguiendo el pensamiemo de Mead, describe el fuocionamiento de las instituciones
como un juego que juegan en comtin los individuos de acuerdo con el modelo de las
reglas de los juegos de equipo (cf. Ibid., pp. 37- 39).
30. A. Gehlen, Urmensch und Spiitkulwr, cit., pp. 24, 42-44, 105.
31. A. Gehlen, El hombre, cit., p. 91; cf. Ibid., pp. 92-97. Sobre esta cuesti6n,
ademas, P. L. Berger y Th. Luck mann, La cottStmcc.i6 social de Ia realitat, Bar-
ANTROPOLOGIA DE LA VIDA COTIDIANA
Se podrla expresar lo mismo afirmando que <<la me-
moria colectiva y las instituciones] es biol6gicamente tan mdtspen-
sable para la especie humana como el condicionamiento genetico lo
es para las sociedades de insectos
32
Sin embargo, tal como lo sub-
raya Andre Leroi-Gourhan, no ha de olvidarse que el into. no
explica los comportamientos instintivos, sino que ftlo-
s6ficamente hablando, el termino de unos procesos compleJOS y de
origen muy diverso, por eso <<aparece actualmente un con-
cepto demasiado impreciso
33
Siguiendo a este prestt.gtoso autor,
resulta bastante evidente que <<el problema no puede sttuarse en el
contraste entre instinto e inteligencia, sino entre dos modos de pro-
gramaci6n, de los cuales a Ia del insecta corresponde el maximo de
predeterminaci6n genetica, mientras que a la del hombre corres-
ponde una aparente indet erminaci6n genetica
34
Hace ya algunos
afios, Julian Huxley escribla:
Una de las caracterlsticas del hombre es, al mismo tiempo, la re-
nuncia a todas las formas de inflexibilidad del instinto y Ia dotaci6n
de mecanismos de asociaci6n, con cuyo concurso todas las activi-
dades de la conciencia (mind), ya sea en Ia esfcra del saber, del sen-
tir o del querer, pueden relacionarse con todas las restantes activi-
dades35.
De acuerdo con Ia opini6n de Arnold Gehlen, esta capacidad de
relaci6n del hombre tiene como consecuencia directa un fen6meno
que el denomina <<reducci6n del instintO>>, que debe vincularse es-
trechamente ala compleja evoluci6n del cerebra humano
36
. Mien-
celona, Herder, 1988, pp. 73-78; ld. , Modernidad, pluralismo y crisis sentido. Pr6-
logo de J. Estruch, Barcelona, 1997, .PP .818.3. Sobr.e el proyecto antropol6-
gico de Gehlen, cf. C.-F. Geyer, Emfuhnmg m d1e Ph1losoph1e der Kultur, Darmstadt,
Wissenschaftliche Buchgesellschah, 1994, pp, 68-72.
32. A. Leroi-Gourhan, Le geste et Ia parole, cit .. , p. 24.. . . . .
33. Ibid., pp. 12-13. Leroi-Gourhan subraya que la entre e
inteligencia s6lo ofrece un valor pdctico en los extremos, es el Y
para el hombre, aunque sea diffcil verificar el valor real de Ia (Ib1d:, 12).
Vf.ase la extensa discusi6n que propone sobre esta controverttda problemauca en
Ibid., pp. 12-22. f'
34. Ibid., p. 13. Nose trata, seg(Jn la opini6n de este autor, de una cuestt6n l-
los6fica, sino neurofisiol6gica.
35. J. Huxley, Man in the modern World (1948), cit. A. Gehlen, Urmensch und
Spiitkultur, cit., p. 125. . .
36. Hel muth Plessner, por su lado yen relaci6n a la infl uencia del dar:"'illtsmo
en el ambito cultural europeo, indica que el desarrollo del cerebro en la sene de los
62
l
.!
PRECEDENTES PREHUMANOS DE LA SIMBOLIZACION
tras que en el animal el ambito de los instintos puede ser definido
como un conjunto de formas de movimiento innatas, especializadas
y adecuadas a una finalidad que no puede ser modificada, en el
h?mbre Ia pobreza de Ia instintividad permite hablar, segiin Ia opi-
m6n de Gehlen, del instinto como algo residual y marginaJ3
7

2.3.1. Aproximaciones antropol6gicas a La insuficiencia del instinto
A continuaci6n, de manera resumida, queremos presentar las refle-
xiones de algunos antrop61ogos del siglo XX que, a partir de premi-
sas muy diferentes, han puesto de manifiesto en que consistfa Ia ori-
ginalidad humana, lo cual implica que, expllcita o impli:citamente,
ofredan un catalogo de los rasgos diferenciales del hombre respec-
to a! animal. Evidentemente, no es trata de ofrecer aquf una exposi-
ci6n exhaustiva de estas antropologfas que, cada una a su manera,
han alcanzado un amplio reconocimiento en el pensamiento antro-
pol6gico moderno.
2.3 .1.1. El interaccionismo simb6lico de George H. Mead
No hay duda de que George H. Mead (1863-1931) puede ser con-
siderado como un de los representantes mas interesantes del prag-
matismo junto, por ejemplo, a William James y John Dewey3s. Ade-
mas, conviene no olvidar que fue el fundador y el primer te6rico de
Ia psicologia social como disciplina aut6noma y delimitada. De
acuerdo con su concepcion -se acostumbra a referirse a su escuela
de pensamiento con Ia expresi6n interaccionismo simb6lico-, lo
que especifica el comportamiento humano no son ni el sentido ni las
finalidades subjetivas que se le atribuyen, sino el caracter simb6lico
que nunca deja de hacerse presente a traves de las diferentes facetas
y modalidades del comportamiento humano
39
. Esta apreciaci6n se
vertebrados y el incremento de Ia racionalidad en Ia historia de las culturas superio-
res constituyen los dos polos determinames en las relaciones del hombre con el ani-
mal (Conditio humana , cit., p. 39).
37. A. Gehlen, o.c., pp. 125-126. La sensibilidad del ser humano serla, segun
este autor, Ia contrapartida mas caracterfstica de Ia instinrividad propia del universo
animal. Vease tambien Ibid., pp. 129-132.
38. Sobre el pensamiento antropol6gico de Mead, vease W. Pannenberg, Antro-
pologfa en perspectiva teol6gica. Implicaciones religiosas de Ia teorfa antropol6gica,
Salamanca, Sigueme, 1993, pp. 230-236, 245-248, 277-279.
39. Vf.ase G. H. Mead, Espfrit11, persona y sociedad desde el punto de vista del
63
ANTI\OPOLOGIA DE LA VIDA COTIOIANA
fundamenta en Ia evidencia de que Ia conducta empfricamente ob-
servable del hombre no es sino Ia expresi6n de una profundidad in-
terna, es decir, de una complicada red de actos subjetivos. Se puede
comprender el comportamiento de los animales como un proceso en
el que los actos de cada individuo se convierten en un estfmulo _de
caracter unfvoco a causa de Ia actuaci6n (respuesta) de los otros m-
dividuos que se encuentran implicados en aquel

Los
tos o signos que emiten los animates no son expres10n _de emocw-
nes, sino que son elementos organizadores del acto soctal. Con
comportamientos del ser humano, sin embargo, sucede lo contrano:
podemos discernir en ellos gestos dotad_os de

subra-
yando el hecho de que una cosa o un obJeto posee stgmftcacwn por-
que es algo que exige respuesta por

Conviene
no olvidar que, para este au.tor, stgntftcacwnes u

s?n 7n
realidad propiedades o cualtdades a ellos , y mngun
caso sobreafiadidos aleatorios que gratuttamente se les atnbuye. De
manera suficientemente explfcita escribe que <<cuando empleamos
un sfmbolo, nos referimos a Ia significaci6n de una cosa:
Los sfmbolos representan Ia significaci6n de las cosas u objetos que
tienen signiticaciones: son porciones detern;Unadas de
que indican, senalan o representan otras porctones de exp_ene':cta no
directamente presentes o dadas en e1 momento y en Ia Sttuact6n en
que cualquiera de elias se encuentra de tal modo presente o es ex-
perimentada inmediatamente
44

Mead denomina sfmbofos a unos artefactos materiales y, por en-
cima de todo, lingtifsticos que son universales o, tal mejor, que
indefectiblemente se hallan presentes cuando nos refenmos al pen-
samiento y Ia conducta del ser humano
45
La presencia de lo burna-
conductismo social. Introducci6n de Charles W. Morris [1934], Barcelona, Paid6s,
2r1993, pp. 49-84. d
40. Los animales pueden reaccionar ante un estimulo, pero no pue en
par en el condicionamiento de sus propios sus pueden ser_ condJcto-
nados por otro pero no puede hacerlo el mtsmo. Ahora bten, es caracterlsttco del ha-
bla significant; [del hombre] el que este proceso de autocondicionamiento se lleve a
cabo continuamente (G. H. Mead, o.c., p. 143).
41. Vease G. H. Mead, o.c, pp. 249-264.
42. Cf. Ibid., pp. 107-108.
43. Ibid., p. 155. Sobre Ia significaci6n, cf. Ibid., pp. 114-120, 176-177.
44. Ibid., p. 155, nota 29.
45. Cf. Ibid., pp. 171, 177-178.
64
PI\ECEOENTES PREHUMANOS DE LA SIMBOLIZACION
no comporta necesariamente Ia presencia de sfmbolos, es decir Ia
superaci6n (que no Ia anulaci6n) de Ia mera instintividad. Los
tos vocales propios del lenguaje son los sfmbolos que este antrop6-
logo estudi6 y valor6 con mas fuerza. Estos sfmbolos no se definen
por su conexi6n o por su paralelismo con unas determinadas emo-
ciones. o ideas, sino por ellugar especffico que ocupan en el proce-
so soctal. De otra manera, no serfa explicable como un mismo sfm-
bolo capaz de provocar reacciones tan diferentes y, en algunos
casos, mcluso opuestas en diferentes individuos y grupos humanos46.
. A lo largo de t?da su carrera cientffica, Mead mantuvo Ia opi-
de que Ia autorreflexi6n constitufa el diferencial mas significa-
ttvo entre el hombr.e y el animal. Con argumentos muy diferentes
expres6 el convencimiento de que no se trata de un producto inna-
to, del instinto, en el ser humano, sino que
se ongma se configura a partir de Ia convivencia social y del teji-
do de relactones que establecen los individuos:
Como ta1, el individuo se experimenta a sf mismo no directamente
sino solo indirectamente, desde los puntos de vista paniculares
los otros miembros individuaJes del mismo grupo social, o desde el
punto de vista generalizado del grupo social, en cuanto un todo, al
cual pertenece [ ... ]La importancia de lo que denominamos Comu-
nicaci6n reside en el hecho de que proporciona una forma de con-
ducta en Ia que el organismo o el individuo puede convertirse en un
objeto para sf
4
7.
En Ia teorfa de Mead resulta bastante evidente, por tanto, que el
hombre como <<yo autoconsciente no tiene el fundamento en el
mismo, con independencia de los otros, sino que Ia autoconciencia
y el yo conscience de sf mismo ya se encuentran constituidos por
adelantado en Ia relaci6n con el otro. Para Mead, como indica Pan-
nenberg en su importante estudio sobre antropologfa teol6gica Ia
. . . '
autoconctencta no es una. creact6n del tu, sino de que el individuo
se aprehende a sf mismo al trasladarse al papel del otro que tiene en
frente>>
4
8.
46. Yease Ibid., pp. 102-108.
47. Ibid., p. 170.
. 48. Pannenberg, o.c., p. 233. En consecucncia: el sf mismo se constituye por
Ia mrernalizac16n del acto social (cf. Ibid., p. 234). Pannenberg subraya eJ hecho de
que Ia reoda de Mead posee un exacto paralelismo con Ia teorfa freudiana del "YO
ideal (cf. Ibid., pp. 240-245).
65
ANTROPOLOGIA DE LA VIDA COTIDIANA
Resulta un hecho harto evidente que los gestos no son
simples estimulos que ocasionen Ia misma reacci6n en el e'?"1sor Y en
los receptores49. En los ani males sl que se detectan reacc10nes pre-
determinadas, instintivas y equivalentes entre sl ante un vo-
cal concreto; en el hombre, en cambio, el gesto vocal
se trata de un sfmbolo) hace posible Ia constguten-
te riesgo de equivocarse, de que tipo de ocastonara en
otros y, en consecuencia, existe Ia de ponerse su st-
tio. Diciendolo con brevedad: uno esta capacttado, como s1 se
tara de una especie de desdoblamiento, para los pr?ptos
gestos a Ia luz de las reacciones que presumtblemente causaran en
los demas. Este autor encuentra el fundamento del fen6meno au-
toconciencia en la capacidad de entender los gestos y ademanes de
los otros individuosso. Segun la opini6n de Mead, eso es lo que hace
posible el pensamiento y Ia reflexi6n como formas de
ci6n anticipada de las reacciones de los otros ante las
que se les dirigenst. Se podrla decir que, la postbtltdad de
equivocarnos, por medio del slmbolo en nosotr?s
mismos las reacciones que, con alguna se pr_ovocaran
y desencadenaran en los otros. De esta manera, al mtsmo se
subraya Ia igualdad de cualquier persona respecto a cualqutera otra
y Ia insuperable diferencia que entre Por tanto! con un
alto grado de verosimilitud, es factlble el calculo _las mterpre-
taciones que realizara el otro ante el gesto vocal o graftco que se le
pone delante de los ojos. Lo que el ser humano ha logrado hacer es
organizar Ia reacci6n a cierto slmbolo que forma parte del acto so-
cial, de modo que adopta la actitud de la otra que
con el. Eso es lo que confiere un esp1ritu
52
A parttr de
do un paso bacia adelante, afirmar. que la
ci6n constituye objetos no consntutdos antes; ob)etos que no extstt
rian a no ser por el contexto de relaciones en que se lleva a
49. G. H. Mead, o.c., pp. 102, 108-109. . . .
50. Vf.ase w. Pannenberg, o.c., p. 231. Cuando, en _acto o S1tuac16n
social dada, un individuo indica por medio de a lo que
tiene que hacer, el primer individuo tiene conc1enc1a de Ia de .su prop10
gesto ( ... ] en Ia medida en que adopta Ia actitud del md1v1duo hac1a ese
to y tiende a reaccionar ante ella implfcitamente del m1smo mod_o como el segun . o
individno reacciona ante ella expllcitamente- (G. H. Mead, Espfntu, persona Y socre
dad, cit., p. 89).
51. Cf. G. H. Mead, o.c., pp. 107-114. . .
52. Ibid., P 216. Sobre )a relaci6n sfmbolo-esp{lltu, tal como Ia mterpreta este
autor, vease Ibid., pp. 151-158.
66
PRECEDENTES PREHUMANOS DE LA SI MBOliZACION
cabo la simbolizaci6n
53
En el animal, ante los estfmulos recibidos
se_ produce una reacci6n inmediata y dirigida en un solo senti do:
mtentras que en el hombre se produce una reacci6n retardada ante
estfmulo; en cada situaci6n concreta el hombre esta capa-
CJtado para ponderar crfticamente el vfnculo Causa-efecto Jo cual
hace posible que, en realidad, puedan darse respuestas muy diferen-
tes a una determinada incitaci6n estimular54.
En el sistema construido por Mead Ia hominizaci6n consiste en
el paso de los gestos provocados por los estfmulos inconscientes,
que prov_ocan una sola reacci6n posible, a Ia significaci6n lingiifsti-
ca consctente que da Iugar a multiples evaluaciones y reacciones.
Eso sucede en el transcurso de Ia socializaci6n del hombre, en Ia
que se concreta el abanico de significaciones, originandose los sim-
bolos de caracter universal. Ademas, debe consignarse que, duran-
te este proceso, los objetos ffsicos se convierten en objetos sociales
cuyas reacc_iones tambien resultan previsibles. Aquf se muestra
punto de vtsta muy caracterfstico de este pensador: Ia conciencia
no es algo que se encuentre ubicado dentro del cerebro sino una
del proceso social humano. El espf;itu burna-
no (mmd) no constste sino en Ia capacidad de retener las diferen-
tes posibilidades de reacci6n de los otros ante los sfmbolos. De lo
ahora puede deducirse que Mead mantiene Ia opi-
n_tOn que el espmtu no es una realidad anterior al proceso so-
eta!, smo que llega a constituirse en Ia matriz empfrica de las inter-
acciones sociales. Entonces es cuando emerge de acuerdo con Ia
variedad de situaciones en que se halla el ser humano y a las que ha
de dar una respuesta, es decir, ha de descubrir en elias una signifi-
caci6n posibless.
2.3.1.2. La excentricidad del ser humano: Helmuth Plessner
En los afios anteriores a Ia Segunda Guerra Mundial Helmuth Pless-
ner (1892-1985), adoptando, con un notable grado de independen-
53.. Ibid., p. 116. Eilenguaje no simboliza simplemente una situaci6n u objero
que ya por anticipado: posibilita Ia existencia o Ia aparici6n de dicha situaci6n
u obJeto, porque es una parte del mecanismo por medio del cual esa situaci6n u ob-
jeto es creado (Ibid.).
54. Cf. Ibid., pp. 216-218, 249-250. Sobre Ia distinci6n decisiva entre Ia vida
en grupo, propia del animal, y Ia vida en comunidad (vida social), propia del ser
humano, vease F. J. Buytendijk, I.:homme et /'animal, cir., pp. 107-117.
55. Vease G. H. Mead, o.c., pp. 151-158, 165-167, 213-218.
c: 2IS
ANTROPOLOGIA DE LA VIDA COTIDIANA
cia, algunas intuiciones antropol6gicas de Max Scheler5
6
, puso de
manifiesto que el hombre en relaci6n al animal es un ser que ocupa
una posicion excentrica, porque su existencia no posee un centro
tmico e insuperable, sino que dispone en todos los momentos de
su existencia de la posibilidad de descentrarse y tomar distancia, au-
torreflexivamente, respecto a el mismo
57
La muestra suprema de su
excentricidad se refleja en el hecho de que, incluso, puede estable-
cer distancia entre el y sus experiencias mas personales
58

De manera sumaria puede afirmarse que lo que fundamenta Ia
excent ricidad del ser humano es el hecho de poseer conciencia. El
animal, en cambio, nunca podra abandonar el cent ro que Je es
propio y que ya se encuentra inscrito, como una necesidad insos-
layable, en su inst intividad caracterfstica
59
. El hombre, en cambio,
porque puede llegar a ser plenamente consciente de su centro, es
capaz de abandonarlo y someterse el mismo y al conjunto de la rea-
lidad a una reflexion crftica desde fuera, instah1ndose vital y emo-
cionalmente, si asf lo desea, en Ia periferia, y observar Ia realidad
con los ojos de otro. Plessner considera que resulta de excepcio-
nal importancia el paso desde el posicionamiento central de Ia vida
animal al posicionamiento excentrico del hombre; paso que solo es
posible para alguien que mantenga las distaocias respecto a sf mis-
56. Scheler se opuso a todos los tipos de dualismo mente-cuerpo y, al mismo
tiempo, subray6 que, a diferencia de todos los otros animales, el hombre, simultanea-
mente, es un cuerpo y tiene un cuerpo. El hombre como el animal es cucrpo, pero, a
Ia inversa de c!l, tiene un cuerpo en el sentido de que se puede distanciar subjetiva-
mente de c!l, lo puede utilizar para una fmalidad determinada. Sobre las diferentes fa-
cetas de Ia antropologta ftlos6fica, tal como se desarro116 en Alemania, siguiendo los
principios que habfa subrayado ellibro de Max Scheler Ellugar del hombre en el cos-
mos, vc!ase W. Pannenberg, o.c., pp. 42-51 y passim.
57. Vc!ase H. Plessner, Conditio humana, cit., pp. 67-71. Con el tc!rmino ex-
centricidad Plessner quiere indicar casi lo mismo que Scheler y Gehlen designan con
Ia expresi6n apertura al mundo (cf. W. Pannenberg, o.c., pp. 43, 45). Resulta inte-
resante observar que, ya en 1935, Buytendijk y Plessner criricaron el uso del meca-
nisme del reflejo condicionado, que habfa sido descubierto por Pavlov, como princi-
pia explicativo de cualquier tipo de conducta.
58. H. Plessner, Mensch und Tier, en Gottfried Wilhelm Leibnit, Hamburg,
Hansischer Gildenverlag, 1946, pp. 302-317; Id., La risa y elllanto, Madrid, Re
vista de Occidente, 1960; fd., I.:uomo come essere biologico , en A. Babolin (ed.),
Filosofi tedeschi d'oggi, Bologna, 11 Mulino, 1967, pp. 360-376; fd., Mds acd de Ia
utopfa, Buenos Aires, Alfa, 1978, esp. pp. 195-203; Id., Conditio humana, cit., pp.
31-85. Sobre el pensamiento de Plessner, cf. el excelente y exhaustive estudio deS.
Pierrowicz Helmuth Plessner, Freiburg Br.-Miinchen, Alber, 1992, esp. pp. 419-435.
59. Sobre Ia diferenciaci6n biol6gico-caracterol6gica del hombre y del animal,
cf. H. Plessner, Conditio humana, cit., pp. 51-67.
68
PRECEDENTES PREHUMANOS DE
LA SIMBOLIZACION
mo>> (Plessner)60 El anim 1 1 d
ble y de. lectura .unica>> efs:; amente ispone de un _texto inamovi-
absconditus . ' humano, por el contrano, como homo
pre de ha dehdesdcubrirse y reconquistarse siem-
' tea que a e ser capaz de t
tantemente en los va d' . m ervemr cons-
na tstmos contextos e d
ubicado, con Ia finali dad de dT I n que pue e encontrarse
se en ellos con ciertas os ;:ra que pueda reinstalar-
te, Jamas dejan de incidir, positiva o ari: contextos, p_or su
cunstancias, en Ia articulacion concreta ll amente, segun las ctr-
expresarlo con palabras del . PI e a realtdad humana. Para
mtsmo essner el hombre s .
za por no poseer suelo (bod
1
) . . e caracten-
d
en os , su extstencta se funda
1
na a (auf Nichts gestellt)61 R . d menta en a
el homb . epett amente, subraya el hecho de que
te del :egla general, adopta una triple posicion vital delan-
. vtve como cuerpo porque s
ffsico total vive en el ' I u cuerpo es un organismo
cuerpo; fuera del cuerpo como a rna que y representa el
de el . d I como observador Crtttco y distanciado
. mtsmo y e conJunto de Ia realidad. Plessner re
samtento sobre Ia excentricidad del ho b f sume su pen-
P
I d , . m re con una 6rmula Em
o excentncamente, el hombre esta donde esta I . -
esta donde y, a a vez, no
pensamihento antropol6gico de Plessner, Wolfhart
rg, cnttcamente, a escrito:
En ultimo Ia excentricidad no es mas que otra palabra ara
por tanto, para el espiritu { ... ] Queda en una par-
cu ar_ vaguedad como se comportan una respecto de Ia otra
se vehiculan centralidad y excentricidad No es p d y
qu h d or eso e extranar
reemplazo plessneriano de apertura a/
Nf hay duda de que, partir de Ia biologfa comparada y no
como o hace Scheler, a parttr del principio <<espfritu, Helmuth
60. El campo de acci6n del hombre es el m d .
to misterio, cuyas posibilidades y cual"d d I un o, un orden abierto, con su ocul-
y en cuya inagotable riqueza s:tse:tes se obligado a calcular
queda expuesro a sus sorpresas (H PI mtentras en rodos sus planes
61 C . . essner, on mo human a . r 63}
S. P1etrowicz, o.c., pp. 424-
425
. CI P
62. H. Plessner, Die Stufen des Organischen cit . W p
63. W. Pannenberg o.c. p. 46 cf Ib"d ' ., . annenberg, o.c., p. 83.
Ia crftica a un cierto en 'Ia pck 42_-43, 79-80, nota 57. A pesar de
muestra de acuerdo con el proyecto I . SuJeto de Plessner! Pannenberg se
tre el positivismo de las cienc. P. es:nenano, ya que cree que evna Ia rrampa en-
de Ia conciencia (cf. Ibid., p. parttcu ares Y Ia mera autorreflexi6n de Ia filosof(a
69
ANTROPOLOGIA DE LA VIDA COTIDIANA
ner ha sido un de los antrop6logos que mejor ha descrito aquellas
caracterfsticas propias del hombre, que lo radicalmente
del universo de los animales6
4
Durante toda su vtda se afan6 por
desarrollar, de manera completamente apriorlstica, su _Ia
posici6n excentrica del hombre contraponiendola a Ia orgamzact6n
cerrada sobre sf misma e instintivamente regulada animal
65
. .
Desearfa referirme ahora, en este contexto, a un ltbro que pubh-
c6 en 1941, cuando el regimen nazi esraba a de Ia
catedra de sociologia de Ia universidad de Gronmga (Pa{ses
que establece Ia originalidad del ser a de su capact-
dad de refr y de /lorar-66. De manera aftrma: Unser que
no pueda relr ni llorar no es hombre
67
. Risa y en conse-
cuencia, expresan algunos aspectos cast stempre com:o
consecuencia de Ia experiencia de una crtsts aguda, de Ia presencta
del hombre en el mundo; Ia risa y elllanto indican caract:-
rlsticas muy importantes, si se quiere de Y. mas
alla de los limites esrablecidos por los convenc10naltsmos soctales,
de las multiples relaciones que establece con el con los or;os
y, sobre todo, consigo mismo. Eso significa que,_ el retr Y
el llorar son expresiones humanas, aunque se de las ex-
presiones aceptadas como del lenguaJe habttual, ya que
el caracter eruptivo de Ia carcaJada y delllanto se mueve en torno
a los movimientos de expresi6n emocional ( ... ) La risa Y su-
ben desde Ia profundidad de Ia vida sentimental
68
. Es cterto Ia
risa, y en menor medida el llanto, pueden ser provocados arttftctal-
mente, por ejemplo, con cosquillas, pero, en el relr y llorar plena-
ment
e humanos no es mi cuerpo, soy yo el que rfe y llora por al-
, " 69 D' .( d 1
azo
'n "de alguna cosa" o "por alguna cosa >> . tct.;;n o o
guna r , d ' f . ,
brevemente: <<La carcajada y el llanto son formas e mam
humana, formas de explicaci6n y de trato, modos de conducta, tl-
64. especialmente, H. Plessner, Conditio humana, cit., passim.
65. Cf. S. Pietrowicz, o.c., p. 425. . . .
66. H. Plessner, La risa y elllanto, cit.; ld., Condmo Cit., PP 77-80;
s. Fietrowicz, o.c., pp. 428-429, 472-473. La sobre Ia nsa muy exten-
sa. Valga como muestra sumamente interesante S. Clap1er-Valladon, et le
J p
0

1
r
1
er (ed ) Histoire des moeurs II. Modes et Pans, Galhmard,
nre, en . . S b 1 d 1
1991 247-297 con un interesante elenco b1bhogr.Hico. a re a nsa e os
F. J. J. Buytendijk, de Psychologie_animale, cit., pp. 307-315.
67. H. Plessner, La risa y elllanto, c1t., p. 12; cf. Ibtd., pp. 37, 40. .
68. Ibid., pp. 37-38. Flessner manifiesta que el hablar es el monopoho huma-
no (H. Plessner, Mds aca de Ia utopfa, cit., p. 196).
69. Ibid., p. 41.
70
PRECEDENTES PREHUMANOS DE LA SIMBOLIZACION
d
0
70
pos e comportamtento>> . En el refr y llorar verdaderamente hu-
manos, a descontrol corporal que suponen, <<el hombre
co,?serva Ia mtenc10nalidad, es decir, es capaz de decir por que -o
mas exactamente de que- rle o llora>>7t .
, Observadas las con mayor arenci6n, puede afirmarse que
retr Y llorar son reacc10nes delante de unos lfmites contra los que
nuestra conducta. Se trata siempre de reacciones muy pecu-
ltares que revelan que, de alguna manera, ante unos determinados
hechos, tal vez imprevisibles a priori, hemos perdido el dominio de
nosotros mismos, de tal manera que, entonces, Ia relaci6n del hom-
bre con su cuerpo se desorganiza
72
. Por mediaci6n de Ia risa y el
llanto, el hombre encuenrra salida, soluciona siruaciones ante las
que habfa fracasado cuando, con plena conciencia de sf mismo crefa
que dominaba el propio cuerpo por medio de Ia raz6n y e) l;ngua-
je73. Pero es necesario afiadir enseguida que esta desorganizaci6n
provocada por Ia risa y elllanto no es el caos puro y duro, sino que
se trata de un gesto, una reacci6n dotada de sentido. S6lo se rfe o
se llora en situaciones para las que no hay otras respuestas74. En el
fondo, Plessner subraya el hecho de que Ia desorganizaci6n del cuer-
po Y Ia desorientaci6n en lo concreto de Ia vida cotidiana que acos-
a Ia risa o el llanto constituyen un conjunto de
reaccwnes no mscntas en las codificaciones del instinto, provoca-
das, tanto, al margen de los c6digos geneticos e, incluso, de las
adaptac10nes culturales. El refr y elllorar vienen a ser como una es-
pecie de derrotas o subversiones de nuestras posibilidades expresi-
vas <<normales>> y tambien un bloqueo de nuestros comportamientos,
de nuestras y pautadas y sancionadas por
los soc1ales, culturales, religiosos, etc., que po-
seen en una determinada sociedad. Por eso, el llanto y Ia
carcaJada, aunque sean fen6menos marginales y <<no ordinarios>>
Plessner los considera de lleno como expresiones muy especffi cas
hum.ana, que establecen una ruptura fundamental y una
d1scontmutdad msalvable con el universo no humano. Porque el hom-
70. Ibid., p. 43.
71. P. L. Berger, La n'al/a que salva. La dimensi6 comica de /'experiencia huma-
na, Barcelona, La Campana, 1997, p. 102; cf. Ibid., p. 103.
72. H. Plessner, o.c., pp. 223-224.
73. W. Pannenberg, o.c., p. 102.
74. H. Flessner, o.c., p. 224; Ibid. , pp. 225-233. Plessner analiza con enorme
perspicacia aqucllas situaciones, a menudo situaciones-llrnite, que nos conducen a
refr o llorar.
71
ANTROPOLOGIA DE LA VIDA COTIDIANA
bre, al contrario del animal, tiene como caracterfstica de
sti presencia en el mundo el hecho de que puede chocar, consc1en-
. . . d 75 R
temente, con los /mites y, sin embargo, contmuar v1v1en o . e-
sulta algo bastante evidente que, con frecuencia, el refr y el llorar
son expresiones gratificantes o dolorosas de Ia experiencia hu'mana
con los lfmites, que es una de las experiencias esenciales la cons-
tituci6n de Ia humanidad del hombre, para el paso, s1empre pro-
visional y necesitado de continuadas contextualizaciones, del homo
absconditus al homo revelatus. Por eso resulta pertinence que aquf
nos hayamos referido a ellos como sfntomas elocuentes de la insufi-
ciencia del instinto para el ser humano y tambien como modo y ma-
nera de tratar con los lfmites. Refr y llorar acostumbran a ser len-
guajes de Ia superaci6n (o del intento ?e los lfmites. Y
Ia superaci6n (o el intento de superact6n) de los lt m1tes acostumbra
a ser lo que, fundamentalmente, distingue al hombre del animaF
6

En los ultimos aiios de su vida Helmuth Plessner, ensanchando
el campo de su reflexi6n te6rica, llev6 a cabo unos
analisis sobre el sonreirn. Intenta establecer las dtferenc1as
que el crela haber descubierto entre el refr y el sonrefr como un
pecto importante del humano frente. del am-
maF8. Mient ras que Ia carcaJada s1empre es una expres10n descon-
trolada, aunque se trate de una risa consciente y sobre . muy
concreto, Ia sonrisa, por el contrario, no quiebra el eqmltbno hu-
mano, porque siempre se trata de una <<Cuan-
do rfe y cuando llora, el hombre es vfcttma de su cuando
sonrfe en cambia, esta expresandolo>>
79
Por cons1gu1ente, no hay
duda de que Ia sonrisa, ya sea por un mot ivo o bien causa
de alga t riste, denota que el ser humano se manttene por enc1_ma de
las circunstancias y sabe tamar distancia respecto a elias. nos
parece, el hecho de sonrefr constituye una de las
mas conduyentes de Ia excentricidad del hombre y de Ia rad1cal m-
75. Vease Ibid., pp. 246-247. . .
76. Sobre Ia mfstica como otra forma de superact6n de los lrm1tes, vease L. Duch,
I: enigma del temps. Assaigs sobre Ia del temps present, Montserrat, Pu
blicacions de I'Abadia de Montserrat, 1997, pp. 207-233. . .
77. No he tenido Ia oponunidad de consultar este texto. Me refenre a el s-
guiendo el estudio de P. L. Berger La rial/a que salva! pp . .
78. Las lenguas europeas manifiestan una eum.ol6gca muy
entre ambos terminos: latin: ridere-subridere; catahin: nure-som_rJUre;
sonreir; franc6: rire-sourire; aleman: lachen-lticheln. La excepc6n Ia ofrece elmgles:
laughter-smile. . .
79. H. Plessncr, Das Uicheln, cit. P. L. Berger, La rtalla qtle salva, Cit., p. 105.
72
PRECEDENTES PREHUMANOS DE LA SIMBOLIZACION
suficiencia ant:opol6gica de Ia instintividad biol6gica, ya que, a pe-
sar de Ia perplejidad, el dolor o Ia alegrfa que le pueda
causar acontec1m1ento concreto, es capaz de dirigir una mirada
desapas10nada, crftica, a menudo tambien humorfsticaBO sabre lo
que ha provocado su sonrisa. '
no podemos considerar con detalle Ia interesantfsima
cues_t16n Ia risa y Ia sonrisa de los nii1os. Sin embargo, sf que de-
como apunta Berger, que Ia sonrisa de un nino es
s1gno bas1co interacci6n social. Es un desencadenante (un Aus-
loser, en termmologfa de Lorenz) de Ia respuesta a los pa-
dres, Ia pnmera forma de d1alogo entre el nino y los adulros que se
ocupan de ei
81
. La capacidad de sonrefr indica sabre todo Ia pre-
sencia de lo Se trata, utilizando una de Hans Jo-
nas, de Ia s1gmftcat1va constataciQn de Ia transanimalidad en el
h.ombre, de Ia progresiva incorporaci6n efectiva y afectiva del niiio
(m-fans: ei [aun] no habla) en el mun_do humano por media de
las expreslVIdades mas caracterfsticas de los humanos, naturalmente
c?n Ia c:arga de ambiguedad que siempre acompafia a todas las ma-
mfestactones y acciones del ser humano
82
. La diferencia decisiva en-
tre el hombre y el animal, como Buyrendijk lo pone de manifiesto
es que el ser humano puede reconocer a) otro: '
El para expresarlo de .alguna manera, es un animal que, des-
pues de haberse frotado los OJOS, contempla admirado a su alrede-
dor se apcrcibe del otro, ya que tiene ante el un mundo que
le ha sdo dado como un regalo inexplicable. Es el descubrimiento
de Ia existencia del mundo que permite Ia entrada en escena de lo
que es propiamente humano: lenguaje, cultura tecnica arte ciencia
y religion, pero tambien alegrfa y dolor, am or 'y '
2.3.1.3. La transanimalidad del hombre: Haqs Jonas
de haber presentado sumariamente el pensamiento antro-
pol6glco de George H. Mead y de Helmuth Plessner sobre Ia inca-
pacidad de Ia instintividad para dar raz6n de Ia simbolizaci6n hu-
80. Seria muy oponuno realizar unos analisis bien fundarnentados sobre el hu-
tambien constiruye una de les expresiones mas palpables de Ia insuficiencia
del mstmto.
81. P. L. Berger, o.c., p. 106.
82. Vease F.]. ]. Buytendijk, L'homme et /'animal, cit., pp. 121-122.
83. Ibid., p. 82.
73
ANTROPOLOGIA DE LA VIDA COTIDIANA
mana, desearfa subrayar, tambien muy brevemente y siguiendo un
interesante estudio de Hans Jonas (1903-1993), algunos rasgos ca-
ractedsticos de Ia ritualizaci6n simbolica del hombre, los cuales pue-
den ayudarnos a comprender lo que de transanimal -para utilizar
una expresi6n del mismo Jonas- hay en el
84
AI mismo tiempo, esta
breve exposici6n nos permitira referirnos a algunos ambitos socia-
les, culturales y religiosos muy concretos, en los cuales y a partir de
los cuales acostumbra a ejercerse con preferencia Ia capacidad sim-
b61ica del ser humano.
Los terminos herramienta o util (Werkzeug), imagen (Bild) y
tumba (Grab) son los escogidos por Jonas para poner de relieve no
solo los lfmites de Ia mera instintividad biol6gica, sino, por encima
de todo, los diferentes niveles de Ia <<transanimalidad del ser hu-
mano es decir las dimensiones del salto cualitativo que se llev6 a
cabo el del animal al hombre. Uno de los puntos de parti-
da que adopta Jonas consiste en Ia constatacion de que el ser huma-
no es creador de numerosos objetos (en primero Iugar, utiles y he-
rramientas), que ya no se hallan en el marco de las de
lo que es meramente instintivo-biol6gico, aunque no sea postble
aislarlos completamente de la determinacion biol6gica (40). Este
pensador judfo advierte que los campos semanticos abiertos por Ia
herramienta, Ia imagen y Ia tumba permiten captar con d.etalle Ia
originalidad que es propia de Ia articulaci6n de Ia humamdad del
hombre, Ia cual bien puede ser considerada como una armonla de
muchos elementos que a priori son incompatibles entre sf, como,
por ejemplo, lo presente y lo ausente, Ia materia y el Ia rea-
lidad y Ia ficci6n. Hans Jonas argumenta que, en todos los
de Ia geografla del planeta, en medio de toda suerte de condtctones
climaticas, sociales y culturales, estos tres artefactos -con las nu-
merosfsimas referencias ideol6gicas que se encuentran detras de su
<<materialidad>>- vienen a ser unas manifestaciones muy expllcitas Y
constatables de Ia transanimalidad del hombre desde mucho antes
de la aparici6n de las grandes culturas historicas. La herramienta, Ia
imagen y Ia tumba, consideradas como un <<todo humano,. <<Otorgan
a Ia explicaci6n [del hombre] alguna cosa que puede equtpararse a
las coordenadas basicas de una antropologfa filos6ica (43).
El pensador aleman considera que Ia herramienta o el util es el
primer elemento que pone de manifiesto el mas alia del hombre
84. Cf. H. jonas, Herramienta, imagen y rumba. Lo transanimal en el ser hu-
mano, enId., Pensar sobre Dios y otros ensayos, Barcelona, Herder, 1998, pp. 39-55.
74
PRECEDENTES PREHUMANOS DE LA SIMBOLIZACION
respecta al animal
85
Es evidente que se encuentra en una cierta
proximidad al universo animal, sobre todo si se tiene en cuenta Ia
de que el animal tambien es capaz de fabricar deter-
mtnados artefactos que poseen alg(m parentesco con el uti I humano
aunque, evidentemente, no pueda ser identificado totalmente

Podemos preguntarnos: cQue es una herramienta? Una herra-


mtenta .es .un objeto inerte fabricado artificialmente, que hace de in-
termedtano entre un 6rgano activo del cuerpo humano (casi siem-
pre y los objetos situados fuera del cuerpo (cf. 43-44). Por
c?nstgutente, Ia herramienta tiene Ia finalidad de posibilitar }a ac-
ct6n del hombre como manifestaci6n en Ia exterioridad tanto en el
plano de Ia conviveocia como en el de Ia confrontaci6n' de su mun-
do interior. Se sigue que Ia herramienta posee un canicter
revelador de las actitudes internaS>> del ser humano en el escenario
del ya que permite Ia configuraci6n de sus acciones y de su
actuact6n en el marco de Ia vida cotidiana. La argumentaci6n que
ofrece Jonas puede resumirse as!: El util es una realidad plenamen-
te humana porque ya no tiene nada que ver con Ia animalidad del
h.ombre, lo. cual significa que no se origina a partir de ninguna fun-
n? sometido a ninguna programaci6n
b10logtca de ttpo tnsttntlvo (cf. 43-44). Arnold Gehlen ha puntuali-
zad? que <<las herramientas paleolfticas ya son "conceptos de piedra"
(stez.nerne Begriffe), unen indisolublemente las oecesidades y los pen-
samlentos del hombre con las condiciones dellugars7.
. En un estudio reciente Dominique Bourg afirma que Ia herra-
.humana aparece en primer Iugar como un fen6meno que es
tnd1soctable de Ia universalidad del concepto y de Ia disponibilidad
de Ia palabra
88
En definitiva, Ia herramienta constituye una mani-
festaci6n muy significativa de una de las cualidades mas distintivas
?el ser humano: Ia artificiosidad, es decir, Ia capacidad de crear ob-
Jetos materiales o inmateriales que se situan en una cierta disconti-
nuidad con Ia <<biologfa del hombre como animal:
. 85: A. Gehlen, Unnensch und Splitkultur, cit., pp. 11-14. La fa
bncac16n de herram1entas caracreriza de manera radical Ia frontera entre Ia capaci
dad humana y Ia del animal (Ibid., p. 11).
. 86. H. Naturaleza animal, cit., pp. 274-278, lleva a cabo una refle-
xl6n muy mstrucuva sobre Ia fabricaci6n y el uso de herramientas por parte del hom
bre, subrayando Ia importancia de los precedences prehumanos de estas actividades.
87. A. Gehlen, Unnensch tmd Spiitkultttr, cit., p. 12.
88. D. Bourg, I.:Homme artifice, Paris, GaUimard, 1996, pp. 130-131.
7S
ANTP.OPOLOGIA DE LA VIDA COTIDIANA
Con Ia perfectibilidad tc:Cnica, no se trata de anticipar Ia presencia
de un objeto momentaneamente ausente. Se trata de algo
mente diferente, es decir, de pensar el mundo de manera dtferente
de c6mo es en realidad, a saber, lo que aun n? es. re-
sulta imposible sin el hecho de que Ia tecmca establece dtstanc.tas con
cualquier estado posible del mundo. Y eso solo puede hacerlo ellen-
guajeB9.
Esta manera de ver las cosas, complementaria con Ia de Hans Jo-
nas, se caracteriza por el hecho de presentar Ia
na como fundarnentalmente solidaria con el lenguaJe . La capact-
dad de empalabrar Ia realidad, de denominarla, de y
desde puntos de vista diferentes, .de cuestt?n (crmcarla)
es, en realidad, el elemento constttuttvo de Ia smgulandad
En consecuencia puede afirmarse que, para el ser humano, Ia.
toesfera y Ia logosesfera se han convertido en nuevo medto vt-
viente de expresividad, que trasciende tanto el tlempo como mera
cronologla y como naturaleza con sus Hmites eflmeros, asl como
tambien el instinto como pauta comportamental
91
Para el ser hu-
mano, por el hecho de empalabrar Ia realidad, .las cosa.s, las
nas y los acontecimientos nacen a una nueva vtda, Ia vtda de Ia m
terpretaci6n y Ia significaci6n, Ia cual se .encuent,ra estrechamente
vinculada a Ia funci6n simb61ica, al trabaJO con stmbolos. Resulta
harto evidente que el ser humano como capax symbolorum se nutre
del medio vivi.ente que son Ia mitoesfera y Ia logoesfera, de Ia
misma manera que el animal se alimenta de los productos que pro-
duce Ia bioesfera>>
92
. Buytendijk ha podido escribir:
No existe el nacimiento de Ia palabra, ni en Ia prehistoria de Ia
manidad ni en Ia vida del nino. La palabra no tiene es el Ort-
gen (Ursprung = salto original). Nace en un saJto Sl fuera un
cambio, un despertar, una mutaci6n. No se. pueden mdtcar las con-
diciones, los preparativos, el punto de pamda del salto. A menudo,
89. Ibid., p. 134; cf. A. Gehlen, o.c., pp. 13-14.
90. D. Bourg, o.c., pp. 134-135. . . . .
91. La plasticidad y capacidad degenerativa de la vtda. msunuva son en el
hombre evidentemente primarias, y, en ningun secundanas [ ... ] El ho.mbre se
caracteriza en su comportamiento, ya desde las pnmeras fases de su evolu.c16n, por
una inestabilidad natural de su vida instintiva. (A. Gehlen, Anthropologsche For-
schung, cit., p. 59). , . . 25 R All
92. Vease F. J. j. Buytendijk, I.:homme et I ammal, cu., p. 117-1 ; eau,
La science des symboles, Paris, Payor, 1982, pp. 183-184.
76
PP.ECEDENTES PP.EHUMANOS DE LA SIMBOLIZACION
se ha hablado de Ia imitaci6n de sonidos en el niii.o, pero se trata
s61o de una preparaci6n antes del salto original de Ia palabra; en el
llanro no hay salto93.
Sin embargo, no debe olvidarse que esta capacidad creadora de
humanidad (y, con frecuencia tambien, de deshumanizaci6n), que es
el empalabramiento tfpico del ser humano, se_revela a traves de los
artefactos construidos por el hombre, los cuales no le son extraiios,
exteriores, sino que constituyen una parte decisiva de su misma hu-
manidad. El ser humano, proyectando y fabricando sus herramien-
tas, se hace, se crea a sf mismo, toma distancia respecto a su entor-
no natural y a la instintividad que le es propia, se abre a lo que
hasta entonces era desconocido e, incluso, inexistente. Con Ia ayu-
da de los artefactos que ha inventado y producido, se muestra dis-
puesto a que la cultura, es decir, el ambito de la artificiosidad, se
convierta en su verdadera naturaleza, su forma caracterfstica de to-
mar posesi6n del mundo (de su mundo)
94
Aquf puede ser intere-
sante recordar que Freud manifestaba que el ser humano se encon-
traba irremediablemente condenado ala cultura
95
. Por eso, Helmuth
Plessner escribe:
Con el homo sapiens, con ellogro mas o menos definitivo de un tipo
som<iticamente estable, aparece un elemento nuevo: Ia actividad cul-
tural. Una nueva dimensi6n, cerrada para los animales, atrae hacia sf
Ia energfa vital y Ia atrapa. En esa dimensi6n se desarrolla un proce-
so de diferenciaci6n hasta entonces reservada al campo biol6gico,
hasta que, por ultimo, las posibilidades latentes de Ia nueva dimen-
si6n consiguieron, a fuerza de tameos, un nuevo paso hacia delante;
el descubritniento de Ia ratio9
6

93. F. j. J. Buytendijk, I.:homme et /'animal, cic., p. 121.
94. Flessner afirma que el hombre es por naturaleza no natural (L'uomo
come essere biologico, cit., p. 360). Cf. rambien F. j . J. Buytendijk, o.c., pp. 158-
159.
95. Vease en este sentido S. Freud, El malestar en Ia cultura y otros ensayos,
Madrid, Alianza,
14
'1990.
96. H. Flessner, Conditio humana , cir., p. 37. Para este autor, los dos factores
decisivos y diferenciadores que inrervienen en Ia coostituci6n del ser humano como
tal son: 1) el desarrollo del cerebro en Ia serie de los verrebrados; y 2) el incremento
de Ia racionalidad en las culturas superiores (cf. Ibid., p. 39). Buytendijk (I.:homme et
/'animal, cit., p. 164) afuma que los animales no saben interrogar, porque no pue-
den comprender las cuestiones. Si lo pudiesen saber, sabrian por medio de
un gesto por ejemplo, aceptar o rechazar.
77
I
I
I
I
ANTR.OPOLOGIA DE LA VIDA COTIDIANA
Por m<is primitiva e imperfecta que sea, Ia imagen, con mas in-
tensidad que el util, manifiesta Ia diferencia fundamental entre el
hombre Guntamente con Ia capacidad de simbolizaci6n que le es
propia) y el animal. El homo faber, es decir, el hombre que es ca-
paz de construir y utilizar herramientas muy diferentes, nunca hu-
biera llegado a ser el homo sapiens sin la ayuda del h_omo pictor, es
decir, del hombre que programa, ejecuta y observa imagenes y toda
suerte de representaciones9
7
. No existe Ia menor duda de que Ia
construcci6n y contemplaci6n de imagenes constituye un ejercicio
practico de Ia libertad que ha adquirido el hombre frente a Ia fija-
ci6n y el determinismo que impone Ia mera instintividad. Eso es as(
porque lo representado en Ia imagen lo es desde una perspectiva
determinada, con unos rasgos muy concretos, con unas intenciones
que, en cada caso, pueden ajustarse a los estados anfmicos del hom-
bre o bien a las necesidades y retos del momento. Ademas, Ia ima-
gen, entre otras muchas cosas, abre Ia posibilidad de sugerir, evocar,
articular, en el exterior, en Ia vida publica, los estados anfmicos, fn-
timos, de Ia persona; le permite Ia construcci6n de mundos alter-
nativos; de utilizar la memoria y la anticipaci6n como artefactos
crlticos aplicables a Ia vida cotidiana. En definitiva: la imagen llega
a ser significativa en medio de los diferentes y variables contextos
en los que puede hallarse el ser humano como consecuencia de un
conjunto de experiencias que han sido escogidas libremente por el
(cf. 48-49). En el sentido m<is amplio del vocablo, la imagen es una
muestra palpable y concluyente de Ia libre decisi6n humana, que
puede concretar y dar vida a una de las multiples posibilidades del
reino casi ilimitado de lo posible, ya que dispone de Ia facultad de
introducir novedades, tensiones, deseos, pasiones, nuevas necesi-
dades, puntos de vista hasta entonces ineditos y matizaciones va-
riables en el flujo de los trayectos vitales de los individuos en fun-
cion de la biograffa del constructor o del observador de la imagen
(cf. 48).
No puede olvidarse que Ia imagen nos ayuda a apercibirnos de
que el modo de existir propio del ser humano, a lo largo de toda su
existencia, consiste en una serie de incesantes procesos de traduc-
97. Creemos que con raz6n Flessner (Conditio humana, cit., p. 85) escribe
que estas f6rmulas constantes de homo faber, homo ludens, homo homo
sapiens consrituyen aspectos de Ia conducta humana en los cuaJes se refleJa el total de
sus posibilidades, pero no reconducen a su origen. refle-
xiones de Buytendijk (o.c., pp. 163- 173) sobre el comportam1ento del ser
humano, que lo diferencia radicalmente del animal.
78
PR.ECEOENTES PR.EHUMANOS DE LA SIMBOLIZACION


Ad.emas, toda traducci6n pone de manifiesto que Ia artificio-
stdad y .Ia mvenci6n de nuevas resonancias para las antiguas palabras
son atnbutos caracterfsticos del ser humano como realidad explfci-
tamente cultural. Incesantemente, desde el nacimiento hasta Ia muer-
te, nos dedicamos a Ia tarea de traducir en forma de inacabables
contextualizaciones e interpretaciones de textos, normas, intuicio-
nes, comportamientos y sentimientos como consecuencia inmediata
de Ia capacidad simb6lica que es coextensiva a Ia existencia humana
como tal.
, En esta. breve no podremos referirnos con el detalle que se-
na a Ia mteresanre y, al mismo tiempo, complicada pro-
blemattca en torno a la traducci6n; una problematica que, tradicio-
nalmente y de manera explfcita o implkita, ha ocupado e) centro del
pensamiento de muchos fil6sofos judfos (Buber BenJ' amin Rosen-
. T b ' )
zwetg, .tau es), tal vez como consecuencia de Ia concepcion que te-
nfan Libr? como un portatives Vaterland (Heyne), que
era prectso ubtcar stempre de nuevo, siempre provisionalmente, como
consecuencia de los innumerables exodos y huidas que tuvo que em-
prender el Pueblo en su milenaria historia
99
. Traducir, no nos cabe
Ia menor duda, es cuesti6n de peregrinos, de gente que asume que
no hay palabras definitivas en esta tierra. Para Walter Benjamin el te-
ner que traducir, como consecuencia de Ia ruptura lingiifstica que
tuvo Iugar despues de Babel>>, muestra con claridad la situaci6n de
corrupci6n dellenguaje humano de los orfgenes. Este pensador cree
Ia humana ya no puede ser expresada en su lengua ori-
gmal, smo que es necesario someter Ia paJabra humana a innumeras
traducciones, siempre marcadas por Ia provisionaJidad y el tanteo a
fin de aunque sea levemente, a las dicciones plenas' y
arm6mcas de Ia lengua original. Como lo ha subrayado Stephane
Moses, al igual que Ia fase descendente de Ia historia esta vincula-
cia a Ia degradaci6n dellenguaje, su fase ascendente coincide con su
purificaci6n progresiva, es decir, con el proceso de restauraci6n del
98. Sobre Ia traducci6n como cuesti6n antropoJ6gica, vease G. Steiner, Desput!s
dellenguajey Ia traducci6n, M6c.ico, FCE,
1
'1981, passim; L. Ouch,
Mzt?, y cuftura, cit., pp. 467-469; N. Catelli, cEllleoguatge, frontera
EJs de Joventut de Walter Benjamin, en j. Llover (ed.), Walter Ben-
Jamzn z I esperzt de Ia modernitat, Barcelona, Barcanova, 1993, pp. 43-55. En esce
contexto seda oponuno referirse aJ cooocido escrito de W. Benjamin La rasca del
traducton, en Arti i literatura. Tria de textos, rraducci6 i introducci6 d' Antoni Po us
Vic, Eumo, 1984, pp. 121-131. '
.. Vease Ia obra de $. El Angel de Ia historia. Rosenzweig,
Ben1amzn, Scholem, Madr1d, Catedra, 1997.
79
ANTROPOLOGIA DE LA VIDA COTIDIANA
Ienguaje adamico
100
. Son los poetas y, de manera a6n mucho mas
decisiva, los traductores los que, en medio de las peripecias de Ia his-
toria Gudfa), !levan a cabo este proceso de intensa purificaci6n de los
lenguajes humanos, el cual, para Walter Benjamin, en sintonla con Ia
concepci6n que de esa situaci6n tiene Ia mlstica judla o Ia tradici6n
gn6stica (G. Steiner), equivale a una acci6n (interrupci6n) mesianica,
que implica, por su parte, el pleno retorno a los orfgenes, es decir, al
tiempo (o al no tiempo>>) de Ia plenitud y Ia unidad
101
Pero, como
escribe Stephane Moses, en los procesos de traducci6n, tal como los
entiende Benjamin, no se trata tanto de una simple restauraci6n de
los orfgenes como de Ia realizaci6n, a traves de los avatares del tiem
po humano, de todas las virtualidades ut6picas codificadas, por as{
decirlo, en el programa original de Ia aventura humana
102

Toda traducci6n es solamente una manera siempre provisional
de rendir cuentas con Ia extrafieza de las lenguas
103
. Por eso Benja-
min sustenta Ia opini6n de que las malas traducciones son malas
porque precisamente comunican: su aparente fidelidad se limita a
lo que solamente es secundario en Ia trama original
104
El pensador
judfo aleman plantea Ia cuesti6n fundamental de esta manera:
posible Ia traducci6n de una obra escrita en una lengua a otra len-
gua? Su respuest a es parad6jica: sf y no, porque, como afirma Geor-
ge Steiner en referenda directa a Benjamin, todas las lenguas son
fragmentos cuyas rakes, en un senti do tan algebraico como etimo-
l6gico, existen y se justifican s6lo gracias a die reine Sprache
105

Aqul se encueotra el nucleo de Ia cuesti6n: la lengua pura, Ia lengua
original (Ursprache)
1
06, como objetivo preferente de Ia busqueda y
100. Ibid., p. 88. .
101. Cualquier parentesco metahist6rico de lenguas cons1sten en eso, que en
cada una de elias tomadas como un todo, se entiende una misma cosa, que no es ac-
cesible aun en Ia' totalidad de sus intenciones mutuamente complememarias: Ia len-
gua pura (W, Benjamin, La rasca del traductor, cit., p. 125).
102. S. o.c., p. 89.
103. W. Benjamin, o.c., p. 125.
104. G. Steiner, Desp11es de Babel, cit., p. 84. (o.c., p. 89), por su !ado,
aitade que Ia verdadera traducci6n no debe tender tanto a Ia transmisi6n de un con-
tenido como a Ia creaci6n de un nuevo sistema de signos, no mimetico respecto al
original, sino complementario, que contribuya a hacer avanzar el lenguaje .hacia su
meta ut6pica, hacia este lenguaje de verdad que no es mas que el lenguaJe de los
orfgenes.
105. G. Steiner, o.c., p. 85.
106. Sobre Ia compleja historia de Ia busqueda de Ia lengua original adamica,
U. Eco, La bUsq11eda de Ia /engua perfecto, Barcelona, Grijalbo-Mondadori,
1994.
80
PRECEDENTES PREHUMANOS DE LA SIMBOLIZACt6N
de Ia experi encia de cabalistas, te6sofos, espirituales y simbolistas de
to.das Jas epocas Y latitudes, para Jos que el tiempo es como Una CO
rnente oculta empeiiada en explayarse en los canales obstruidos de
nuestras diversas lenguas
107
. En el fondo, Walter Benjamin, de ma-
nera o. menos explfcita, mantiene Ia opini6n de que Ia capaci-
dad stmb6ltca ser humano, como dispositivo traductor que es,
pu_ede como productora de una serie de tanteos, ja-
mas deftmttvos, stempre acuciados por el deseo que permanece siem-
pre deseo, encami.nados a conseguir aquella armonfa primigenia,
pretemporal, antenor al desgarramiento de las conciencias que se in-
trodujo en Ia humanidad a causa de Ia construcci6n (destrucci6n)
babelica. Se trata, por consiguiente, de alcanzar de nuevo Ia situa-
ci6n adamica que se caracteriza por el hecho de encontrarse des-
pr.ovista del peso agobiante de Ia culpabilidad. Tal vez fuera mejor
a.ftrmar Io que seria necesario alcanzar es un estado en el que las
stmbologtas de Ia amenaza y de Ia culpa hubieran perdido toda su
efectividad y todo su poder disuasorio; un esrado, ademas, en el que
el ser humano fuera transparente, inmediato respecto a el mismo y
a los demas. Seguramente que Benjamin, por medio del proceso de
t:aducci.6n., adiestrado por Ia capacidad simb61ica del hombre, que-
na supnmtr o, al menos, reparar las consecuencias y las heridas de
Ia cafda original, es decir, anhelaba consegutr el conocimiento ver-
dadero (gnosis), superando de esta manera Ia engaiiosa y ambigua
ciencia del <<bien y del mal .
A partir de Ia intuici6n benjaminiana de Ia lengua pura y origi-
nal se pone de manifiesto un aspecto directamente relacionado con
Ia problematica de nuestra exposici6n. Me refiero a Ia traducibili-
dad que, como forma de existencia humana, descubre con nitidez
que, al menos para Ia tradici6n en Ia que se halla ubicado este autor,
hay, desde Babel hasta nuestros dfas, en las aspiraciones de toda Ia
una innegable convergencia de las expresiones, simbo-
logtas y traducc10nes, con cuyo concurso el ser humano se instala en
su mundo. Del mismo modo en que el cabalista escruta los grupos
de letras Y palabras en busca del misteri o de Ia trama divina asf el
fil6sofo del lenguaje interroga a las traducciones -en lo que
tanto como en lo que contienen- en busca de Ia lejana luz del sen-
tido original
108
En toda traducci6n hay implfcita una finalidad, un
deseo de recobrar Ia unidad perdida, el sentimiento de Ia alienaci6n
107. G. Steiner, o.c., p . . 85.
108. Ibid., p. 86.
81
I
ANTI\OPOLOGIA DE LA VIDA COTIDIANA
actual e induso a menudo, tambien, de perplejidad ante Ia imposi-
bilidad de Ia traducci6n perfecta, en Ia que no hubiera di-
ferencia entre el original y sus sucesivas versiones (traducciones).
Porque es un ser que vive en medio del traducir sin pausa ni respi-
ro el hombre se encuentra fundamentalmente separado del animal,
cuando con mucha frecuencia se le deba aplicar el conocido
aforismo tr aduttore, traditore.
Tenemos que afiadir aun que resulta bastante evidente que, a
partir de Ia imagen, con la ayuda del impulso ir1_1prescindible la
imaginaci6n, el hombre pasa del ambito de la P:esentact6n
(Vorstellung), con unas caracterfsticas mas o menos ObJettvas Y neu-
tras al de la representaci6n (Darstellung), siempre movilizada por las
ape;encias y tics personales
109
De hecho, Ia hu_mana como
proceso siempre abierto a incesantes traducc10nes 1mpltca una for-
ma u ot ra de adecuaci6n (siempre provisional y revisable) entre el
t iempo del sujeto que lleva a cabo la
tora) y los contextos m6viles e imprecisos en cuyo mtenor se
ta Ia representaci6n
110
La traducci6n como modo de v1da
siempre es una representaci6n (incluso en un senudo que
se hace el traductor (el hombre o la mujer concretos y cottdianos) a
ralz de las presentaciones mas o menos objetivadas que se realizan
all{ en donde le encuentra Ia vida: se les. representa porque las
ada pta a sus gustos, intereses, sensibilidad, necesidade:, _etc.
1

1
Por
tanto, la teatralidad>> tambien constituye una caractensuca dlferen-
ciadora del hombre respecto al animal.
Ahora hemos de referirnos ala tumba
112
<<Tan s6lo el hecho em-
pfrico de que ning(tn animal entierra a sus muertos o les sigue pres-
109. Recientemente, j. Goody (Representaciones y contradicciones. La ambiva-
lencia bacia las imtigenes, el teatro, Ja ficci6n, las y Ja sexualidad, Ba.rcelona,
Paid6s, 1999) ha analizado Ia importancia de Ia La
propia condici6n humana depende de Ia re-presentac16n y 6sta,
gurativa o te6rica, nunca puede llegar a ser lo que represent6 ongmanamente.. te
es el motivo por el cualla humanidad siempre se a un problema potenc1al al
dudar o, induso, negar todo aquello que ha creado (Ibid., pp. 21-22). .
110. Sobre la relaci6n entre imagen y representaci6n como plasmac16n del tra-
yecto del individuo, d. L Ouch, Mito, interpretaci6n y cultura. Apro-
ximaci6n a Ia Logomftica, Barcelona, Herder, 1998, pp. 25-44: . . .
111. No hay du.da de que, a partir de Ia traducci6n como eJerciCIO pricttco Ia
capacidad simb61ica del ser humano, podrfa llevarse a cabo una excelente
ci6n a Ia cuesti6n de Ia tradici6n.
112. ademas, H. Plessner, Conditio humana, cit., p. En uo
ximo volumen de nuestra Antropologfa de Ia vida cotidiana nos refenremos ampl_ta-
mente a Ia religi6n. Hemos considerado esta problematica en numerosos esrud1os
82
PRECEDENTES PREHUMANOS DE LA SIMBOLIZACION
tando atenci6n nos dice que Ia tumba es exclusivamente humana
(51). Parece muy coherente Ia suposici6n de que Ia existencia de Ia
rumba presupone Ia de Ia herramienta y Ia imagen. Es una evidencia
bastante incontestable que la aparici6n de Ia tumba comport6 como
necesidad ineludible Ia introducci6n en el horizonte humano de Ia re-
flexi6n sobre Ia precariedad del tiempo humano y las simbologfas
que lo expresan
113
. Desde los mismos inicios humanos de Ia huma-
nidad, el ser humano se ha ocupado y reflexionado sobre el antes
el ahora y e) despues, y sus multiples relaciones y oposiciones.
reflexiones sin fin, a menudo acornpaiiadas por un sentimiento mas
o menos profundo en torno al desamparo en que se encuentra el
hombre, han sido, en las diferentes culturas, unos referentes funda-
mentales para Ia determinacion de los atributos basicos del hombre
tal como estos han sido plasmados simb6licamente por las
tes cultur as humanas
114
Es un dato incontrovertible y avalado por
todas las culturas que aunque sean profundamente diferentes en sus
manifestaciones, en todas elias Ia autoconciencia y Ia conciencia de
Ia muerte se hallan causalmente relacionadas
1
1S. De manera Iucida
r, _drastica, Hans Jonas escribe: En las tumbas cristaliza Ia pregunta:
cDe d6nde vengo, a d6nde voy?", y, finalmente, "(Que soy mas alia
de lo que hago y experimento?". Asf surge Ia reflexi6n como nuevo
modo de mediaci6n, mas alia de Ia herramienta y la imagen (51).
Esta nueva forma reflexiva de instalarse en el mundo, apoyandose
en el util y en Ia imagen, pero trascendiendolos cualitativamente
instaura un nuevo nivel de reflexi6n y experiencia, que
de <<ruptura de nivel, para utilizar una conocida expre-
Sion de Mircea Ehade. En consonancia con esas ideas, Hans Jonas
anteriores como, por ejemplo, L. Ducb, Re/igi6n y mundo moderno. /ntroducci6n a/
de los fen6menos religiosos, Madrid, PPC, 1995, passim; fd., Antropologfa de
Ia reilgt6n, Barcelona, Herder, 2001, passim.
113. _Sobre Ia problematica relacionada con el tiempo, AA. VV.,- Las cultu-
ras y el ttempo, Salamanca-Paris, Sfgueme-Unesco, 1979; fd., Die Zeit. Dauer und Au-

3
1992, y los interesantes estudios reunidos por K.
(ed.), Was 1st Zert? Zett u_nd Veratttwortung in Wissenschaft, Technik und Reli-
gzo_n,_ Milnchen, DTv,
2
1996; ld., Was ist Zeit? II. Entwickltmg tmd Herrschaft der
Zett m Wissenschaft, Technik und Religion, Milnchen, A.kademischer Verlag, 1996.
114. C., desde Ia perspectiva de la biologfa, las agudas reflexiones sobre Ia muer-
te de Th. Dobzhansky, azar y Ia creatividad en Ia evoluci6n, en F.]. Ayala y Th.
Dobzhansky (eds.), Estudtos sobre Ia filoso(fa de Ia bio/ogfa, Barcelona, Ariel, 1983,
pp. 424-426.
115. Th. Dobzhansky, o.c., p. 425. Esre autor rambien pone de manifiesto Ia na-
turaleza ttica de del hombre, que lo distingue de manera absoluta de todos los res-
tames seres vivos (d. Ibid., p. 426).
0?
ANTR.OPOLOGIA DE LA VIDA COTIOIANA
subraya que <<de las tumbas se levanta Ia metafisica (46)
116
Tradi-
cionalmente, Ia metaffsica o, si se prefiere, Ia pregunta por los orf-
genes (protologfa) y por el fin (escatologfa) ha servido para articular
lo que, en grado sumo, pone de relieve Ia transanimalidad del hom-
bre117. En todas las situaciones culturales y sociales el ser humano se
ha ocupado intensamente de los enigmas, tan s6lo simb6licamente
solucionables, que le planteaban el pretiempo y el <<postiempo, es
decir, el <<antes absoluto>> y el despues absoluto, los cuales consti-
tuyen los llmites de lo que resulta pensable y experi mentable para el
ser humano. Como es suficientemente conocido, en todas las cul-
turas humanas alrededor de Ia tumba, es decir, en referenda muy
directa a los orlgenes y al final del hombre, se ha concretado una
parte muy importante de las simbologias mas <<existenciales de las
religiones y tambien del arte, que han encontrado en los llamados
<<mitos de origen (protol6gicos) y en los mitos del final (escatol6-
gicos) unas expresiones de enorme fuerza plastica y dramatica, a me-
nudo escenificados con un estremecedor realismo tal como, por
ejemplo, aconteda en Ia fi esta del Afio Nuevo de Ia cultura babil6ni-
ca. Eso resulta muy comprensible si se tiene en cuenta que Ia pregun-
ta primera y Ia pregunta ultima no pueden ser respondidas por la fi
sica, sino exclusivamente por Ia meta(fsica, Ia cual, de acuerdo con Ia
opini6n de Hans Jonas, se concreta en todo lo que Ia tumba es y, so-
bre todo, en lo que Ia tumba simboliza. El sentido con que pen-
sador utiliza el termino <<metaffsica no se refiere a una refl ext6n que
gira en tomo de cuestiones filos6ficas en un sentido c.on-
vencional, sino que alude directamente a aquella expenencta reahza-
da, a partir de una enorme variedad de dispositivos por
todas las culturas antiguas y modernas; en todas elias, stmbohca, pero
muy realmente, Ia tumba pone delante de los ojos del hombre su fi-
nitud y radical contingencia. .
Para resumir lo que hemos expuesto hasta ahora, puede declrSe
que el util nos indica que el hombre es un ser que para sobrevivir se
ve obligado a mantener incesantes contactos con Ia est?s
contactos, sin embargo, se establecen de manera artt{tctal, es decu,
condicionados en cada momenta concreto de Ia historia humana por
las adquisiciones intelectuales y tecnicas han efectuado hu-
manos, lo cual significa que pueden ser modtflcados -y, en realtdad,
116. cPero lo hace Ia historia, entendida como recuerdo de lo pa.sado,
como lo muestra prirnero el culto a los antepasados (51). . .
117. Cf. L. Ouch, La educaci6n y Ia crisis de Ia modermdad, ctt., pp. 111-122.
84

PRECEOENTES PR.EHUMANOS DE LA SIMBOLfZACION
lo s_enl.n- por .los avances cientfficos y sociales que reali-
zaran las sucestvas generac10nes. La imagen manifiesta con daridad
que. el es ser que dispone de Ia capacidad de variar (tr a-
ducr e mterp.retar) mcansablemente el contenido de sus descripcio-
n.es Y evaluac10nes con nuevas representaciones e imagenes en fun-
de las nuevas sugerencias y valencias a las que va dando vida su
tnagotable deseo. De esta manera muestra su capacidad de crear sin
parar nuevos mundos alternativos que ciertamente se hallan en con-
tinu.idad el pasado, pero que, sin sie;npre se refieren a
reahdades sttuadas mas alia del mundo objetivo y objetivable de Ia
mera naturalidad. Por su !ado, Ia tumba revela con claridad meridia-
na que el hombre es un ser que, inevirablemente, no solamente se en-
sometido a Ia muerte, sino que, ademas, casi necesariamente
se v.e tmpelido a reflexionar sobre el porque (sentido o sinsentido) de
Ia vtda Y de Ia muerte, es decir, sobre Ia contingencia como el <<estado
natural>> del ser humano, y que, para complicar aun mas las cosas ex-
plfcita .o se preocupa (a menudo hasta Ia
por lo tnvtstble, sm que nunca alcance una soluci6n indiscutible en un
'd 118 E
sentt o u otro . n resumen puede afirmarse: con el concurso de Ia
herramienta, el hombre se halla capacitado para dominar las necesi-
dades ffsicas mas perentorias por mediaci6n de nuevos descubrimien-
tos e invenciones; por medio de Ia imagen, concreta las visiones sen-
sibles en forma de las representaciones que se articulan, por ejemplo
en torno al imaginatio colectivo; por medio de Ia rumba, intenta
perar Ia inevitabilidad de Ia muerte y, al mismo tiempo, establece una
forma u otra de religamiento (religio) con el mas alia.
Los tres artefactos a que hemos aludido configuran unos modos
especfficamente humanos de presencia en el mundo, adecuados para
Ia de Ia reclusi6n en el ambito de Ia simple instin-
ttvtdad ammal, ya que otorgan al ser humano Ia capacidad para el
uso de mediaciones
119
y para el ejercicio de Ia libertad. AI mismo
118. En 3.5.4 de esta exposici6n nos referiremos muy brevememe a Ia cuesti6n
de la Segun nuestra opini6n, aqul se encuentra uno de los funda-
memos mas firmes de Ia preguma religiosa, que perrenece constitmivamente aJ heche
de ser es decir, a un ser hist6rico, morral, finiro, pero con un inagotabJe de-
sec de tr mis alia de estas limitaciones de su ser. Sobre esra candente problematica,
La pregunra religiosa avui, en J.:enigma del temps. Assaigs sobre Ia
mconsrstencra del temps present, Montserrat, Publicacions de I'Abadia de MontSerrat,
1997, pp. 159-180.
119. En este contexte no podremos considerar Ia tematica en torno a las media-
ciones, que, desde una perspectiva antropol6gica, posee una indudable imporrancia.
I
I
ANTI\OPOLOGIA DE LA VIDA COTIDIANA
tiempo, le permiten compartir, de manera a Ia vez creadora y con
una cierta discontinuidad respecto a las generaciones pasadas, todos
los tesoros de las sedimentaciones colectivas, que son las tradiciones,
que necesariamente han de ser expresadas tp.ediante Ia capacidad
simb6lica como atributo mayor y determinante del ser humano
120

No siempre nos encontramos capacitados para conocer cual es Ia
nalidad de una determinada herramienta, pero sf que sabemos que
los seres humanos, por sencilla que fuese su civilizaci6n, siempre
han posefdo 6tiles y siempre los han utilizado en sus praxis concre-
tas de Ia vida cotidiana. Ademas, sabemos que, a partir de su consti-
tuci6n mas Intima, toda herramienta fue pensada, construida y usada
en el interior de una relaci6n medio-finalidad y de una relaci6n
La posibilidad de Ia formalizaci6n de finalidades,
con Ia consiguiente ponderaci6n de ganancias, perdidas, beneficios,
obstaculos, etc., es un atributo constitutive de Ia humanidad del
hombre. Por medio del irrenunciable traba'o del slmbolo esta o-
sibilidad tam 1 n perm1te Ia construcct6n imaginada y en forma de
imagen de lo ausente, lo cual implica una importante superaci.6n,
mas bien dicho: una autentica discontinuidad res ecto
tmtivi ad. El origen de Ia tecnica y de Ia fisica tiene Iugar justamen-
te en el marco de este pensamiento causal, que sabe prever y antici-
par simb6licamente los efectos que se produciran mediante el uso de
un determinado artefacto. La aplicaci6n de medias producidos con
artificio constituye una sefial inequi'voca de Ia presencia de lo hu-
mano en este mundo. Conviene apercibirse de que Ia planificaci6n,
Ia clasificaci6n y el establecimiento de nexos causales son aspectos,
al mismo tiempo, precedentes y concomitantes que se desprenden
del uso por parte del hombre de artefactos tecnicos. .
No siempre conocemos Ia significaci6n de una imagen determt-
nada, pero sabemos que toda imagen representa alguna cosa que se
encuentra, de manera inmediata, ffsicamente ausente. Ademas, te-
nemos el convencimiento de que, en Ia representaci6n de una de-
terminada cosa por medio de una imagen, Ia realidad adquiere
vas valencias, se eleva por encima de su nivel de mera naturalidad,
puede llegar a poseer las dimensiones del deseo, permite formular
120. Sobre Ia cuesti6n de Ia tradici6n, cf. L Ouch, La tradici6n en el moment
present-, en La cultura davant del nou segle, Barcelona, Fundaci6 jaume 1991,
pp. 33-54; fd., La tradici6n com a fonament de Ia comumtat>o: Qaesttons Vida
Cristiano 176 (1995), pp. 19- 52. Sobre las perversiones de que puede ser ob)eto Ia
tradici6n, cf. L. Ouch, Tradici6n, en J. M. Mardones (ed.), 10 palabras clave sobre
fundamentalismos, Estella, EVD, 1999, pp. 81- 103.
86
PI\ECEDENTES PREHUMANOS DE LA SIMBOLIZACION
alternativas (crftica) de forma imaginativa al (des)orden establecido.
Es gracias a Ia concepcion imaginada (de imagen) de Ia existencia
humana, .es partir de. la representaci6n visual, cargada con
un plus stmb6ltco stempre abterto, nunca satisfecho con Ia materia-
lo que mismo se posee (o se cree que se posee), como
se ongman el arte
21
y Ia danza
122
, que constituyen las expresiones
mas puras de los sentimientos humanos, a pesar de que, muy a me-
nuda, nose hallan inscritos dentro del lenguaje de Ia 16gica. La mu-
sica nos dice alguna cosa que no puede ser nombrada, pero que ella
consigue simbolizar t23.
Por ejemplo, es posible que nos sea completamente desconocida
Ia significaci6n de una determinada ideologla relacionada con el cui-
to a los difuntos de una cultura alejada de Ia nuestra, e, incluso, en
caso de conocerla, es verosfmil que nos resulte extrafia y casi abe-
rrante, pero, a pesar de todo, sabemos que Ia tumba y el ritual po-
nen de relieve una reflexi6n, tal vez muy sencilla y simplificada, sa-
bre el ser. y eJ mas alla, y quiza, lo que aun resulta mas importante,
sobre el mterrogante por excelencia que es Ia existencia humana
como tal
124
. Tan s6lo es necesario ocuparse mfnimamente de Ia his-
toria d.e las antiguas culturas, con escritura o en el simple plano de
Ia oraltdad, para darse cuenta de inmediato del hecho de que alre-
dedor de Ia tumba se han planteado todos los enigmas fundamenta-
les relacionados con los orfgenes y con el final (protologia y escato-
logfa) de Ia existencia humana en este mundo. Como consecuencia
de esta reflexi6n en Ia historia de Ia humanidad ha hecho acto de
presencia Ia metafisica, en el sentido mas directo del termino meta-
physyke. La tumba es una sefial inequfvoca de Ia mala relaci6n del
ser humano con Ia finitud, con el tiempo como secuencia que se des-
121. Cf. E. H. Gombrich, Tras Ia historia de Ia cttltttra, Barcelona Ariel 1977
pp. 101-162; R. Schechner, Drama. Performance and Rirual, en (ed.):
The Encyclopedia of Religion IV. New York-London, Macmillan, 1987, pp. 436-446.
, 122. Cf. M. C. Bowra, Chant et poesie des peuples primitifs, Paris, Payot, 1966;
Id., La danse, !'art dramatique et Ia parole, en J. Huxley (ed.), Le comportement ri-
cit., pp. 217-224.
W. H. Thorpe, Nat11raleza animal, cit., p. 300, cf. Ibid., pp. 296-299. Son
muy mteresantes las palabras que Thorpe dedica al sentido musical de las aves (cf.
Ibid., pp. 300- 301).
124. Fundamentalmeme, considero al hombre como un animal religioso [ ... ] El
desarrollo de Ia conciencia religiosa es el mas caracterfstico de los rasgos distintivos
del hombre. Eso significa que, al menos durante 100.000 afios, el hombre ha encon-
trado que Ia religi6n era necesaria para su supervivencia y para su desarrollo (W, H.
Thorpe, Naturaleza animal, cit., p. 365; cf. Ibid., pp. 366-367).
87
ANTROPOLOGIA DE LA VIDA COTIDI ANA
pliega entre unos inicios y un final inexorables, como Iugar en el
que se formulan los interrogantes relacionados con Ia extinci6n de
Ia vida (de Ia propia vida). La tumba es, en definitiva, el sfmbolo del
mas alia en ei mas aca o, si se quiere, Ia imagen de lo ausente en el
contexto presente y proximo de pueblos y culturas.
Ffsica, arte y metafisica, que ya en los tiempos mas remotos de
Ia historia de la humanidad recibieron los nombres de herramienta,
de imagen y de tumba, son terminos que sirven para concretar las
relaciones que mantiene el ser humano con las diferentes y no siem-
pre conciliables dimensiones de su mundo interno y externo. His-
t6ricamente, estos tres artefactos, por mediaci6n de su mas alia
simb6lico
125
, han permitido que el hombre to mara posesi6n del
mundo, que de esta manera se convertfa en su mundo, al tiempo que
le permitfan que descubriese en el las enormes posibilidades mate-
dales y espirituales de que disponfa. Descubrir el mundo a traves de
los simbolismos inherentes a Ia herramienta, a Ia imagen y a Ia rum-
ba ha provocado algo de consecuencias incalculables e irreversibles:
el ser humano ha alcanzado a ser consciente de sf mismo, de su ori-
ginalidad unica en medio del universo. Ffsica o herramienta, arte o
imagen y metafisica o tumba, ademas de poner de manifiesto Ia in-
suficiencia del instinto para Ia constituci6n plena y arm6nica del
homo sapiens, configuran el campo mas propicio y mas rico para Ia
praxis simb6lica del hombre como ser que, en medio de los cambios
que sin cesar experimenta su vida, se interroga, a menudo con una
gran dosis de angustia, sobre el origen y el termino de su existencia
en esta tierra.
2.3. 1.4. Elser humano como animal quaerens
Recientemente, el antrop6logo norteamericano Robert M. Torrance
ha puesto de manifiesto que Ia insuficiencia del instinto se plasma de
manera muy efectiva por mediaci6n del hecho de que el hombre es,
casi obsesivamente, un animal que busca (animal quaerens), porque
siempre se siente insatisfecho, decepcionado y, a veces incluso, abu-
rrido con lo que encuentra>>
126
A partir de los vertebrados superio-
125. Escribe White (La ciencia de Ia cultura, cit., p. 52): Es el slmbolo el que,
de un simple animal, ha transformado al hombre en un animal humano.
126. Vease R. M. Torrance, The Spiritual Quest. Transcendence in Myth, Religion,
and Science, Berkeley, University of California Press, 1994, esp. cap. Iv, pp.
No es necesario mencionar el hecho de que, en Ia cultura occidental, Ia trad1c16n
agustiniana ha sido Ia que con mas insistencia ha puesto de manifiesto Ia calidad an-
88
PRECEDENTES PREHUMANOS DE LA SI MBOLIZACICN
res, es posible constatar Ia tendencia, cada vez mas intensa, a reem-
plazar Ia rigidez de los programas instintivos por otros programas
mas abiertos y mas susceptibles de acoger Ia improvisaci6n y las
respuestas mas variadas al medio ecol6gico propio. Esta situaci6n
alcanza el punto culminante en el hombre, en el que estructura y
proceso, cerraz6n y apertura, fijaci6n y movimiento, conti nuidad y
cambio, mantienen una fortfsima tension, jamas resuelta del todo,
de tal manera que Ia posibilidad de adqui rir nuevas informaciones
ya nose halla sustancialmente limitada -tal como sucede en los ani-
males- por las instrucciones insuperables del c6digo genetico, sino
que le resulta posible Ia asimilaci6n de Ia realidad exterior, siempre
fluida y en un proceso de incesantes determinaciones, que le permi-
ta Ia adaptaci6n, siempre precaria y condicional, a las nuevas situa-
ciones y retos que van configurandose en el tejido social, cultural y
polftico, estableciendo siempre de nuevo una especie de equilibria
m6vil o de personalidad en estado de continua contextualizaci6n.
Esta evidencia tomada de Ia vida cotidiana permite afirmar que el
hombre, en su profundidad mas rec6ndita, es un animal quaerens
que, constantemente, se halla implicado en numerosos procesos de
transformaci6n, que pueden ser comparados a una especie de pere-
grinaci6n, de exodo, con con una meta muy imprecisa,
por los caminos de Ia vi da
12
7.
El verbo Iatino quaerere, huscar, tambien ha dado Iugar al sus-
tantivo Iatino quaestio, <<cuesti6n, interrogante. El que interroga
es, en realidad, un buscador, alguien que desea dar un paso bacia
adelame, poniendo en cuesti6n lo que hasta entonces se daba por su-
puesto y definitivamente adquirido. Por otro !ado, el hecho de esta-
blecer criterios, de hacerse preguntas, de ponderar opciones ideol6-
gicas y metodol6gicas y de evaluar lo que se ha conseguido hasta el
momento presente son factores indispensables para Ia busqueda. En
eso se diferencia radicalmente el hombre del animal. Este ni se plan-
tea interrogantes ni es capaz de emitir un juicio ponderativo entre
diferentes posibles tomas de posici6n o alternativas, ya que su bus-
queda (por ejemplo, de alimento ode apareamiento) es un mecanis-
me puesto en movimiento por Ia mera instintividad. El ser humano,
en cambio, puede cuestionar el conjunto de Ia realidad y cuestionar-
rropol6gica (y religiosa) del deseo. Profundizamos en esta problematica en L. Ouch,
La memt!ria dels sants. El projecte dels franciscans de Mexic, Montserrat, Publica-
dons de l'Abadia de Montserrat, 1992, pp. 276- 283, con Ia bibliografia mas impor-
tame sobre esta tematica.
127. Cf. R. M. Torrance, o.c., p. 53.
89
ANTROPOLOGIA DE LA VIDA COTIDIANA
se el mismo, puede sentir curiosidacf1
28
, ya que es capaz de pregun-
tarse (a menudo, incluso, de angustiarse) a del interrogante:
cque hay mas alia de cualquier mas alhi? Piaget puso de manifies-
to que el curioso, el cuestionador, casi el fisg6n por antonomasia era
el nino, cuya actitud basica era preciso veda en Ia tension que lle-
naba completamente su vida entre el deseo y su realizaci6n
129
. In-
cansablemente, el nino plantea y retoma las preguntas ya respondi-
das, formula otras nuevas, las situa en nuevas contextos vitales, su
vida consiste en buena parte en una cadena ininterrumpida de por
que que, con frecuencia, coloca a padres y maestros en Ia proximi-
dad de un ataque de nervios; incesantemente, da muestras de un
inagotable deseo de establecer nuevas conexiones con Ia realidad.
Retomando algunas reflexiones de Freud, Edmond Ortigues ha es-
crito que !'enfant joue sa naissance humaine dans Ia naissance des
formes
130

Conviene no olvidar, sin embargo, que para buscar de manera
realmente efectiva, se ha de estar convencido de las propias caren-
cias y de Ia provisionalidad de todas las posibles realizaciones. En el
aquf y ahora de todo ser humano este reconocimiento de los limites
es fundamental para plantearse Ia posible configuraci6n qel futuro
como crftica inmanente a cualquier momenta presente. Este es el
motor del hombre como animal que busca, el cual se encuentra to-
talmente ausente del animal, que nunca Jlega a experimentar Ia ne-
cesidad de reajustar su presente en funci6n de unas preguntas o de
unos deseos que le permitan proyectar hacia adelante algunas alter-
nativas posibles al momenta presente. Las especies animates evolu-
cionan, Ia especie humana es Ia unica que puede revolucionar. AI
menos en Ia cultura occidental, el deseo humano ha sido el elemen-
to configurador de este animal pro-yectivo que, constitutivamente,
es el hombre. En los proyectos humanos no s6lo se Ianza bacia ade-
lante (pro-iectare) un disefio, un suefio encarnado; una configu-
raci6n de algo, una alternativa al statu quo, sino que es el mismo ser
humano el que, para utilizar unas palabras de Ernst Bloch, se vuel-
ca, a menudo apasionadamente, bacia adelante y afirma el reino de
Ia libertad, poniendo en cuesti6n entonces el coercitivo de Ia
necesidad. S6lo el hombre puede vivir de proyectos y conftarse a Ia
128. No hay dud a de que el analisis de Ia curiosidad podda aportar
interesantes reflexiones sobre las diferencias fundamentales entre el hombre y el am-
mal.
129. R. M. Torrance, o.c., p. 54.
130. E. Ortigues, Le discours et le symbole, Paris, Aubier, 1962, p. 16.
90
PRECEDENTES PREHUMANOS DE LA SI MBOLIZACI ON
vida en estado de futuro, porque s6lo el puede ser considerado en
media de toda Ia creaci6n, como un ser hipotetico, con aptiU:des
para verificar, falsificar y rectificar13t.
Torrance subraya que el termino espiritual es mucho mas que
un vago titulo honorffico. Indica las potencialidades trascendentes
de lo desconocido
132
Una autentica busqueda espiritual significa
buscar alguna cosa de Ia que, hasta ahara, no se ha tenido ninguna
experiencia (W. H. Auden). El espfritu, lejos de oponerse a lo bio-
16gico (tal como acontece en el dualismo cartesiano del cuerpo y Ia
mente), es Ia sigla que resume las potencialidades mas profundas
que son inherentes a Ia existencia humana, ya que le permite llegar
a ser consciente de posibles metas futuras mediante Ia formulaci6n
-Bloch hablarfa aquf de suefios despiertos- de proyectos y de
argumentaciones contra el statu quo, contra lo establecido. El unico
ser habilitado para poner entre parentesis Ia <<Situaci6n dada es el
h.ombre, lo cual significa que dispone constitutivamente de Ia capa-
ctdad para plasmar mundos alternativos, porque, como decfa Ernst
Bloch, toda autentica realidad se encuentra precedida par un sue-
flo>>. Como apunta Torrance, el espfritu es Ia posibilidad estructural
de autotrascendencia que, en el ser humano, deviene consciente. De
esta manera, se halla capacitado para reinventar el futuro,,133. Du-
rante los afios veinte del siglo XX Max Scheler, seguramente a partir
de una posicion ideol6gica bastante diferente de Ia de Torrance
afirmaba que el espfritu era lo que, fundamentalmente,
ttngufa al hombre del animaJl
34
. El espi'ritu es un principia que se
encuentra en Ia base de Ia misma vida y que los griegos, de acuerdo
con Ia opinion de este fil6sofo, ya conocieron con el nombre de ra-
z6n. En esta concepci6n, Ia persona es el centro activo en el que
131. Aqu{ debe tenerse en cuenta lo que expondremos cuando abordemos la
cuesti6n de Ia 11topfa (cf. 3.4.2).
132. R. M. Torrance, o.c., p. 54. Creo que conviene advertir que el uso del vo-
cablo cespfritu puede dar Iugar a muchos errores. De manera muy clara, y tal como
se vera a travc!s de Ia misma exposici6n, debe tenerse presence que aqu{ el tc!rmino
esp!ritu no tiene nada que ver con ninglin tipo de espi.ritualismo ni tampoco con
aquella forma de pensamiento que, e.n el ser humane, establece una gradaci6n ascen-
dente cuerpo f esplritu. Todo hombre es al mismo tiempo y de manera indiscernible
cuerpo y esp{ritu.
133. Cf. R. M. Torrance, Ibid.
134. M. Scheler, El puesto del hombre en el cosmos, Madrid, Revista de Occi-
dente, 1929, esp. cap. II. El heche de que el hombre sea un ser espiritual siguifica, de
acuerdo con Scheler, que se halla radicalmente abierro al mundo (cf. W. Pannenberg,
o.c., pp. 43-45, 78-82).
01
I
I
I
ANTROPOLOGIA DE LA VIDA COTIDIANA
se manifiesta el esplritu dentro de las esferas del ser finito, de ma-
nera rigurosamente diferente de todos los restantes centros funcio-
nales de Ia vida, los cuales, considerados desde dentro, tambien se de-
nominan centros "anfmicos"
135
Las propiedades fundamentales de
un ser espiritual, que son independencia, libertad o autonomfa exis-
tencial, situan al hombre en rente de los lazos y de Ia presion de lo
que es organico, de Ia "vida", de to do lo que pertenece a Ia vida y,
por tanto tambien, de Ia inteligencia impulsiva propia de Ia vida
136
.
Con una enorme dosis de profundidad y realismo, Scheler manifies-
ta que el espfritu es objetividad; es Ia posibilidad de ser determina-
do porIa manera de ser de los mismos objetos
137
Aquf se manifies-
ta Ia diferencia esencial del hombre respecto al animal: todo lo que
el animal puede aprehender y retener de su media, se encuentra en
el interior de los seguros Hmites que rodean Ia estructura de su me-
dia 138. El hombre esta capacitado para irse determinando a medida
que va viviendo, porque Va chocando>> con Ia realidad y, de esta ma-
nera va enriqueciendose>> (eso es, en el fonda, Ia <<experiencia ), y,
respuesta a las sucesivas determinaciones, puede modificar, es-
tructurar de nuevo e, incluso, negar, en un proceso jamas concluido,
el mundo, su mundo, el cual permanece siempre abierto,
de configuraciones nuevas e ineditas hasta entonces. Esta capactdad
de ser determinado por los objetos y por las situaciones abre el ca-
mino de busqueda que es propio del hombre; un camino que siem-
pre es necesario reiniciar desde el principia, porque Ia totalidad de Ia
existencia (incluyendo en ella al mismo hombre), constantemente, se
halla inmersa en un proceso de contextualizacion y de reclasificacion
de los datos con cuyo concurso accedemos a Ia realidad.
Con mucha perspicacia, hace ya algunos afios, Henri Wallon ha-
da notar que lo que en el hombre representa un salta cualitativo res-
pecto al animal es Ia funcion simb61ica como tal, es decir, Ia capaci-
dad inherente a Ia condicion humana de representar y de otorgar
vida a lo ausente y, por lo tanto, de hacerlo presente de manera me-
diata139. La capacidad de evocar el pasado, de combinar,
y reinterpretar de mil maneras diferentes los roles de los personaJeS
y los datos de que disponemos, de imaginar desenlaces diferentes de
135. M. Scheler, o.c., p. 63.
136. Ibid., p. 63.
137. Ibid., p. 64; cf. Ibid., p. 67.
138. Ibid., p. 65; cf. id., El saber y Ia cultura, Madrid, Revista de Occidente,
1926, p. 40.
139. Vease H. Wallon, De l'acte a/ pensament, Vic, Eumo, 1988, 3. parte.
92
PRECEDENTES PREHUHANOS DE LA SIH80LIZACt6N
lo que realmente>> sucedio, de buscar siempre de nuevo razones su-
plementarias a lo que dijimos o que nos dijeron: todo eso diferencia
radicalmente al hombre del animal. Incluso Ia presencia y el efecto
de malentendidos, a menudo tan desastrosos y crueles, pone de ma-
nifiesto de manera diafana los lfmites del instinto. Por otra parte, el
mismo hecho de actuar irracionalmente tambien lo deja bien claro.
Henri Bergson deda que <<el homo sapiens, el unico ser dotado de
razon, es tambien el (mico que puede someter su existencia a cosas
irracionales 140.
Otra manera de abordar Ia especificidad humana que menciona
Max Scheler se refiere a Ia radical diferencia entre el aprendizaje hu-
mano y el de los animales
141
El de estos ultimos nunca crea Ia ca-
pacidad de afrontar de man era adecuada y plena de sentido las nue-
vas situaciones que, inevitablemente, van surgiendo en el transcurso
de Ia existencia, porque solo el hombre es capaz de colocarse el
mismo, con su conciencia, delante del mundo. Solo en el hombre se
separan el mundo de los objetos circundantes y Ia conciencia de un
yo
142
De acuerdo con Ia opinion de Max Scheler, en las situacio-
nes de apuro o en media de Ia maxima perplejidad, Ia ironfa y el hu-
mor son los sfntomas palpables de Ia posibilidad que tiene el ser
humano de elevarse por encima tanto del mundo tal como es en un
momenta determinado como de el mismo
143
Este filosofo hace suya
Ia frase de Nietzsche: <<EI hombre es el animal que puede prome-
ter>>144, y nosotros osamos anadir: y mantener sus promesas o des-
decirse de ellas ...
2.3.1.5. El trabajo de Ia crftica
La aproximaci6n a Ia especificidad humana por mediacion de Ia ca-
tegorfa busqueda nos abre Ia ruta para formular unas brevisimas
140. H. Bergson, cit. J. Paulus, La frmci6n simb6/ica del lenguaje, Barcelona,
Herder, 1975, p. 25.
141. Sobre las caracterisricas mas notables del aprendizaje humano como acci6n
pedag6gica, vease L. Ouch, LA educaci6n y Ia crisis de Ia modemidad, cit., pp. 87-142.
142. M. Scheler, E/ saber y Ia cultura, cit., pp. 38, 40.
143. Vtase M. Scheler, LA posicion del hombre, cit., p. 77. Sobre el humor como
caracterlstica que rambien diferencia radicalmeme c1 hombre del animal, vease $.
Landmann, Der judische Witt, Olten-Freiburg Br., Walter,
9
1973; L. Ouch, re-
flexions sobre !'humor y el poder: QUestions de Vida Cristiano 137 (1987), pp. 93-
99; P. L. Berger, La rial/a que sa/va. LA dimensi6 comica de l'experimcia hmnana,
Barcelona, La Campana, 1997.
144. M. Scheler, o.c., p. 69.
I
I
ANTROPOLOGfA DE LA VIDA COTIDIANA
consideraciones sobre Ia critica, ya que esta es, a1 mismo tiempo,
una premisa indispensable y consecuencia inevitable de Ia concep-
cion del hombre como animal quaerens que, como algo inherente a
su condici6n espedfica, se halla investido con Ia capacidad de dis-
cernir145. Aunque sea de pasada, desearia aludir a1 hecho que Ia au-
tentica crftica como aplicaci6n humana y humanizadora de Ia razon
-con frecuencia entendida como raz6n heretica>>- tambien puede
desempeiiar una funci6n subversiva respecto a las normalidades y
d
. . 146
a todo lo dado por supuesto e un ttempo y espacto concretos .
Realizar una exposici6n algo detallada de Ia crftica nos llevarfa muy
lejos, aunque no deberla que una las bases
de cualquier antropologfa se arttcula por medto de Ia capactdad cn-
t ica del ser humano, de su disposici6n a pensar y actuar en funci6n
de criterios y puntos de vista que no son, en su conjunto, derivados
de Ia dotaci6n genetica.
S6lo deseada indicar brevemente que para Ia configuraci6n del
ambito de Ia cdtica filos6fica como espacio autenticamente burna-
no hay cuatro conceptos que, en todos los momentos de Ia cultura
occidental han sido de una importancia decisiva. Se trata, por un
!ado, de (phafnesthat) y de Ser
1
y, por el otro, de im-
presi6n (doxa) y de verdad. A partir de ellos resulta evidente que
Ia crftica como acontecimiento filosofico se diseiia siguiendo un do-
ble camino: 1) lo que existe nunca lo es al margen de su aparecer, de
su manifestaci6n; 2) Ia verdad -su expresion>>- nunca nos sale al
paso al margen de Ia impresi6n que nos ocasiona. Establecidos estos
145. Desde hace algunos afios creemos que el estudio de R. Schaeffler
und kritisches Bewusstsein (Freiburg Br.-Miinchen, Alber, 1973) constituye una 6pti-
ma aproximaci6n a Ia problem:l.tica en torno de crftica que, al de.sde una
perspectiva occidental como es Ia nuestra, consotuye un aspecto
cualquier tipo de praxis antropol6gica. Vease, adem:l.s, L Due?, Educact6n. y en-
sis de Ia modernidad, cit., pp. 132- 135. Entre Ia enorme canttdad de publicacLOnes
sobre esta problem:l.tica, vease, por M. Frank, Zwei jahrhunderte
litiirs-Kritik und ihre "postmoderne" Uberbietung, en D. Kamper y W. van ReLJen
(eds.), Die unvolfendete Vernunft: Moderne versus Postmoderne, Frankfurt a. M.,
Suhrkamp, 1987, pp. 99-121; P. Kolmer y H. Korten der
Vernunft, Freiburg Br.-Milnchen, Alber, 1994; J. Taubes, V.1er der
(1956], en J. Taubes, Vom Kult zur Kultur. Bausteine zu ezner
Vernunft, MUnchen, Wilhelm Fink, 1996, pp.
y cultura, cit., pp. 456-502; W. Welsch, Vernunft. Dte zettgen{)sstsche Vernunftknttk
und das Konzept der transversa/en Vernunft, Frankfurt a. M.,
146. Vease en este sentido el interesante articulo de 0. Hoffe Ver-
nunft, en P. Kolmer y H. Korten (eds.), Grenzbestimmungen der Vernunft, Cit., pp.
439-455.
94
PRECEDENTES PREHUMANOS DE LA SIMBOLIZACION
principios fundamentales, resulta importante apercibirse, sin embar-
go, de que todo lo que existe nunca cesa de desfigurarse y, con fre-
cuencia tambien, de pervertirse a traves de sus manifestaciones de
'
su aparecer; Ia verdad, por su parte, no solo impresiona (se da a co-
nocer), sino que tambien se oculta a traves de las impresiones que
causa en quienes las reciben. Contra el pensamiento con unos com-
ponentes mas o menos reaccionarios, lo basta ahora expresado ma-
nifiesta que Ia cuesti6n de Ia verdad nunca podni ser solucionada
apriorfsticamente, de una vez por todas, sino que, con Ia ayuda in:
estimable de Ia crftica, se impone llevar a cabo sucesivas apr oxima-
ciones, siempre provisionales, a Ia verdad. En este sentido puede
que Ia verdad se hace (o <<Se deshace). Por otra parte, Ia
cnttca se mostrara realmente efectiva en Ia medida en que, inter-
pretativamente, se refiera a los fen6menos (a lo que se manifiesta,
que aparece) y actue sin cesar sobre ellos. De esta manera sera posi-
ble Ia practica de una crftica filos6fica como explicaci6n (hermeneia)
de caracter artfstico
147
realizada a partir del hilo conductor de una
doctrina del arte de Ia explicaci6n (kritike tekhne) (hermeneutica).
Octavio Paz ha escrito:
El objeto, aquello que se presenta a los ojos o a Ia imaginiici6n, nun-
ca aparece tal cual es. La forma de aparici6n de Ia presencia es Ia re-
presentaci6n. EJ ser es invisible y esramos condenados a verlo a tra-
ves de una vestidura tejida de sfmbolos. El mundo es un racimo de
sfmbolos. La representaci6n significa Ia distancia entre Ia presencia
plena y nuestra mirada; es Ia seiiaJ de nuesrra temporalidad cam-
biante, Ia marca de Ia muerce
14
B.
No en el sentido vulgar del termino, sino a partir de su uso en
el mundo griego, Ia crftica no es una <<tecnica, sino un arte, el arte
de encontrar criterios. Este arte, como todos los otros, instituye una
dimimica interpretativa (crftica) que es necesario retomar incesante-
mente. Nada es dado (interpretado) definitivamente, sino que, siem-
pre de, nuevo, es preciso dilucidar que significan, aqui y ahora para
14 7. Debe recordarse que, para los griegos, Ia crftica (kritike tekhne) era el arte
de encontrar criterios.
148. 0. Paz, E/ signo y e/ garabato, Mexico, J. Mortiz, 21975, p. 33. Por su par-
te, Geertz (La interpretaci6n de las cit., p. 215) escribe que los simbolos
creados por el hombre, compartidos, convencionales y aprendidos, suministran a los
seres humanos un marco significative dentro del cual pueden orientarse en sus rela-
ciones redprocas, en su relaci6n con el mundo que los rodea y en su relaci6n consi-
go mismos.
95
I
I
ANTROPOLOGIA DE LA VIDA COTIDIANA
nosotros, Las meninas de Velazquez o Los hermanos Karamazov de
Dostoyevski o El hombre sin atributos de Musil o las obras de mise-
ricordia. Y eso, naturalmente, es algo plenamente humano, exclusi-
vamente humano. Solo el ser humano esta capacitado para captar,
en Ia provisionalidad de los espacios y tiempos, Ia verdad en lo que
se muestra, ponerla en cuestion (criticarla) y descubrir por media-
cion de ella nuevas dimensiones, y asf sucesivamente. Es obvio que,
en relaci6n con Ia crftica (y con Ia verdad), Ia funci6n del sfmbolo
posee una excepcional importancia justamente porque lo que se
muestra, se muestra simbolicamente, es decir, con Ia exigencia de
que solo sera significative para nosotros en Ia medida en que sea in-
terpretativamente visto, evaluado, captado y criticado. La crftica,
por consiguiente, es correlativa al arte de Ia encarnaci6n, que es Ia
forma de existencia propia del ser humane, en didlogo con el pro-
pio tiempo y espacio. Debe tenerse presente que el fundamento de
Ia viabilidad y validez de Ia crftica es Ia constataci6n irrevocable que
Ia existencia humana, como corresponde a un individuo, que es un
ser deficiente (Miingelwesen) (A. Gehlen), es fugaz y, al menos en
parte, determinada por el espacio y el tiempo que comparten indi-
viduos y colectividades; para decirlo brevemente: en todos los tiem-
pos y lugares Ia existencia humana se halla sometida a Ia contingen-
cia149, es decir, siempre se ve forzada a realizar incesantes y, a
menudo, arriesgadas contextualizaciones para superar, provisional-
mente, el caos y Ia muerte.
Y aquf, de nuevo, irrumpe con fuerza Ia diferencia decisiva en-
tre el hombre y el animal. Evidentemente, el hombre es -deberfa
ser- un ser crftico, que se encuentra -o se tendrfa que encontrar-
en un constante proceso de recolocaci6n, es decir, de interpretacion
porque, como decfa Rainer Maria Rilke, <<wahrhaftig Ieben wir in Fi-
guren, o, como apuntaba Auguste Valensin en los primeros afios del
siglo XX: C'est avec ce que nous avons en nous que nous remplis-
sons les mots fournis par les autres.
2.4. CONCLUSI6N
Podemos concluir este apartado subrayando el hecho de que, desde
Ia antigiiedad, Ia radical insuficiencia del instinto para el ejercicio
del oficio de hombre o de mujer ha sido observada desde numero-
149. Sobre Ia contingencia, vease 3.5.6 de esta exposici6n.
96
PRECEDENTES PRE HUMANOS DE LA SIMBOLIZACION
sas .filos6ficas y sociol6gicas. Es algo que re-
mendtana evtdencta que Ia vida de los animates se encuen-
. tra a UD cfrcuJo que es tanto mas estrecho cuanto mas es-
pectaltzados son los 6rganos de Ia especie en cuesti6n. Ademas, debe
tenerse presente que lo que de <<transanimal hay en el cuerpo del ser
s61o puede explicarse adecuadamente a traves de los com-
portamtentos en Ia variedad de espacios y tiempos, ha ido adop-
tando el prop10 cuerpo. En este sentido, Plessner escribe:
S6/o el comportamiento explica el cuerpo, solo los tipos de conduc-
ta, de hablar, de obrar y de configurar, de refr y de llorar reserva-
dos a! hombre segun su concepcion y sus intenciones, com-
prenstble el cuerpo humano, complementan su anatomfalso.
eso, con los animales, resulta oportuno
re:enrs: a Ia del hombre en Ia medida en que puede ir
mas alia de las pos.tbtltdades que le ofrece su instintividad natural.
R;sulta bastante ev1dente Ia historia de Ia humanidad, a tra-
ves de las mcesantes aproxtmactones y traducciones de los sfmbolos
se ha expresado con rotundidad esta posibilidad de trascender
anularla, facticidad natural. Uno de los autores que mas insisti6
en esa realtdad fue Karl Marx, particularmente en el Manuscrito de
en el que se afirma que <<I a totalidad de lo que se denomina
htstona mundo no es sino Ia creaci6n del hombre por mediaci6n
del.trabaJO humano
15
.
1
El trabajo, a pesar de las incontables degra-
daciOn.es que ha expenmentado -y que, todavfa, experimenta- en
las soc1edades humanas, tambien pone de manifiesto claramente un
aspecto fundamental de Ia diferencia entre el hombre y e1 animal. El
hombre, nunca pueda abandonar completamente el univer-
so de Ia <<ammaltdad>>, es decir, a pesar de que jamas podra despren-
derse del.todo de las cadenas causales de Ia instintividad, se encuen-
tra capacttado para crear historia mediante Ia acci6n transformadora
de propio trabajo. Y. c.rear historia significa moverse, pensar y
dectdtrse, aunque sea ltmttadamente, bajo determinadas condicio-
H. Plessner, La risa y e/1/anto, cit., p. 14. En orro Iugar afirma: La exis-
rencJa del. hombre en el esra determinada por Ia relaci6n con su cuerpo. La
de Ia esencJa esta ligada a Ia posibilidad de expresarla como
una umdad de espmtuales, animicos y corporales" (Ibid., p. 27).
151. K. Marx, CJt. B. Sociologic et transcendance: Science et Esprit 49
p. 133. Es .necesario en cuenra, como apunra Ricoeur, que, en Ia
acruahdad, el .rrabaJO es, al m1smo tlempo, recnicamente racional y humanamenre in-
sensato (P. Ricoeur, Du texte a /'action, Paris, Seuil, 1986, p. 397).
97
ANTROPOLOGIA DE LA VIDA COTIDIANA
nes) en un ambito de libertad. En este sentido) son muy significaci-
vas las siguientes palabras de Marx:
Los seres humanos contrariamente a los animales inferiores, no pue-
den existir en el de simple adaptaci6n al mundo material. Te-
niendo en cuenta la circunstancia de que los humanos no poseen nin-
glln mecanisme ffsico de respuesta en el plano instintivo, se ven
forzados a interacruar de una manera creadora con su entorno, po-
der someterlo, en Iugar de adaptarse a el como a algo f!jado con
ticipaci6n. De esta manera, los seres humanos se camb1an m1s
mos al tiempo que cambian el mundo de su alrededor med1ante un
proceso continuado y redproco
152

En este contexto seri'a interesante referirse a Ia aportaci6n de
Anthony Giddens) un soci6logo no marxista que, sin embargo) se
sirve de las grandes intuiciones de Karl Marx para formular su an
cropologfa de Ia acci6n. Esta _en las
relaciones basicas que se establecen a parttr de Ia cotmphcact6n de
las posibilidades de acci6n de las personas concretas con Ia estruc-
turaci6n -a menudo) complicada y compleja- de Ia red social,
cultural y polftica, ofrece unas reflexiones que ser suma-
mente uriles para la formulad6n de Ia trascendencta
como forma de vida del hombre en el milenio que acaba de tnt
ciarse. Resulta algo innegable y evidence -com? el Ifolismo
Giddens- que Ia sociedad es Ia resultante de Ia tmpltcact6n (mvol-
vement) de lo individual y de lo social) ya que nosotros creamos l_a
sociedad y, al mismo tiempo, somos creados ella
153
.
bilidades de elecci6n y decisi6n, de responsabtltdad y
del futuro de recuperaci6n responsable del pasado (recreact6n Y
actualizaci6n de Ia propia tradici6n), constituyen el _
decisivo de Ia trascendencia humana o de su <<transantmaltdad, Ia
cual pone en circulaci6n, con el concurso de diferentes simboliza-
dones (cultualidad y utopia)) Ia imaginaci6n creadora que nos per-
mite, a pesar de nuestra congenita fragilidad, crear artefactos ma-
teriales y mentales para hacer frente al caos que constantemente
amenaza Ia vi da individual y colectiva. Giddens lo expresa con es-
tas palabras:
152. K. Marx, cit. B. B6guin, o.c., pp. 133-134. .
153. A. Giddens, Social Theory and Modem Sociology, Stanford, Stanford Um-
versity Press, 1987, p. 11.
98
PRECEDENTES PREHUMANOS DE LA SIM80LIZAC16N
NingUn desarrollo se encuentra regido por leyes inalterables. Como
seres humanos no estamos condenados a ser subyugados por unas
fuerzas tan irreductibles como lo son las leyes de Ia naruraleza. Pero
eso significa, en ultimo termino, que hemos de llegar a ser conscien-
tes de las a/ternativas de futuro que nos son potencial mente ofrecidas.
La imaginaci6n sociol6gica se suma aquf a Ia tarea propia de Ia socio-
Iogia de contribuir a Ia critica de las formas existentes de sociedadlS4.
. Todo _eso implica tener siempre presence algo evidence: Ia acci-
vtdad soctal humana se sirua en el interior de una tensi6n, a menu-
do harto dolorosa, entre libertad personal y necesidad estructural.
En 1 ?72 Herder !Sobre e/ origen del /enguaje) afirmaba que, <<COn
proptedad, todavta no somos hombres, sino que lo vamos siendo
dfa un poco mas
155
El pensamiento de Anthony Giddens
tlustra con bastante precisi6n esta situaci6n subrayando a] mismo
. ) '
ttempo, el asentamiento del individuo en una determinada tradi-
ci6n y cultural y tambien Ia libertad ante ella para criti-
carla, modtfl carla y adaptarla a nuevas situaciones y retos. Como
hace ya alg(tn tiempo afirmaba el reconocido soci6logo norteame-
ricano C. Wright Mills) <<las biograffas de los hombres y las mujeres
han de entenderse en relaci6n con las estructuras hisc6ricas que en-
marcan Ia organizaci6n del entorno de sus vidas cotidianast.56. Mas
adelante subraya que no se puede entender adecuadamente Ia vida
de un individuo sin referirla a las instituciones en cuyo seno se desa-
rrolla su biografia [ ... ) Entender a un individuo es entender los roles
en los que participa, y para entender esros roles es necesario enten-
der las instituciones en las que participa
157
La trascendencia del
154. A. Sociology: A Brief but Critical Introduction, New York, Har-
court Brace Jovanovich, 21987, p. 22.
155. Sobre algunos aspectos del pensamiento antropol6gico de Herder, v6ase A.
Gehlen, o.c., PP: 95-97; W. Pannenberg, Antropologfa en perspectiva teol6gica, cit.,
.54-67. recordar que este fil6sofo romantico fue el primer pensador que
ut1hz6 Ia expres16n medio ambiente, que el denomin6 esfera de los animales.
156. -c. W. Mills, La imaginad6 socio/Ogica, Barcelona, Herder, 1987, p. 195. La
primera edici6n de este libro es de 1959.
Ibid., pp. 198-199. perspicacia, Taubes afirma que los procesos
l6g1c?s Y las. formas pos1bles de juicio se hall an condicionadas (vennittelt) por
Ia e'?stenc1a h1st6nca del hombre[ ... ] Toda filosoffa que alsla de manera 16gica o exis-
tenclal el polo de Ia referenda subjetiva, se precipita en las antinomias del subjetivis-
mo. Pero toda filosoffa que, en el analisis de Ia raz6n, margina completamente todos
los elementos subjetivos y postula un ambito separado, me parece que no se encuen-
tra enredada en numerosas dificultades (]. Taubes, Vier Zeita.lter der Ver-
nunft, Cit., pp. 307-308).
99
m
ANTROPOLOGIA DE LA VIDA COTIDIANA
hombre y su concreci6n expresiva por medio de los -p.or-
que para el ser humano solo existe lo que es de sim-
b6licamente y expresar- constituyen Ia base ftrme de
libertad del individuo, conviene anadir, a pesar de su ubtcacton In-
evitable en un determinado tejido social, construido con el
so de palabras concretas, intereses, imagenes y
asumidas
0
rechazadas. Con su precisi6n habitual, Clifford Geertz
escribe:
El hombre, ese animal que fabrica herramientas, que rfe o que n:ien-
te, es un animal incompleto, o mas un.
que se completa a s{ mismo. Siendo agente de su prop1a
el hombre crea, valiendose de su capacidad general constrUlr
modelos simb61icos, las aptitudes defmen. El hom-
bre se hace, para bien o para mal, un ammal por obra de Ia
construcci6n de ideologias, de imagenes esquemancas de orden so-
ciaP58.
La gran tradici6n ilustrada, por medio de un ingente desplega-
miento pedag6gico, centro todos sus esfuerzos, tanto los de orden es-
peculativo como los de orden practico, en el de Ia raz6n como
fuente de la libertad humana y de su respect? a! mun-
do cerrado en el mismo del instinto. En este senttdo, par
obra de Lessing sobre Ia educacion del humano constttuyo
un precedente muy importante. Pero, como mdtcaba
afi.os Mills, la sociedad occidental parece que, en Ia practica,
numerables episodios, algunos de ellos muy recientes, de Ia
no demasiado ejemplar de nuestra .ha puesto, de mamftesto
la contradiccion insuperable entre racwnahdad y razon:
La racionalizaci6n cada vez mas intensa de Ia contra-
dicci6n entre esta racionalizaci6n y Ia raz6n prop1amente .d1cha, Y el
derrumbamiento de Ia sofiada coincidencia entre y he
ahi hay detras de Ia emergencia de un hombre mas. que
razonable con racionalidad pero sin raz6n, y cuya racwnahdad au-
' 159
menta paralelamente a su malestar .
158. c. Geern, LA interpretaci6n de las culturas, cit., p. 190. Sobre Ia ideologia
como sistema culturah, vc!ase Ibid., PP 171-202. . . .
1
159. c. w. Mills, o.c., p. 208. Ya noes verdad que mayor equtv_a:
ga necesariamente a mayor libertad [ ... ] Un nivel elevado de
ca y tecnol6gica no equivale necesariamente a un nivel elevado de mte m !-
vidual
0
social (Ibid., 206-207). Creemos que es muy oportuna Ia puntualiuct6n de
100

PRECEDENTES PREHUMANOS DE LA SIMBOLIZACICN
No es porque sf por lo que, en el momenta presente, el debate
en torno a Ia razon y Ia racionalidad constituye una de las maximas
preocupaciones intelectuales
160
. En 1959, de manera ciertamente
premonitoria, Mills ya habfa escrito que Ia organizacion racional
podia convertirse en una organizaci6n alienante [ ... ) Puede decirse
que el incremento de Ia racionalidad y su localizacion y control fue-
ra del individuo, en el seno de Ia gran organizaci6n burocnitica, su-
ponen la destruccion de Ia razon. Por eso hemos dicho que podia
haber una racionalidad sin raz6n. Y esta racionalidad, entonces, no
solamente no coincide con Ia libertad, sino que Ia suprime,
1
6t. Es
una evidencia muy consistente que, en el momenta presente, se ex-
perimenta con mucha intensidad Ia crisis de Ia raz6n; no de la raz6n
en sf, sino de la de origen ilustrado, es necesario afiadi r. Porque,
como pone de relieve Manfred Frank, el escepticismo [actual] de-
lante de Ia racionalidad es solo una manifestaci6n parcial de un ma-
lestar mucho mas extendido que domina el estado del tiempo (Wet-
ter/age) de las almas del conjunto del mundo occidentaJ16
2
No hay
duda de que una de las tareas intelectuales mas importantes de los
proximos afios consistira en establecer de nuevo, en relaci6n con los
nuevas contextos polfticos, culturales y sociales, el ambito propio de
Ia raz6n. Llevar a cabo esta misi6n con honestidad y rigor significa-
ra, en verdad, mantener vigente la reflexi6n permanente sabre la in-
capacidad del instinto para la configuracion de un autentico pro-
yecto de vida en proceso de humanizaci6n. A partir de los griegos,
Jacob Taubes cuando escribe que Ia filosofia s61o es posible a partir de Ia premisa de
Ia universalidad de Ia raz6n. Pero mientras el poder, abiertamente o a escondidas, de-
termi ne las relaciones del hombre, Ia raz6n, de hecho, no podra ser universal [ ... ] La
incompatibilidad entre Ia exigencia de Ia filosofia a favor de Ia universalidad de Ia ra-
z6n y Ia division real de Ia sociedad en grupos antag6nicos ha desprestigiado La fila-
sofia o el discurso racional (J. Taubes, Vier Zeiralter der Vernunft,., cit., p. 305).
160. Sobre Ia problematica actual en torno a Ia raz6n, vtase Ia bibliografia que
ofrecemos en Ia nota 145 de este capitulo.
161. W. Mills, o.c., pp. 209210. De una manera que osamos cualificar de pro-
este autor escribfa: EI principal problema colectivo que planrean las actuales
amenazas contra Ia libertad y Ia raz6n es justameme el de Ia ausencia de problemas
colectivos explfcitos: son unas amenazas que nos conducen a Ia apada, pero no a Ia
explicitaci6n de los problemas colectivos reales (Ibid., p. 212).
162. M. Frank, Zwei Jahrhundene RationalitatS-Krilik, cit., p. 101. La Ilus-
traci6n, en el sentido mas amplio de un pensamiento en continuo progreso, ha per-
seguido siempre el objetivo de quitar el miedo a los hombres y de convertirlos en
amos. Pero Ia tierra emeramente ilustrada resplandece bajo el signo de una triunfal
desventura (Unheil) (M. Horkheimer y Th. W. Adorno, Dia/ectica de Ia Ilustraci6n,
Trotta, Madrid,
4
2001, pp. 51-57 [pr61ogo de 1944 y 1947]).
1 (\1
ANTROPOLOG(A DE LA VIDA COTIDIANA
en toda Ia movida historia de nuestra cultura, esa tarea de repensar
el alcance y el sentido de Ia raz6n ha comportado establecer de nue-
vo las siempre precarias relaciones entre mythos y 16gos, entre ima-
gen y concepto, entre intuici6n y deducci6n. En e) fonda, repensar
el sentido y alcance de Ia raz6n seguramente debera consistir, entre
otras muchas cuestiones -y eso es especialmente urgente en Ia hora
presente- en responder a los siguientes interrogantes: (que es co-
municar?, (que es Ia comunicaci6n?, (que significa afirmar que el ser
humano es un animalloquens, un animal que habla y comunica?
lntencionadamente he hecho derivar Ia cuesti6n de Ia incapaci-
dad del instinto para el ejercicio correcto del oficio de hombre o
mujer -de Ia transanimalidad del ser humano, para hablar como
Hans Jonas- orientando Ia discusi6n, aunque, en realidad, no Ia ha-
yamos tratado a fondo, bacia Ia problematica de Ia raz6n y Ia liber-
tad, por un )ado, y de Ia acci6n, por el otro, porque en esta proble-
matica, en lo que tiene de juego interactive entre Ia <<teorfa y Ia
praxis, se concreta de manera muy conveniente la cuesti6n de la
t rascendencia humana, Ia cual, en medio de Ia diversidad cultural, se
ha expresado y se ha puesto en movimiento por mediaci6n del po-
der movilizador, para bien y para mal, de los sfmbolos. La conducta
humana es, fundamentalmente, simb6lica; si noes simb61ica, no es hu-
mana. Leslie White afirma que Ia clave de este mundo y el medio
para participar en el es el s1mbolo
163
Desearfa finalizar este capi-
tulo con unas palabras del antrop6logo frances Jean Duvignaud:
[Lo que distingue fundamentalmente el hombre del animal es] el
simbolismo, el juego, el e.xtasis, Ia risa ... y, sobre todo, el don. El don
que, desprovisto de nuestras ideas de negocio o de comercio, es
exactamente el sacrificio inutih, Ia apuesta por lo imposible, por el
futuro: eldon de nada. La mejor parte del hombre
164
.
163. L.A. White, La ciencia de Ia cultura, cit., p. 55. La emergencia de Ia facul-
tad de utilizar srmbolos se ha traducido en Ia genesis de un nuevo orden de fen6me-
nos; el orden extrasomoitico, culturaL Todas las civilizaciones nacen del uso de sfmbo-
los, y se perpenlan por tal uso (Ibid.; cf. p. 50).
164. J. Duvignaud, El sacrificio intltil, Mexico, FCE, 1979, p. 8.
102
).oo2
3
LA INEVITABILIDAD DE LA SIMBOLIZACI6N
3. 1. INTRODUCCI6N
Con anrerioridad ya nos hemos referido a 1 d .
del . a ectstva xmportanc1a
. prehumano de Ia simbolizaci6n y Ia ritualidad Al
mtsmo aludiendo a algunas conclusiones alcanzadas . or
algunos emmentes antrop6logos (por ejemplo Helmuth PI p
Hans Jonas o Robert M. Torrance), hemos evocado algunos de
gos que revel a ban nftidamente Ia diferencia cualitativa
entre e ombre y el animal. A partir de los aspectos caracterfsticos
que surrayaban estos investigadores para establecer las diferencias
entree modo de. ser del hombre y el del animal, pretendfamos de' ar
claro que una comprensi6n bien fundamentada de las jaf-
ces de Ia stmbohzact6n humana, tanto en lo que se referfa al caracter
estru;tural del h:cho como en lo ue se
a los htst6nco-culturales que poseen todas las ':nani-
festactones htst6ncas y todas las actividades humanas E c
las dife t d
1
n e1ecto, en
. ren es e a historia de Ia humanidad Ia enorme di-
de pecultandades hist6rico-culturales, en oposici6n a Ia ri -
:z del animal, basada casi totalmente en Ia me-
can_tca ha configurado toda una serie de factores que han
decisiva para concretar y configurar Ia pre-
sencia e ombre en su mundo. No puede dejarse de mencionar el
hecho de que las y figuras que pone en circulaci6n cada cul-
constttuye el conjunto de los artefactos expresivos que
acen P?stble el paso desde una estructuraci6n general humana
comparnda por todos los integrantes de Ia especie Homo sapiens:
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