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SAN PABLO DE LA CRUZ

Rasgos de una vida

P. Clemente Sobrado
Misionero Pasionista

Presentacin
- Con motivo de los 300 aos del nacimiento de San Pablo de la Cruz, fundador de los Misioneros Pasionistas, he querido publicar una serie de folletos, siete en total, como un pequeo ramillete de temas que enmarcan su vida y que lo convierten en una de las figuras ms importantes del siglo XVIII. - Despus de leerlos, alguien se ha atrevido a preguntarme: y quin es San Pablo de la Cruz? Es posible que muchos tengan que hacerse esta misma pregunta. Quin es San Pablo de la Cruz? Sabemos que es el fundador de los Misioneros Pasionistas, pero quin es l? Esta inquietud me ha movido a escribir este nuevo Fo1leto que quisiera titular Rasgos de una vida. Y decimos rasgos porque lo nico que pretendemos es hacer como un pequeo diseo de su vida. Algunas lneas que nos vayan llevando de la mano, algo as como introduciendo en su interior. - Pienso que es interesante dar a conocer estos rasgos de la vida del Fundador de los Pasionistas, pues ayudarn a situar mejor su mensaje. E incluso podrn centrar mejor su mensaje. De todos modos reconozco que no me resulta nada fcil hacer este perfil de San Pablo de la Cruz. Y esto por algo muy simple y sencillo. Los Santos son igua1itos que nosotros, que los de a pie. Y a la vez son tan diferentes, tan distintos... El problema es cmo presentarlos para que su figura ni se achate tanto que sea uno ms, ni se altere tanto que la gente la vea tan distante que termine diciendo que esto no va para m, esto no va conmigo. - Y lo que pretendemos es precisamente todo lo contrario. Hacer ver que los santos son gente de carne y hueso como los dems. Que les duele el estmago como a los dems, y que tambin a ellos les salen caries en las muelas y tienen que ir al dentista. No dice San Pablo que Jess se iguala a nosotros, uno de tantos... Y cmo, siendo uno de tantos, resulta luego tan distinto al resto?: interviene el misterio de la gracia. Ah ya comienza el problema de Dios y de cada uno, la voluntad y los proyectos de Dios y la voluntad y los proyectos personales de cada uno. Cmo lograr una armona y una meloda musical entre la partitura escrita por Dios para cada uno de nosotros y la interpretacin que cada uno de nosotros da a esa partitura? - Los caminos de San Pablo de la Cruz no fueron nada fciles. Estuvieron demasiado empedrados de obstculos y dificultades. Ya la vez, fueron caminos que siempre estuvieron iluminados por una luz central: el misterio del amor de Dios revelado en la Cruz de Jess y la voluntad de Dios como faro y gua de sus andares por el mundo. Una de las cosas que ms me ha sorprendido siempre de l, es ese sentido de unidad de su vida. Aparece como una sola pieza, como si no hubiese en ella fisura alguna. Incluso en los momentos ms difciles de la fundacin de la Congregacin, dara la impresin de que lo humano se resquebrajase en l, pero que sin embargo, no se rompa la unidad de su ser. - Esa unidad de pensamiento, de voluntad, de lucha y de esfuerzo se debe en San Pablo de la Cruz a las dos experiencias centrales de su vida: el amor crucificado de Dios, y la voluntad de Dios. Ambos son como los dos rieles sobre los que se ir deslizando su propia vida. Se cuenta que alguien pregunt al discpulo que no haca sino hablar de su maestro: Qu milagros ha hecho tu maestro? El discpulo respondi: Bueno, vers... hay milagros y milagros. En tu pas se considera milagro el que Dios haga la voluntad de alguien. Entre nosotros se considera milagro el que alguien haga la voluntad de Dios. Yo me atrevera a decir que San Pablo de la Cruz vivi en ese constante milagro de buscar y hacer la voluntad de Dios. - Personalmente, me sentira feliz si despus de leer este folleto, completado con los otros siete, alguien pudiera decir como Daniel Rops, de la Academia Francesa, al leer la vida de San Pablo de la Cruz escrita por Almers: Gracias a usted, he descubierto una figura admirable, y una vez ms me maravillo de la riqueza de esta heredad inagotable en que la Iglesia cosecha las mieses de tantas almas, nacidas en su seno. Lo pongo en tus manos. Lelo con cario, con ese mismo cario que yo, hijo espiritual de Pablo de la Cruz, lo escrib y dej que tambin el Espritu vaya haciendo su obra de gracia en vos. Tu hermano y amigo de siempre,

Clemente Sobrado

Misioneros Pasionistas Parroquia Virgen del Pilar San Isidro - Per

1.

LAS RACES: SU TIEMPO Y SU FAMILIA

- Carlos Almers transcribe un proverbio rabe como encabezamiento de la vida de San Pablo de la Cruz, escrita all por los aos cincuenta. Dice: Los hombres tienen ms parecido con su tiempo que con su padre. Y comenta Almers que, tratndose de los Santos, estos tienen ms parecido con su madre que con su tiempo. - Aplicado esto al Fundador de los Pasionistas, ms bien habra que decir: que Pablo de la Cruz tiene un gran parecido con su madre, pero que en nada se parece a su tiempo. El tiempo de Pablo de la Cruz - El tiempo que le toc vivir tena muy poco de parecido con lo que fue su vida. Al contrario, su vida sera la contraoferta de Pablo de la Cruz precisamente a su tiempo. No olvidemos que si bien naci en el siglo XVII (1694), sin embargo, toda su vida se desarrolla en pleno siglo XVII. - Es el siglo dominado por la naciente filosofa de la ilustracin con todo el bagaje de naturalismo, de increencia y de la liberacin del hombre de la dependencia de Dios. No en vano se le ha llamado el siglo de la razn. Una razn capaz, de por s, de explicarlo todo, el mundo, Dios, el hombre, la vida. Una explicacin que no dejaba margen ni posibilidad a la fe como explicacin del sentido hombre y de la vida. - Es el siglo de la revolucin cientfica que, prescindiendo de todo dato revelado y religioso, inicia una nueva etapa en las ciencias. Una nueva ciencia que naca, desde su misma cuna, con una gran virulencia contra todo lo religioso. Aunque tambin es preciso reconocer que tampoco la Iglesia supo tender su mano para entablar un dilogo franco y sereno ni entre la tradicin del pasado y la realidad del presente. Ni entre la razn y la fe. Siempre resulta ms fcil cerrarse en s misma y condenar todo lo que viene de afuera. - Su tiempo fue, para el fundador de los Pasionistas, algo ms que una realidad que lo configurara en su pensamiento, en su personalidad y en su vida. Por el contrario, el siglo XVIII configur a Pablo de la Cruz Las races familiares - La historia de San Pablo de la Cruz es una historia que comienza con la prematura viudez de Lucas Danei. Lucas se haba casado con Mara Catalina De Grandis. Una ilusin que dur muy poco. Slo cinco aos, ya que Mara Catalina muri cuando apenas haba cumplido treinta primaveras. - La vida y la muerte llegaron casi juntas a su corazn. De Mara Catalina slo le quedar a don Lucas Danei el recuerdo de una ilusin y una esperanza. Ilusin y esperanza que ella se llev consigo, pues ni siquiera pudo dejarle un hijo que perpetuara su recuerdo. - La vida de Lucas se vea como apagada. Se vea privado de la llama que el amor haba encendido en su corazn y ahora era una vela de altar a la espera de que un fuego nuevo la vuelva a encender. - Lucas se haba transferido de Castellazzo a Ovada por uno de esos los en que a uno le meten por tener cara de bueno. Los avivados siempre encuentran inocentes a quienes culpar. Se haba cometido un crimen y alguien puso la puntera en Lucas Danei. Felizmente tena un hermano sacerdote, don Juan Cristbal, que conoca muy bien a Lucas y lo defendi, jurando que aquella noche Lucas haba pernoctado a su lado en su casa. De como e1 creyente que se sinti interpelado por esa nueva realidad y trat de buscarle nuevas respuestas. Y tal vez sea ah donde resplandezca mejor su talla espiritual, ya que Pablo no busc de ninguna manera una especie de matrimonio con las debilidades de su tiempo, sino que se distanci de l, no para salirse de l, sino para buscar horizontes ms amplios que le permitieran respuestas ms radicales y realistas. As, por ejemplo, frente a una cultura secularizante de la razn, Pablo de la Cruz anunciar la cultura de la fe. Frente a la cultura de un desmo que era la manera disimulada de negar a Dios, Pablo centrar su vida en Dios. y frente a un mundo enredado en la cultura de lo fcil y de la satisfaccin, Pablo aparecer anunciando a todos el misterio de la Cruz. La Pasin y la Muerte de Jess. - Las dos Cortes europeas, la borbnica y los Habsburgo se haban convertido en los dos grandes centros de la filosofa i1uminista, y po1ticamente estaban divididas en la lucha por la hegemona europea. Italia ser vctima de duras y largas guerras entre ambas casas reales. Y de ellas participar sin duda Pablo de la Cruz. Esto 1e hizo conocer ms de cerca las condiciones de las ambiciones humanas. Italia careca de unidad. Fraccionada en Ducados era vctima segura de los invasores. Las fronteras de los Ducados se modificaban constantemente. Esto llegar a traerle consecuencias al mismo Pablo.

todos modos, Lucas, temiendo cualquier posible enredo, decidi escaparse de Castellazzo a Ovada a donde no sola llegar la polica, aunque no distase sino unos 24 kilmetros. - Luego que se aclar la inocencia de Lucas, ste no quiso regresar a su pueblo y prefiri quedarse en Ovada. All congeni estupendamente con don Gaspar De Grandis, arcipreste de Ovada. Fue as cmo lleg a conocer a Mara Catalina, sobrina de don Gaspar, hasta que se cas con ella. El mismo don Gaspar bendijo el matrimonio de su sobrina con Lucas el 25 de febrero de 1686. en el Oratorio de la Santsima Trinidad y San Juan Bautista, de Ovada.

- Se haban encendido dos vidas en una misma hoguera. Pero pasaron dos aos y Lucas y Mara Catalina seguan tan solitos como el da que comenzaron el camino juntos. En Ovada exista la Cofrada de la Anunciacin. En 1787 Lucas hizo la ofrenda a la primera cera, era un signo de inscripcin y pertenencia a la Cofrada. Pero no falta quienes piensan que se trataba, a la vez, de un gesto de oracin a la Virgen, pidindolo el regalo y don de los hijos. Sin embargo, stos no llegaron. Muy por el contrario, el 14 de agosto de 1790. Mara Catalina mora plcidamente cuando apenas contaba treinta aos de vida.

Renacen las esperanzas -Los caminos de Dios no se detienen, por ms que encuentran estorbos y dificultades. Lucas Danei conoce entonces a una jovencita por la que se siente profundamente atrado tanto por su belleza fsica como por la belleza espiritual de su corazn. Se trata de Ana Mana Massari, hija tambin de una familia de Quince aos que son para el amor? -Ana Mara andaba entonces por los veinte aos, mientras que Lucas le llevaba la ventaja de quince aos ms viejo. Esto no fue obstculo para que el amor prendiese en sus corazones y decidiesen unirse hasta que la muerte nos separe. - Y as fue. El de enero de 1792, Lucas Danei y Ana Mara Massari contrajeron matrimonio en el Oratorio de la Anunciacin. El primer matrimonio lo bendeca el to de la novia, este segundo matrimonio de Lucas lo Diecisis hijos nada ms - No todos estn seguros Si fueron quince o diecisis los nacidos del amor de Ana Mara y Lucas. Pareciera lo ms seguro que fueron diecisis. Lo que sucede es que la primera en iluminar el hogar de los Danei naci el 4 de enero de 1693, casi al ao exacto de matrimonio. Su carrera por la vida fue demasiado corta. Justo el tiempo necesario para bautizarla de emergencia en la misma casa, pues mora a los tres das de nacida. Pas por la vida sin nombre. Fue enterrada en la cercana Iglesia de la Madonna de las Gracias. - Un ao ms tarde, casi matemtico, el 3 de enero de 1694 naci el primer varn y que sera la luz que encendera de luces el apellido Danei en la Iglesia. Eran las primeras horas de la maana de un da domingo. Naci en da festivo, como luego su vida ser una fiesta de santidad en la Iglesia. - Tres das ms tarde, el 6 de enero, da de 1a Epifana. Era bautizado con el nombre de Pablo Francisco. E hicieron de padrino, don Juan Andrs, que haba bendecido e! matrimonio de Ana Mara y Lucas. y de madrina, la abuela materna Mara Catalina Massari. Lo de Pablo pareciera que se debe al recuerdo del abuelo paterno, muerto haca unos meses, el 7 de octubre pasado. - Luego vendrn otros catorce. La mayora de ellos moriran a muy temprana edad. De los diecisis hijos sobrevivieron seis: Pablo, Juan Bautista, Teresa, Antonio, Jos y Catalina. Dos sern los cofundadores de la Congregacin Pasionista. Pablo y Juan Bautista. Antonio ingresar ms tarde a la Congregacin. Teresa y Jos se quedarn en casa. Y Catalina muri relativamente joven a los veintitantos aos, soltera. - Muchos hijos pero el apellido Danei no ser perpetuado por el rbol genealgico. Ms bien diramos que el apellido sobrevivir a la historia reemplazado por de la Cruz en la gran familia pasionista. Hay muchas maneras de supervivencia. La supervivencia biolgica y la supervivencia espiritual. Los Danei pasarn a la historia ms que como Danei como Pasionistas. bendecir el to del novio, don Juan Andrs, con la delegacin del arcipreste don Juan Benzo. Competencia de tos por ver cul de ellos tiene mejor estilo de bendecir amores y corazones enamorados? - Pues si de competencia se trata. el to de Lucas, don Juan Andrs, lleva las de ganar porque ahora s que la cosa va para largo y las flores de la fecundidad tambin sern abundantes. comerciantes y miembro tambin de la Cofrada de la Anunciacin. Ser que el comercio no siempre es competencia desleal sino que tambin sabe unir los corazones y las vidas? O no ser que tal vez la Cofrada no slo hace cofrades sino tambin enamorados y esposos?

2. LAS SEMILLAS DE LAS MADRES NUNCA MUEREN

- La vida de Pablo Danei quedara marcada por la imagen de su extraordinaria madre. Pablo naci en un hogar sereno y tranquilo, sin grandes aspiraciones sociales pero muy rico de calor humano y ternura. - Mientras Lucas mueve el negocio del tabaco, la plvora y cuanto puede venderse en un pequeo comercio de una pequea aldea, mam Ana Mara da calor humano a sus retoos que son la esperanza del maana. Ella se dedica a sembrar en el corazn tierno de sus hijos. Porque Ana Mara es consciente de que la edad de la niez, infancia y adolescencia es la etapa de la sementera. Lo que a esa edad no se siembra es difcil cosecharlo luego. Sembradora de motivaciones - Una de las cosas que ms destaca en esa maternidad espiritual de mam Ana Mara es que ella est convencida de que el hombre no se hace hombre en base a leyes o prohibiciones, sino en base a motivaciones. - Hay madres y padres que esperan lograrlo todo comprando la voluntad de sus hijos con regalos, premios y remuneraciones. Alguien llam a stos hijos comprados, bondades pagadas. Ana Mara tena un sistema mucho ms humano y ms respetuoso de la dignidad de las personas. Ella no premiaba la bondad de sus hijos. Ni tampoco compraba su bondad con premios. Por el contrario, prefera sembrar valores, aspiraciones, ideales y motivaciones en el corazn de los pequeos. - Una de las cosas que menos agradan a los nios pequeos suele ser que les corten el pelo. Personalmente es de los peores recuerdos que conservo de nio. Mi peluquera era mi propia ta, quien a base de tijera pona en orden mi cabeza. Pero a m me fastidiaba. Me resista y an me escapaba. Mam Ana Mara tena una pedagoga muy prctica. Saba que a Pablo tampoco le gustaba que le cortasen el cabello y como cualquier otro nio lloraba. Pero mam Ana Los pequeos penitentes -Segn confesiones de Teresa, los pequeos hermanos, Pablo y Juan Bautista, con frecuencia se suban al desvn de la casa y all pasaban horas haciendo oracin y castigando sus cuerpos con duras penitencias. Eran los recuerdos de los santos del desierto y de los primeros mrtires de la Iglesia, que comenzaban a estimular los ideales de santidad en aquellos corazones an tiernos. - Silenciosamente salan de su habitacin, se suban al desvn, y all poniendo un ladrillo por almohada y la La imagen de una madre - Pablo recordar siempre con un gran respeto y veneracin la imagen infantil de su madre. Se dira que as como su ser humano fue modelado en el seno materno, tambin su espiritualidad se fue configurando desde muy tierna edad por ese otro seno materno que se llama la educacin, la formacin, las motivaciones espirituales del corazn. - Con frecuencia confesar, ya de mayor, que le gustara ser tan santo como su madre. Incluso llegar a dura madera por colchn, pasaban la noche. Alguna vez, Teresa, preocupada por la conducta de sus hermanos, lleg a reprenderles diciendo si queran matarse. - Es posible que a esa edad no tuviesen conciencia de sus comportamientos tan audaces. Pero revela cmo, cundo a los nios les ofrecemos ideales altos y elevados, ellos se sienten motivados a la imitacin, se sienten empujados a ser tambin grandes de espritu. Mara inmediatamente solucionaba el problema. Comenzaba a contarle al pequeo Pablo la v1da de los Santos del Desierto, les hablaba de sus penitencias por el Seor o si no la vida de los Mrtires, lo valientes que haban sido por confesar su fe. El pequeo Pablo se olv1daba de las tijeras que trabajaban en su cabeza y quedaba embebido de los relatos piadosos de su madre. - Pero el argumento fuerte de mam Ana Mara era contarle al nio la historia de la Pasin y Muerte de Jess. Cualquiera pensara que era un plato demasiado pesado para el estmago espiritual de un nio, y sin embargo, el alma de Pablo iba asimilando callada y silenciosamente las enseanzas maternas. Ha sido ah, en el regazo materno donde Pablo descubri por primera vez lo que es el amor de Dios y cmo nos ama. Es posible que todo quedase, como es lgico, en simples semillas. Pero semillas que luego comenzaron a brotar lozanas y vigorosas en el alma de Pablo. -Con ello, Ana Mara no haca sino ir creando en el corazn de hijo motivaciones espirituales, motivaciones profundas de su espritu. No haba premios que comprasen sus lgrimas y sus silencios. Haba algo mucho ms serio y profundo.

afirmar que su madre est en el paraso. Y a su muerte, escribiendo a sus hermanos, les pedir que hagan fiesta por la alegra de saber que su madre est gozando ya de Dios. - Uno de los grandes peligros que corren los nios suele ser que les impedimos crecer. Con nuestros horizontes tan pequeos terminamos achatndoles el horizonte de los grandes ideales. Los nios necesitan juguetes, necesitan premios que los gratifiquen. Pero, sobre todo, necesitan ideales a los que configurar sus vidas. En 1990, con ocasin de la bendicin del Estadio Olmpico de Roma, remodelado para el campeonato mundial de ftbol, Juan Pablo II dijo: Los jvenes tienen necesidad de lderes y no de dolos". Los jvenes tienen necesidad de hombres que sepan comunicarles el gusto de lo difcil, el sentido de la disciplina, la audacia de la honestidad y la alegra

del altruismo; no solamente e1 campen en el estadio, sino el hombre, con su personalidad completa, quien debe convertirse en modelo de millones jvenes. - De nuestra parte aadiramos que los primeros lderes de nios y adolescentes son sin duda los padres. Jos Luis Martin Descalzo escriba que Navidad, tiempo de gran aguinaldo del cielo. En los zapatos de la humanidad hambrienta de Dios puso nada menos que a su Hijo". Bien pudiramos modificar la frase y decir que en los zapatos del corazn de los nios Dios pone figura de los padres como una invitacin a ser grandes en la vida. Por eso damos la razn a F. Dostoievski, cuando dice que el hombre que guarda muchos buenos recuerdos de su infancia, se est salvado para siempre". Cuando el hombre conserva los grandes ideales sembrados en su infancia, se est llamado a ser grande toda su vida.

3. DIOS EN EL CAMINO
- A Dios le encantan los caminos, porque los caminos son bonitos, son sorpresivos, en cada momento nos deparan novedades. Por eso Dios aprovecha tambin los caminos para salir al encuentro de los hombres. Y es maravilloso encontrarse con los hombres de caminantes. A San Pablo lo sorprendi de camino a Damasco. All el camino del hombre se cambi en camino de Dios. El camino del perseguidor se cambi en el camino del santo y del apstol. Marcado por Dios - Corra el ao 1713. Pablo Danei ha cumplido sus diecinueve abriles. Su alma est llena de ilusiones y esperanzas. Su corazn es como una montaa que lleva dentro un fresco manantial y que slo est buscando una rendijilla para salir afuera y hacerse cauce, hacerse arroyo y ro. Aquellas semillas sembradas por su madre en sus primeros aos no han muerto. All estn dentro buscando el momento de brotar de echar tallo y florecer en espiga. - Por esas fechas, posiblemente e1 22 de julio, Dios asumi el timn de la vida del joven Pablo Danei. Dicen los historiadores que un da Pablo se sent a escuchar una charla familiar del prroco. No sabemos ni dnde ni con qu motivo. Lo de charla familiar parece indicar que se trataba de algo informal Darse a una vida santa y perfecta - Ese da, impulsado por ese asombro y admiracin de lo divino que lo atrae irresistiblemente, Pablo decide darse a una vida santa y perfecta. - Delante de s se le han borrado todos los caminos de la vida y slo queda un slo y gran camino, ser santo. La vida se decide en un instante. Un momento es suficiente para dar vuelta y media a la vida. A partir de ese entonces Pablo quedar marcado por su El Dios que desconcierta experiencia de Dios y por su infinito deseo de ser santo. Todo lo dems le parecer intil. - De regreso a casa, Pablo ya no es el mismo. Externamente nada ha cambiado. Pero por dentro Dios lo ha renovado entero. Todo lo parece estrecho. Siente como si el alma ya no le cupiera dentro. Sus sueos e ilusiones de andar caminos son como una sed infinito que le quema dentro. o poco solemne. All, el joven Danei se siente tocado por lo divino. Dios se hace luz de medioda en su corazn. Dentro se le enciende la presencia de Dios como sol esplendoroso que lo deja, como al otro Pablo de Tarso, ciego. Ciego, no porque Pablo no pueda ver, sino porque la luz que Dios irradia dentro es tan fuerte que todo queda interiormente iluminado. - Pablo Danei queda como fascinado por lo divino. Su corazn queda extasiado en el asombro. Y su vida queda marcada para siempre por la experiencia de Dios en su interior. Dentro de su alma se ha producido como un embarazo espiritual de lo divino. Est embarazado de Dios. Lo que nazca en delante de su corazn no ser sino experiencia de lo divino.

- Pero el Dios que arrebata y asombra es, a la vez, el Dios que desconcierta. El joven Pablo est seguro de Dios, pero ahora todos los caminos se le han borrado bajo sus pies, por dnde caminar? Cul es ahora el camino? Se siente como perdido en horizonte de las posibilidades de Dios en su corazn. En su corazn Cruzado? - El mes de mayo de 1715, el Papa Clemente XI anuncia un ao jubilar a la Iglesia e invita a la cristiandad a una cruzada para unirse a la Repblica de Venecia para luchar contra los turcos que amenazaban a la Iglesia. - Pablo sinti en ese llamado del Papa, como la voz de Dios que lo invitaba a unirse a esa cruzada de lucha por la fe. Y se dirigi a Crema para unirse a los que se preparaban para la guerra santa. El mstico de las soledades - El Espritu es creativo. Y todo lo grande, lo bello y lo sublime encandila y enamora a las almas de los santos. Hay algo ms bello que las cumbres de las montaas para sentirse ms lejos de todo y ms cerca del TODO? Senta especial predileccin mstica por la soledad, los bosques, los montes. Pablo no slo era el mstico de la contemplacin de Dios, sino el mstico que senta y escuchaba a Dios en el vaco sonoro de las grandes soledades. - Un da camino de Gnova logr divisar en la punta del Monte Gazzo, el santuario de la Virgen de la Misericordia. Su corazn comenz a latir ms fuerte que nunca. Cunto le gustara instalarse all arriba y vivir como tocando con la mano el cielo! Pablo describe esta experiencia con un alma cristalina de El enamorado de la pobreza - Bien pronto a su soledad se uni en su corazn un deseo profundo de pobreza. Una pobreza total y absoluta. Desnudo de todo para sentirse ms libre para el TODO. El contemplativo - Desde el momento de su conversin, segn confesin de l mismo, Pablo de la Cruz siente una inclinacin profunda por la vida de oracin, por la vida contemplativa. Su confesor el P. Juan Mara Cioni confesar: me confi que en diversas ocasiones el Seor le ha concedido una gracia especialsima de oracin hasta sentirse tan arrebatado por Dios que sera casi imposible que algo lo pudiese separar de l. - Al margen de las ocupaciones caseras a las que deba atender para solucionar los graves problemas econmicos de la familia, se daba tiempo para entregarse a la oracin. Renunciando al descanso del

joven y generoso le bailan todas las ilusiones hechas posibilidades de Dios. Su mente y su corazn estn regados y cruzados por mil caminos. Pero cul es el suyo? Cul es el camino que Dios quiere para l?

- Sin embargo, poco a poco, ese camino de generosidad y riesgo comenz a borrarse de su corazn. Dios no lo quera defensor de la fe con las armas ni con guerras santas. Y as, el jueves de carnaval de 1716, mientras oraba delante del Santsimo durante la exposicin de las Cuarenta Horas, vio muy claro que deba echar marcha atrs y buscar nuevas andaduras espirituales.

enamorado: ... dos aos casi despus que mi amantsimo Dios me convirti a penitencia, pasando por la ribera de Gnova hacia Poniente, vi una pequea iglesia en un monte sobre Sestri, llamada de la "Madonna Santsima del Gazzo, y al verla, sent mi corazn conmovido por el deseo de aquella soledad. Pero como yo me vea detenido por el oficio de caridad debido a la asistencia de mis padres, no pude efectuar ese deseo, aunque siempre lo mantuve, en el corazn". - Sus aspiraciones y deseos no se cumplieron. Sin embargo, toda su vida se sentir atrado por esas soledades: Monte Argentaro, San ngel de Vetralla, etc.

- Todas estas ilusiones msticas dieran la impresin de ser como grandes rodeos que lo dejaban cada da ms desconcertado. Sin embargo, en esos caminos que no eran el camino, Pablo va siendo modelado por Dios para la iluminacin y decisin definitiva.

cuerpo, durante las noches, se retiraba a orar acompaado casi siempre de otra alma gemela a la suya, su hermano Juan Bautista. - Se dice que despus de haberse negado a su to Juan Cristforo a contraer matrimonio con la novia que l mismo le haba buscado, la chica se senta profundamente atrada por l. Y como no le resultaba fcil verse con l en la calle, ella se las ingeniaba. Saba dnde encontrarlo. Porque las mujeres saben mucho de amores... Saba que en la Iglesia podra dar con l. Y como quien no quiere la cosa iba a sentarse o arrodillarse a su lado. Pablo no se inmutaba por ello.

Siempre quiso ser muy discreto y educado con ella. Por otra parte, el amor puede ser grande pero las rodillas terminan por cansarse. Todos se preguntaban admirados; cmo hace para estar tanto tiempo de

rodillas? Y cmo puede aguantar tanto tiempo con el fro que hace y con los pies descalzos? Y as, antes se cansaba ella de esperar, que Pablo de estarse, de rodillas, a gusto con su Dios.

4. CUANDO GRANEAN LOS TRIGALES


- Era el verano de 1720. El sol doraba ya las espigas de los trigales y se doblaban reverentes ante la hoz del segador, dispuestas convertirse en el pan de cada da. - Todos hablan de la buena cosecha de ese ao. Vali la pena sembrar y esperar los duros fros del invierno. Ahora los segadores acarician con sus manos las pesadas espigas y les sonren agradecidos. El otro trigo - Mientras los campos huelen a espigas y a siega, un nuevo trigo empieza tambin ya a granear en el corazn del joven Pablo. Aquellas semillas que desde 1713 llevaba el joven Pablo en corazn empezaban ya a echar tallo y espiga. Los caminos empiezan a clarearse y a definirse delante de sus ojos. Visiones del verano 1720 - Pero, por qu no dejar que sea el mismo Pablo quien nos lo cuente con esa frescura del alma enamorada de Dios? "Luego, este verano ltimo (no me recuerdo exactamente ni del mes ni del da, porque no lo escrib; tan slo s que era el tiempo en que se recoga el grano), un da de trabajo, recib, aunque indigno, la sagrada Comunin en la Iglesia de los padres Capuchinos de Castellazzo. Y recuerdo que me encontr recogido. Despus sal para irme a casa, y por el camino iba recogido, como si estuviera en oracin. Cuando llegu a una calle para tirar hacia casa, me sent elevado en Dios: con altsimo recogimiento, con olvido de todo y con grandsima suavidad interior. Y entonces, me vi en espritu vestido de una vestidura negra que llegaba hasta la tierra, con Pablo estrena espiritualmente su nuevo vestido - Pablo Apstol insiste al cristiano en la necesidad de revestirse de Cristo. Cuando Jess llama a alguien a una misin particular en la Iglesia, primero lo desnuda de todo, para luego vestirlo con ese vestido nuevo que ser el distintivo externo de su vocacin y de su misin. - En ese mismo verano de 1720, el joven Pablo acaba de cumplir 26 aos. Los campos se estn vistiendo de amaril1o. El sol veraniego quema la hierba. Los trigales segados parecen como si alguien los hubiese desnudado. Mientras tanto. Dios sigue vistiendo a Pablo. Esta vez su visin espiritual va tomando ms forma. De all a poco me vi en espritu revestido de la santa tnica, con el nombre santsimo de Jess y la cruz blanca. La tnica era negra, y yo la abrazaba con gran jbilo del corazn... - Dios va dibujando en el corazn de Pablo el nuevo camino. Pero un camino sin demasiado asfalto, con demasiadas piedras que duelen al caminar... Estando en oracin, vea un ltigo en las manos de Dios, y el ltigo tena ramales, a modo de disciplina: y sobre ellos estaba escrito: amor. una cruz blanca sobre el pecho, y bajo la cruz iba escrito el Nombre Santsimo de Jess en letras blancas. Y en el mismo instante sent que me decan estas palabras: Esta es la seal de lo cndido y puro que debe ser el corazn de quien lleve sobre s esculpido el Nombre Santsimo de Jess. Yo, viendo y oyendo esto, me ech a llorar, y luego ces. -Es la primera vez que Pablo de la Cruz habla de estas Visiones o experiencias personales. Dios le va mostrando el nuevo camino vistindolo con un nuevo traje. Y marcndolo con un nuevo signo. La Cruz ser el signo que le marque la direccin de su caminar bautismal. No es una cruz desnuda la que Pablo contempla. Es una cruz con el nombre de Jess. La verdadera cruz es la suya. - Ser el mismo sembrador de aquellas inquietudes primeras, quien ahora vaya despejando la maleza y vaya marcando delante de l el que ser el camino definitivo.

No se puede caminar solo, se necesitan compaeros - La misin de Pablo va adquiriendo forma. El hbito negro al igual que la cruz y el nombre de Jess, le estn marcando el camino de su propia espiritualidad. Ser el camino de la Cruz. Y ser el camino del amor. La Cruz como revelacin del amor de Dios. - Ahora siente que lo que Dios le pide no puede realizarlo l solo. Necesita reunir compaeros que sientan y vivan como l y juntos anuncien al mundo ese amor de Dios tan olvidado an por los mismos cristianos. Nace en su corazn, ya con detalles suficientemente perfilados, la idea de la Congregacin Pasionista. Continuando pues con las maravillas de Dios, habidas esas visiones de la sagrada tnica con el santo emblema, me dio Dios mayor deseo e impulso de reunir compaeros y de fundar, la licencia de la santa madre Iglesia, una Congregacin titulada: los Pobres de Jess. - La idea de la Congregacin que Dios est poniendo en su espritu queda enmarcada no slo desde la Debajo de unas escaleras - Los caminos de Dios en las almas no son de fcil lectura para los dems. Rompen nuestros esquemas de prudencias humanas y la lgica de nuestras coherencias. - Aunque seguro de las llamadas que Dios haca en su corazn, Pablo se vio precisado a confrontar sus experiencias con el discernimiento de varios directores espirituales, entre ellos el P. Comumbano de Gnova. El Obispo, Mons. De Gattinara no vea claro o simplemente tena miedo a los riesgos del Espritu. - El 22 de noviembre, Monseor vesta a Pablo con el hbito de penitencia. Un hbito de ermitao. Pero eso s, no podr llevar ningn signo externo que lo identifique. Pablo hubiera querido recibir el hbito de penitencia el da 21 por ser la fiesta de la Presentacin de Mara, pero lo hizo al da siguiente, por ser viernes, un da para l tan querido por estar dedicado al recuerdo de la Pasin de Jess. - Por mandato del Obispo, ese mismo da, Pablo da comienzo a un largo retiro espiritual de cuarenta das. Durante ese tiempo ocupar una salita al lado de la sacrista de la Iglesia de San Carlos, y que quedaba debajo de las escaleras. Durante ese tiempo Pablo deber entregarse a la oracin haciendo un discernimiento sobre su verdadera vocacin. Sus sentimientos deber ponerlos por escrito, para que su Obispo pueda juzgar con mayor serenidad. De esa experiencia nos ha quedado el llamado Diario espiritual, una verdadera joya de la mstica y un verdadero retrato del mundo interior de Pablo. Ah encerrado, Pablo or, sufri, sinti cada vez ms viva su vocacin de fundador de la Congregacin. El fro, el hambre y el cansancio agotaban sus fuerzas fsicas, pero su espritu se vigorizaba al calor de la hoguera del amor de Dios. Ah escribi las primeras Reglas de la futura Congregacin. - Pese a todo, Mons. De Gattinara se negaba una y otra vez a aprobar en Pablo la idea de fundador. Poda vivir como solitario ermitao. Pero, fundar una nueva Congregacin, ni pensar. Es posible que no dudase de la legitimidad de las inspiraciones divinas en el corazn de Pablo, pero los cnones eclesisticos en aquel entonces eran muy restrictivos sobre la fundacin de Congregaciones Religiosas. exterioridad de unos como el hbito o la Cruz, sino de una misin muy concreta en la Iglesia: la de hacer Vivo recuerdo y memoria del amor de Dios revelado en el misterio de la Cruz. Escuchmosle a l: Y sepan tambin, amadsimos, que el principal motivo por el que andamos vestidos de negro, segn la particular inspiracin que Dios me dio, es para guardar luto por la Pasin y Muerte de Jess y para que no nos olvidemos nunca de hacer de l memoria y guardarle doloroso recuerdo. - Cuando uno vuela sobre la selva peruana los ojos contemplan el espectculo de una naturaleza rayada y garabateada de infinitos pequeos riachuelos. Pero todos ellos confluyendo siempre a un gran ro. El corazn de Pablo desde 1713 est arado, garabateado de infinidad de riachuelos de ilusiones, ideales y sueos, hasta que todos confluyen en el gran ro que ser su Congregacin de la Pasin.

5. EL CAMINO DE ROMA CON MUCHAS DIFICULTADES

- Pablo est convencido de que las puertas de la aprobacin episcopal de la Congregacin estn cerradas y bien cerradas. Pero la fuerza del Espritu no se detiene ni ante las puertas cerradas ni ante las dificultades. Pablo suea con Roma. Sabe que por encima de todos est el Papa. y decide irse de frente a Roma. En su corazn est seguro de que las puertas del Palacio Pontificio del Quirinal se le van a abrir de par en par. No es el Papa el representante de Cristo? Y si Jess le habla tan fuerte al corazn, el Papa le dir que no? - Pablo sale para Gnova acompaado de su hermano Juan Bautista. Pero llegados aqu, Pablo obliga a Juan Bautista a que regrese a casa. Ir l solo a Roma. Juan Bautista, tal vez con esa intuicin proftica de los santos, le dice: Iris solo, pero me necesitaris y volveris a buscarme, pues no podris estar sin m. - El Marqus de Pallavicino le dio hospedaje los das que permaneci en Gnova y le brind ayuda para el viaje. Haca fines de agosto de 1721, Pablo se embarc en una nave que iba rumbo a Civitavecchia. Llegados al Monte Argentaro los vientos se callaron y la embarcacin debi detenerse. Esa fue una buena oportunidad para el joven Pablo. El Monte Argentaro con sus soledades, sus bosques y lo rico de su flora, le gan el alma. - Despus de algunos das, el viento comenz a soplar de nuevo. Las velas volvieron a hincharse y los navegantes rumbearon a Civitavecchia. All llegaron posiblemente el 9 de septiembre. Roma ya no estaba lejos, pero fue necesario hacer la cuarentena. Civitavecchia era el paso obligado a Roma, y por precaucin sanitaria, all haba que detenerse a fin de evitar llevar a Roma enfermedades, pestes y otros males. Posiblemente Pablo qued all unos doce das. - En realidad, el 20 de septiembre, entrando por la va Aurelia, llega a Roma. Se hospeda en el Hospicio de la Trinidad de los Peregrinos. Pero su mente est pensando en el encuentro con el Papa. Al da siguiente, 21 de septiembre, Roma amanece iluminada por el sol de un verano que an se acaba. Entra en un mundo nuevo, diferente al de su pequeo pueblo de Ovada y Castellazzo. --A primera enfila ?--al Palacio del Quirinal, entonces Palacio del Papa. El corazn le late ms fuerte que nunca. Va a encontrarse con el representante de Cristo y adems espera que sea l quien le de carta en blanco para la fundacin de la Congregacin. Eso le ratificar an ms en el convencimiento de que la Congregacin es obra de Ojos y una obra querida por la Iglesia. Las ilusiones rotas - No todos escuchan la misma msica del espritu. Nada ms llegado al Quirinal uno de los guardias lo despide con cajas destempladas: Malandrines llegan aqu cada da, va... El rbol florecido de ilusiones del corazn de Pablo se sinti como si una helada nocturna hubiera secado todas las flores. Con el alma y las El alma rota en el regazo de la Madre - Adnde ir? Pablo no conoce Roma. Tampoco ha venido de turista con su cmara fotogrfica a tomar fotos para el recuerdo. l ha venido a cumplir la misin que Dios le inspira dentro y que l no puede dejar de escuchar. - Como ave con el ala rota camina por las calles romanas por la actual Via Nazionale y la Cavour, hasta que llega a Santa Mara la Mayor. Como una suave brisa callada y silenciosa, la esperanza comienza a aletearle dentro. De rodillas delante de la imagen de la Virgen Salus populi Romani, Pablo siente que Dios sigue brillando en su corazn, an en medio de las oscuridades humanas. Como hijo bajado de la Cruz se arroja en los brazos de la Madre y siente que algo le quema dentro. El amor del Crucificado. - Es entonces que, en medio de todas las inseguridades humanas, las certezas divinas se le agarran al alma y la reviven. De rodillas, no retrocede. Avanza. Mira hacia un futuro que no ve pero que presiente hondamente. Y hace el voto de promover entre los fieles el misterio del amor de Dios revelado en Jess Crucificado". Tonificado su espritu, siente que no ha conseguido nada en Roma, pero a la vez, los caminos se han ensanchado. - Seran los das 26 27 de septiembre y Pablo con las alas del corazn rotas pero con un espritu fortalecido ilusiones rotas, Pablo no acierta a hacer otra cosa que sentarse junto a una fuente a compartir el pedazo de pan que an le queda en el bolso con otro mendigo como l. La msica del agua de la fuente parece reavivar en l las esperanzas rotas. An hay msica en la Vida. La msica del agua.

regresa de nuevo a Castellazzo. Lo ven como un fracasado? Importa poco que los dems vean las cosas como xito o fracaso. l seguir pensando en los Rumbo al Argentaro - A fines de 1721, Pablo y Juan Bautista deciden abandonar la familia, y dirigirse al Monte Argentaro. De regreso de Roma, Pablo haba tenido tiempo de inspeccionar un poco el Argentaro. Haba varias ermitas. La de la Anunciacin, antiguo convento de Agustinos y entonces ya en estado de abandono, la ermita de San Antonio. Ambos hermanos se sintieron atrados por aquella soledad y ciertamente estaran ms cerca de Roma. - Aqu en el Argentaro comenzaran las primeras dificultades. Porque, an entre los hombres de Dios, nunca faltan los celos. En un principio la presencia de Pablo y Juan Bautista no cay bien a los dems ermitaos que habitaban la montaa. - Sorpresivamente, a fines de 1722 los hermanos Danei reciban una cariosa invitacin de Mons. Pignatelli, sobrino de! Papa Inocencio XII para trasladarse a Gaeta. Comenzaba una nueva etapa y una nueva El ao jubilar de 1725 -Mons. Cavallieri conservaba muy buenas relaciones con el Papa Benedicto XIII. Aprovechando la ocasin del ao jubilar de 1725 recomend a los dos hermanos visitar Roma. Le hubiese gustado acompaarles personalmente, pero su estado de salud no se lo permita. - Pero Dios cierra una ventana y abre dos. Llegados a Roma, por una circunstancia fortuita, visitando la Baslica de San Pedro. Pablo y Juan Bautista conocieron a Mons. Crescenzi y al Cardenal Marcelino Corradini. Ambos quedaron impresionados por la personalidad espiritual tan recia y firme de los dos Renuncia a su misin de fundador? - En 1726 daba la impresin como si Pablo y Juan Bautista cayesen un tanto en el desaliento con respecto a la fundacin de la Congregacin. Pablo renuncia al proyecto de Gaeta y se encuentra de nuevo en Roma. El Papa Benedicto XIII y el Cardenal Corradini abren el hospital de San Galicano para atender a los pobres de la ciudad y a los enfermos. Se trataba de una obra de bien social tan urgente y necesaria cuanto era el nmero de menesterosos y enfermos deambulando por las calles de la ciudad. - A instancias del Card. Corradini, Pablo y Juan Bautista aceptaron dedicarse al servicio de los enfermos en dicho hospital, inaugurado el 8 de octubre Haced esto en memoria ma - Juega Dios al escondite con las almas generosas? Apenas llevan unos meses al servicio del hospital y reciben la invitacin para ordenarse de sacerdotes. La

triunfos de Dios an en medio de los fracasos humanos.

experiencia en sus vidas. Hacia 1725-26, Gaeta se convertir un poco como en el centro de sus labores apostlicas. Incluso aqu, Pablo so contar con los ermitaos Michelini y Schiaffino. - Mons. Pignatelli se sinti sorprendido por la vida de santidad de los dos hermanos y les ofreci toda una serie de posibilidades en su dicesis. Incluso, an en contra del parecer de muchos sacerdotes, les encarg la predicacin de los ejercicios espirituales a los seminaristas ordenados. - Fue en esta relacin con Mons. Pignatelli, igual que con Mons. Cavallien, Obispo de Troya, que Pablo pudo retocar ciertos puntos de las Reglas. Pero, sobre todo, su estada en Gaeta le sirvi para convencerse definitivamente que la vocacin de los dos hermanos, Pablo y Juan Bautista, no era la de ermitaos. Ellos aspiraban a otra cosa diferente.

hermanos y les ofrecieron no slo su amistad sino tambin su mediacin con el Papa. As, el 21 de mayo de 1725, con ocasin de la visita del Papa a la Iglesia La Navicella pudieron hablar personalmente con Benedicto XIII. Este, muy amable y comprensivo con Pablo y Juan Bautista, les autoriz de viva voz poder reunir compaeros y echar a andar la Congregacin. Tampoco este pareca el momento oportuno. Una autorizacin que no pudiese mostrarse con el sello y firma del Pontfice podra consolar las ansias del santo, pero no las exigencias de los Obispos.

de 1726. Era una nueva experiencia en su vida. En un principio parecera que Pablo encontr all una respuesta a sus generosidades. As escribe a su ntimo amigo don Tuccinardi: Estamos en el santo hospital, que nos parece muy a propsito para sacrificarnos por el amor de Dios. An no se ha inaugurado. Dentro de ocho o diez das el Papa consagrar la Iglesia y luego iremos todos, con gran alegra, a abrazarnos con nuestro querido Jess por medio de sus pobrecitos... no faltarn sufrimientos y tampoco mortificaciones sobre todo teniendo que preocuparnos del propio desprecio...

idea ya se la haba manifestado Mons. Cavallieri y ahora se la ratifica Mons. Corradini. Como sacerdotes podran ser de mayor utilidad a los mismos enfermos.

- Prcticamente se sienten presionados a ordenarse de sacerdotes. El mismo Pablo lo confiesa cuando escribe a su amigo don Tuccinardi el 15 de marzo de 1725: Los superiores quieren que seamos ordenados de sacerdotes con la licencia del Santo Pontfice para que podamos continuar llevando el mismo hbito y viviendo la misma vida. - El 7 de junio de 1727 Benedicto XIII ordenaba a Pablo y Juan Bautista como sacerdotes en la Baslica En un rincn del alma - Haca como cinco o seis aos que Pablo y Juan Bautista haban abandonado la casa paterna. No por eso haban dejado de sentir muy de cerca los problemas, penas y alegras de la familia. Porque los santos, aunque muy enamorados y llenos de Dios, no dejan de tener un rinconcito en el alma que les duele con el dolor de los suyos.

de San Pedro. Ni Pablo ni Juan Bautista haban pensado en el sacerdocio. Y ahora la Iglesia les peda este servicio ministerial. Pablo tena un concepto muy elevado del sacerdocio y por eso ahora se siente como abrumado por las nuevas responsabilidades. El 8 de junio de ese mismo ao, fiesta de la Santsima Trinidad, los dos hermanos celebran su primera Misa en el mismo Hospital San Galicano, en medio de los enfermos y pobres recogidos por la caridad cristiana.

- Hacia mediados de agosto reciben la triste y dolorosa noticia de la muerte de su padre, Lucas Danei. Era un duro golpe para su corazn, primero por su amor de hijos, y luego porque con la muerte de pap Lucas las cosas de casa se pondran peor y eso significaba una preocupacin ms para ellos. An sin pretenderlo, la pobreza en que quedaba la familia significara una preocupacin ms para los dos hermanos.

La soledad del Argentaro llama - Corra el ao 1728, Pablo y Juan Bautista renuncian al hospital San Galicano y retornan al Monte Argentaro, convencidos cada vez ms de que la voluntad de Dios era la de fundar la Congregacin. - Sin embargo los caminos no se han allanado, ni siquiera en el Argentaro, ya que a mediados de marzo, cuando llegaron a Portrcole, se enteraron de que la ermita de la Anunciacin ya estaba ocupada por Antonio Schiaffino, con quien el Padre Pablo se haba convencido ya en Gaeta, no era posible formar una comunidad como la que l quera. As, en ausencia del El espritu mueve la cuna - La ermita de San Antonio estaba rodeada de castaales que cada ao les ofrecan buenas raciones de castaas. Adems todo el monte era un bello y hermoso bosque. La voz de la naturaleza se una a 1a voz de Pablo y Juan Bautista en la alabanza al Seor. Pero la belleza del bosque no era un obstculo a las dificultades cada da ms dolorosas. Comenzaron a llegar 1os primeros candidatos a la vida religiosa inaugurada por Pablo y su hermano. La ermita era demasiado pequea. An hoy se pueden ver las dos habitaciones que formaban todo el complejo. Una de ellas serva de Capilla y la otra de todo. Arriba armaron como pudieron el dormitorio. Pero, segn iban llegando los nuevos candidatos se haca cada vez ms grande la estrechez. Se lleg al punto de que fue necesario levantar un cobertizo fuera. - Es entonces que Pablo decide levantar el primer Retiro de la Congregacin La Presentacin. La obra se termin, con la ayuda de sus amigos de Orbetello, en 1737. Pero, antes de trasladarse la comunidad, debieron pasar por una larga noche de dificultades y problemas. No resulta fcil entender muchas cosas, y menos cuando stas provienen de gente de la misma Iglesia. El primero en oponerse a la instalacin de la comunidad en La Presentacin fue el Cardenal Altieli. Por qu ser que los hombres de Iglesia son los primeros en poner piedras en el camino a las obras de Dios? - La dcada de 1730 a 1740 fue de un gran movimiento del Espritu. Cantidad de jvenes y an adultos pedan ingresar en la nueva comunidad. La fama de santidad de Pablo y Juan Bautista era como una invitacin a seguir los caminos de la nueva aventura religiosa. Sin embargo, los fervores de los comienzos suelen durar poco. La vida de la comunidad pasionista del Argentaro era demasiado dura y pona a prueba la fortaleza de los ms valientes. As como entraban, tambin salan. Si los que entraban en la comunidad eran motivo de esperanza para Pablo, los que la abandonaban le dejaban el alma rota y quebrada por la desilusin. Obispo, el prroco de Portrcole les autoriz a instalarse en el eremitorio de San Antonio que mira, como viga despierto, desde las alturas del Argentaro, hacia Orbetello. - San Antonio ser el testigo mudo, hasta hoy, de la vida de aquellos dos hombres consagrados del todo a Dios. Vivirn all hasta que la nueva comunidad religiosa pueda instalarse en el primer Retiro de la Congregacin La Presentacin, un poco ms abajo y con una esplndida perspectiva hacia Orbetello.

Capelln de soldados? - Resulta sorprendente la flexibilidad espiritual de los Santos. El monte Argentaro, lleno de belleza y de soledad, sin embargo se converta en lnea fronteriza de conflictividad entre las dos Cortes Europeas, los borbones de Espaa y los habsburgos de Austria. - El Argentaro era un enclave estratgico para cualquiera de los dos ejrcitos. Uno y otro luchaban por lograr la plaza, y en medio de ambos ejrcitos un pobre hombre que la nica guerra que conoca era la de luchar contra el vicio, el pecado, la frialdad de la fe y la renovacin espiritual del pueblo de Dios. los sacerdotes, los Monasterios de Monjas. - De ambos lados reconocan la santidad de Pablo, hasta el punto de permitirle unos y otros el trnsito libre de un ejrcito al otro para atender a los heridos en la batalla. Desde las ms altas autoridades hasta los soldados sentan un aprecio particular hacia l. Lleg a Prohibido tener el Santsimo en casa - Fue necesario que Pablo acudiese a Roma y pasando por encima del capello cardenalicio, consiguiese del Papa la autorizacin necesaria para tener el Santsimo y bendecir la Iglesia como oratorio pblico. Los santos sufren, encuentran piedras en el camino, se les despuntilla el zapato, pero no se detienen. La fuerza del Espritu que los anima es ms fuerte que las dificultades de los hombres.

darse el caso de ordenar el cese del fuego para no poner en peligro su vida. Saban que sus intereses no eran ni polticos ni militares sino espirituales. - El 14 de septiembre de 1737 se bendeca el primer Convento de la Congregacin, La Presentacin. Esto significaba una gran alegra para el corazn de Pablo. Pero las alegras humanas de los santos nunca son completas. El Cardenal Altieri no autoriz que se instalase el santsimo sacramento en la nueva Iglesia. Esto significaba para Pablo estar en una casa que huele a vaca. Qu oscuros intereses haba escondidos? Qu insensibilidades espirituales se ocultaban en el corazn del purpurado? Por esos absurdos de la vida, los religiosos deban ir diariamente a la ermita de San Antonio a celebrar la misa ya que en la Iglesia del propio convento no se les permita.

6. LA ESPERANZA SE LLAMA SIEMPRE


- Maestro cunto tiempo tengo que esperar? - Siempre. - Y cunto es siempre? - Cuando todo te sale mal, esperar siempre que saldr mejor. Cuando parezca perdido, esperar siempre que algn da llegar el xito. - Y qu pasa cuando uno, cansado de esperar, siente que todo se le nubla y que se ha perdido el sol? - Las nubes pueden ocultar el sol pero no apagarlo. Entonces seguir esperando a que cambien los vientos y se disipen las nubes y vuelva a lucir el sol.

-Pablo de la Cruz es el hombre de la espera y de la esperanza. Es el que cada da amanece con nuevas esperanzas en el alma aunque prevea que tampoco hoy saldr el sol. Todo haba comenzado en 1720 y van pasando los aos y nada acaba de clarificarse. En 1737 puede inaugurar su primer Retiro de La Presentacin. Los compaeros comienzan a llegar. Pero Pablo an no tiene aprobacin oficial alguna de su Congregacin. Puede reunir compaeros, y nada ms, porque ni las Reglas ni la Congregacin han recibido una aprobacin definitiva de parte de la Iglesia. Dos estorbos en el camino - Por delante se encuentra siempre con dos estorbos que parecen, hasta entonces, insalvables. Por una parte, los encargados de revisar las Reglas las consideran demasiado duras, demasiado exigentes para la debilidad de la condicin humana. Ya en 1736 el Cardenal Altieri frena la bendicin del Retiro de la Presentacin, porque cree que ser imposible seguir una vida de tanta austeridad y sobre todo, de tanta pobreza. No se puede Ms se consigue con la presencia que por carta - Pablo sabe que la influencia de Altieri puede condicionar la aprobacin de las Reglas. En enero de 1738 se encamin a Roma acompaado, esta vez, por el P. Fulgencio, una de las figuras ms eminentes de la naciente Congregacin. La Providencia no abandona a quienes confan. Llegados a Roma fueron recibidos con gran hospitalidad por el Cardenal Rezzonico. Los dos hermanos, ms que pena daban lstima. Empapados por la lluvia, muertos de fro y con los pies sangrantes por las heridas del camino. En el mes de febrero la comisin Almas gemelas - La espera se haca larga. El Cnclave para la eleccin del Papa se vio entrampado en una serie de dificultades. Eran tiempos en los que los Gobiernos ejercan demasiadas presiones e incluso vetos en la eleccin del Pontfice. Pasaron seis largos meses para que saliese elegido Papa el Cardenal Lambertini, que subira al solio pontificio con el nombre de Benedicto XIV. - Vali la pena esperar. El Papa Lambertini ser considerado por la historia como una de las figuras ms eminentes de su siglo. A Pablo se le abri el corazn y las esperanzas volvieron a cantar en su alma. El nuevo Papa era un hombre de una profunda espiritualidad, con gran celo por la renovacin de la Iglesia y que, pese al clima y ambiente cultural de la poca, supo mantener una gran altura espiritual y una primaca de la misin espiritual de la Iglesia. Rompi una serie de marcos que impedan sus movimientos en la Iglesia, y as, cuentan los historiadores, era fcil verlo caminar solo por las calles de Roma charlando amenamente con la gente sencilla del pueblo. Esto lo hizo sentirse querido por todos, sobre todo teniendo en cuenta el buen humor que siempre marcaba su trato personal. - Abierto al Espritu, fcilmente supo intuir la profundidad del alma de Pablo de la Cruz y encargada de revisar el texto de las Reglas emiti un voto desfavorable. - Los santos son muy dciles a las llamadas del Espritu, pero tambin son tercos cuando saben los caminos de Dios. Y no se achican por ms negativas que puedan encontrar en los hombres. As, en enero de 1740, Pablo vuelve a la carga. Esta vez aprovecha su amistad con el Cardenal Rezzonico para hablar personalmente con el Papa Clemente XII. Pero, el 6 de febrero una mala noticia sorprende a Pablo. La muerte del Papa. De nuevo habra que esperar. pretender que Dios haga un milagro permanente. E incluso llega a sugerirle un poco ms de caridad para con el cuerpo. Por otro lado la idea de Altieri y de otros muchos era que la Congregacin fuese de derecho diocesano, dependiente de los Obispos. Pablo tiene otras intenciones. Quiere una Congregacin de derecho pontificio, y luchar por ella hasta el final.

el espritu innovador de la nueva Congregacin. Por eso Pablo no dej pasar el tiempo. Benedicto XIV haba sido elegido el 17 de agosto de 1740. Inmediatamente Pablo escribi a los Cardenales Rezzonico y Corradini, quienes el 13 de septiembre presentaron al Papa la Congregacin del P. Pablo. A mediados de noviembre, Pablo va de nuevo a Roma acompaado por el P. Juan Bautista. Es entonces que el Papa nombra una nueva comisin encargada de revisar las Reglas del nuevo Instituto. Formaban dicha comisin los Cardenales Rezzonico, Corradini y el Abad Pedro Maria Garagni. - Por qu ser que siempre tiene que haber alguna voz discordante que lleva la contra? Cuando Garagni vio a los dos hermanos, no les vio pinta. Qu podran hacer aquellos pobres hombres? Pablo y Juan Bautista no se preocupaban en demasa de cuidar sus apariencias, y pareciera que, aunque las Hoy amaneci el sol - El 15 de mayo de 1741 ser uno de los das ms luminosos en el corazn de Pablo y de la nueva Congregacin. Por fin, ese largo camino que haba comenzado en 1720 pareca llegar a su meta. El Papa Benedicto XIV firmaba el escrito de aprobacin de las Reglas de la Congregacin de la Pasin de Nuestro Seor Jesucristo. Por fin, la Iglesia hablaba con su palabra oficial y aceptaba la nueva Congregacin. - El P. Pablo estaba en el Monte Argentaro. Al conocer la noticia el alma se le llen de La profesin religiosa - Junto a la aprobacin de las Reglas, Pablo consegua la autorizacin para conservar la Eucarista en la Iglesia de la Presentacin. Era el 1 de junio, festividad del Corpus Christi. - Inmediatamente la Comunidad entr en los Ejercicios Espirituales. Se respiraba un clima de fervor y de espiritualidad que haca del Monte Argentaro como un pequeo corazn de la Iglesia. - El 11 de junio de 1741 los seis primeros religiosos pasionistas hacan su profesin

apariencias engaan, son tiles para quienes no ven las cosas ms que desde afuera. - Cuentan las crnicas que esa noche Garagni no pudo dormir. Senta que algo no funcionaba bien en su actitud para con los dos hermanos Danei. Levant a sus familiares para que lo acompaaran a orar a Dios a fin de clarificar su mente y su corazn con respecto a la obra que le haban encomendado. Al da siguiente llam a Pablo y Juan Bautista y recin ah se le abrieron los ojos y logr intuir la profundidad de sus almas y la santidad de sus vidas. A partir de ese momento fue uno de sus mejores amigos en Roma. - La preocupacin de Pablo se cifraba en su miedo de que la comisin encargada de la revisin del texto de las Reglas pudiese cambiarlas, mitigarlas y hacerles perder ese brillo espiritual de las exigencias del Evangelio.

alegra. La Comunidad se visti de fiesta. Es cierto que, pese a la luminosidad del sol, alguna nubecilla qued aun notando en el cielo de sus preocupaciones. Se haban introducido algunos pequeos detalles que personalmente a l le disgustaban, y sobre todo, porque no se le haban concedido los votos solemnes. Pero eso no impeda que la alegra que senta en ese entonces fuese ms fuerte que sus pequeas decepciones. An haba tiempo por delante.

religiosa oficialmente reconocida por la Iglesia. Cinco sacerdotes y un hermano coadjutor. La congregacin acababa de nacer oficial y pblicamente en la Iglesia. Una larga espera de 21 aos. Larga espera y despus de 21 aos, slo seis religiosos... Una semilla que creca lenta pero vigorosa. - Recuerda el lector aquellas visiones del verano de 1720? La Virgen se le apareca a Pablo revestida con el hbito pasionista y el escudo con los signos de la Pasin. Por primera vez, Pablo puede llevar sobre su corazn este signo que le recordar a l y al

mundo el misterio de amor y de dolor de su Jess Crucificado. Un corazn de fondo smbolo del amor y recuerdo del amor. Una inscripcin Jesu Xpi Passio, Pasin de Jesucristo. Y abajo los tres clavos expresin viva de las llagas dolorosas y amorosas del Crucificado. - Un largo camino de esperas. Un largo camino de ilusiones y esperanzas que cada

da parecan ms lejanas a la realidad. Un largo camino, como largos son los caminos de Dios. Pero un largo camino que es preciso andar con la antorcha de la esperanza siempre encendida en medio de tantas oscuridades. Las semillas de 1720-21 recin acaban de f1orecer en espiga.

7. NUBARRONES EN EL CIELO

- Los partes meteorolgicos no siempre anuncian buen da para maana. Con frecuencia anuncian cielos nublados, lluvias, tormentas y hasta peligrosos ciclones que amenazan sembrar ruinas y muerte. Tambin las almas y los corazones tienen su propia meteorologa, que no siempre augura das fciles. El florecer vocacional - La aprobacin pontificia de las Reglas fue como un viento fresco que reverdeci el fervor y el entusiasmo de las almas. El mismo Pablo, en medio de su alegra espiritual, se senta como confuso. Una confusin nacida de la admiracin de la obra de Dios en la Iglesia. Lo dice l mismo: El sumo Bien que es Dios, nos ha abierto el secreto de su altsima misericordia al concedemos la aprobacin por parte del Sumo Pontfice, de las Reglas y Constituciones de nuestra Congregacin. Es preciso darle gracias y mantenemos con gran humildad, pues de nuestra parte no tenemos nada que hacer en esta obra que es toda de Dios. Nuevas fundaciones - Igualmente los pueblos comienzan a pedir al P. Pablo que funde su Congregacin en sus comunidades. La primera de ellas ser la de San ngel de Vetralla. A ella seguirn muchas otras. - Pareciera que la semilla retenida en el surco de la tierra durante tantos aos, ahora brota pujante y vigorosa por todas partes. El 2 de marzo de 1744 salan del retiro de la Presentacin nueve religiosos acompaados del P. Pablo. Cinco de ellos fundaran la Comunidad de Vetralla, y los otros cuatro, la comunidad de San Eutiquio. La energa reprimida por tantos aos, ahora se converta en fuerza arrolladora. Una de las mayores ilusiones de los pueblos era poder contar con una comunidad pasionista. A donde quiera que fuese a predicar, el P. Pablo reciba el ofrecimiento de este o aquel santuario o - Comenzaron a tocar las puertas de la Congregacin figuras eminentes que fueron puntales de la misma, y verdaderos hombres de Dios en la Iglesia. En 1742 ingresa como hermano coadjutor Santiago Gianiel, de origen suizo. Hoy ha sido ya declarado venerable por la Iglesia. En 1743, Marco Aurelio Pastorelli, natural de Niza (Francia). Provena de la Orden de los Doctrinarios, y era profesor. El Retiro de la Presentacin est lleno. Ya no hay habitaciones para ms. Incluso, en una sola habitacin fue preciso meter a cuatro hermanos coadjutores. A fines de 1747 los religiosos llegan ya al nmero de 38 en las tres comunidades existentes en aquel entonces.

convento vaco para que instalara all a sus religiosos. - El 28 de marzo de 1746, el corazn de Pablo vuelve a sentir las caricias del amor de Dios. Era un lunes de la semana de pasin, y el Papa le regala una grata noticia. La primera aprobacin de la Congregacin y el nuevo texto de las Reglas. Pablo, lleno de santa alegra, fue personalmente a agradecrselo a Benedicto XIV. An le queda la espinita de la negativa a los votos solemnes, pero la Congregacin est avanzando gozosamente en la Iglesia. A la vez, el Santo Padre concede a los Pasionistas el titulo de misioneros apostlicos, lo que le abra todo un horizonte de posibilidades apostlicas en la Iglesia. - Claro que no siempre el entusiasmo de la gente responda a las exigencias del fundador. A veces encontraba las cosas ofrecidas generosamente por la Comuna de

los pueblos, en tales condiciones que eran prcticamente inhabitables. El P. Pablo tena fe en el fervor espiritual de sus hijos, pero tambin era consciente de un mnimo necesario para poder desarrollar la vida religiosa. Lo divino no impide lo humano. El P. Juan Mara Cioni describe as lo que encontraron al llegar a Cercano: Haba cuatro o cinco habitaciones contiguas a la Iglesia, pero en tal mal estado de conservacin que servan para redil de las cabras... Los religiosos se vean obligados a dormir seis o siete en cada habitacin, todo tan estrecho que difcilmente se poda pasar entre las camas. El pavimento estaba sembrado de estircol de las cabras. Las ventanas estaban ms abiertas que cerradas. Recuerdo que para la fiesta de Navidad, estando en el comedor almorzando, la nieve entraba por las ventanas hasta el punto de necesitar encender una fogata.

"Maestro, hemos visto a uno que hace milagros y se lo hemos prohibido - No es fcil aceptar la competencia. Ni siquiera en los hombres que se dicen espirituales. Los mismos discpulos de Jess no se sentan bien cuando alguien en nombre del Maestro haca milagros. Se lo prohibieron. - La presencia de la nueva Congregacin religiosa era como una suave brisa fresca de renovacin espiritual de la Iglesia en el alma del pueblo fiel. Esto despert inquietudes y preocupaciones en las antiguas Ordenes mendicantes que se sintieron como agredidas en su estabilidad. Se trataba de comunidades, muchas de ellas venidas a menos en su fervor religioso, debido precisamente a la decadencia de la fe en medio de una cultura de indiferencia iluminista. Este nuevo soplo con el que el Espritu refrescaba el alma de la Iglesia, pona ms en evidencia la decadente espiritualidad de quienes instalados en sus privilegios se sentan incapaces de una renovacin espiritual. - Y comenzaron los ataques. Se lo hemos prohibido". Frente al nuevo frescor de la vida, pareciera que lo mejor es matar la vida, para que la vida no nos mate. Matar lo nuevo, para que lo viejo pueda seguir adelante. Es cierto que, en muchos casos, haba situaciones que pudieran ser conflictivas con los cnones eclesisticos. Pero, las razones de fondo, hay que situarlas en otros trasfondos. La luz descubre demasiado el polvo que se ha pegado a los cristales de las ventanas. La luz pone en evidencia el polvo adherido a los viejos muebles de la casa, y, cuando la luz molesta, lo mejor ser apagar la luz. - Pablo siente como si todo estuviese en su contra, menos Dios. Mientras el Seor le enva buenas y santas vocaciones, los hombres levantan muros de dificultades y obstculos. Los aos 1748-1750 fueron una dura lucha entre la pobre Congregacin, an nia en la Iglesia, y las grandes instituciones tradicionales de la Iglesia. Lo viejo contra lo nuevo. Lo Viejo que se resiste a dejar nacer lo nuevo, y lo nuevo que se resiste a dejarse ahogar por unas estructuras esclerotizadas en la esterilizante costumbre.

Un Santo luchando contra otro Santo? - La cosa fue tan lejos, que los superiores obligaron bajo obediencia a San Leonardo de Puerto Mauricio a aprovecharse de su ntima amistad con el Papa para presentar un monitorio contra P. Pablo de la Cruz y su naciente Congregacin. Fue por obediencia que lo hice, confesar el mismo San Leonardo. - Estas luchas se nos antojan las mismas de Jess con la institucin juda. Buscaban la manera de enredarlo por todas partes. Era la ley que se resista a dejarse cambiar por el Espritu, y tambin aqu se da el mismo fenmeno, que mientras los jefes se resisten Un rayo de luz en la tormenta - El ao 1750 trajo para Pablo un rayo de luz en medio de la tormenta. El Papa Benedicto XIV declar el Ao Santo con la finalidad de renovar la fe dormida del pueblo de Dios. El Vicario de Roma, el Cardenal Guadagni, quiso contar con los Pasionistas para la Misin de Roma. Se les encomend la Iglesia de San Juan de los Florentinos. En un principio se haba hecho cargo de la Misin el P. Struzzieri, pero cay enfermo. Entonces debi suplirlo el mismo P. Pablo. Cuando el enemigo est en casa - Pero los dolores y sufrimientos de Pablo no provenan nicamente de fuera. Tampoco dentro de casa comenzaron las cosas a marchar siempre bien. Crisis de crecimiento? As lo llaman algunos. Lo cierto es que de 1755 a 1758, Pablo vio su alma sumamente afligida por los problemas internos de la Congregacin. Ahora no luchaba contra nadie de afuera. Ahora su lucha era por mantener vivo el espritu dentro. Son aos, escribe, en los que jams haba sufrido tantas angustias. - No es fcil averiguar las causas. Son, posiblemente, muchas. Por una parte no resulta fcil seguir el ritmo de los Santos. Tampoco faltaran las imprudencias de Superiores un tanto improvisados. La Congregacin estaba haciendo camino. Estaba aprendiendo a ser Congregacin. - Pero lo peor es cuando uno se siente responsable o culpable de lo que acontece. Y esto fue lo que le sucedi a Pablo. l se crea el culpable de los problemas internos de la Congregacin. As, a fines de 1757 escribi a todos los religiosos anuncindoles la anticipacin del Capitulo General, a fin de que se pudiese elegir a otro mejor que l y ms capaz que l. Todos sabis que he decidido anticipar el Captulo General algo ms de un ao. por el vivo deseo que tengo de retirarme a uno de nuestros retiros de mayor soledad, y no pensar en otra cosa que estar a los pies de Jess Sacramentado, para orar da y noche mis muchos pecados y prepararme en oracin, ayuno, silencio y esperanza, para una santa muerte. - En la Carta de convocacin del Captulo habla de con el fin de tratar varios y graves Entre sus oyentes haba cardenales y el mismo Papa. - No era tanto el hecho de predicar en presencia del Santo Padre. Era el hecho de que, mientras las grandes rdenes Religiosas lanzaban todas sus bateras contra la Congregacin, en Roma se le confiaba a la Congregacin la predicacin de la Misin. No era la solucin a los problemas, pero s un rayo de luz en medio de la ms dura tormenta. contra Jess, el pueblo sencillo lo aclama y lo admira y sigue. Aqu, son los pueblos los que intuyen la santidad de Pablo y el espritu de su Congregacin y sienten la necesidad de acogerle y ayudarle. Pero esto, si bien es satisfaccin para su corazn, a la vez, le duele ver a la Iglesia dividida en bandos. Esto no le agrada en manera alguna. Todos los pueblos, escribe al P. Fulgencio, se han unido para luchar contra los frati. Oh, cunto me desagrada! He escrito una y mil veces para impedirlo... He dicho claramente que no quiero Retiros con luchas, sino en paz. Es necesario orar.

problemas de mucho peso y de los cuales depende en gran parte la utilidad y el desarrollo espiritual y temporal de esta naciente congregacin. Cules eran esos varios y graves problemas? Ya hemos dicho que pudieron ser de distinta ndole. Sin embargo, pareciera que una de las cosas que ms preocupacin estaba causando era el gran nmero de Religiosos que haban abandonado la Congregacin. La muerte del amigo - A lo largo de estos aos, Pablo tuvo duros golpes al corazn. En 1746 sufre la prdida de su madre. Aunque lejos de ella, sin embargo, la imagen de la madre la llevaba siempre muy guardada dentro de su corazn. - Y en 1758 pierde a uno de los mejores protectores de la Congregacin, el Papa Benedicto XIV. Sin embargo, la muerte del Hay desilusiones que matan el alma - Pablo persiste de una u otra manera para conseguir la aprobacin de los votos solemnes para la Congregacin. La Santa Sede, prudente en sus decisiones, prefiri hacer una encuesta sondeo sobre el parecer de cada religioso sobre el particular. Pablo estaba seguro de que todos estaran a favor de los votos solemnes. La Comisin de Cardenales, encargada de estudiar el asunto, invit personalmente al P. Pablo a la reunin definitiva del 23 de noviembre de 1760. All, para sorpresa suya, le hicieron saber que no todos los religiosos estaban conformes con los votos solemnes. - Pablo lo sinti como un golpe bajo de parte de sus propios hijos. Baj la cabeza y acept la realidad. Sin embargo una espina le punzaba dentro. Por qu? y la nica respuesta que encontr la expuso en una carta dirigida una semana ms tarde a la Compartir el sufrimiento de los otros - Esta decepcin de Pablo no lo encierra en sus heridas. Estas han adolorido duramente su sensibilidad espiritual. Pero no han logrado apagar su espritu de generosa apertura hacia los dems.

- Los religiosos eran bien conscientes de que los problemas que aquejaban a la Congregacin no se deban en modo alguno a su gobierno. As, pese a sus deseos de liberarse de la carga de Superior General, el Capitulo volvi a ratificarlo en su cargo. Era una muestra de confianza de la Congregacin hacia l. Pero tambin era un volver a cargar de nuevo con la Cruz de las responsabilidades.

Papa Lambertini qued de alguna manera compensada al ser elegido como sucesor el Cardenal Rezzonico quien, juntamente con el Cardenal Cescenzi, tanto le haban ayudado y apoyado hasta entonces. Los santos lo dejan todo en las manos de Dios. Pero tampoco se olvidan de los caminos humanos

Congregacin: Porque nuestra Congregacin ha decado de su primera observancia y fervor. Ya no resplandece en ella la caridad fraterna de antes, ni aquella ciega obediencia, ni aquella humildad. El fervor se ha apagado da y noche, y la pereza en los ejercicios prescritos por las Reglas se impone... - Siempre haba encontrado dificultades para los votos solemnes. Pero eran dificultades que venan de afuera. Pero ahora el virus estaba dentro y eso le preocupaba. Sinti como si el alma se le fuese vaciando del cuerpo por ese resquicio abierto por la sensacin de frustracin. Pese a todo, Pablo es admirable en resucitar constantemente las esperanzas. Unos prrafos abajo aade: Concibo grandes esperanzas de todos vosotros y espero comencis una apuesta a quien puede ser ms santo

- Los aos 1762-1767 fueron de una gran prueba para la mayora de los pueblos. Se trata de una famosa caresta que dej a los pueblos prcticamente hambrientos. Pablo, sensible ante esa dura realidad de las gentes, decidi cerrar por ese ao el Noviciado, debido a la escasez de todo. Y mediante una

Carta Circular anima y compromete a todos los religiosos a compartir las necesidades de la gente: Ms que a nadie, le toca al religioso participar del divino flagelo con la mortificacin voluntaria, privndose de los alimentos y de cualquier otra cosa superflua,

a fin de poder aliviar a la pobre gente que se muere de hambre. - Pablo quiere que sus religiosos no vivan ajenos a la realidad del pueblo. La soledad de los Conventos ser un camino de contemplacin, pero de ninguna manera puede significar el marginarse de la realidad de los hombres.

Arrecian los ataques a la Iglesia - A la miseria humana se unen ahora los duros ataques de las Cortes Iluministas sobre la Casa Borbnica contra la Iglesia. En Toscana sube al poder el gran duque Pedro Leopoldo de Lorena. Entre otras muchas ordenanzas est una que atenta directamente contra las rdenes y Congregaciones Religiosas. Recomiendo, entre otras cosas detener la reforma de los frati liberndolos de la dependencia de sus Superiores Generales de Roma, con la obligacin de depender directamente de los Obispos de la Toscana, los cuales, por su parte, debern ser escogidos entre aquellos indicados por el Gran Duque y que no tengan relaciones o dependencia de Roma. Pablo pierde la mitad de s mismo - Pablo y Juan Bautista haban sido el sostn el uno del otro. Juntos haban compartido las mismas intuiciones fundacionales. Juntos haban recorrido los mismos caminos y amado las mismas soledades. Juntos sufrieron el golpe de los fracasos humanos, como juntos lograban hacer su pervivir siempre la esperanza. Los dos parecan formados de una sola pieza. El uno necesitaba del otro. No por una dependencia sino por una mutua complementacin. - El lO de Julio de 1765, Juan Bautista caa enfermo. Eran los aos de caresta. En el Retiro de San ngel de Vetralla dieciocho religiosos estaban enfermos. El P. Juan Bautista era consciente de aquella dura realidad. Incluso 1leg a decir: Ya no s qu hacer para que nuestra humanidad se escape de la muerte. El 29 de julio celebr por ltima vez la Santa Misa. Era el 30 de agosto. El fin haba llegado. Reunidos junto a la cama del enfermo, el P. Pablo enton la Salve Regina. Y mientras la plegaria hecha canto sube al corazn de Dios, el P. Juan Bautista le entrega su propia alma. Pablo confesar que se sinti como hurfano y nio sin padre. - Tales decisiones rompan el espinazo de las rdenes y Congregaciones Religiosas al independizarlas de sus legtimas autoridades y ponerlas bajo la dependencia directa de cada Obispo. Y por otra parte, la eleccin y nombramiento de los Obispos quedaban condicionados por el placet del Gran Duque. Una de las condiciones era su independencia de Roma, es decir del Papa. - Es ah donde Pablo siente ms profundamente la necesidad del verdadero fervor y autenticidad de sus religiosos. La tibieza espiritual en las comunidades no contribuira en nada a mantener firme la fe y la comunin eclesial.

8. EL FUEGO QUE ARDA Y QUEMABA DENTRO


- Un da se encontraron dos conchas en el mar. Una cantaba de alegra. Mientras tanto la otra se dola porque algo le creca dentro. Senta como dolores de parto. La concha cantora se rea de la otra. Pero sta le respondi: es triste ser feliz por estar vaca. Tu no llevas nada dentro. Cantas tu propio vaco. A m me duele, pero mi dolor es de fecundidad. Dentro de m est creciendo una bella y hermosa perla. - Qu es lo que creca dentro de Pablo? Y qu es lo que le quemaba all dentro que lo empujaba constantemente a darse y entregarse a los dems? El poder y sabidura de la Cruz - La gran intuicin de Pablo, desde 1720, fue el misterio de la Cruz. El poder y la sabidura de la Cruz. Su fuerza espiritual era la fuerza de la Cruz. Y su verdadera sabidura era la sabidura que brota de la Cruz. - Si en 1713 qued como absorto y asombrado por Dios, en 1720 caer en el asombro del misterio del amor revelado en la Cruz. No fue un camino de bsqueda el que tuvo que andar. Fue un don de Dios, un regalo de Dios infuso en su alma. Durante toda su vida ser conciente de que el descubrimiento del misterio de la Cruz no es fruto ni de una bsqueda ni de un estudio, sino de la pura gratuidad de Dios que se lo revela y se lo descubre. - Para Pablo de la Cruz, la Pasin de Jess lo es todo. Porque en ella, Pablo encuentra a Dios, encuentra al hombre, descubre el amor de Dios y descubre el amor al hombre. La Cruz deja de ser un espectculo ms o menos sentimental y tierno del sufrimiento de Jess para convertirse en el sacramento de la revelacin, el sacramento de la fuerza de Dios, capaz de cambiar al hombre y transformar el mundo. - Para Pablo, el misterio de la Cruz trasciende el misterio del dolor humano y se convierte en problema de Dios. Porque, para l, la Cruz no termina en la punta del palo vertical. El palo vertical apunta mucho ms all de la Cruz misma: apunta a Dios. Se dira que ese palo vrtice de la Cruz es como la antena parablica a travs de la cual Dios se revela y manifiesta en esa pantalla del Cristo colgado y en los televisores de cada corazn humano. La Cruz para Pablo no es ocultamiento de Dios sino revelacin de Dios. La Cruz no es silencio de Dios sino revelacin de Dios. La Cruz no es silencio de Dios sino Palabra de Dios. En la Cruz Dios se hace Evangelio. - Pese a vivir en un siglo donde la espiritualidad est recargada de dolorismo y sentimentalismo, Pablo de la Cruz descubrir en la Pasin de Jess el amor de Dios al hombre y a Dios mismo como amor. En una de sus cartas se expresa as: De este mar procede el mar de la Pasin de Jess, si bien ambos mares no son ms que uno solo. (Lt. II, 717) - Edith Stern, poco antes de ofrendar su vida a Dios en el holocausto nazi escriba: no son las conclusiones humanas las que pueden venir en nuestra ayuda, sino la Pasin de Cristo, quiero participar en ella. Frente a los racionalismos humanos de la Ilustracin, Pablo de la Cruz se atreve a hacer la opcin por la necedad y lo absurdo humano de la Cruz. Los verdaderos profetas no suelen ser aquellos que hablan lo que la gente quiere escuchar, sino lo que la gente se niega a or. En medio de una cultura que rechaza este absurdo y est necedad de la Cruz, Pablo descubre en ella la nica luz capaz de iluminar los caminos de los hombres y la nica fuerza capaz de cambiar el corazn humano. Al estilo del Apstol Pablo, este otro Pablo, que l mismo quiso apellidarse de la Cruz, dir: Se que por la misericordia de nuestro buen Dios, no deseo saber otra cosa ni quiero gustar consuelo alguno: slo deseo estar crucificado con Jess. (Diario, 23-XI-1720)

- De ah que para Pablo, la Cruz es la puerta para todo. Una puerta que nos abre el camino de la contemplacin de Dios, nos abre el camino para salir de nuestra condicin de pecado y lo que es ms importante, nos abre el camino de la perfeccin y santidad cristiana. Pablo lo encuentra todo ah. y esa ser su fuerza y su dinamismo. El olvido de Tres grandes caminos - La vida de Pablo de la Cruz est marcada por tres grandes caminos, que en realidad La meditacin o memoria - Una de las ideas fuerza de su vida ser el olvido y la memoria. La raz de todos los males del hombre y de la Iglesia es el olvido. Cuando el hombre ha olvidado a Dios, el hombre se siente amenazado en su condicin humana y en su condicin de creyente. Por eso repetir insistentemente que la causa de todos los males est en que el hombre ha olvidado el misterio del amor de Dios revelado en la Cruz. - Para ello, todo su empeo y preocupacin ser el llevar al hombre a la meditacin, como el mejor ejercicio espiritual de la memoria. Y en esto, el fundador de los Pasionistas se sita en lo ms puro de la tradicin bblica y de la tradicin sacramental de la Iglesia: "Haced esto en memoria ma. - No se trata de un simple recordar, sino de un recordar haciendo presente el dinamismo del pasado. Es un recordar interiorizando. Y para ello, Pablo considera que la meditacin es el camino ms adecuado para este recordar y personalizar el pasado como dinamismo del futuro. - Por otra parte, Pablo de la Cruz siempre ha sentido como imperativo de su corazn el anuncio, la proclamacin de la Palabra de La renovacin del clero y de la vida religiosa - Por otro lado, Pablo era uno de esos convencidos de que la renovacin de la Iglesia ha de comenzar precisamente por aquellos a quienes Dios ha puesto como luz y sal de la tierra. El mismo Jess deca que si la sal se pierde o corrompe ya no sirve

este misterio de amor ser la razn y la causa de todos los males del hombre y del mundo. - Por eso mismo, Pablo de la Cruz y su gran obra, la Congregacin, se sitan no en el plano de las soluciones fciles o parciales sino en lo que viene a ser la raz misma de la Iglesia. No se trata de una devocin. Se trata de renovar en la Iglesia sus mismas races.

convergen todos en uno solo. Pablo tiene esa virtud de sntesis y de radicalidad.

Dios. Sinti como misin suya la predicacin, sobre todo la predicacin al pueblo sencillo, siempre ansioso de Dios. - Tanto l como la Congregacin por l fundada tendrn como misin inmediata la predicacin de la Palabra. Y la predicacin precisamente a aquellos que ms necesitados estn de ella, y tambin ms abiertos a ella. El pueblo sencillo. - En las Reglas y Constituciones, al marcar el fin primario de la Congregacin, propondr la predicacin de la Palabra, y de manera muy concreta, las Misiones populares. Pablo de la Cruz es el hombre de la Palabra de Dios y es el hombre apstol de la palabra. - Pero una palabra que no quiere ser simple palabra, sino que antes ha de pasar por la fecundidad de la soledad y la pobreza. La soledad, como clima propicio para dar fecundidad a la palabra en el corazn. Y la pobreza, como libertad para el anuncio. La Palabra de Pablo de la Cruz estaba siempre cargada de vida. Por eso, las Misiones predicadas por l eran momentos de verdaderas conversiones. Los pueblos quedaban, como sola decir, reconciliados, pacificados y renovados espiritualmente.

para nada. Y si la luz se apaga tampoco sirve para iluminar. - Una de sus grandes preocupaciones fue siempre la renovacin espiritual y cultural de los eclesisticos y la revitalizacin de la vida consagrada de los Monasterios. Senta

vivamente la pobreza de la formacin del clero de su tiempo y la pobreza consiguiente de su vida sacerdotal. Le dola ver a los sacerdotes vagando intilmente por las calles o simplemente llevando una vida secularizada, cuando cada uno de ellos estaba llamado a ser un signo de la presencia salvfica de Jess en la Iglesia.

- Por lo dems, la Vida consagrada en los Monasterios de su tiempo dejaba mucho que desear. Prcticamente se haba mundanizado y dentro se haba cado en una gran pobreza de ideales del espritu. Pablo dedic sus mejores esfuerzos en devolverle el frescor del espritu y esa nueva brisa renovadora de las almas que de nuevo volvan a emprender los caminos de la santidad.

Las religiosas contemplativas pasionistas - As como desde un principio sinti su vocacin de fundador de una Congregacin que fuese como un fermento de renovacin espiritual de la Vida Religiosa en la Iglesia, desde los aos 1730 una idea le revoloteaba constantemente en el alma: sembrar la semilla de la renovacin de la vida contemplativa de los Monasterios femeninos, fundando en la Iglesia las Contemplativas de la Pasin, las Religiosas Pasionistas de Clausura. Dadas las dificultades de la fundacin de la Congregacin de la Pasin, la idea de la fundacin de las Religiosas la echaba de su corazn como un sueo imposible. Con frecuencia hace alusin a este deseo y a su imposibilidad. Escribiendo a Toms Fossi, le dice: La obra que usted desea para las mujeres la veo cada vez ms lejos y no me engao: todava no ha llegado la hora, y Dios no me da a conocer su santsima voluntad. La direccin espiritual - Uno de los medios de renovacin espiritual ms queridos por Pablo de 1a Cruz fue siempre la direccin espiritual. Los cinco grandes volmenes de sus cartas de direccin espiritual hablan a las claras de su espritu y de su vocacin de maestro de las almas. - A qu se debe esta preferencia de Pablo de la Cruz por la direccin espiritual? A varios motivos. As como la meditacin es el mejor camino para la personalizacin del misterio de la Cruz, la direccin espiritual es la manera ms personal del trato con las almas. Pablo siempre sinti muy honda y profundamente a la persona, y por eso siempre se sinti motivado para la atencin y el trato personal. Adems, conocedor como era del espritu humano, saba que la gracia de Dios tambin es muy personal. Dios no llama en annimo, sino que Dios se personaliza en cada alma. - La direccin espiritual de Pablo de la Cruz tena muy poco de condescendencia con la pura simpata humana. Si dirigir a un alma era ponerla en camino y ayudarla a caminar hacia la santidad, Pablo tena conciencia plena de que la santidad es obra de pos y que nadie puede interferir en ella. Por eso esperaba siempre a sentir que era la voluntad de Dios el aceptar ser su Director espiritual. - La hora tard en llegar, porque los caminos de Dios son largos y suelen carecer de atajos fciles. Recin el 30 de septiembre de 1770 el Papa firma el rescripto de aprobacin de las Reglas de las Religiosas Pasionistas. Y el 7 de abril de 1771 ya se puede bendecir el Monasterio de Tarquinia, aunque en realidad su apertura e inauguracin tiene lugar el 3 de mayo. - La rama femenina de la Congregacin quiere ser la expresin femenina de la experiencia contemplativa del misterio de la Cruz. Las religiosas sern como las palomas del Calvario que revolotean las veinticuatro horas del da en torno al Crucificado. Ellas, desde la estricta clausura y soledad de sus Monasterios, sern como el corazn de la Iglesia que late al ritmo del corazn del Crucificado y, a la vez, sern la memoria viva de esa memoria del amor crucificado.

- La direccin espiritual es una de las facetas ms ricas de la vida de Pablo. Religiosas, sacerdotes, seglares, solteros y casados. Toda Las denuncias profticas

una gama de experiencias que hicieron de l un verdadero maestro conocedor del don de Dios en las almas.

- Los santos no son unos gritones ni unos lamenta-desgracias. Prefieren que sea su propia vida la que grita, denuncia y anuncia. Pablo de la Cruz intuy, desde el comienzo, los dos grandes caminos profticos de su tiempo: La soledad: en primer lugar la mstica de la soledad que tan vivamente senta ya all por los aos 1713-1720. No era la soledad ni del miedo al mundo ni de la huida del mundo. Pablo nunca se consider extrao ni ajeno a las realidades de su tiempo. La soledad era para l el anuncio proftico en la Iglesia de la primaca de Dios. En una cultura que se independizaba de Dios, Pablo reafirma la prioridad de Dios en la vida. Su soledad era encuentro con Dios, era dilogo con Dios, era consagracin de la vida a Dios. Un Dios La pobreza: del otro lado, estaba la pobreza. Una pobreza que era carencia y desnudez total. Frente a una sociedad que luchaba disputndose el poder y frente a una vida cristiana entibiada que buscaba sus apoyos en - Pablo nunca fue el profeta gritn contra los ricos y cuantos ponen su corazn en las riquezas. Por el contrario, prefiri ser el signo vivo del pobre que carece de todo y encuentra razones para vivir slo en las manos providentes de Dios a travs de la caridad cristiana. - Cuenta uno de esos maestros orientales que haba un pjaro que a diario se refugiaba en las ramas secas de un rbol que se alzaba en medio de la desrtica llanura. Un da, el viento sopl tan fuerte que el rbol se cay y se deshizo. El pobre pjaro se vio precisado a emigrar volando muy lejos. Al trmino de su suficiente para llenar el corazn humano. Cuantos suban desde Orbetello al Monte Argentaro iban en busca de algo que no encontraban en las calles. Suban al encuentro con lo divino, con aquello que abajo, en el llano, se le negaba al hombre. No era una soledad vaca, sino llena. No era la soledad muda, sino la soledad donde se escuchaba la voz del Dios al que abajo se le haba declarado mudo, como si no tuviese nada ya que decir al nuevo hombre que se estaba gestando. el tener y la seguridad y comodidad, Pablo hace la opcin por el carecer de todo, el no tener nada, el vivir al da colgados nica y exclusivamente del milagro de la Providencia de Dios. viaje se encontr con un hermoso bosque lleno de rboles y lleno de la msica de infinidad de pjaros. Hay muchos que prefieren quedarse en el rbol, aunque est seco y vivir en la soledad vaca del desierto. Pablo no esper a que el rbol de las seguridades humanas se cayese. El mismo renunci voluntariamente a l, y decidi levantar vuelo, sin nada, sin ms equipaje para el camino que las propias inseguridades humanas. Pero fue precisamente eso lo que le hizo descubrir el bello y frondoso y sonoro bosque donde se encontr con Dios y con los hombres.