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La Academia de Letrn

MARCO ANTONIO CAMPOS


Instituto de Investigaciones Filolgicas, UNAM
RESUMEN. En el presente escrito podemos ver, de manera cronol-
gica, la fundacin, los personajes, los temas, las generaciones de es-
critores que vivieron, dieron vida y transitaron por la Academia de
Letrn. Academia que, para muchos, es piedra fundamental de la lite-
ratura nacional, tanto por sus temas como por la conjuncin de escri-
tores conservadores y liberales.
Los objetivos cardinales
Dos objetivos cardinales buscaba el grupo de la Academia de Le-
trn: fundar una literatura nacional y ejercer la democracia en el
grupo y en el medio cultural. Podemos decir, 160 aos ms tarde,
que ambos objetivos, en trminos generales, se cumplieron.
No es lo mismo hablar de literatura nacional en 1836 que hacia
el fin del siglo xx. Para un escritor actual la literatura mexicana
se ve como un todo a travs de los siglos: son tan nuestras y
actuales las letras prehispnicas y las coloniales como las del
Mxico independiente. Pero eso no poda pensarse en el ao de la
fundacin de la Academia, con el peso de todo lo espaol sobre
sus hombros. Poetas, escritores y artistas queran entonces ser dis-
tintos, o quiz mejor, ser ellos mismos en un pas que sintieran de
ellos mismos. Cuando Prieto en sus Memorias dijo que "para l lo
ms grande y trascendental de la Academia, fue su tendencia de-
cidida a mexicanizar la cultura, emancipndola de toda otra y
dndole carcter peculiar" (Prieto 178), hizo bien en decir tenden-
cia decidida, porque la literatura mexicana no se emancip ni po-
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MARCO ANTONIO CAMPOS
da hacerlo -como no puede hacerlo ninguna literatura- de las
otras. Si se consultan las cuatro colecciones del anuario del Ao
Nuevo,
1
la publicacin que fue como la ventana o el escaparate
del grupo, se ver que poetas y escritores buscaron acentuar ante
todo el paisaje y los asuntos mexicanos, pero que no fue tanto
como ellos o sus panegiristas lo exaltaron. Contra su mejor volun-
tad, los lateranenses siguieron leyendo autores espaoles, pero
volvieron asimismo los ojos a otras tradiciones -hasta donde era
dable conseguir los libros-, sobre todo la inglesa, francesa e ita-
liana, y aun como en el caso de Pesado y Carpio, la hebrea (segu-
ramente a travs del latn). Basta ver el copioso nmero de tra-
ducciones e imitaciones que se incorpor al anuario y a El Recreo
de las Familias, la otra revista que edit Rodrguez Galvn.
El dramaturgo espaol Jos Zorrilla, quien vivi entre nosotros,
en un libro til de divulgacin, La flor de los recuerdos. Mxico y
los mexicanos (1855-1857), anotaba que la Academia "es el ver-
dadero punto de partida de lo que hoy puede llamarse literatura
original mexicana, porque comenz a volar por s misma", aun-
que (aade con un guio) "sin poder emanciparse de las influen-
cias de la nuestra" (Zorrilla 58). Por dems era natural, porque,
de un lado, era la nica literatura en espaol que tenan al alcance
(no circulaban casi de hecho obras de autores hispanoamerica-
nos), y de otro, porque pretender echar un cerrojo a los tres siglos
inmediatos anteriores, era slo dable hacerlo en los palacios de
las fantasas, de la locura o de la ignorancia ms disparatada. Pero
tambin es cierto que, pese a circular entonces una cantidad muy
limitada de libros y teniendo los jvenes serios problemas para su
adquisicin, lean en traducciones a poetas latinos (Horacio, Vir-
gilio), a poetas romnticos franceses, alemanes e ingleses y a no-
velistas estadounidenses y franceses. Es decir, lean lo poco que
circulaba en la poca y hasta donde podan hacerlo.
El antihispanismo furibundo, por dems, no era de todos los
miembros de la Academia. No puede compararse la posicin de
los jvenes radicales (Juan Nepomuceno Lacunza, Ignacio Rodr-
guez Galvn, Eulalio Mara Ortega, Joaqun Navarro, el mismo
1
El Ao Nuevo (1837, 1838, 1839, 1840). 1996.
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Prieto), con la posicin ms moderada de los mayores, como, por
ejemplo, Manuel Carpio (45 aos) y Jos Joaqun Pesado (35
aos). An ms: uno de los radicales, Ignacio Rodrguez Galvn,
comprenda que en ese momento el peligro para la soberana
mexicana vena ms de Francia, Inglaterra o los Estados Unidos
que de Espaa. Para confirmarlo basta leer poemas como "Guerra
a los galos, guerra ... " (1838) y "Profeca de Guatimoc" (1839).
En aqul dice:
Guerra a los galos, guerra!
Megicanos, volad,
Los mares y la tierra,
Con su sangre, regad.
Nuestra frente hundir en la arena
El francs orgulloso pens,
Y al echarnos la dura cadena
De sus dbiles manos cay.
Y en el segundo hace decir al ltimo tlatoani mexica:
Qu es de Pars y Londres?
Qu es de tanta soberbia y podero?
Qu de sus naves de riquezas llenas?
Qu de su rabia y su furor impo?
Y en lneas de la siguiente estrofa:
Ay de vosotros, ay, guerreros viles,
que de la inglesa Amrica y de Europa,
con el vapor, o con el viento en popa,
a Mxico llegis miles a miles
y converts el amistoso techo
en palacio de sangre y de furores,
y el inocente hospitalario lecho
en morada de escndalo y horrores.
Ser antiespaol comprenda sincrnicamente una afirmacin y
una negacin. La primera consista en la vindicacin del pasado
prehispnico (al cual identificaban con el azteca), de la gesta in-
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surgente y de la necesidad absoluta de un pas soberano y libre; la
negacin consista en ver los siglos de la colonia y todo lo espa-
ol (instituciones, civilizacin, cultura, costumbres) como una
abominacin autoritaria. En El Ao Nuevo de 1837 el espaol
para Alpuche en su poema "Moctezuma" era "sanguinario"; en un
poema de Prieto ("A un sabino de Chapultepec") un bravo mexi-
cano maldice moribundo al espaol. Pero ninguno fue ms radical
que el joven Eulalio Mara Ortega, quien en "La batalla de Otum-
ba", en su anhelo de compensacin fiera jura que cruzaremos el
Atlntico y aniquilaremos Espaa hasta que "no se halle un espa-
ol en todo el mundo".
Salvo dos o tres excepciones notables (entre ellas la del famoso
Conde de la Cortina y la de Manuel Eduardo Gorostiza) colabora-
ron en la Academia la prez y gala de los mejores poetas, escrito-
res e intelectuales y los ms sobresalientes jvenes de la poca.
Lo que sorprende gratamente de la Academia (no fue en Mxico
antes lo habitual) es la heterogeneidad de quienes pasaron entre
1836 y 1840. Los jvenes eran los dos Lacunza, Guillermo Prieto,
Manuel Tossiat Ferrer, Luis Martnez de Castro, Eulalio Mara
Ortega, Joaqun Navarro, Antonio Larraaga, Ignacio Rodrguez
Galvn, Fernando Caldern, Ignacio Ramrez, Manuel Payno, Ra-
mn Isaac Alcaraz, Jos Mara Lafragua, Ignacio Aguilar y Maro-
cha, Clemente de Jess Mungua, Flix Mara Escalante, Casimi-
ro del Collado, Jos Mara Pacheco, Agustn A. Franco, y se inte-
graran al grupo, con desprendimiento y desinters, varias glorias
mayores o menores de la poca: Andrs Quintana Roo, Francisco
Ortega, Jos Joaqun Pesado, Manuel Carpio, Jos Mara Tornel,
el propio rector lturralde, los abogados Francisco Modesto Ola-
gubel y Joaqun Cardoso y el arquelogo Isidro Rafael Gondra.
La Academia lleg a tener corresponsales en ciudades de la rep-
blica como Gabino Ortiz en Morelia y Jos Mara Esteva en Ve-
racruz. Segn Zorrilla, la Academia se dividira en dos grandes
grupos que se manifestaran a travs de dos peridicos literarios:
El Liceo Mexicano, donde participaran Agustn A. Franco, Luis
Martnez de Castro, Joaqun Navarro y Ramn Isaac Alcaraz, y El
Museo, que contara con la direccin de Guillermo Prieto y Ma-
nuel Payno.
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Como se ve, sorprende gratamente la composicin heterognea
y el anhelo democrtico del grupo. Fernando Tola, en la pgina
XXVI de su prlogo a los Aos Nuevos, adaptando un prrafo de
Prieto, seala: "Junta a prceres y sabios con depen-
dientes y vagabundos, e indica la desvalorizacin de la edad, los
bienes de fortuna y la posicin social. Con la Academia de Letrn
se produce una ruptura en la costumbre del ejercicio de la litera-
tura: deja de ser 'propiedad' de religiosos y gente educada gracias
a su posicin social y econmica".
Un antecedente: la tertulia de Francisco Ortega
Entre 1833 y 1836 el poeta republicano Francisco Ortega (1793-
1849) organizaba una tertulia literaria en su casa de Escalerillas 2.
Es decir, al menos en 1835 Y 1836, previa a la fundacin de la
Academia, coincida con las reuniones que se efectuaban en el
Colegio de Letrn en el cuarto del mayor de los Lacunza. Ortega
daba a los jvenes clases de latn y literatura. De la tertulia naci
un peridico manuscrito titulado "Obsequio de la amistad", donde
Guillermo Prieto public por primera vez en su vida.
Ortega tuvo cinco hijos, uno de los cuales, Eulalio Mara, tena
ciertas dotes literarias, y a quien Ignacio Rodrguez Galvn dedi-
cara un poema, "El ngel cado". Eulalio Mara, a su vez, en
1855, escribira a su memoria pginas biogrficas y literarias en
el Diccionario Universal de Historia y Geografa.
A la tertulia llegaban muchachos de 15 y 16 aos, entre quie-
nes se encontraban (recuerda Prieto), Luis Martnez de Castro, de
severo porte pero que era un periodista de humor afilado, y quien
morira en 1847 en la defensa de Churubusco. Manuel Carpio es-
cribi una conmovedora elega a su memoria. La coleccin de sus
mordaces artculos tenan el nombre de Don Pomposo Rimbomba.
Llegaban tambin el belicoso Antonio Larraaga, Ignacio Rodr-
guez Galvn y el mismo Prieto.
Todos acabarn formando parte importante de la Academia de
Letrn.
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Una preacademia
Por ms de dos aos, entre 1834 y 1836, en un cuarto ruinoso del
ruinoso Colegio de Letrn (el cuarto era el de Jos Mara Lacun-
za) se reunieron un da a la semana cuatro jvenes para leerse y
criticarse sus textos. El colegio era muy grande: daba, por supues-
to, a San Juan de Letrn, pero llegaba hasta el otro lado, a la calle
de Lpez, donde las prostitutas pulularon todo el siglo XIX. A los
cuatro jvenes contertulios los unan la orfandad, la pobreza y el
fervor por la poesa. Su ropa era una garra de abandono y se pri-
vaban de gustos mnimos para comprarse libros. Tres eran aboga-
dos o aspirantes a serlo y al ms joven, Prieto, nunca se le ocurri
pasar por tal ignominia. En 1836 Jos Mara Lacunza tena 27
aos, su hermano Juan Nepomuceno tena 24, Manuel Tossiat Fe-
rrer tambin 24 y Guillermo Prieto, el brillante benjamn, slo 18.
En sus coloridas Memorias de mis tiempos Prieto nos traza, en
rpidas pinceladas, unos retratos vvidos de los compaeros de
aventura y de infortunio. Al mayor de los Lacunza (1808-1868) lo
retrata -como hara con Rodrguez Galvn- en doble tinta. La-
cunza llevaba una vida de anacoreta y era, por su edad y lucidez,
como el jefe o cabecilla. Devorador de libros, tena una "memoria
prodigiosa, una palabra fcil y elocuente y una perseverancia en
el estudio que rayaba en lo tenaz y viciosa". Sin embargo, posea
para Prieto dos defectos de raz: una habilidad de prodigio para el
sofisma (lo apodaban Cubiletes) y una absoluta frialdad de senti-
mientos. "En cuanto a lo que se llama mundo -concluye lapida-
rio-, Lacunza era un nio". Quiz en el fondo el comnmente
objetivo Prieto nunca perdon a Lacunza su colaboracin con
Maximiliano.
El contraste de Jos Mara era su vital y nervioso hermano,
Juan Nepomuceno, quien muri a los 31 aos, y a quien presenta
como un gran jugador de billar y de pelota y continuo decidor de
versos y hacedor de chistes en serie.
A Manuel Tossiat Ferrer, por su lado, lo evoca como "silencio-
so, sentimental y melanclico" y agrega que era "tmido como
una paloma y modesto como la violeta".
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LA ACADEMIA DE LETRN 575
Igual que en la tertulia de Francisco Ortega los jvenes se lean
entre s sus versos, se discuta y aquello a veces sola convertirse
en "una zamba tremenda". Las reuniones de trabajo seran lo que
ahora llamamos taller literario.
Fundacin
La ceremonia de iniciacin ocurri la noche del 11 de junio de
1836. Si nos ubicamos en ese tiempo no deja de causarnos un
enorme azoro su influencia ulterior, porque ninguno de los cuatro
jvenes representaba an algo en las letras nacionales.
Dos cosas llaman la atencin en el acto fundacional: la prime-
ra, lo suntuoso del ttulo del nuevo grupo, digno ms de una insti-
tucin de rcades que propugnan por un lenguaje castizo o de
profesores e intelectuales tradicionales que se renen para formar
una agrupacin, y la segunda, el ritual mismo, es decir, cuatro
muchachos, cuya pobreza era tanta, que no tenan plata para un
brindis decente. Despus de un soberbio discurso del mayor de
los Lacunza -relata Prieto- se percataron de la necesidad del
"banquete". Reunieron entre los cuatro un real y medio, compra-
ron una pia, la cortaron en cuatro y le espolvorearon azcar.
Prieto se atrevi a escribir: "el banquete fue esplndido".
De seguro no pas por su imaginacin la incorporacin casi
inmediata de jvenes talentosos y de glorias ureas de la poca, y,
sobre todo, que esa Academia sera piedra de fundamento en la
historia de las letras del Mxico independiente.
Las incorporaciones
Lleg primero el mdico Joaqun Navarro (1820-1851). Pequeo
de estatura y atrozmente feo, su inteligencia era flgida y su dic-
cin admirable. De espritu sanguneo, era un "liberal exaltado".
A los treinta y un aos lo aniquil una erisipela.
Lleg despus (sera la carta de oro de la academia) el yucate-
co Andrs Quintana Roo (1787-1851), una de las figuras ms
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queribles de nuestra historia, quien, segn evoca Prieto, era un
"viejecito" de cuerpo pronunciadamente inclinado y de arduo an-
dar. Lleg de pronto y dijo: "Vengo a ver qu hacen mis mucha-
chos". Los jvenes se alzaron y aplaudieron con frenes y Quinta-
na Roo fue nombrado por aclamacin presidente perpetuo. Don
Andrs representaba a sus ojos "la visita cariosa de la patria", o
mejor an, la encarnacin de una historia que ya estaba teida de
leyenda, sobre todo por su ntima cercana en los aos insurgentes
con el generalsimo Jos Mara More los (labor como su secreta-
rio), por haber cooperado a redactar el texto bsico del perodo de
la lucha independentista (Los sentimientos de la nacin), por sus
amoros, con todo el viento romntico, con Leona Vicario, por
sus tareas periodsticas (al caer Iturbide edit el peridico El Fe-
deralista Mexicano, "con tal tino y mesura --dice el historiador
Francisco Sosa-, que fue, durante algn tiempo, el regulador de
las opiniones"), por sus poemas y por su laboriosa y honrada acti-
vidad poltica, que lo llev a ocupar puestos ministeriales, judi-
ciales y diplomticos y a ser varias veces diputado y senador. Si
alguien personificaba en ese momento la historia compleja y fas-
cinante de los veinticinco aos recientes en Mxico era don An-
drs Quintana Roo. Muy probablemente la llegada del poeta y
poltico yucateco consolid a la Academia. Si un hombre de sus
dimensiones polticas, literarias, morales y humanas presida las
reuniones qu poeta, escritor o intelectual no querra incorporar-
se?
Llegaron despus, como "dignos representantes de la literatura
clsica", los poetas veracruzanos Manuel Carpio ( 1791-1860) y
Jos Joaqun Pesado (1801-1861). Amigo de Jos Bernardo
Couto, de Francisco Ortega y del mismo Pesado, el mdico Ma-
nuel Carpio fue un poeta tardo (empez a publicar despus de los
40 aos), y no obstante eso, un meticuloso tallador de versos. "A
Carpio -apunta Jos Emilio Pacheco en la nota de presentacin
del poeta en su antologa del XIX- le corresponde el gran mrito
de haber redescubierto para la poesa el paisaje mexicano como
tema digno de celebracin. Muchas de sus composiciones bblicas
e histricas son dignas de estudiarse como un modesto preludio
del pamasianismo". Considera con razn que "Mxico 1847" es
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su mejor poema, "donde lamenta con ecos de la Biblia el desastre
de aquel ao sombro" (Pacheco 38-39).
Jos Joaqun Pesado es un poeta que despert en todo el siglo
XIX enconadas polmicas, sobre todo por sus ideas y su actividad
poltica y su periodismo religioso. Empez siendo un liberal mo-
derado pero cambi de chaqueta cuando ocup las carteras de
Relaciones Exteriores y del Interior en 1838 durante el segundo
gobierno de Anastasia Bustamante, ao de la grotesca y humillan-
te Guerra de los Pasteles. Fue diputado y gobernador de Veracruz.
"En la memoria del poeta Pesado -seala Mnendez Pelayo en
el primer captulo de su Historia de la poesa hispanoamerica-
na- se persigue, sobre todo, la memoria del valeroso director de
La Cruz, del que lidi al lado del Obispo de Michoacn, Muo-
gua, las ms formidables batallas en pro de la inmunidad ecle-
sistica, de la unidad religiosa y del espritu cristiano en las le-
yes" (129). Una ancdota curiosa: Pesado fungi como jurado en
1853 (los otros dos eran Couto y Carpio) cuando se premi el
"Himno Nacional" de Francisco Gonzlez Bocanegra (1825-
1861).
El liberal Prieto, quien lo trat en la poca de la Academia, lo
retrata como un apuesto caballero de ojos azules, impecable en el
vestir, de porte ligero y de voz musical. Su tipo, dice, era ms de
poltico que de poeta. Su intachable forma externa era la misma
de sus poemas.
Sus versos parecen siempre irse en un aire leve y sereno. Nun-
ca se oye en ellos gritos ni dicterios, ni hay exceso de ornato ni
vegetaciones lujuriosas. El cubano Jos Mara Heredia, uno de
sus admiradores, lo llam "el cisne de Orizaba". Zorrilla aplaudi
su poesa, sus traducciones, su prodigiosa memoria al servicio del
conocimiento, su integridad moral y poltica y su honesto apoyo a
los jvenes escritores, lo que no represent escollo para sealarle
en varias pginas de su libro ms defectos de orden formal que a
ningn otro: El uso de asonantes en estrofas aconsonantadas, la
mala acentuacin de los heptaslabos en las silvas, las asonancias
en los romances en versos impares y las sinresis (vase Zorrilla
1955). Despus, con la victoria rotunda de los liberales y ms
politizada que nunca la literatura, aunada a un cambio de gusto
578
MARCO ANTONIO CAMPOS
esttico, no le fue nada bien al poeta bien nacido en San Agustn
del Palmar, Puebla. Se le acus injustamente de falta de originali-
dad y aun de plagio, confundiendo sus crticos a veces la imita-
cin con la parfrasis creativa. Ignacio Manuel Altamirano lo
menciona muy pocas veces, y la generacin modernista tuvo es-
cassimo aprecio por los "salmistas". Gutirrez Njera, quiz el
mejor crtico de esa generacin, no consideraba a Carpio y a Pe-
sado ni siquiera como poetas nacionales. Eran, deca, descendien-
tes "de los poetas hebreos que escribieron algunos libros de la
Biblia" (Gutirrez Njera 423). Gutirrez Njera olvidaba que
tanto uno como otro escribieron bellos poemas de asuntos mexi-
canos: en su paisaje y su historia. Menndez y Pelayo vindica
parcialmente a Pesado dos aos despus enalteciendo algunas de
sus traducciones pero no deja de mirarlo como "un estimable poe-
ta de segundo orden". Considera a Pesado superior a Carpio. Luis
G. Urbina, por su parte, lo considera tambin como un poeta ms
fino, riguroso y humano que Carpio, pero apenas le merece un
prrafo de nueve lneas, donde destaca la elegancia de sus sonetos
y sus virtudes para describir la naturaleza a la que dibuja con
exquisito pincel clsico.
Pero el paso de Carpio y Pesado por la Academia de Letrn se
sinti hondamente, recuerda Prieto, "y consisti en el ejemplo que
nos supieron dar de modestia, de decoro y de admiracin del aje-
no mrito". Aceptaban las observaciones crticas de los contertu-
lios y ayudaban a stos a enmendar sus textos.
Lleg despus, casi en pleno, la tertulia de Francisco Ortega: el
mismo Ortega, su hijo Eulalio Mara, Antonio Larraaga (1818-
1838) y Luis Martnez de Castro (1819-1847).
Llegaran despus Francisco Modesto Olagubel, "noble mece-
nas", el abogado don Joaqun Cardoso (quien ingres con un dis-
curso sobre la insurreccin), el michoacano Clemente de Jess
Mungua (quien sera despus obispo de Michoacn) e Ignacio
AguiJar Marocho, raro maestro de la stira y el chiste.
Quiz valga recordar, aunque sea sintticamente, los retratos
que hizo Prieto de Larraaga y Mungua. A Larraaga, quien ve-
na de familia catlica y aristocrtica, su lectura de los enciclope-
distas franceses lo volvi un liberal vehemente. Llegaba al punto
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LA ACADEMIA DE LETRN 579
de ir al Congreso slo para rebatir a los diputados venales. Muri
jovencsimo (tena 20 aos). Rodrguez Galvn escribi una ele-
ga a su memoria.
El michoacano Mungua, por su parte, padeca el mal de ser
dos personas en un da: una antes y otra despus de comer; en la
primera, era encantador y sabio; en la segunda, irritado e irritada-
mente flatulento. No sabemos si en los aos de su obispado se-
gua padeciendo el mal.
Lleg despus quien sera una pieza clave del grupo: Ignacio
Rodrguez Galvn. Tena 20 aos. Prieto en sus Memorias y en
un artculo necrolgico de 1842,
2
recuerda que Rodrguez envi
una oda para solicitar su ingreso, la cual, si bien adoleca de vi-
cios formales, mostraba una voz vigorosa y honda que haca con-
cebir grandes ilusiones. Con su firma, dos fundadores (Jos Mara
Lacunza y Prieto) lo invitaron a formar parte de la Academia en-
vindole una cuarteta:
A la voz de los cantos y dolores
Nuestra alma en muda comunin responde;
Si hoy el mrito tmido se esconde,
La gloria un da le coronar de flores.
Sobrino del librero Mariano Galvn Rivera, dueo ste de la
famosa Librera Galvn, sita en Portal de los Agustinos nmero 3,
a unos pasos de la plaza mayor, Rodrguez se familiariz con el
orbe de sueo de los libros desde su arribo a la ciudad de Mxico
a la edad de 11 aos, luego de la muerte de su madre. En la
librera trabajaba de "mil usos", de "hcelo todo" y dorma en los
altos del local, donde robaba a la noche horas para leer. Su vida
desdichada fue un relmpago negro de 26 aos y tuvo un final
trgico. Quienes lo conocieron coinciden en recordarlo generoso y
sombro, enamorado de una mujer de la que no se atreven a decir
el nombre (hoy sabemos que era la actriz Soledad Cordero, "la
rosa del Principal"), con una muy buena autoformacin literaria y
como un gran caminante solitario de lo que ahora es el centro
2 El artculo apareci firmado con el pseudnimo Fidel.
580
MARCO ANTONIO CAMPOS
histrico. De vivir rodeado de libros (que poda leer) y de escu-
char la tertulia que se efectuaba a principios de los aos treinta en
la librera, y a la cual concurran "clrigos de polendas", presti-
giosos profesionistas y poetas como Couto, Carpio y Pesado, na-
ci seguramente su curiosidad, o ms, su avidez de conocimiento.
El tipo de Rodrguez Galvn, deca Guillermo Prieto que lo
conoci muy bien, era de "indio puro", y -aade en una descrip-
cin no muy elogiosa- por "su aspecto y pelaje" pareca un cria-
do; Luis G. Urbina, quien no lo conoci, escribi que era "un
mestizo triste".
Sin Rodrguez (como solan decirle sus amigos) no se explica
en amplia medida la Academia de Letrn, o si quiere, su memoria
literaria. Por cuatro aos, del 1837 al 1840, imprimi una suerte
de anuario, El Ao Nuevo, que contena textos de variados gne-
ros (poemas, cuentos, novela corta, ensayos, artculos, piezas tea-
trales de breve extensin, pginas de meditaciones) de los miem-
bros de la Academia. Asimismo, en una revista quincenal que
desapareci luego de doce nmeros por falta de capitalizacin (El
Recreo de las Familias), impuls al grupo. Su muerte fue una
tragedia no slo para sus amigos y para quienes lo trataron, sino
para la poesa y para la promocin literaria. Se perdi un poeta en
el instante cuando escriba poemas de gran nervio expresivo (bas-
ta leer los que hizo desde su partida de Mxico y en la ciudad de
La Habana). De las muertes trgicas de jvenes poetas en el siglo
XIX, como las de Fernando Caldern, Juan Daz Covarrubias, Mar-
cos Arrniz, Florencio Mara del Castillo y Francisco Gonzlez
Bocanegra, ninguna, creo, fue ms lamentable que la de Rodr-
guez, quien estaba destinado a los ms altos vuelos.
Lleg tambin al colegio el poeta y dramaturgo Fernando Cal-
dern ( 1809-1845), con su facilidad lopesca, casi inverosmil de
escritura, quien, de una sentada y casi sin corregir, era capaz de
escribir una tragedia. Caldern se present a las reuniones leyen-
do "El soldado de la libertad" y poco despus "El sueo del tira-
no", que en ese momento se juzg como una protesta cida contra
el despotismo de Santa Anna.
Las fuentes caballerescas para los dramas de Caldern fueron
las cruzadas y la historia real inglesa. Entre sus dramas ms so-
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LA ACADEMIA DE LETRN 581
bresalientes se enlistan Ana Bolena, El Torneo y La Vuelta del
Cruzado. Prieto recuerda que escriba donde le surga la inspira-
cin y de hecho sin corregir. Por ejemplo, el manuscrito de Ana
Bolena (que le perteneci) slo tena dos tachaduras! Manuel
Carpio elogiaba al joven dramaturgo con una mezcla de humildad
y asombro: "No mintamos ... Yo en mi vida tendr la admirable
facilidad de usted ... " Francisco Gonzlez Bocanegra, en su "Dis-
curso sobre la poesa nacional", dijo que Caldern "pareca naci-
do para ser el Bretn mexicano y para recordarnos los tiempos
poticos de las caballeras y las cruzadas".
Con el de Quintana Roo, los de Fernando Caldern e Ignacio
Ramrez son los retratos ms conmovedores que Prieto hace de
los asiduos a la Academia. Quintana Roo era la encarnacin de la
patria; Ramrez y Caldern sus hermanos. Durante un tiempo,
Caldern, quien vena de una familia de buenos recursos, sirvi
de mecenas a Prieto sin que ste supiera de dnde provena la
plata. Caldern no tena precisamente apariencia de galn. Chapa-
rro, ancho, su aspecto semejaba ms -dice Prieto- al de un
"vendedor de sarapes o de cueros de chivo" y "habra pasado por
feo en grado heroico sin su mirada dulcsima y alegre". No en
balde en un carnaval pudo disfrazarse de Sancho Panza e Ignacio
Rodrguez Galvn de Don Quijote, y representar ambos, ante la
maravillada multitud, una perfecta comedia. Su trato, adems, era
encantador y fascinaba en tertulias y en el medio teatral.
Llegara despus a la librera del colegio, con toda su difcil
pobreza, el joven guanajuatense Ignacio Ramrez (1818-1879),
quien de entrada escandaliz al querer leer -al terminar leyen-
do- su texto "No hay Dios". Quiz sin ser muy conscientes los
lateranenses, aquella lectura de Ramrez represent una prueba de
fuego para sus principios de democracia interna, o en este caso
preciso, de libertad de ideas y de negacin de la censura. Ante la
oposicin del rector Iturralde, quien rechazaba la lectura, fue de-
fendido a sangre y fuego por el ministro Jos Mara Tornel y por
el presidente Andrs Quintana Roo. Ramrez acab leyendo el
texto, provocando gritos de horror y de admiracin. Se le acept
al final -si creemos a Prieto- con entusiasmo y cario. Quiz
nadie de los lateranenses imaginaba que ese joven veinteaero,
582
MARCO ANTONIO CAMPOS
reservado e insolente, susceptible y triste, con un gusto acre por
la stira y con una detallada capacidad de desdn, sera una de las
glorias ureas de la historia de Mxico. Como a Jos Mara La-
cunza, a Ramrez se le reprob a menudo su defensa de tesis o
hiptesis en las que no crea, slo para mostrar el brillo y el po-
der de su inteligencia. Pero Prieto, quien lo conoci y lo quiso
entraablemente, sentenci: "Ramrez era en el fondo la protesta
ms genuina contra los dolores, los ultrajes y las iniquidades que
sufra el pueblo". Pero los hombres del XIX, salvo excepciones
como la de Prieto, vieron en Ramrez nis al gran iconoclasta que
al gran constructor. Uno de ellos fue su alumno Manuel Gutirrez
Njera. Recordemos una opinin del Duque Job hacia 1889 en su
artculo "Ignacio Manuel Altamirano": "Cunto bien, sin embar-
go, hizo a las letras, acaso involuntariamente, ese terrible demole-
dor! Allan el camino, lo limpi de estorbos [ ... ] pero era necesa-
rio crear, y slo el amor crea, slo l fecundiza!"
Llegara despus Manuel Payno (1820-1894). Sera quiz
-igual que Ramrez- en el ao de 1838, porque en El Ao Nue-
vo de 1839 aparecieron por primera vez colaboraciones suyas.
Dos firmadas: un poema ("La hurfana") y un cuento ("Mara"),
y una probable: un poema ("Recuerdos de ventana"). En 1842, en
el prlogo a las poesas de Caldern, el gran Payno recordara ese
tiempo como uno de los ms felices de su vida.
Reuniones y formas de trabajo
Con la llegada de los mayores y el aumento de la asistencia era
lgico el cambio de sitio de reunin. No slo eso: el control cam-
bi de manos. Lo diriga desde luego "el presidente a perpetui-
dad" Quintana Roo, pero pesaban mucho Carpio, Pesado, Tomel
y el rector Iturralde. Subi asimismo la altura del dilogo y de ia
crtica y se ejercit la autocrtica. Diversos testimonios afirman
que las discusiones eran abiertas y los mayores aceptaban obser-
vaciones y puntualizaciones de los ms jvenes.
Manuel Payno, en su artculo necrolgico sobre Rodrguez Gal-
vn, luego de hablar sobre las personalidades que concurran,
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LA ACADEMIA DE LETRN 583
dice: "En esa academia que se reuna en la librera del colegio los
jueves de cada semana, se corregan composiciones ligeras en
verso y prosa, y esto daba lugar a que se pronunciaran discursos
sobre lgica, gramtica, prosodia, poesa, etc., que impresos sin
duda hubiera suplido ms que bien a un curso de literatura".
En estas breves lneas Payno nos ilustra aspectos bsicos de las
reuniones. Por un lado, el sitio: la librera del colegio. Por otro, la
forma de trabajo. Primero, los textos analizados eran "composi-
ciones ligeras". Suponemos que Payno dice "ligeras" en el sentido
de existir la consigna de que no fueran largas o muy largas para
que pudiera leer ms gente y no necesariamente por lo hondo o la
gravedad del asunto tratado. Y segundo, se daban tambin discur-
sos tericos sobre materias arduas que podan servir aun para cur-
sos literarios. Es decir, exista un afn colectivo de, como se dice
ahora en una frase comn, "mantener el nivel". En eso, sin ningu-
na vacilacin, debieron ser los mayores quienes daban la pauta.
El Ao Nuevo
Quiz los lateranenses no imaginaran nunca la importancia que
tendra la llegada de un joven veintiaero, de raza indgena, lla-
mado Ignacio Rodrguez Galvn. l, ms que ningn otro, es una
creacin o un producto de la Academia. Para decirlo en jerigonza
gramsciana: es su intelectual orgnico. De hecho su obra -poe-
mas, cuentos, ensayo, teatro-, lo mejor y lo peor, se escribi en
los aos de vida intelectual de la Academia, y la revista El Ao
Nuevo, que fue ventana abierta del grupo frente a la sociedad,
naci y se sostuvo por l. Sin El Ao Nuevo y la otra revista que
edit, El Recreo de las Familias, no sabramos qu escriban en
los aos treinta casi todos los importantes y casi todos los medio-
cres autores de la Academia.
No obstante, en prlogos de la publicacin no se llama a sta
anuario sino "coleccin" y "libro" (1837), "obra" y "libro"
(1838), "peridico anual" (1839) y "tomo" (1840). En su folleto
de anlisis de El Ao Nuevo de 1837 el Conde de la Cortina lo
llama tambin "libro".
584 MARCO ANTONIO CAMPOS
El Ao Nuevo dur cuatro aos: de 1837 a 1840. La UNAM,
en 1996, reprodujo en facsmil los cuatro tomos en una edicin
preparada y prologada por Fernando Tola. Las dos revistas echa-
das a andar por Rodrguez acabaran abriendo en ulteriores aos
grandes puertas y ventanas para los autores de la tertulia crtica.
En un momento, cuando la mayora de los textos de publicaciones
peridicas circulantes era abrumadoramente extranjera (poda lle-
garse a veces a cerca del 100 % ), este par de revistas son las
nicas que proponen una mltiple lectura mexicana basada en
textos originales de un grupo ms o menos regular de autores.
Como siempre sucede en esta suerte de proyectos: es numeroso el
consejo de colaboradores pero el peso recae sobre uno o dos de
ellos. En un artculo necrolgico de 1842, firmado por sus ami-
gos, se lee que l edit casi solo El Recreo de las Familias
-donde curiosamente es mayor el nmero de lateranenses que en
El Ao Nuevo- pero debi abandonar el proyecto por falta de
ayuda y de fondos. El Recreo dur de noviembre de 1837 a abril
de 1838. Algo parecido debi suceder con El Ao Nuevo, que era
menos oneroso porque se publicaba slo una vez al ao.
Otra ancdota curiosa: en 1838, Mariano Galvn, to de Rodr-
guez, edita el Calendario de las seoritas megicanas, donde in-
clua lo mismo escritos sobre modas que poemas y textos litera-
rios de autores mexicanos. Se imprimieron cinco. En el fondo es
la misma idea. Rodrguez segua al to. Por dems, los Aos Nue-
vos se editaban en la misma Librera Galvn, del Portal de los
Agustinos 3. Tenan la intencin de ser como un regalo. En la
portada, bajo el rubro, aparecan aun las palabras: Presente Amis-
toso.
Un tremendo superego: El Conde de la Cortina
Es un personaje que atrae y repele. Sin duda fue el mejor crtico
de los aos treinta, cuarenta y cincuenta del XIX, una poca, por
dems, donde la crtica fue frgil y precaria. Acucioso lector, con
una informacin vasta sobre diversas literaturas, de las cuales fue
til introductor a travs de sus artculos en peridicos y revistas,
y desde luego, de peridicos y revistas que fund y dirigi, prin-
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LA ACADEMIA DE LETRN 585
cipalmente El Zurriago Literario, que l anunciaba como un "pe-
ridico antipoltico y pacfico, aunque algo entremetido".
Las noticias sobre su vida son tomadas por lo regular de la
biografa que sobre l hizo Manuel Romero de Terreros. El coro-
nel Jos Justo Gmez de la Cortina (1799-1860), mejor conocido
como el Conde de la Cortina, naci en Mxico pero sus padres lo
enviaron pronto a Espaa, estudi en el Colegio de San
Antonio Abad y en la Academia de Zapadores de Alcal. Abri
en su casa un saln literario, donde se reuna el medalln de oro
del neoclasicismo: Quintana, Gallegos, Bretn de los Herreros y
Martnez de la Rosa. Se dice que no simpatiz con Jos Zorrilla
cuando ste era muy joven, pero de quien acabara siendo anfi-
trin y muy amigo cuando vino a residir a Mxico al promediar
la dcada de los cincuenta. En sus viajes europeos el Conde trat
a Chateaubriand, a Benjamn Constant y al Barn de Humboldt.
El rey Fernando VII lo protegi y le dio cargos. Dej amistades,
honores, cargos relevantes y la amistad del monarca para regresar
a Mxico en 1832, donde vivi hasta su muerte veintiocho aos
despus, abocndose con encarnizada entrega al periodismo, a la
enseanza, a la promocin cultural y, por supuesto, a su pasin
mayor: la crtica literaria. Escribi tambin poemas, que suelen
leerse con agrado. Fund sociedades culturales y ocup puestos
polticos en el partido conservador. Culto como nadie, dio clases
gratuitas, sacrific el alma por la enseanza y fue donando con
los aos todo cuanto tena al grado de morir pobre.
El Conde -segn puede entresacarse de un artculo suyo pu-
blicado en mayo de 1843 ("Sobre la coleccin de las mejores pro-
ducciones cientficas y literarias de nuestros poetas y de nuestros
prosistas modernos, proyectada por Ignacio Cumplido")- crea
en las bondades de la instruccin y en el estudio y el trabajo fer-
vorosos. Crea asimismo en el escribir bien y en una literatura
que consolara al corazn, satisficiera al entendimiento y diera "al
alma algn deleite y descanso". Su pasin fue la crtica y a ella se
consagr, porque pensaba que laborar diversos gneros o todos
ellos, era un medio excelente "de nunca adelantar en ninguno". El
gran dios del Conde fue la Academia de la Lengua Espaola.
586 MARCO ANTONIO CAMPOS
Pese a sus tremendos errores fue la conciencia esttica insobor-
nable de su tiempo. Los estudiosos del XIX coinciden en sealar
que con la aparicin de El Zurriago Literario nace la crtica lite-
raria sistemtica en Mxico. El ttulo de la publicacin ya anun-
ciaba su tarea y actitud: zurrar a latigazos a quienes se dedicaban
al oficio. Su crtica fue dura pero nunca, como periodista o crti-
co, sea dicho en su alabanza, se rebaj al ataque personal, como
lo hacan (lo siguen haciendo) tantos en el medio. Esos periodis-
tas nuestros -deca Zorrilla hacia 1857- "cuyo lenguaje choca-
rrero y adulterado ms parece de lavanderas y lacayos que de per-
sonas de educacin y estudio".
Pero el mayor error del Conde, el imperdonable error del Con-
de, fue no entender, porque para l no escriban bien exterior o
formalmente, a los mejores escritores jvenes de la poca. Algu-
nos de ellos (Lacunza, Prieto), pese a sentirse profundamente
afectados, tuvieron la grandeza de reconocer la utilidad de cierta
parte de sus observaciones. Mara del Carmen Ruiz Castaeda
describe en la presentacin del artculo del Conde en La misin
del escritor el doble perfil del inflexible juez:
"El tipo de crtica que ejerci el Conde influy positivamente en
el decoro formal de la nueva literatura; por el contrario, elimin
sistemticamente los progresos del romanticismo.
El Zurriago Literario mantuvo el aristocratismo, la herencia
neoclsica y el espritu conservador, contrarios a la escuela ro-
mntica, cuya exaltacin pasional, mtrica revolucionaria y "extra-
vagante jerigonza" le disgustaban profundamente, de la cual slo
aceptaba las formas atenuadas a la manera de Chateaubriand.
El grupo literario que sufri los efectos de la enrgica accin del
Conde fue el grupo romntico de la Academia de Letrn" (Ruedas
de la Serna 50).
La aficin del Conde por la bella forma, por la expresin casti-
za, fue al mismo tiempo su mayor limitacin. Supo apreciar como
nadie la fachada de las obras pero no necesariamente su interior.
Crtico severo de los jvenes de la Academia no se dio cuenta, o
no quiso, o no pudo tristemente darse, de que en esa agrupacin
estaba el germen de la mexicanizacin de la literatura, o si se
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LA ACADEMIA DE LETRN 587
quiere, el alba de la literatura mexicana moderna. Hasta su hus-
ped Jos Zorrilla y el conservador Gonzlez Bocanegra reconocie-
ron los mritos de los jvenes que l desde. No slo fue la
crtica sobre algunos textos de El Ao Nuevo de 1837 y su contes-
tacin al yucateco Wenceslao Alpuche, sino silencios reprobato-
rios o censuras alusivas en varios de sus textos crticos ulteriores.
Si bien slo critic a algunos, al ignorar a los otros iba implcito
el mensaje. Jams reconoci el Conde que la mexicanizacin de
la literatura comenz con la Academia ni el valor indiscutible de
jvenes como Ignacio Rodrguez Galvn y Guillermo Prieto, Fer-
nando Caldern y Manuel Payno. No se dio cuenta, o no quiso
darse, que pese a fallas tcnicas y a desafueros verbales, eran los
poetas y escritores que quedaran y que ninguna antologa o his-
toria de la literatura desde entonces omite. Para l (lo dice en el
artculo citado de mayo de 1843) los poetas jvenes eran Jos
Mara Esteva y Ramn Isaac Alcaraz! A El Periquillo Sarniento
-vayamos un poco ms atrs en los aos- lo vio simplemente
como "una vaciedad!"
Pero cul fue la crtica concreta que el Conde enderez en
aquel ao de 1837 contra los jvenes lateranenses? El texto, de 42
pginas, lo public como folleto en mayo de 1837 Ignacio Cum-
plido bajo el ttulo Ecsamen crtico de algunas de las piezas lite-
rarias contenidas en el libro intitulado El Ao Nuevo. En su parte
esencial Fernando Tola lo reproduce en el prlogo sobre los anua-
rios de la pgina XL VI a la LXII. En el folleto el Conde analiza
seis poemas y promete que se abocar ms adelante a los otros.
Asegura proceder con imparcialidad porque no conoce a los auto-
res y no tiene inters respecto de ellos. Las seis piezas vistas por
el Conde son "Los recuerdos", de Antonio Larraaga, "Al matri-
monio", de Jos Mara Lacunza, "A un sabino de Chapultepec",
de Guillermo Prieto, "Moctezuma", de Wenceslao Alpuche, y
-objeto de su deslumbrada admiracin- "Mi amada en la misa
de alba" y la traduccin "El israelita prisionero en Babilonia", del
prncipe Jos Joaqun Pesado. No dejando de hacer elogios y
cumplidos, cruza a menudo su ltigo sobre el rostro de Lacunza,
de Prieto y sobre todo de Alpuche. Desde luego los reparos se
centran en las fallas formales: la inversin y transposicin de pa-
588
MARCO ANTONIO CAMPOS
labras, los galicismos, las locuciones neutras, los pleonasmos, los
dobles dativos, las mtricas defectuosas, los adjetivos mal pues-
tos. Al final les recomienda -cundo no- "el estudio de la len-
gua castellana y de los clsicos que han escrito en ella".
Pesado es el nico que merece loas encendidas pero no faltan
las estigmatizaciones estilsticas por sus descuidos sintcticos y
sus precipitaciones prosaicas. Pero en las dos composiciones ("Mi
amada en la misa de alba" y "El israelita prisionero en Babilo-
nia") --dice- se trasluce "mucho estudio de los clsicos caste-
llanos, un ingenio muy fecundo, una imaginacin perfectamente
dirigida, mucho conocimiento de la lengua, un gusto muy fino".
Afectados algunos de los jvenes lateranenses, sobre todo Al-
puche, respondieron a su modo argumentando que no todo era la
forma y que su pobreza les impeda adquirir los libros a los que
el Conde tena acceso. Alpuche lo hizo abiertamente; la contra-
rrespuesta del Conde fue despiadada.
La verdad es que a partir de entonces qued en el alma del
Conde y qued en el alma de los jvenes lateranenses un sedi-
mento de resentimiento y rencor. Empezara una guerra de alusio-
nes. Fernando Tola observa perspicuamente que en el anuario de
1938 hay tres respuestas entredichas: en la cita que abre el libro,
en la nota de presentacin y en el ensayo-crnica-relato de Rodr-
guez Galvn que tiene como ttulo "Un coplero mexicano del si-
glo XIX". Vale la pena reproducir la terrible cita de Malon de
Chaide, que es como una roca lanzada por una catapulta (respeto
sintaxis y puntuacin):
Digo, pues, que ai hombres, que con no ser ellos para nada ... to-
man por oficio decir mal de todo aquello que no va medido con
su grosero juicio. Tienen otra cosa rara, digna de tales sujetos, i
es: que si oyen algo, fuera de lo que ellos han ledo en quatro
autores de gramtica, lo asquean tanto, i lo burlan, i mofan de tal
suerte, como si solo aquello, con que ellos han desayunado su
entendimiento, fuese lo cierto, i de fe, i lo dems fuese patraa i
sueo. Bien s, que el ingenio humano no se contenta de una ma-
nera, ni con las mismas cosas; i as de lo que a unos parece bien
de eso mismo murmuramos otros, i aquellos admiran, i engrande-
cen, lo que estos abominan, i burlan.
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LA ACADEMIA DE LETRN 589
En la nota de presentacin leemos en el primer prrafo (respeto
la puntuacin): "El primer nmero de esta obra publicado en lo.
de enero de 1837, ha sido objeto de alabanzas y crticas: las pri-
meras nos han servido de estmulo, las segundas, en cuanto han
sido justas y decentes, de leccin". Lo de "justas y decentes"
debe haberle dolido al Conde como un puetazo en el hgado.
De un modo ms sutil el texto de Rodrguez Galvn da su res-
puesta. En la poca que se vive en Mxico --dice- es mejor
llamarse coplero que poeta, porque ste no slo est condenado a
una vida de miseria, sino debe padecer el desprecio de la socie-
dad. El colmo: mientras el coplero o poeta construye un mundo
de imaginacin con las cosas del mundo, cuando publica sus tex-
tos hay un "crtico maldecido", "un crtico abominable", que agua
la fiesta escribiendo contra l en el peridico. "Se le prueba que
es romntico, que no hace uso de la Mitologa, que prefiere
Saavedra a Melndez, la Conjuracin de Venecia a las Bodas de
Camacho, la Araucana a la Henriada. Se le dice que no ha ledo
a Racine, Moliere y Moratn: (calumnia) se le trata de probar
con la autoridad de Hipcrates y Martn Lutero, que para asno
slo le falta la cola, i , por ltimo, como gran favor le espetan
estos dos versos de Moratn:
Un arado, una azada, un escardillo
para quien eres t, fuera bastante"
(Rodrguez Galvn 38).
Al menos -se consuela- dej de serie indiferente al crtico.
Cuatro aos despus, Manuel Payno, en el importante prlogo
a la poesa de Fernando Caldern, recuerda la experiencia de El
Ao Nuevo de 1837 y escribe que si la crtica del Conde haba
disgustado a algunos de los autores, result tambin un acicate
para cuidar y corregir ms los textos. Payno reconoca tambin al
Conde su labor en El Zurriago y sus conocimientos filolgicos,
los cuales "servan de gua y de poderoso auxilio", pero repitien-
do que esos jvenes no tenan dinero para comprar libros. Dos
aos despus, uno de los afectados de la primera andanada, el
lcido Jos Mara Lacunza, polemiza epistolarmente con el Conde
590 MARCO ANTONIO CAMPOS
en El Siglo Diez y Nueve a propsito de la instruccin de la His-
toria Universal. Lacunza destaca del Conde "su celo por la litera-
tura" pero no aprueba "la direccin dada a ese celo, y jams el
estilo acre y mordiente de algunos de sus escritos, ms propio
para irritar que para corregir, y que produce sobre todo el efecto
de desanimar tales esfuer.zos ... " Varias dcadas despus, Guiller-
mo Prieto, otro de los afectados en 1837 por el ltigo del crtico,
hace en sus Memorias un dictamen con los mismos reconocimien-
tos pero es ms severo en sus reparos: "El Zurriago, peridico
que redactaba el erudito Conde la Cortina, de la escuela de Her-
mosilla, aunque escrito sin elevacin, sin gusto, sin filosofa ni
buena educacin, nos dio provechossimas lecciones que, aunque
nos irritaban, rebajaban las pretensiones del amor propio y nos
abran los ojos para seguir a los buenos modelos" (Prieto 177).
Decadencia y desaparicin
Jos Zorrilla escribi en su libro que la Academia desapareci en
1846. Tengo para m que es muy difcil precisarlo. Parece que
hubo dos pocas: lo ms probable que la primera haya decado o
terminado hacia 1839. Por qu? Ofrecemos dos pruebas: la pri-
mera, es que el ltimo Ao Nuevo se edit en 1840, es decir, es la
reunin de los trabajos del 1839. Casi todo el peso de las colabo-
raciones recayeron (cundo no), en Pesado y Rodrguez Galvn.
La segunda elucida ms. En el muy citado prlogo a las poesas
de Caldern, fechado el 28 de agosto de 1842, Manuel Payno,
quien tena entonces 22 aos, habla ya de las reuniones como de
una cosa remota diciendo que las sesiones en el colegio "eran
unos ratos de deleites increbles para el espritu, que juzgo no se
han de haber olvidado a los seores que los experimentaron; yo al
menos recuerdo ese tiempo como uno de los ms felices de mi
vida". Y en el siguiente prrafo: "Despus, como es ley del mun-
do que todo se acabe, y que lo bueno dure poco, la Academia
concluy, sin que haya podido volverse a reunir". Los mejores
aos de la Academia, al parecer, fueron entre 1836 y 1838.
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LA ACADEMIA DE LETRN 591
Por qu la separacin? Por algo que se repetir como motivo
de punta a travs de todo el siglo x1x: las diferencias ideolgicas.
Prieto escribe en sus Memorias: "La Academia de Letrn haba
decado lastimosamente: la poltica haba surtido en su seno efec-
tos de envenenamiento". Quiz la primera gran separacin, a cau-
sa de la poltica, fue la de Jos Joaqun Pesado, quien se incorpo-
r en 1838 como ministro del Interior al gobierno conservador de
Anastasia Bustamante, y a quien le toc sufrir la injusta y grotes-
ca Guerra de los Pasteles. Pesado, que hasta entonces haba sido
un liberal moderado, se volvi conservador. Pero la separacin de
Pesado, suponemos, fue de las actividades pero no de las publica-
ciones del grupo. Tampoco, hasta donde se sabe o se entrev, se
enemist con la mayora de sus talentosos jvenes. Pesado cola-
bor an con amplitud en el Ao Nuevo de 1839 y de 1840. l y
Rodrguez Galvn se sirvieron con la cuchara grande los cuatro
aos que dur la publicacin: Pesado tiene diecinueve colabora-
ciones y el editor Rodrguez veintisis. Por cierto, durante los
meses del sitio francs, ocurri un hecho muy emotivo que cuenta
Francisco Sosa en su semblanza de Quintana Roo en su libro Las
estatuas de la Reforma y que involucra a los dos grandes latera-
nenses. Quintana; el Quintana de 51 aos, envi una carta ex-
traordinariamente conmovedora a Pesado (la reproduce Francisco
Sosa en la semblanza del yucateco en sus Estatuas de la Refor-
ma), pidindole que la haga llegar al presidente Bustamante, y
donde pone a las rdenes de ste su "intil persona" para luchar
contra el invasor y ofrece de su peculio "el pequeo donativo de
quinientos pesos" para entregar ese mismo da a la Tesorera,
"con la corta ofrenda de contribuir mensualmente, mientras dure
la guerra con Francia, con lo correspondiente al mantenimiento de
cuatro soldados de infantera". Pesado respondi que haba dado
su misiva al presidente Bustamante, quien reconoca todos sus
mritos pasados, su patriotismo sin mancha, que le daba las gra-
cias, pero declinaba su oferta. A cambio de eso se comprometa a
publicar la carta oficio, "como un ejemplo que ser seguido de
todo el que tenga orgullo en ser mexicano". Pesado, quien parece
haberse llevado muy bien con los jvenes estelares de la Acade-
mia (Rodrguez Galvn, Prieto, Caldern), tuvo uno que no le
592 MARCO ANTONIO CAMPOS
perdon su cambio de chaqueta poltica. En el citado prlogo,
Manuel Payno dijo que "marchit en el fango del gobierno una
hoja de laurel que sus amigos concedieron al talento". Pero pese a
la confusin de fechas que Prieto tiene cuando habla en sus Me-
morias de la separacin de varios miembros (Pesado, Payno,
Mungua, Aguilar y Marocha, Rodrguez Galvn, Alpuche, Igle-
sias) es evidente que la Academia no slo careca de cohesin,
sino estaba en desbandada.
Hubo, sin embargo, una tentativa de renacimiento. Por iniciati-
va de Joaqun Navarro -escribe Prieto en 1844 en sus "Apuntes
desordenados que pueden considerarse cuando se escriba la histo-
ria de la bella literatura mexicana"- la Academia retom su acti-
vidad. Sin embargo debi haber sido efmera, o al menos no con
las formalidades y la periodicidad precedente, porque no se en-
cuentran ms huellas de sus tareas. Pero si los lateranenses no
fueron ya un grupo cohesionado, o al menos eso se trasluce, la
colaboracin entre ellos no dej de ser estrecha y su presencia fue
casi omnmoda en la prensa de la poca. "En la dcada de los
cuarenta del siglo XIX -escribe Fernando Tola en las pginas 81
y 82 de su prlogo a los Aos Nuevos- realizaron una serie de
empresas conjuntas y de gran trascendencia para la literatura na-
cional. El Museo Mexicano fue la primera de ellas". Y precisa
dos pginas despus:
En lo esencial, gracias a los miembros de la Academia de Letrn,
los aos cuarenta fueron una magnfica dcada de ediciones peri-
dicas. Ellos son la base de las publicaciones literarias, e incluso de
un diario como El Siglo Diez y Nueve, que se funda en 1841 y
dura hasta 1896. Para que se entienda esto ampliamente, la mayo-
ra de los que participaron en las reuniones de la Academia de
Letrn estn presentes en El Museo Popular (1840), El Apuntador
(1841), El Semanario de las Seoritas megicanas (1842), El Mu-
seo Mexicano (1843), El Liceo Mexicano (1844), El Ateneo Mexi-
cano (1844 ), La Guirnalda (1844 ), la Revista Cientfica y Litera-
ria (1845), El Catlico (1846), el Presente Amistoso de 1847 (no
tanto en el de 1851 y 1852), El Observador Catlico (1848) y el
lbum Mexicano (1849). An ms: como curiosidad adicional,
Manuel Payno, en 1848, trata de revivir El Ao Nuevo, como un
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LA ACADEMIA DE LETRN 593
homenaje a su amigo Ignacio Rodrguez Galvn, pero la tentativa
se agota en una sola publicacin.
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Un hecho melanclico es ver quines quedan y cunto queda de
un grupo o de una generacin. Cuntas figuras y sombras se van
perdiendo en el camino! En el caso de la Academia de Letrn no
es fcil el juicio porque en ella se reunan al menos tres genera-
ciones (hablamos aqu de aquellos autores que las historias de la
literatura y las antologas no suelen omitir): la primera, por Quin-
tana Roo y Ortega; la segunda, por Carpio y Pesado, y la ltima,
por los veinteaeros y teenagers: desde Jos Mara Lacunza y
Fernando Caldern hasta los jovencsimos Rodrguez Galvn,
Prieto, Ramrez y Payno. Como se ve, salvo Payno (quien lleg
tardamente) la balanza se inclina por los poetas. Cierto, Caldern
es conocido ante todo como dramaturgo pero sus obras son en
verso y pervive siempre en antologas lricas con piezas como "El
soldado de la libertad" y "El sueo del tirano".
Cuenta mucho para la falta de memoria literaria que en el siglo
XIX los autores escribieran profusamente ... pero en peridicos y
revistas. Fernando Tola, autoridad en el tema, en su prlogo a los
Aos Nuevos, resume las dificultades sin fin para editar libros, a
las cuales debe sumarse ciertas veces el desinters o la desidia de
los propios autores. Guimonos con Tola: Francisco Ortega, slo
hasta 1839, cuando tena 46 aos, imprimi sus Poesas. En esa
misma fecha, el prncipe Pesado, quien contaba 38 aos, rene
sus poemas, que, aumentados, conocern una nueva edicin en
1849. Se reeditaran pstumamente dos veces: en 1855 y 1886.
Despus, nada. Manuel Carpio no tuvo mejor suerte, hasta que su
gran amigo Pesado auspici en 1849 la edicin de sus Poesas,
con un prlogo suyo. Carpio contaba con 58 aos. Fue despus
muy ledo.
De los jvenes, salvo Fernando Caldern, que corri con mag-
nfica fortuna, los libros se dieron difcilmente. De Caldern apa-
recieron ediciones en 1828 (fue elogiado entonces por Heredia),
594 MARCO ANTONIO CAMPOS
en 1844 (con el citado prlogo de Payno), y pstumamente, en
1850 (con prlogo de Pesado), 1854, 1866, 1882, 1883, 1902 y
1986.
Y los otros? Guillermo Prieto, el poeta ms popular del XIX,
quien escriba como posedo, slo public su primer libro de poe-
mas, Versos inditos, en 1879, y su Musa Callejera, en 1883, es
decir, a los 61 y 65 aos de su vida. De Ignacio Rodrguez Gal-
vn, su hermano Antonio mand imprimir su obra potica en
1851, o sea, nueve aos luego de su fallecimiento. Se reimprimi
en 1876 y 1883. En 1994, en facsmil de la primera edicin, la
public la UNAM en su coleccin Siglo XIX. Ida y Regreso. Igna-
cio Ramrez, el gran Ignacio Ramrez, no slo nunca public un
libro de poesa en vida, sino ningn libro. Manuel Payno public
sus novelas, creemos, a la hora justa: El Fistol del Diablo, en
1859, El hombre de la situacin, en 1861, y su dilatada novela
Los bandidos de Ro Fro, en 1891.
Y los jvenes an menos conocidos? Ni Jos Mara Lacunza,
ni Joaqun Navarro, ni Manuel Tossiat _Ferrer, ni Antonio Larra-
aga, ni Manuel Andrade y Pastor, publicaron en vida un libro.
Por qu esta penuria bibliogrfica? Tola aproxima estas razo-
nes:
En fin: lo elemental radica en el alto costo de editar un libro y en
la necesidad de que fuera el autor, o algn mecenas que lo apoya-
ra, quien deba pagar las facturas de tipografa, papel, impresin y
encuadernacin. Este aspecto econmico, obligaba, en consecuen-
cia, a reducir los tirajes y a tratar de lograr cierto nmero de sus-
criptores que garantizara la venta de los ejemplares necesarios
para cubrir el costo de la edicin (cxx).
En suma: no slo era una aventura editar un libro, sino era
dramtica la falta de lecturas en un pas con una altsima tasa de
analfabetismo.
Pero quines incluso leen ahora a los ms sobresalientes de
los lateranenses como Quintana Roo, Ortega, Pesado, Carpio,
Prieto, Ramrez, Rodrguez Galvn, Caldern y Payno? Ante todo
son autores de investigadores universitarios, que a menudo, en
vez de interpretar a fondo su obra y ubicarlos en su momento y
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LA ACADEMIA DE LETRN
595
en las historias de nuestras letras, los catalogan, los esquematizan,
los desvertebran. Para colmo la obra de algunos no ha sido ni
siquiera reeditada y slo es dable encontrarlos en antologas, las
cuales tambin, oh realidad melanclica, circulan exiguamente. El
mejor homenaje a estos hombres que con toda conciencia pusie-
ran las bases de la poesa y la literatura mexicanas modernas es
hacer una buena seleccin de su obra y divulgarlos lo mejor posi-
ble. No se tiene derecho a ser injusto con ellos, porque es una
forma de ser injustos con Mxico y con nosotros mismos.
596 MARCO ANTONIO CAMPOS
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