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Eutanasia

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BIOTICA MDICA

EUTANASIA
Por: Dra. Carmen L. Mazariegos Franco ( * ) ( * ) Docente de la Facultad de Ciencias Mdicas. Universidad de San Carlos. Guatemala

l vocablo Eutanasia deriva del griego Eu bien, y Thanatos muerte, y significa buena muerte. Una definicin adecuada sera la de proporcionar una muerte dulce y tranquila a los enfermos incurables y a los moribundos antes que su vida se extinga en una agona amasada por sufrimientos y desesperanza. O bien, la muerte confortable promovida por el mismo enfermo, por el mdico o un tercero El trmino fue usado por primera vez por Francisco Bacon en el siglo XVII (1623) y desde ese momento la historia y la controversia que dicha palabra despierta es variada y por lo consiguiente muy documentada incluso por la iglesia catlica en pleno. LA EUTANASIA A LO LARGO DE LA HISTORIA. Quedan autorizados para disponer cuanto sea necesario, a fin de que los enfermos considerados incurables, a tenor de los conocimientos actuales, se los pueda eliminar fsicamente para poner fin a sus sufrimientos Adolf Hitler. Para el JUSNATURALISMO, la obligacin por cuestin divina de respetar la vida en toda circunstancia, existe una prohibicin estricta sustentada en

leyes naturales de disponer por cuenta propia de la vida. En trminos de UNA TEORA UTILITARISTA DE LOS DERECHOS, la eutanasia se nos muestra como una opcin ms prctica en el caso que se nos presente una asistencia marcada por el dolor y sin posibilidades de felicidad. Desde esta perspectiva, la eutanasia es buena dado los dolores que se le quitan a quien los est sufriendo, se disminuyen los daos a la sociedad y se termina con una carga para la familia. En la UTOPIA, de Toms Moro, aparece el concepto mdico y moral de la eutanasia: . . . Cuando a estos males incurables se aaden sufrimientos atroces, los magistrados y sacerdotes, se presentan al paciente para exhortarle, tratan de hacerle ver que est ya privado de los bienes y funciones vitales ... y puesto que la vida es puro tormento, no deben dudar en aceptar la muerte, no debe dudar en liberarse a s mismo o permitir que otros le liberen ... esto es, la muerte no le apartar de las dulzuras de vida sino del suplicio y se realiza una obra ... piadosa y santa ... este tipo de muerte se considera algo honorable. Aqu se ve: una atencin esmerada a los enfermos, una enfermedad intolerable, que legitima la muerte voluntaria y la eutanasia en Utopa, tiene en cuenta los derechos de una persona: respon-

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sabilidad moral, libertad, los sacerdotes son intrpretes de la divinidad. HUME, critica la posicin moralista del suicidio y de paso la eutanasia as: nuestro horror a la muerte es tan grande que cuando sta se presenta bajo cualquier otra forma distinta de la que un hombre se haba esforzado en reconciliar con su imaginacin, adquiere nuevos aspectos aterradores y resulta abrumadora para sus pocas fuerzas. Y cuando las amenazas de la supersticin se aaden a esta natural timidez, no es extrao que consigan privar a los hombres de todo poder sobre sus vidas y va en contra de un determinismo al decir que si el disponer de la vida humana fuera algo reservado exclusivamente al todopoderoso, y fuese un infringimiento del derecho divino el que los hombres dispusieran de sus propias vidas, tan criminal sera el que un hombre actuara para conservar la vida, como el que decidiese destruirla. Finalmente justifica la eutanasia en trminos prcticos, que: una vez que se admite que la edad, la enfermedad o la desgracia pueden convertir la vida en una carga y hacer de ella algo peor que la aniquilacin, creo que ningn hombre ha renunciado a la vida si esta mereciera conservarse. Quien se retira de la vida no le produce dao a la sociedad; a lo sumo deja de producirle un bien. En trminos de KANT, a l no le importa la singularidad, el suicidio es malo, al contrario de Hume, porque viola deberes para consigo mismo, el respeto por nosotros mismos. Frente a la eutanasia, tiene en cuenta la potencialidad de ese ser humano que se quita la vida, las posibilidades de desarrollo de sus capacidades. La vida no vale por s misma, sino en funcin de un proyecto

de vida ligado con una libertad y una autonoma, sta se justifica si permite la base material para una vida digna. JUAN PABLO II, en su encclica EL EVANGELIO DE LA VIDA, define la eutanasia como aduearse de la muerte, procurndola de modo anticipado y poniendo as, un fin dulcemente a la propia vida o a la de otro. Y se considera esto como una cultura de la muerte que se ve en las sociedades del bienestar, caracterizadas por una mentalidad eficientista, que va en contra de los ancianos y los ms dbiles, como si fueran algo gravoso e insoportable, aisladas por la familia y la sociedad, segn lo cual una vida inhbil no tiene ya valor alguno. Y vuelve a definir la eutanasia como una accin o una omisin que por su naturaleza y en la intencin, causa la muerte, con el fin de eliminar cualquier dolor, situada en la intencin y los mtodos usados. CLASIFICACIN DE LA EUTANASIA: Segn su finalidad: EUTANASIA EUGNICA: por razones de higiene racial, libera a la sociedad de los enfermos, que son una carga. EUTANASIA PIADOSA: es la que se practica con el fin de aliviar los dolores y sufrimientos a un enfermo. Segn sus medios: EUTANASIA POSITIVA: es aquella en que el agente de manera directa y positiva, acta sobre la persona enferma provocndole la muerte. EUTANASIA NEGATIVA: el agente deja de hacer algo que permite proseguir con la vida del paciente. Segn sus intenciones: EUTANASIA DIRECTA: cuando en la intencin del agente existe el deseo de

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provocar la muerte directamente al enfermo. EUTANASIA INDIRECTA: consiste en la muerte no querida en su intencin, que sobreviene a causa de los efectos secundarios del tratamiento paliativo del dolor. Segn su voluntariedad: EUTANASIA VOLUNTARIA: es la que solicita el paciente de palabra o por escrito. EUTANASIA INVOLUNTARIA: es la que se aplica a los pacientes sin su conocimiento. ASPECTOS LEGALES Y DEONTOLGICOS DE LA EUTANASIA. En la actualidad, la mayora de las personas no mueren de una manera brusca e inesperada, sino que lo hacen en camas de los hospitales o en su domicilio, siendo tratadas por profesionales de la salud. Los cuidados mdicos en pacientes en estado terminal, son uno de los temas ms discutidos, no slo en la literatura mdica reciente, sino tambin en el campo jurdico, poltico, tico y en los medios de comunicacin. Hasta finales del siglo pasado, poco poda hacer el mdico por su paciente cuando ste se enfrentaba con un probable muerte. La mayora de las personas mora por infecciones intratables como la neumona, tuberculosis, etc. Desde hace unas dcadas la situacin ha cambiado de una forma radical; aquellas enfermedades han sido controladas y ahora las causas de muerte son por enfermedades crnicas, degenerativas y tumorales como las enfermedades del corazn, las enfermedades cerebrovasculares o el cncer que se

presentan en personas de edad avanzada, suelen ser progresivas durante aos antes de la muerte y son susceptibles de diversos tratamientos que prolongan a veces la vida por largos perodos. Hoy da el personal sanitario puede ejercer un control ms eficaz en las situaciones lmite, pero tambin a veces puede prolongar intilmente, la vida de estos pacientes. Estos hechos han ocasionado una serie de problemas hasta hace unos aos impensables. Siendo pues, un hecho frecuente la atencin sanitaria de los pacientes terminales, generalmente en centros hospitalarios, sorprende la incomodidad del mdico y la enfermera ante este tipo de pacientes. Ciertamente, cuando la actuacin no est orientada a curar la enfermedad o prolongar la vida, el personal sanitario parece encontrarse sin contenido. Se invocan diversas razones para explicar esta actitud frente al enfermo terminal: ausencia de preparacin, reacciones personales (ansiedad, sentimiento de culpa, rechazo personal, incapacidad vocacional) y dedicacin preferente a otros enfermos con mejores perspectivas. Tambin contribuyen factores institucionales como la relacin costo resultados, la planificacin social, etc. De esta manera se produce un vaco asistencial en la atencin de estos enfermos, originndose un grave problema para la medicina actual, no siempre bien resuelto. No es de extraar que se hayan presentado diversas soluciones. Una de ellas ha sido la de reclamar la legalizacin de la eutanasia, que puede considerarse como la accin u omisin que, por su propia naturaleza, o en sus intenciones, procura la muerte, con la finalidad de eliminar todo dolor y sufrimiento.

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Por definicin, la enfermedad terminal est irreversiblemente unida a la muerte. Esto implica que mdicos y enfermeras, adems de administrar los cuidados fsicos y psicolgicos necesarios, han de esmerarse en evitar el sufrimiento y la inseguridad, as como acompaar hasta el final, al enfermo agonizante. En el presente documento se analizan los aspectos mdico-legales y ticos ms relevantes acerca de la eutanasia y de la atencin a los enfermos en situacin terminal. Actualmente se entiende por Eutanasia, aquella accin eutanasia activa u omisin eutanasia pasiva encaminada a dar la muerte, de una manera indolora, a los enfermos incurables. Son caractersticas esenciales de la eutanasia el ser provocada por personal sanitario y la existencia de una intencionalidad supuestamente compasiva o liberadora. Segn la Organizacin Mdica Colegial, (O.M.C.) la eutanasia pasiva es verdadera eutanasia, pues, desde el punto de vista de la tica profesional, es irrelevante quitar la vida a un paciente mediante una accin que se ejecuta o mediante la omisin de una intervencin mdica obligada. En uno y otro caso hay eutanasia, pues se provoca deliberadamente la muerte de un paciente La O.M.C. recomienda hablar de eutanasia (ya sea activa o pasiva), pues algunos entienden, errneamente, que eutanasia pasiva es no instaurar o suspender tratamientos mdicos intiles, y esto es un acto tico, por cuanto constituye prctica mdica correcta. El universalmente conocido y respetado Juramento Hipocrtico (460 a. C.) constituye la piedra angular de la historia de la Deontologa Mdica; este reconocimiento universal depende no

slo de su encanto, fuerza y perfeccin literaria, sino de su lenguaje actual, a pesar del paso del tiempo. La Organizacin Mundial de la Salud seala que la supervivencia del Cdigo Hipocrtico radica fundamentalmente en la solidez de las bases establecidas para la relacin mdico-paciente, as como para las nter profesiones, en cuanto que la tica mdica tiene que abarcar siempre y en todo lugar, esas dos verdades de los deberes del mdico con sus pacientes y colegas: Al maestro que sabiamente me ense este arte, le venerar como a mis propios padres. Su influencia y difusin han sido enormes. La Declaracin de Ginebra, de la Asociacin Mdica Mundial, adoptada por la O.M.S. formula los ideales hipocrticos en trminos actuales: Guardar el mximo respeto a la vida humana desde su comienzo. Es en el prrafo quinto donde se habla de la eutanasia, y tambin del aborto, pues existe el paralelismo entre los dos, y lo hace del modo siguiente: Y no dar ninguna droga mortal a nadie, aunque me lo pidan, ni sugerir un tal uso, y del mismo modo, tampoco a ninguna mujer dar un abortivo, sino que a lo largo de mi vida, ejercer mi arte pura y sanamente Estas palabras expresan con solemnidad y precisin, el compromiso de respetar la vida humana que comienza y la que termina. En la Gua tica Europea, al inicio del captulo Primero, se lee: El respeto a la vida y a la persona humana resume lo esencial de la tica mdica. Y la Asociacin Mdica Mundial (A.M.M.), mximo organismo internacional en tica profesional, dice en su declaracin sobre la eutanasia:

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La Eutanasia, es decir, el acto deliberado de dar fin a la vida de un paciente, aunque sea por su propio requerimiento o a peticin de sus familiares, es contraria a la tica De los diferentes cdigos deontolgicos de la historia, se desprende que la funcin del mdico es siempre la de curar o aliviar a sus pacientes, pero nunca provocarles la muerte. En caso de Eutanasia (entendida como accin dirigida al acortamiento de la vida), existe siempre una responsabilidad jurdica penal. Actualmente, no est legalizada en ningn pas, aunque se practica eh Holanda, bajo ciertos requisitos y varios miles de veces cada ao, sin que el mdico sea penado. No obstante, se encuentra avanzada la tramitacin legislativa para la legalizacin de la eutanasia y del suicidio asistido en este pas. En el estado norteamericano de Oregon, se aprob en 1994 la ley del suicidio asistido, para los enfermos en los que se prevea que la muerte ocurrir en un plazo de seis meses, y que empez a aplicarse en 1998. La condicin es que el paciente lo solicite en tres ocasiones: las dos primeras de forma verbal y con quince das de intervalo, y la tercera peticin ha de ser por escrito, antes que el mdico recete el frmaco letal. Actualmente se est tramitando una ley en los E.E.U.U. (The pain relief promotion act) que se encuentra pendiente de la aprobacin del Senado. Si es aprobada, se impedira a nivel federal el empleo de sustancias letales como medios para practicar el suicidio asistido. Para promover la legalizacin de la eutanasia y del suicidio asistido, aparecen en el siglo XX y empiezan a difundirse y a tener aceptacin, las so-

ciedades de eutanasia voluntaria. Hoy da existen ms de treinta en todo el mundo, y algunas de ellas cuentan con gran nmero de socios. Para ello realizan campaas en los medios de comunicacin para conseguir un clima favorable entre la opinin plblica. Un ejemplo sera la Asociacin Derecho a Morir Dignamente, en Espaa, cuya direccin electrnica es:
http://www.eutanasia.ws/dmdObjetivos.html. DISTANASIA:

Del griego dys dis, mal, algo mal hecho, y thanatos muerte. Es etimolgicamente lo contrario a eutanasia y consiste en retrasar el advenimiento de la muerte, por todos los medios proporcionados o no, as no haya esperanza alguna de curacin y aunque eso signifique infligir al moribundo unos sufrimientos aadidos a los que ya padece, y que, obviamente, no lograrn esquivar la muerte inevitable, sino slo aplazarla unas horas o unos das en unas condiciones lamentables para el enfermo. La distanasia tambin se le llama ensaamiento y encarnizamiento teraputico, siendo denominada con ms precisin como obstinacin teraputica ADISTANASIA: Sera el acto de desconexin de los aparatos que mantienen con vida a una persona, artificialmente y tambin la accin de suprimir los tratamientos teraputicos distansicos. ORTOTANASIA: Del griego Orthos recto y Thanatos muerte, se ha querido designar la actuacin correcta ante la muerte por parte de quienes atienden al que sufre una enfermedad incurable en

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fase terminal. La Ortotanasia est tan lejos de la eutanasia, en el sentido descrito aqu, como la distanasia y obstiBIBLIOGRAFIA:
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9.

nacin teraputica. Este trmino reciente no se ha consagrado ms que a los ambientes acadmicos.

http://www.vidahumana.org/vidafam/iglesia/aspectos.html http://www.bioeticaenmedicina.homestead.com/index ns4.html http://www.redjoven.org/tefondo/eutanasia/eutana_01.htm. http://www.muertedigna.org/textos/euta324.htm. http://www.bioeticaweb.com/Final_de_la_vida/eutanasia_y_distanasia.htm. http://www.medicadetarragona.es/Tribuna/tribuna_2003_07.htm http://www.iepala.es/DDHH/ddhh381.htm http://www.eutanasia.ws/dmdQueOfrece.html http://www.lafacu.com/apuntes/medicina/eutanasia/default.htm