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CRISTO, SACERDOTE: CARTA A LOS HEBREOS La carta a los hebreos contiene, dentro del Nuevo Testamento, una doctrina

caracterstica: Cristo como Sumo sacerdote. Mediante esta categora, profundamente arraigada en la Escritura de Israel, presenta la originalidad del misterio de Cristo. Es sacerdote digno de fe, ya que es el Hijo de Dios; pero tambin es misericordioso, cercano a los hombres en todo. Y mediante su pasin ha sido "perfeccionado" y "consagrado" como sacerdote eterno "segn el orden de Melquisedec", superando as y renovando completamente el concepto de sacerdocio. Por ello se ha convertido en mediador de la Nueva Alianza, "causa de salvacin eterna para todos los que se le acercan". El Ao Sacerdotal ha puesto en el primer plano de la vida eclesial la realidad del sacerdocio, esa institucin tan cotidiana. A travs de los sacerdotes se expresa da a da la solicitud maternal de la Iglesia, que vela para que "todos los hombres se salven y lleguen al conocimiento de la verdad" (1 Tim 2,4). No pocas veces, sin embargo, pasa inadvertida la grandeza y profundidad del sacerdocio ministerial cristiano; se hace necesario por ello volver los ojos al misterio del sacerdocio de Cristo, en el que se apoya. La carta a los Hebreos resulta profundamente iluminadora para ello. 1. Cristo, sacerdote? Para los cristianos, y desde tiempo muy remoto, hablar de Jesucristo como sacerdote es una obviedad. El dato pertenece a la conciencia de la Iglesia, de modo que incluso en las pocas de su historia en que ha podido ser cuestionado no ha sido sin dificultad y oposicin. Sin embargo, y por extrao que pueda parecemos, segn los parmetros del Antiguo Testamento, Jess no es sacerdote. Ms an, no puede serlo. No es descendiente de Aarn, ni siquiera es de la tribu de Lev (la nica tribu sacerdotal). Jess un dato en el que concuerdan las diversas fuentes neotestamentarias es descendiente de David, de la tribu de Jud. Jams en los evangelios aparece designado como sacerdote; tampoco realiza funcin cultual alguna en el templo, con el que no tiene ms relacin que el resto de los hijos de Israel. Incluso la "purificacin" del templo, con la expulsin de los mercaderes, es un gesto proftico, no sacerdotal (cf. Zac 14,21). Esa misma fuerza proftica lo llevar a declararse "mayor que el templo" (Mt 12,6), relativizndolo. En numerosos pasajes neotestamentarios aparece Jess como profeta y como rey, pero no as como sacerdote. Esta primera aproximacin podra sugerir una conclusin: no se puede hablar de Jess como sacerdote. Porque, en Israel, Jess no era sino un laico. Hay, sin embargo, un escrito del Nuevo Testamento que desdice esta conclusin y la demuestra: la carta a Hebreos. Este documento muestra la condicin sacerdotal de Jess. La empresa no era fcil, a tenor cuanto acabamos de decir, pero nuestro autor annimo la culmina con xito. El resultado es uno de los libros ms fascinantes del Nuevo Testamento. 2. Carta a los hebreos: presentacin. La carta a los Hebreos es un largo tratado de cristologa; uno de los ms antiguos que conservamos. Procedente de un ambiente paulino (el mismo Pablo la conoce y recomienda: Heb 13,2.; aunque no escrita por el apstol de las gentes: fue originalmente una compleja y elaborada homila sinagogal cristiana. Desconocemos a quines se dio en un principio, si bien hay una cosa segura: eran ya cristianos. Probablemente cristianos procedentes del judasmo. Eso se podra desprender de la profusin de referencias bblicas y de tcnicas judas de interpretacin de la Escritura. Quiz por ello estos destinatarios han sido tradicionalmente llamados "hebreos". Cuanto hemos dicho permite sospechar que no es fcil leer la carta a los Hebreos. Y as es: tanto la compleja articulacin de su estructura como su riqueza de alusiones bblicas dificultan el acceso al lector moderno. Pero esto no le resta capacidad para suscitar inters ni disminuye su importancia. 3. Hebreos y el recurso al Antiguo Testamento Hemos indicado cmo, segn el Antiguo Testamento, Jess no puede ser sacerdote. Pues bien, si el sacerdocio de Jess presenta una diferencia de fondo con el de Aarn, podramos quiz pensar que

el autor de esta carta intentar desmarcarse en su argumentacin del Antiguo Testamento. Nada ms lejos de la realidad. Para comprender la doctrina del sacerdocio de Cristo es conveniente ahondar en este dato. El hecho en s. Si la presencia del Antiguo Testamento es caracterstica comn de los escritos neotestamentarios, destaca en este punto la carta a los Hebreos, ya que su tema central (Cristo, sumo sacerdote: Heb 8,1) se apoya en una lectura midrsica (actualizadora) del salmo 110 a la luz de Cristo resucitado. Cristo, que "se ha sentado a la derecha de la Majestad" (Heb 1,3; 8,1; cf. Sal 110,1), es "sumo sacerdote segn el orden de Melquisedec" (Heb 5,10; cf. Sal 110,4). Este dato remite a Gen 14,17-20, el encuentro de Abrahn con el misterioso rey-sacerdote de Salen (Heb 7). La carta, como vemos, est vertebrada por su referencia al Antiguo Testamento (casi siempre segn la versin griega de los LXX). Pero el recurso al Antiguo Testamento no se limita a este dato: es un hecho sobresaliente en todo el escrito. Y es que la estima del autor por la Palabra de Dios es muy alta, tal como se desprende de sus palabras: "Pues viva es la Palabra de Dios y eficaz, y ms cortante que espada alguna de dos filos. Penetra hasta las fronteras entre el alma y el espritu, hasta las junturas y mdulas; y escruta los sentimientos y pensamientos del corazn. No hay en su presencia criatura invisible: todo est desnudo y patente a los ojos de Aquel a quien hemos de dar cuenta" (Heb 4,12-13). A lo largo del discurso encontramos largas citas bblicas (Sal 8,5-7 en Heb 2,6-8; Sal 95,7-11 en Heb 3,7-11; Jr 31,31-34 en Heb 8,8-12; Sal 40,7-9 en Heb 10,5-7). El captulo 1 est todo el tejido de referencias veterotestamentarias, y el captulo 11 es una relectura de la historia del Antiguo Testamento a partir de la fe de sus principales protagonistas. De modo que la presencia del Antiguo Testamento es fundamento sustancial de la carta. Mtodos empleados. El principal es el midrs, es decir, la lectura actualizadora. Varias secciones son autnticos comentarios midrsicos a diversos textos de las Escrituras (Heb 2 y Sal 8; Heb 3-4 y Sal 95; Heb 7 y Gn 14/Sal 110); muy significativa, por hallarse en la seccin central del discurso, es la cita y comentario de Jr. 31,31-34 en Heb 8-9. El captulo 3, por su parte, recurre a la tipologa: la incredulidad de los israelitas en el desierto es presentada como modelo, tipo, de la falta de fe de los cristianos (Sal 95,7b-ll en Heb 3,12-19). Tambin encontramos procedimientos anlogos a las reglas exegticas rabnicas (middt), tales como gezerah shawah (argumento a fortiori: Heb 2,24; 9,13-14; 10,28-29 y 12,25) y gezerah shawah (analoga verbal: Heb 4,1-11 y 5,5-6). La metodologa exegtica es por tanto afn a los mtodos judos de interpretacin de la Escritura comunes en el siglo I. El recurso a la Escritura en esta carta se comprende si tenemos en cuenta que en hebreos se retoman las dimensiones rituales y sacerdotales del Antiguo Testamento en relacin directa con el misterio de Cristo. En otros puntos del Nuevo Testamento se encuentran nicamente referencias parciales o indirectas a estas dimensiones (por ejemplo en los textos evanglicos sobre la eucarista o en las referencias a Jess como vctima pascual en 1 Cor 5,7, Ef. 5,2 o Ap. 5,6). Sin embargo, en hebreos se habla explcitamente del sacerdocio de Cristo; para llevar a cabo esta tarea, el recurso a la Escritura es de una importancia decisiva. De hecho, la presencia del Antiguo Testamento en Hebreos es tan extensa y profunda que se puede afirmar que el conjunto de la carta constituye un comentario cristiano al Antiguo Testamento. 4. El sacerdocio de Jess y la Escritura de Israel Esta carta es, decamos, un tratado de cristologa: al igual que el resto de la primera reflexin cristiana, se apoya en la lectura cristolgica del Antiguo Testamento. Pero, aun conectando con la doctrina tradicional, evoluciona hacia la novedad cristolgica, siempre en cumplimiento de la Escritura de Israel. La conexin del salmo 110 con la cristologa tradicional le viene de su primer versculo, uno de los principales testimonios bblicos con los que el Nuevo Testamento explica la glorificacin de Jess: "Orculo del Seor a mi Seor: sintate a mi derecha hasta que ponga a tus enemigos como estrado de tus pies" (Sal 110,1). No se aparta en esto de la cristologa comn al Nuevo Testamento y que el testimonio evanglico le atribuye al Jess terreno; segn los sinpticos, el mismo Jess refiri

enigmticamente a s mismo este versculo del salmo cuando dice: "Si David lo llama Seor, cmo es que es hijo suyo?" (Mt 22,45; cf. Me 12,37 y Lc.20, 44). Recordemos tambin cmo en un momento fundamental de la pasin, el interrogatorio ante el sanedrn, Jess respondi a la pregunta del sumo sacerdote sobre su identidad aludiendo a este salmo y refirindolo a la propia glorificacin: "Yo os digo que, a partir de ahora, veris al Hijo del hombre sentado a la diestra del Poder y venir sobre las nubes del cielo" (Mt '('.64; cf. Me 14,62 y Lc 22,69). La carta a los Hebreos alude a este versculo slmico desde su comienzo (Heb 1,3.13); el primer captulo del escrito deja muy claro como aquel a quien Dios dijo: "T eres mi Hijo" (Sal Heb 1,5), es el mismo a quien le ordena "sentarse a mi derecha" (Sal 110,1: Heb 1,13). Sin embargo, y a diferencia de las otras tradiciones veterotestamentarias, el autor de Hebreos prosigue la lectura del salmo 110 refirindolo a Jess glorificado, y llega as a su v. 4: "El Seor lo ha jurado y no se arrepiente: T eres sacerdote eterno segn el orden de Melquisedec. De esta forma, sencilla y profunda a la vez, aplica por vez primera en el Nuevo Testamento- el calificativo de "sacerdote" a Jess. Y lo hace apoyndose en la Escritura. En el sacerdocio de Jess confluyen por tanto continuidad y ruptura; o, mejor, un cumplimiento sobreabundante de las promesas que las desborda por completo. La carta representa el potente esfuerzo intelectual realizado para conjugar ambos aspectos; el resultado ser la recreacin del concepto mismo de sacerdocio.

5. Una demostracin gradual La carta procede sistemtica y gradualmente, guiando en todo momento al lector hacia la conclusin pretendida. Y comienza con una exposicin cristolgica fundamental, estableciendo en el primer captulo la incomparable dignidad de Jess: el Hijo nico de Dios es muy superior a los ngeles, las criaturas celestes ms cercanas a Dios. Esta presentacin inicial, como ya hemos indicado, no se aparta de la cristologa tradicional, sino que la vuelve a proponer, no sin personalidad propia. Su relevancia en la carta es muy grande: resulta necesario establecer desde el principio con toda claridad quin es aquel del que se va a hacer una afirmacin tan novedosa en el conjunto del Nuevo Testamento. Porque la naturaleza y el alcance de su sacerdocio dependern esencialmente de su identidad personal. A continuacin, nuestro autor aborda el sacerdocio de Jess, que por vez primera menciona en Heb 2,17, y lo hace en dos grandes momentos. En primer lugar presenta la continuidad entre el sacerdocio del Antiguo Testamento y el de Jess, y a continuacin expone la novedad de este ltimo. Veamos las dos etapas de la demostracin. 6. Continuidad con el Antiguo Testamento: Las cualidades del sacerdote t eres sacerdote...": al aplicarle este trmino del salmo, la carta a los Hebreos relaciona a Jess con la institucin sacerdotal de Israel. As, en la primera fase de la carta (captulos 3-6) mostrar la semejanza entre Moiss y Jess (3,2), entre Aarn y Jess (5,4). Estas dos grandes figuras de la tribu de Lev permiten al autor comentar las dos grandes cualidades de Jess como sumo sacerdote: misericordia y credibilidad (2,17). Como veremos, estas cualidades lo asemejan al sacerdote del Antiguo Testamento, pero Jess las posee de una forma nueva e insuperable. A) SUMO SACERDOTE "DIGNO DE FE" Jess es ante todo visto, "digno de fe": alguien de la total confianza de Dios y en quien, por tanto, se puede confiar plenamente. La figura de Moiss servir al autor como contrapunto de esta realidad. Moiss, de la tribu sacerdotal (Ex 2,1-2), es en el Antiguo Testamento el gran mediador de la Alianza del Sina; l subi a la montaa para, tras cuarenta das y cuarenta noches, recibir la ley del Seor y transmitrsela al pueblo de Israel. El mismo Yahv afirma la fiabilidad de este mediador: "l es de toda confianza en mi casa; boca a boca hablo con l, abiertamente y no en enigmas, y contempla la

imagen del Seor" (Nm. 12,7-8). Cuando bajaba con las tablas de la Ley en la mano, su rostro resplandeca, como reflejo de la gloria del Seor que haba contemplado en la montaa: esto lo haca particularmente creble para los israelitas, que reverencialmente teman acercarse a l (cf. Ex 34,2930). Al escuchar a Moiss, Israel est por tanto completamente seguro de escuchar la Palabra de Dios. Pues si Moiss, siervo fiel del Seor, era digno de fe, cunto ms lo ser Jess, que no es siervo, sino el Hijo! (Heb 3,5-6). l goza de la mxima intimidad con Dios es, de hecho, su misma Palabra: "En estos ltimos das nos ha hablado por el Hijo", ha afirmado el autor en el exordio mismo de la carta (Heb 1,2). Y con su pasin, padecida en obediencia (cf. Heb 5,8), se ha manifestado plenamente de fiar: quien ha gustado la muerte por todos (Heb 2,9) para conducir a la gloria a muchos hijos de Dios (Heb 2,10), y en adelante vive siempre para interceder a favor de los que por su medio se acercan a Dios (Heb 7,25), merece toda la fe y la confianza de los hombres. Basndose en esta cualidad del Seor, nuestro autor exhortar a sus oyentes a acercarse a Jess sacerdote, "con sincero corazn, en plenitud de fe" (Heb 10,22). Galera de antepasados alabados por su fe en el larga captulo 11, una enumeracin que comienza con Abel culmina en los profetas y justos perseguidos, pretende suscitar en la asamblea una fe semejante en el s sacerdote Jess, que se ha demostrado plenamente merecedor de ella. B) SUMO SACERDOTE "MISERICORDIOSO" Jess es, por tanto, el Hijo que goza de una total intimidad con Dios. Pero esto no lo aleja de los hombres al contrario, lo acerca ms a ellos. Para salvarlos, cumpliendo as el deseo del Padre, ha querido compartir "su carne y su sangre" (Heb 2,14), hacerse verdaderamente hermano suyo. Para eso, afirma nuestro autor le aprovechaba "asemejarse en todo a los hermano (Heb 2,17). Es difcil encontrar en el Nuevo Testamento ni una afirmacin tan clara de la encarnacin. Nadie en Israel poda soar semejante cercana de Dios; as el Hijo se ha manifestado incomparablemente misericordioso. Aarn, de la tribu de Lev y por ello un israelita como los dems, si bien de linaje sacerdotal es primer hijo de Israel investido como sumo sacerdote (Ex28, 1), pero eso no lo exime de la culpa, comn a todos los mortales. De hecho, al ofrecer el sacrificio del da de la expiacin, el sumo sacerdote tiene que expiar en primer lugar sus propios pecados y los de su familia (Lev. 16,6). Pues si Aarn, llamado por Dios de entre los hombres y envuelto l mismo en debilidad y pecado, era capaz de compadecerse (Heb 5,2-3), tanta ms misericordia podr mostrar Cristo. Porque l ha sido "probado en todo de forma semejante [a nosotros], a excepcin del pecado" (Heb 4,15). Alguien podra pensar que Jess, al no haber experimentado en su propio corazn el pecado, resulta menos "humano" y queda as incapacitado para comprender al pecador, pero en realidad sucede lo contrario. Porque el pecado es lo inhumano en el hombre, aquello que desdice completamente de su ser "imagen y semejanza de Dios", lo especficamente humano (cf. Gn 1,27). De modo que quien no ha experimentado en su interior, en primera persona, la desgarradora experiencia del pecado se hace ms capaz para captar su trgica maldad y para compadecerse intensamente de quien lo padece. Jess es, por tanto, semejante a Aarn, en cuanto que ha compartido nuestra misma condicin humana y es capaz de compadecerse de nosotros, pero lo supera ampliamente, ya que no se ha deshumanizado por el pecado. De modo que, proclama la carta, se ha convertido en "trono de gracia para alcanzar misericordia" (Heb 4,16). Y mediante la pasin se ha convertido en mediador eficaz, llegando a ser "causa de salvacin eterna para todos los que lo obedecen" (Heb 5,9).