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ReLMeCS, vol. 1, n 2, segundo semestre de 2011.

ISSN 1853-7863

Los conceptos de validez en la investigacin social y su abordaje pedaggico

VctorConchaR.,OmarA.BarrigayGuillermoHenrquezA.

Resumen
Desde su gnesis, las ciencias sociales han intentado legitimar sus criterios internos de cientificidad, que garanticen que el conocimiento generado por la investigacin social sea cientficamente vlido y confiable. Con este objetivo se han elaborado una serie de tcnicas,normas,procesos,reglasyprocedimientosparalograrresultadosdeexcelenciay calidad, que certifiquen que la investigacin social ha sido concebida y ejecutada con la rigurosidad necesaria para definir sus resultados principales como ciencia. El concepto fundamental para responder a la necesidad de criterios cientficos es la validez. El presente trabajo busca explorar lasprincipales acepcionesque presenta este concepto en la literatura cientfica social. En un primer momento se busca identificar las diversas adjetivaciones del concepto de validez en la bibliografa comnmente utilizada para ensear metodologa en nuestras universidades (por ejemplo, validez predictiva, de criterio, etc.). En un segundo momento se examinarn las definiciones para cada uno de los conceptos identificados. Finalmente, en un tercer momento, se buscar sintetizar y/u organizar estos diversos conceptos de una forma que sea lgica y pedaggicamente coherente. Palabrasclave:VALIDEZMETODOLOGAENSEANZA

UnaversinpreliminardeestetrabajofuepresentadoenelIEncuentroLatinoamericanodeMetodologa delasCienciasSociales,UniversidadNacionaldeLaPlata,Argentina,1012dediciembrede2008. MagsterenInvestigacinSocialyDesarrollo,UniversidaddeConcepcin,Chile ProfesorAsociadoUniversidaddeConcepcin,Chile ProfesorAsociadoUniversidaddeConcepcin,Chile

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The concepts of validity in social research and its pedagogical approach

VctorConchaR.,OmarA.BarrigayGuillermoHenrquezA.


Abstract

Since its inception, the social sciences have tried to legitimate their scientific criteria so that the knowledge generated by social research is deemed valid and reliable. With this objective in mind, a series of techniques, norms, processes, rules and procedures have been elaborated to achieve quality results that certify that social research has been conceivedandexecutedwiththenecessaryrigortodefineitsprincipalfindingsasscience. The basic concept needed to satisfy scientific criteria is validity. This paper seeks to explore the principal meanings associated with the term validity in the social scientific literature.Webeginbyidentifyingtheprincipaladjectivestiedinwiththetermvalidityin the bibliographies commonly used to teach methodology in our universities (for example predictivevalidity,criterionvalidity,etc.).Wethenexaminethedefinitionsgivenforeach of these identified terms. Finally, we attempt to synthesize and organize these diverse conceptsinawaythatwefeelislogicallyandpedagogicallycoherent. Keywords:VALIDITYMETHODOLOGYTEACHING

MagsterenInvestigacinSocialyDesarrollo,UniversidaddeConcepcin,Chile ProfesorAsociadoUniversidaddeConcepcin,Chile ProfesorAsociadoUniversidaddeConcepcin,Chile


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Los conceptos de validez en la investigacin social y su abordaje pedaggico


1.Introduccin
Cuando nos iniciamos en la tarea del conocer, nunca partimos de cero. Existen conocimientos preexistentes que delimitan el horizonte de nuestra bsqueda, lo que es llamado conocimiento vulgar.1 Desde este punto de vista, todo conocimiento cientfico nace a partir del conocimiento comn o vulgar, la evolucin que se produce mediante la reflexin que es generada desde este tipo de conocimiento original o primigenio, da el punto de partida para elaborar un tipo de saber configurado mediante procedimientos sistemticos, constantes y universales. En los trminos de Babbie (1996: 25) el conocimientoesacumulativo,elmontantedeinformacinycomprensinqueheredamos constituyen el punto de partida para el desarrollo de un mayor conocimiento. Si bien descansamos sobre las espaldas de los cientficos que han sintetizado y validado ciertas formas de conocimiento, al momento de enfrentarnos a una nueva forma de entendimiento siempre debe existir un primer momento de duda frente a lo que nos es dadocomoreal,verdicoocierto. Sin este cuestionamiento previo podemos caer, ilusoriamente, en un estanco de sabidura inexistente o en un saber del falso conocer. Frente a este problema Lamo de Espinoza, Gonzlez y Torres (1994: 75) nos dicen: real es lo que doy por supuesto y no dudo: el conocimiento es algo ms, es una realidad por as decirlo, certificada, una realidad analizada es necesario que esa realidad haya sido objeto de contraste y verificacin.... En este sentido, para que el conocimiento haya sido certificado y analizado, es absolutamente necesario su anterior contrastacin, esto entendido como un procedimiento deliberado por parte del individuo cognoscente al momento de recibir un nuevotipodeconocimiento.

Llmaseconocimientovulgarauntipode conocimientoque noessustentadomedianteunprocedimiento lgicocientfico(metodolgico).

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Barriga y Henrquez (2005), han definido el conocimiento cientfico a travs de tres criterios fundamentales; el primero es que todo conocimiento cientfico debe ser generadomedianteobservacionesrigurosasysistemticas,yporendedebemaximizarlos criterios de fiabilidad y validez2de las observaciones realizadas. El segundo criterio refiere a transparentar las acciones procedimentales llevadas a cabo por los investigadores que posibilitaron la generacin de dicho conocimiento; y tercero, el conocimiento cientfico siempre debe ser considerado como tentativo. Por lo tanto, el conocimiento cientfico nunca es absoluto, es slo una respuesta provisoria que est sujeta a frecuentes reconsideraciones, ha de ser reformulado permanentemente y sujeto a correcciones peridicas, que pueden transformarlo de forma relativa o pueden convertirlo en algo completamentediferentealconocimientooriginaldesdeelcualfuegenerado. Noexisteunaverdad definitiva, existen slo verdades temporales, que estnsujetas a un reordenamiento o a una supresin definitiva de sus preceptos fundamentales. El conocimiento cientfico se encuentra estructurado mediante la nocin de espacio/tiempo/contexto, donde cada nuevo estanco de conocimiento est sujeto a un lugar especfico, un tiempo determinado y un contexto establecido. La formulacin de leyescientficasinmutableseinalterablesesunaideaanacrnicaqueinclusoseencuentra desvirtuada en las ciencias duras o ciencias exactas, y en la construccin de un conocimientocientficosocialesunaideafalaz,quenotienesustentacinepistemolgica, emprica, terica, ni metodolgica, aun as se mantienen algunos reductos que intentan sostenerladeformaartificial,comoundogmainalterable.

2.Validezencienciassociales
El concepto fundamental para responder a la necesidad de criterios cientficos en investigacin social es la validez. El presente trabajo busca explorar algunas de las principales acepciones que presenta este concepto en la literatura cientfica social y sugerir relaciones lgicas entre ellas. Ms an, reconocemos que no tratamos todas las acepciones de validez existentes en la literatura. Por ejemplo, no hemos incorporado las nocionesdevalidezconvergenteodivergenteanuestroanlisis.Enestaocasinoptamos por remitirnos exclusivamente al tema de la validez dentro de las metodologas

Estecriteriodecientificidadotorgarelsustentoprcticoytericodelpresentetrabajo.

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cuantitativas, pero al ser un concepto que otorga la certificacin de confianza y calidad dentro de la investigacin social emprica, no debiera ser tan complejo extrapolar la operacionalizacindelosconceptosalainvestigacincualitativa.3 Una primera aproximacin del concepto, y de modo general, la encontramos en SierraBravo(2003:126):

Validez, calidadde vlido; vlido, lo que tiene valor, y valor, se derivaetimolgicamente del verbolatinoValere,quesignificaestarsano,serfuerte,poder,prevalecer.Elvalorylavalidez se refieren, pues, a la cualidad de algo de ser sano, fuerte,potente, y, por extensin, a la bondad,labellezay,engeneral,atodacualidadpositiva.

En este sentido, si el conocimiento cientfico tiene como objetivo fundamental representar la realidad fielmente, este retrato debera ser lo ms depurado posible, sin contaminaciones que enturbien esa fortaleza que se encuentra basada en los procedimientosrigurososquehanposibilitadolageneracindeeseretrato. Samaja (1993: 220) nos entrega otra definicin general del concepto que puede ayudarnos a formarnos una idea previa sin incluir operaciones tcnicas que definen los procedimientosytcnicasquedefinirncadasubdimensindelconceptoquenosinteresa develar,

eltrminovalidezesuntrminogenrico.Quierodecirquetieneunsignificadogeneralque puedeseracomodadoadistintasespecies.Enefecto,eltrmino,seaplicagenricamenteaun ciertohechoparasignificarquelescongruenteconlasnormasyfinalidadesdelsistemaenel quepretendeestarincluido.Decirqueesteconceptoesvlidooestedatoesundatovlido significa,entonces,queesposiblemostrarquepuedeformarpartedelsistemaconceptual(de lateoracientfica)odelsistemaoperacional.

Estas normas y finalidades de los sistemas a los que alude el autor, en el tema que nosconvocaenelpresenteartculoseranlascienciassocialescontemporneas,dondelos ejes delimitadores de un concepto vlido o de datos vlidos generados a partir de la investigacinsocial,sonconcebidosdentrodelacomunidadcientficasocialquedaforma a estndares universales de calidad y excelencia; es decir, es el consenso intersubjetivo al

Los criterios evaluativos de calidad en los estudios cualitativos han sido extrados desde los criterios generadosdesdelainvestigacincuantitativa, porejemploValles (1997)describeanalgicamenteel criterio de validez interna como credibilidad, la validez externa como transferibilidad y la fiabilidad como dependibilidad,respectivamenteenlasmetodologascualitativas.

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que han llegado los cientficos sociales para definir una investigacin como vlida y confiable4. Cules son los criterios de excelencia y calidad para certificar la validez de una investigacin social? Cualesquiera sean las orientaciones tericas o metodolgicas que tengamos, las investigaciones generadas desde las ciencias sociales deben cumplir con los criteriosquesehanconsensuadoparacertificarlavalidezdelosresultadosobtenidos.

Una investigacin es vlida si acierta, si da en el clavo, si descubre, si mide correctamente, si llega al fenmeno al que quiere llegar, descubrir, medir, analizar o comprender. Su excelencia ser tanto ms notable cuanto ms se aproxime a este objeto y cuantamayorsealagarantadehaberloconseguidovalidar(RuizOlabunaga,1996:87).

Existe un consenso unnime respecto a los juicios de validez en la investigacin social? Muchos de nosotros nos hemos visto en serias dificultades para determinar lgicamente qu es la validez dentro de la investigacin social, y este problema se acrecienta, cuando debemos exponer en clases a nuestros alumnos lo que significa este conceptodentrodelametodologadelainvestigacin. Al revisar diversos manuales sobre el tema, podemos encontrar este concepto principalmente en dos secciones diferentes (fases o momentos como los llama Samaja) que remiten a ideas tambin distintas de lo que se entiende por validez. En primer lugar, al revisar los diseos de investigacin (experimental, cuasiexperimental y no experimental, principalmente), encontramos las definiciones sobre validez interna y validez externa. En segundo lugar, y de manera mucho ms extensa5, surgen las definicionesacercadelavalidezrelacionadasconlosinstrumentosdemedicin.

La confiabilidad es un concepto fundamental dentro de los criterios de excelencia y calidad dentro de la investigacin social. Su develamiento ha sido reservado para un futuro trabajo. La confiabilidad se refiere al hecho que un determinado instrumento, aplicado repetidamente a un mismo fenmeno, arroje resultados similares.Generalmenteenlaliteraturade lainvestigacinsocialesun aspectotrabajadoenloscriterios de calidaddelosinstrumentos,denotamosqueenSamaja(1993)existeunalneaargumentativaqueubicaraa laconfiabilidadcomounaspectodelavalidezexternadeldiseodeinvestigacin,porlantimarelacinque tienelaestabilidaddelasmedidasconlosintentosdegeneralizacindelosresultadosdeunainvestigacin. 5 De los manuales que fueron consultados para este trabajo, en casi la totalidad de ellos existen referencias acerca de la validez de los instrumentos de investigacin. Asimismo, slo en algunos de ellos existen referenciasacercadelavalidezdeldiseodeinvestigacin.
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A continuacin se realizar la definicin de ambos tipos de validez y se efectuar la estructuracin de cada una de las subdimensiones que tienen ambas definiciones que tradicionalmente han sido expuestas de manera disgregada; nuestra contribucin ha sido agruparlas en un esquema que pretende simplificar la comprensin de este concepto por parte de los estudiantes que se inician en metodologa de investigacin social. La organizacin lgica de operacionalizacin del concepto de validez, y sus mltiples niveles conceptuales,sepuedeestructurardelasiguienteforma:

Fuente:Elaboracinpropia

3.Validezdeldiseodeinvestigacin
Respecto a la validez del diseo de investigacin, encontramos definiciones de validez casi exclusivamente dentro de la explicacin de los diseos experimentales. Esto nos remite al primer problema para definir la validez de los diseos, puesto que slo se pueden inferir los conceptos de validez desde el diseo experimental, y este tipo de

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diseo eselquemenosseutilizaenlainvestigacin social que es realizadapor la mayora de nosotros, por las limitaciones procedimentales, metodolgicas6 y los consiguientes problemasdegeneralizacin(quesernabordadosenelapartadosobrevalidezexterna). De manera general es necesario definir qu son los diseos experimentales, pues a partir de ellos iremos desglosando las diversas acepciones que tiene la validez en este aspectodelainvestigacin.

La experimentacin odiseo experimental es un mtodo de investigacinsocial en elcual se controla o manipula una o ms variables independientes para determinar el efecto que tal manipulacinejercesobrelavariabledependiente(Vieytes,2004:352).

En este sentido, la variable dependiente es la que se mide7, es este el fenmeno, la propiedad o la caracterstica que puede ser influido(a) (por esta razn es afectada) por una o ms variables independientes (que sera(n) la(s) causa(s) de la variacin). La manipulacindelasvariablesindependientestienediferentesintensidades,desdeelnivel msbsicodeausencia/presencia,pasandoporvariosnivelesintermedios.8En1966,D.T. Campbell y J. Stanley, en un memorable trabajo que se ha convertido en un clsico respecto a la validez del diseo de investigacin, acuaron dos criterios valorativos originales:elcriteriodevalidezinternayelcriteriodevalidezexterna. 3.1ValidezInterna El concepto fundamental para comprender el proceso de validacin interna de un diseo experimental es el control. Este es el objetivo metodolgico trascendental de todo experimento, de controlar experimentalmente que la modificacin en la variable dependiente sea nicamente atribuible al efecto de la variable independiente. Cea D`Ancona(1998:118)definelavalidezinternadelasiguientemanera:

Hace referencia a la posibilidad de establecer relaciones de causalidad entre variables (dependientes e independientes), al haber eliminado (o controlado) otras explicaciones

El diseo experimental est delimitado por antonomasia a la metodologa cuantitativa, no obstante en la literaturaaparecenreferenciasdelautilizacindeexperimentosmixtos(cuantitativosycualitativos). 7 Dentrodeldiseoexperimentaleslamedicinquenecesitaservlida. 8 Losgradosdemanipulacindela(s)variable(s)independiente(s)dependerndelniveldeespecificidadque logresuoperacionalizacindentrodeldiseoexperimental.
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alternativas la validez interna constituye el sine qua non de cualquier indagacin emprica. Siestecriterionosesatisface,losresultadosdelainvestigacinserancuestionables.9

Apartirdeestadefinicintomaespecialrelevancia,loquesepuedadeciracercadel control de las variables extraas10, externaso perturbadorasquepuedanestarinfluyendo enlarelacincausalqueuninvestigadorpuedaestablecerentredosomsvariables,

Se dice que un diseo deinvestigacin tiene validez interna cuando todas las posibles explicacionesalternativasquedancontroladasporeldiseo,detalmodoquelosresultadosde lainvestigacincorrespondientetendrnunainterpretacininequvoca(Alvira,1992:88).

Campbell y Stanley (1966) sealaron una serie de fuentes de invalidacin interna.11 Nosotros hacemos una divisin respecto a estos factores, por un lado ubicamos el control de las variablesyporotrolado situamosel control de los procedimientos, cualquiercosa que afecte los controles de un diseo se convierte en un problema de validez interna (Kerlinger,1998:341). 3.1.1Controldevariables El control de las variables es una decisin netamente terica; fundamentalmente desde la perspectiva de nuestro dominio de una temtica y a nuestra comprensin de

Vieytes (2004) reconoce tres criterios en un experimento para establecer causalidad: variacin concomitante:queuncambioenlavariableindependiente(supuestacausa),setraduzcaenuncambioenla variabledependiente(supuestoefecto);secuenciatemporal:quelavariableindependiente(supuestacausa) ocurraanteseneltiempoquelavariabledependiente(supuestoefecto);ylaausenciadevariablesextraas: quelavariacindelavariabledependientenoseaproductodeningnfactorextraodistintodelavariable independiente. 10 Son variables que, aun quedando fuera del objeto de la investigacin, son o pueden constituir factores susceptibles de influir en los resultados (Sierra Bravo, 2003:127). Vieytes reconoce una diferenciacin dentro de las variables distintas a la independiente, que se tiene la sospecha que pueden afectar a la variable dependiente, pero al ser reconocidas son puestas bajo control por el investigador, por ende la autoralasdenominavariablescontroladas. 11 No existen diferencias significativas respecto al texto especfico que utilicemos para definir las fuentes de invalidacin interna, la mayora de ellos se basan en Campbell y Stanley (1966) Diseos experimentales y cuasi experimentales en la investigacin social, la nica diferencia son las ediciones de este mismo texto quecitanlosdiversosautores.
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cules factores podran incidir sobre el fenmeno bajo estudio. Estos factores se pueden dividirendosgrandesgrupos,aquellosfactoresquesondenuestroconocimientoprevioy aquellos factores que no son previamente conocidos. Esta distincin conceptual normalmente genera las denominaciones de variables de control y variables extraas. Respecto a las variables que podemos controlar, stas estn claramente delimitadas por nuestro marco referencial que debera otorgarnos las directrices necesarias para definir qu variables deberan ser controladas por nuestro diseo y cules no. Por otro lado, las variables extraas, que si bien no tenemos la certeza de cules son, sabemos que se pueden tomar en cuenta al aplicar procesos de aleatorizacin en la asignacin experimental. Tomando en cuenta el control delas variables, Alvira (1992) nos plantea la siguiente interrogantey suinmediatarespuesta:Cmo lograrunmayorgradode validezinterna? La respuesta es aparentemente sencilla: controlando todas las hiptesis alternativas excepto aquella que nos interese a nosotros por constituir el objetivo de la investigacin (p.91). A su vez Alvira coincide con Cea D`Ancona en que el control de las explicaciones alternativas puede efectuarse a priori o a posteriori dentro del diseo de investigacin. Esta ltima autora va ms all y otorga a cada uno de los controles, diseos distintos; cuando las explicaciones o hiptesis alternativas se controlan a priori, esto ocurrira fundamentalmente en una estrategia de diseo experimental, y cuando el control se realiza a posteriori durante el proceso de anlisis de la informacin, esto sera ms habitual en diseos no experimentales y sera ms frecuente en la prctica de la investigacin social. Su consecucin se logra mediante la aplicacin de tcnicas de anlisisbivariable y multivariable, que permiten la formacindegruposdesujetos iguales enfuncindelosvaloresdelavariablequesecontrole(CeaD`Ancona,1998:118). 3.1.2ControldeProcedimientos En un segundo momento, al haber controlado las variables extraas que pudieran estar influyendo los resultados, es necesario controlar los procedimientos sistemticos a realizar dentro del diseo experimental; consideramos que esta es una decisin estrictamente tcnica, cualquiera de los errores que se nombran a continuacin hacen peligrar la validez interna de una situacin experimental: Administracin de pruebas, Instrumentacin, Difusin o imitacin de los tratamientos, Inestabilidad, Historia, Maduracin, Regresin estadstica, Seleccin y Mortalidad experimental. Estos seran
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aspectos importantes que deberan ser controlados en los diseos experimentales para garantizar la validez interna de los experimentos realizados, si alguna de estas situaciones no es tomada en consideracin, disminuye lavalidezinterna delexperimento,al puntode hacer peligrar la validez de las conclusiones que se logren a partir de la situacin experimental. 3.2ValidezExterna Al haber realizado los controles de variables y de procedimientos para asegurar la validez interna del diseo experimental, es necesario preocuparse por la validez externa. Estasehadefinidodelasiguientemanera:

Se dice que un diseo tiene validez externa cuando los resultados obtenidos pueden ser generalizados a otras unidades de anlisis, otras situaciones/contextos y otros momentos distintosdeaqulenqueserealizlainvestigacin(Alvira,1992:91).

Si bien el diseo experimental tiene como fortaleza la validez interna, a su vez tiene como gran debilidad la validez externa. Hasta qu punto son extensivas las conclusiones de un experimento a situaciones no experimentales y a otros sujetos o poblaciones? En Ciencias Sociales, remitindonos exclusivamente a Mtodos Cuantitativos, a excepcin de los Censos de poblacin, generalmente se trabaja en relacin a muestras que se espera sean representativas de un universo terico anteriormente definido, obviamente esto circunscritoa diseosno experimentales. En los diseosexperimentales tambin sebusca establecer relaciones entre diversos aspectos o variables que deberan reflejar una relacin anloga en el mundo real, si no el objetivo de realizar experimentos en la investigacinsocialnotendraningnsentido.

Toda investigacin pretende, generalizar resultados obtenidos en un contexto/situacin determinados o diferentes contextos/situaciones de la misma manera que se pretende generalizar a otras fechas/momentos distintos de aquellos en que se ha realizado la investigacin(Alvira,1992:91).

Tal como lo hicimos en relacin con la validez interna, introducimos una divisin respecto a los criterios de validez externa, por un lado encontramos la validez ecolgica y porlaotravertienteencontramoslavalidezpoblacional.
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3.2.1ValidezEcolgica

Eslapropiedadquepuedenteneronolosresultadosdeunestudiodesergeneralizadosaun ambiente diferenteasuambientede origen,elegido ytratado porelinvestigadorencuantoa suscondicionesycontrolesexperimentales(Briones,1989:22).

Es un problema insalvable en diseos experimentales, donde el ambiente creado es comnmente artificial y por ende es bastante complejo extrapolar los resultados a otros contextos o situaciones diferentes, a lo acontecido circunscritamente en la situacin experimental. Len y Montero (1999: 124) advierten el problema de la validez ecolgica en los diseos experimentales, pues la conducta de los sujetos en un tratamiento experimental es tan controlada que puede llegar a no tener nada que ver con lo que sucede en los contextos naturales, a pesar de que en la mente del investigador exista un isomorfismoestructuralolgicoentrelastareasdellaboratorioylascotidianas. En los diseos no experimentales existe una mayor posibilidad de salvaguardar este tipo de validez, considerando que los ambientes en los cules se pretende generalizar presentencondicionessimilaresalambienteenelculfuerealizadalainvestigacin.

El concepto de validez ecolgica puede ser considerado como una modalidad de la confiabilidad, en el sentido de que todo dato debe estar acompaado de un respaldo argumental a favor de su validez en el marco de ciertas variaciones contextuales permitidas (Samaja,1993:224).

Cul sera este marco de variaciones contextuales permitidas? La respuesta a esta pregunta la intentamos responder en cada una de las investigaciones que realizamos cotidianamente, y reconocemos la dificultad que tienen los diseos experimentales de superar los criterios de validez ecolgica. Ruiz Olabunaga (1996: 93) defineel aspecto de la validez ecolgica de la siguiente manera: garantiza que el hecho seleccionado representa bien el mbito sustantivo de realidad que se quera conocer y no es necesario intentarotro. 3.2.2Validezpoblacional

Eslapropiedadquepuede teneronounamuestradequelosresultadosencontradosenella puedan ser generalizados a un grupo mayor. Se distinguen dos clases de esta validez. La primera clase consiste en la posibilidad de generalizar de una muestra a su poblacin o universodelacualfueseleccionada(Briones,1989:21).

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Es la tpica pregunta respecto a la validez en diseos no experimentales, respecto a los resultados de un estudio realizado en una realidad geogrfica regional o nacional determinada,ymscomplicadoaneslautilizacinvlidadelosresultadosgeneradosen un experimento circunscrito a una situacin creada artificialmente. La otra clase de validez de la poblacin refiere a los efectos diferentes que un cierto tratamiento puede tener en una poblacin o grupo diferente del que se us originalmente (Briones, 1989: 21). Los mismos tratamientos pueden causar efectos distintos en grupos especficos, para esto es necesario conocer las caractersticas arquetpicas de la unidad de anlisis de nuestroproblemadeinvestigacin,silosresultadosresultancoherentes,lageneralizacin ser verificada y por ende tendr mayor validez poblacional respecto al universo del cual fueextradalamuestraoelexperimentoqueseestllevandoacabo.12Tantoeldiseode investigacin, como la metodologa13 utilizada deben ser una decisin que tenga estricta coherencia con el objeto de estudio y los objetivos que se requiera resolver en cada proyecto de investigacin. Esta decisin debiera ser tomada con el mximo de seriedad por parte de los investigadores sociales, todo investigador que se precie de tal, tendra que manejar la informacin necesaria para tomar una decisin respecto a los criterios de validezalaquedeberespondertododiseodeinvestigacinescogido.

4.Digresinsobrelavalidezdelosinstrumentosdemedicin
Habitualmente se considera la validez de los instrumentos, respecto a si el instrumento mide efectivamente lo que promete medir, esta definicin es transversal e indiscutida en la literatura cientfica social. Ac la validez pasa a ser exclusivamente un problema de medicin; cuando se mide el tiempo, la longitud, el peso, en general cuando se miden propiedades fsicas, existen instrumentos y unidades de medida consensuados universalmente, y no existe una discusin respecto a si el instrumento de medida es realmente vlido. El problema en las ciencias sociales, es que no existen estos criterios indiscutidosrespectoalosinstrumentosqueutilizamosparamedirvariablesactitudinales, conductuales, psicolgicas o sociales. La definicin ms comn de validez est resumida

Enestesentidotienequeverconlareplicacindelainvestigacinengruposdistintos. Ciertamente este trabajo refiere a la validez dentro de la metodologa cuantitativa, pero igualmente se debenresguardarloscriteriosdevalidezdentrodelametodologacualitativa.
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por la pregunta: Se est midiendo lo que se piensa que se est midiendo? El nfasis de estapreguntasedaenloqueseestmidiendo(Kerlinger,1989:471). Respuestas tpicas a esta pregunta aparecen en los manuales de metodologa de la investigacin, donde una prueba para medir aptitudes, competencias, habilidades, debe en la prctica medir lo que declara medir y no medir propiedades que no estn especificadasenelmarcoreferencialquesustentaatodainvestigacinsocial.

La validez hace referencia a la relacin que ha de existir entre el concepto terico y el indicador emprico. El investigador ha de comprobar si los indicadores elegidos realmente indican lo que se pretende que indiquen; si miden correctamente el significado dado al conceptotericoenconsideracin(CeaD`Ancona,1998:150).

Es decir, si la medida que se est utilizando refleja las propiedades del concepto terico que est midiendo. En este sentido existen varias formas de validacin del instrumento, la operacionalizacin conceptual tradicional que utiliza mayoritariamente la literaturacientficasocialeslaquepreparuncomitdelaAsociacinEstadounidensede Psicologa, de la Asociacin Estadounidense de Investigacin Educativa y del Consejo Nacional de Mediciones usadas en la Educacin.14 All se analizan tres tipos de validez: de contenido,decriterioydeconstructo. Nosotros queremos plantear un nuevo reordenamiento de la validez del instrumento, poniendo como concepto general la validez deconstructo, dentro de ella un tipo de validez que denominaremos de traduccin, que incluira la validez aparente y la validezdecontenido,yporotroladolavalidezdecriterioqueincluiralavalidezpredictiva ylavalidezconcurrente.

5.ValidezdeConstructo
La validez de constructo es uno de los progresos cientficos ms significativos de lateora moderna de la medicin (Kerlinger, 1988: 475). La validez de constructo es la forma de validez ms importante y general dentro de la validacin del instrumento. Refiere principalmente a que los conceptos tericos definidos en el marco referencial de

Standards for Educational and Psychological Tests. Washington, D.C.: American Psychological Association, 1974.CitadoenKerlinger,1988:472.
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una investigacin se encuentren reflejados en los instrumentos utilizados para medirlos. Lavalidezdeconstructoestbasadaenlasrelacioneslgicasentrelasvariables(Babbie, 1996: 173). En este sentido la validez de constructo se encuentra estrictamente relacionada con la teora que fundamenta la investigacin, la rigurosa operacionalizacin de los conceptos fundamentales y que las hiptesis planteadas puedan ser verificadas o rechazadas vlidamente con la teora. El aspecto significativo acerca de la validez de constructo que la segrega de otros tipos de validez es su preocupacin por la teora, los constructos tericos y la investigacin cientfica emprica que implica la prueba de relacioneshipotetizadas(Kerlinger,1998:476). Lo que se busca es una relacin lgica y coherente entre las variables definidas y los instrumentos creados para medirlas. Muchas de las variables utilizadas en Ciencias Sociales son construcciones operacionales que no han sido medidas con anterioridad, en este tipo de variables es bastante complejo validar instrumentos con variables que no tienen un correlato emprico anterior, la teora slo indica la medicin de conceptos adyacentes que indican una tendencia, pero no dan seguridad para validar la nueva medicin. La operacionalizacin de constructos y conceptos no son nicas; de aqu que convengainterrogarsesobreel efectoquepudiera tenerunadiferenteoperacionalizacin enlosresultadosdelainvestigacin(Alvira,1992:93).Apartirdelavalidezdeconstructo sebifurcantodasnuestrasdefinicionesdevalidezdelinstrumento. 5.1ValidezdeTraduccin Este tipo de validez toma forma en relacin a la traduccin de los conceptos mediante la operacionalizacin de los trminos que sern medidos. Es el procedimiento mediante el cual un concepto terico es traducido en indicadores que reflejen las caractersticas de la variable operacionalizada, es decir, el proceso en el que los trminos fundamentales tratados en la investigacin se transforman en preguntas y respuestas. Este tipo de validez contiene dos subcategoras, por un lado surge la validez aparente y porotroladoseencuentralavalidezdecontenido. 5.1.1ValidezAparente Este tipo de validez no es muy abordada dentro de la bibliografa cientfica social. Babbie (2000: 113) la define tambin como validez patente, de la siguiente forma: Las
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mediciones empricas pueden concordar o no con nuestros consensos y nuestras imgenes mentales respecto a un concepto. En este sentido no es muy difcil definir la validez para medir la variable sexo, pensando que es una variable dicotmica con dos categoras universales, que dicen relacin al sexo masculino y femenino respectivamente, pero cuando son variables ms complejas y abstractas, el concepto terico puede no resultar tan evidente a simple vista, y las imgenes mentales que podemos tener, no concuerdan con la medicin emprica que necesitamos hacer de este concepto en una investigacindeterminada,comopodraserelcasodelconceptodegnero.15Peak(1953) en Los problemas de la observacin objetiva, define la validez aparente para las observacionesdelasiguientemanera:

cualquier proceso o unidad funcional observado puede definirse o interpretarse atenindose simplemente a las similitudes manifiestas que se han descubierto en las situaciones o respuestascuyarelacinfuncionalsehayapodidodemostrar(FestingeryKatz(comp.),1953: 273).

En este sentido, el autor define que la validez es aparente cuando las caractersticas de los fenmenos tienen un correlato emprico que logra diferenciar la graduacin en las categoras que antes yahan sidodemostradas,o que dentrodelos mismosfenmenosse pueden descubrir nuevas relaciones funcionales que determinen la validez de un dispositivo de indagacin emprica. La debilidad de este tipo de validez es que muchas veces no existen estos correlatos empricos que puedan verificar si efectivamente el instrumento est midiendo lo que declara medir; en este caso nos encontramos en serias dificultades para determinar la validez aparente de un constructo terico traducido en un indicadoremprico. 5.1.2ValidezdeContenido Este tipo de validez refiere principalmente a si un conjunto de indicadores refleja satisfactoriamente las dimensiones que se quieren medir respecto a un concepto determinado.

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Existeunagrandiscusintericarespectoalgnero,quenocorrespondeincluirenelpresentetrabajo.

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Consiste en el grado en que una prueba representa el universo de reactivos del cual se extrajo (sera inabordable recrear todos los reactivos posibles), y por lo tanto, elgradoen que unapruebarepresentaeluniversodecontenidosquepretendemedir(Vieytes,2004:448).

Una ejemplificacin de esto es el examen realizado para obtener la licencia de conducir en Chile. En ste se utiliza una prueba fsica, donde se mide la visin, audicin y reflejos,entreotrascaractersticas;porotrolado,serealizaunapruebaprcticadondelos postulantes deben conducir, y la otra parte es un examen terico sobre el conocimiento de la reglamentacin del trnsito, y preguntas sobre el funcionamiento mecnico de los automviles. La falta de validez de contenido sera por ejemplo, que se dejara de lado algunas de estas dimensiones (fsica, prctica o terica); o siendo ms especfico an dentro de la prueba terica, se dejara de lado el aspecto mecnico y slo se consideraran las preguntas sobre lareglamentacin respecto al trnsito. En este sentido la prueba para obtenerlalicencianoestaramidiendontegramentelacapacidadquetieneunpostulante paradesenvolverseadecuadamenteenlaconduccindeunautomvil. Samaja (1993: 169) describe que todo dato cientfico vincula un concepto con un estado de cosas de un mundo externo, mediante la ejecucin de un procedimiento aplicado a una o ms dimensiones consideradas dentro del concepto terico que se ha determinado medir; Esta definicin incluye como ingredientes esenciales del indicador dos elementos: la dimensin (considerada como observable), y el procedimiento para ejecutar la observacin. Es decir, se aplica un procedimiento especfico a la dimensin quelaconvierteenunelementoobservableyparaquepuedaconvertirseenunindicador vlido, esto mediante ndices, escalas, test, reactivos, etc. La validacin de contenido, entonces,esbsicamenteunacuestindejuicio(Kerlinger,1988:473). 5.2ValidezdeCriterio

La validez de la medicin se comprueba comparndola con algn criterio (o medida generalmenteaceptada)queanteriormentesehayaempleadoparamedirelmismoconcepto. El objetivo es demostrar que la nueva medida clasifica a los individuos, u otras unidades de anlisis, de igual forma que otros indicadores alternativos de la misma variable latente (Cea D`Ancona,1998:150).

Los criterios que sern utilizados son mediciones de los constructos tericos que se hanrealizadoconanterioridadenotrasinvestigacionesyavalidadas,dondeseesperaque

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las variables que se estn midiendo se comporten de forma similar a como lo han hecho enelpasado,esdecir,quelosresultadosobtenidosconelnuevocriterioutilizadoresulten coherentes con el criterio utilizado en otros estudios cientficos ya realizados. Selltiz y otros (1965: 182) llaman a este tipo de validez pragmtica y la definen de la siguiente manera: En el intento pragmtico de la validez, el inters se centra en la utilidad del instrumento de medida como indicativo o previsor de alguna otra conducta o caractersticadelapersona.Elcriterioutilizadodebemedirefectivamenteloquedeclara medir, y debe servir para discriminar las diferencias empricas reales entre las dimensiones que se intentan develar, en consiguiente y siguiendo a Galtung (1966: 356) La validez es la propiedad que tiene un indicador de indicar lo que dice que indica; es un problema de correlacin con un criterio. En otros trminos, es la medida en que el indicador (que puede ser un ndice) redescubre algo ya conocido. Este autor otorga una centralidad preponderante al indicador como fuente de validacin de criterio. En la literatura se reconocen dos formas de validez de criterio, por un lado se define la validez predictivayporotroladosedefinelavalidezconcurrente. 5.2.1ValidezPredictiva Concierne a un criterio futuro que est correlacionado con la medida (Cea D`Ancona, 1998: 151). Retomando el ejemplo de los requisitos para obtener una licencia de conducir, la validez predictiva se mide comparando qu tan bien las pruebas tericas, prcticas y fsicas predicen el desempeo de un buen conductor. Para obtener el poder real de prediccin de esta medida podramos investigar en el registro de licencias de conducir qu puntuacin obtuvieron los conductores que se han visto involucrados en accidentes de trnsito graves, o conductores que presenten un alto nivel de infracciones detectadas.16

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Claramente, existen variables extraas que pueden estar influyendo en esta relacin, como la forma de aplicacin de las pruebas en diferentes distribuciones territoriales, la forma de fiscalizacin de las infracciones,causasdelosaccidentes,etc.

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5.2.2ValidezConcurrente Cuando se correlaciona la medicin nueva con un criterio adoptado en un mismo momento (Cea D`Ancona, 1998: 151). Siguiendo el ejemplo de la licencia de conducir, se esperaraquepostulantesqueobtuvieranaltascalificacionesenlapruebatericasobrela reglamentacin del trnsito, apliquen ese conocimiento y obtuvieran tambin altas calificaciones en la prueba prctica de conduccin y especficamente en el cumplimiento de las normas del trnsito.17 Si una persona describe su propia conducta en trminos especficos y la referencia es al presente o a un pasado muy reciente o a un futuro muy cercano,habrabuenasrazonesparaesperarcoherencia(Galtung,1966:149). DeVaus(1990,enCeaD`Ancona[1998])adviertedosproblemasprincipalesfrentea la validez de criterio: en primer lugar si las correlaciones entre la medida antigua y la nueva medida no resultan coherentes, tal vez la invlida sea la medida antigua (la que tradicionalmente se ha aceptado), y no la nueva medida; en segundo lugar muchos de los conceptos que utilizamos en Ciencias Sociales carecen de mediciones validadas, y esta posibilidadaumentamientrasmsabstractoeselconceptoqueseanaliza.

6.Consideracionesfinales
El objetivo de este trabajo fue presentar de manera estructurada los diferentes sentidos del concepto de validez en la investigacin social, de modo que, de acuerdo a la propia estrategia metodolgica de una investigacin, se tenga claridad en cuanto a los tiposdevalideznecesariosdeconsiderar. Esperamosconellohabercontribuidoaesclarecerlagranconfusinquesepresenta albuscardentrodelaliteraturacientficasocialelconceptodevalidez.Sibienanexisten conceptos que aparecen en los manuales de metodologa que llevan esta misma denominacin, no los consideramos relevantes al momento de construir una operacionalizacin coherente y slida que no dejara dudas respecto a lo que queramos decir con cada uno de los tipos de validez. Es fundamental determinar claramente las definiciones de los criterios que certifican la excelencia y calidad de un trabajo cientfico

Indudablemente actitud o conocimiento no implican una correlacin perfecta con accin, pero de todas formasseesperaraunacorrelacinpositivaaltaentreestasdosvariables.
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dentrodelasCienciasSociales.Silogramosunificarundiscernimientouniversaldentrode nuestrasdisciplinasparaelconceptodevalidez,nosencontraremosenunamejorposicin para replicar esto en nuestras aulas y construir una nueva forma de enseanza de los conceptos elementales para realizar investigacin social de calidad. Cada investigador debe sopesar qu tipos de validez va a privilegiar en sus estudios, esto en ningn caso pretende ser un dogma inalterable, o mucho menos determinar una serie de procedimientos lineales que deben ser seguidos al pie de la letra, pero consideramos que los investigadores sociales en formacin deben comprender efectivamente qu se entiende por criterios de validez tanto de los diseos como de los instrumentos que componenlainvestigacinsocial.

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