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Analiza la alimentacin de los trabajadores. ALIMENTACION DE LOS TRABAJADORES RURALES.FAO.

En los pases en
desarrollo, el gobierno y la empresa privada conocen de sobra que un trabajador bien alimentado tiene una productividad elevada. En pases donde una rpida urbanizacin e industrializacin han alejado a los trabajadores de sus lugares de origen, se han preparado programas de suministro a los trabajadores de comidas o alimentos, que forman parte de las medidas de bienestar social. La poblacin rural, atrada por los centros industriales, tiene que adaptarse a nuevas condiciones ambientales y culturales. Para facilitar su adaptacin, conviene ocuparse de sus alimentos y de su alimentacin.Al planificar y ejecutar tales programas de alimentacin, es necesario tratar de utilizar lo mejor posible tanto los alimentos locales disponibles como los de la ayuda internacional, para satisfacer las necesidades de nutricin de los trabajadores (como seala la Resolucin V de la Conferencia Mundial de la Alimentacin, celebrada en Roma en noviembre de 1974).Para obtener ms informacin acerca de estos programas, la Direccin de Poltica Alimentaria y Nutricin de la FAO hizo una encuesta por correo en 1973. Se distribuyeron por conducto oficial 326 cuestionarios y se recibieron 117, dando informacin sobre programas de alimentacin, que abarcan en total casi 200000 trabajadores de 26 pases en desarrollo (10 de Amrica Latina y el Caribe, 8 de Africa, 5 del Cercano Oriente y 3 del Lejano Oriente).Empleo del trmino trabajador.El trmino trabajador se emplea en su sentido ms amplio para abarcar a los trabajadores manuales e intelectuales de toda clase de obras, empresas, industrias y proyectos, porque los resultados de una obra o proyecto suelen depender tanto de la exactitud, eficiencia y moral del personal de oficina y administrativo, como del mantenimiento de la energa fsica de los trabajadores manuales y afines.Tambin se tomaron en consideracin los trabajadores agropecuarios y los agricultores. En muchos pases en desarrollo, el sector agropecuario es muy importante para la economa, y el vigor y la eficiencia del pequeo agricultor y del trabajador sin tierra suelen jugar un papel decisivo en los programas agropecuarios.El profesor Francis Aylward, de la Universidad de Reading, Inglaterra, junto con funcionarios de la Direccin de Poltica Alimentaria y Nutricin de la FAO, analizaron los resultados y. concluyeron que, no obstante lo limitado de la muestra, es posible sacar algunas conclusiones vlidas.Una de las dificultades con que se tropez en la distribucin de los cuestionarios fue la falta de participacin o inters de los gobiernos en los programas de alimentacin de los trabajadores y, por consiguiente, la falta de informacin disponible rpidamente acerca de la ubicacin de los programas existentes que permita obtener datos para una muestra ms grande.Datos poco fidedignosLos datos deducidos de las respuestas estn viciados porque:a) no se recibieron respuestas de varios de los pases ms industrializados entre los de bajos ingresos.b) se recibi muy poca informacin sobre la alimentacin de los trabajadores de las minas, de la construccin, de los bosques y del campo;c) gran parte de las respuestas provenan de empresas grandes y antiguas y, en algunos casos, de multinacionales o de empresas fundadas en el perodo colonial.El hecho de que gran parte de las respuestas provinieran de empresas grandes o muy grandes, a pesar de que las empresas pequeas y muy pequeas son proporcionalmente muchas en la mayora de los pases en desarrollo, parece indicar que el cuestionario se envi slo a las ms grandes y conocidas, o bien, que las empresas pequeas no suelen tener programas de alimentacin para sus trabajadores.Otra dificultad consisti en que los datos sobre comidas y refacciones revelan que algunos empleadores colocan como refaccin una comida relativamente sustanciosa como, por ejemplo, los bocadillos de carne o de otras protenas, ms una bebida; en cambio, otros consideran como programa de alimentacin el hecho de servir slo t con azcar y galletas, o t puro. Por lo tanto, se incluyeron en el rubro comidas slo las respuestas que se referan a comidas o a refacciones sustanciosas , y este trmino pas a significar tanto comida como refaccin sustanciosa.En la mayora de los casos, se da como causa de la iniciacin del programa de alimentacin el deseo de elevar la productividad de los trabajadores, ofrecindoles una comida en el lugar donde trabajan, debido a la distancia que hay entre ste y su domicilio, al horario o a la insuficiencia de los establecimientos que sirven comidas en el lugar o, como sealan algunos de los sometidos a encuesta, para elevar el nivel de bienestar, salud o nutricin de los trabajadores. Slo 17 de los que respondieron hicieron mencin de las leyes y 12, de una solicitud de los trabajadores mismos para que se estableciera el programa.Una pausa para comer de menos de 30 minutos se duda tenga valor para elevar la eficiencia de los trabajadores porque, en una actividad montona o de gran esfuerzo, tanto la ingestin de los alimentos y de las infusiones como un periodo de relajamiento completo juegan papeles importantes para la restauracin de la vitalidad y de la productividad del trabajador. Por tanto, se constata con satisfaccin que el 85 % de los sometidos a encuesta informaron que el intervalo pagado para comer es de 30 minutos o ms.La finalidad de los programas de alimentacin es mejorar la productividad de los trabajadores, su bienestar, su salud y su estado nutricional.La informacin recibida acerca de la responsabilidad del funcionamiento del programa de alimentacin y de la existencia de servicios de asesoramiento parece indicar que hay una escasez mundial de personal capacitado en la organizacin del servicio de comidas o de programas de ali-

mentacin, y una falta generalizada de apreciacin de las ventajas que tiene, tanto para la empresa como para los trabajadores, la contratacin de gerentes calificados. En muchos pases en desarrollo, parece ser muy grande la necesidad de servicios de consultora y asesoramiento, pero todava no se reconoce suficientemente.El monto del subsidio al programa de alimentacin por parte de la empresa sirve para determinar el precio de la comida pagado por el trabajador; ste, a su vez, determina el grado de participacin de los trabajadores.La proporcin de los trabajadores que participan en el programa y, en especial, de los de ms bajos ingresos, sirve para determinar los efectos del programa sobre la eficiencia del trabajador. No obstante, es interesante observar que la participacin en los programas de alimentacin es del 77 % cuando se ofrece gratis la comida al trabajador, y sigue siendo del 77 % cuando su precio no es superior al 5 % de su jornal. Cuando el precio es superior al 5 %, la participacin disminuye bruscamente al 58 %. Esto no es sorprendente, porque el trabajador de bajos ingresos tiene que gas tar del 60 al 80 % de su salario en alimentar a su familia.El precio de la comida en relacin con el jornal. Es probable que la comida que consume en el lugar donde trabaja se agregue, y no reemplace, a la que consume el trabajador de bajos ingresos en su casa, de manera que no reduce los gastos en comida de la familia, sino que aumenta el consumo de alimentos por parte del trabajador.Segn los datos recibidos, en algunos casos, los precios de la comida representan el 10 % del jornal, pero la participacin es de 100%. Es cierto que se trata de empresas que se encuentran en lugares aislados, donde los trabajadores tienen poca o ninguna oportunidad de elegir donde comer.En efecto, si el fin perseguido por un programa de alimentacin consiste en elevar el bienestar y la eficiencia de los trabajadores, especialmente de los que ganan menos, es muy posible que los resultados del programa dependan de la decisin de cobrar por la comida el 5 % del jornal o menos . Elevando el precio de la comida, la empresa dar un subsidio de alimentacin slo a los trabajadores que ganan ms.A pesar de que el 52 % inici su programa de alimentacin para elevar la productividad de trabajo, slo el 3 % mencion esto especficamente como uno de los resultados obtenidos. No obstante, el 36% de quienesrespondieron observaron que se haba reducido el absentismo; el 31 % que haba disminuido la rotacin del personal; el 57 % mencion que haba un mejoramiento en la salud de los trabajadores, y el 57 % aludi a una moral ms alta. Es probable que estos factores hayan hecho bajar los costos de mano de obra; pero slo el 15% informa que stos bajaron. Varios de los que respondieron consideran el subsidio al programa de alimentacin como un mayor costo de mano de obra, a pesar de la disminucin de la rotacin y del absentismo, y del mejoramiento de la moral de los trabajadores.Para poder comparar los costos de un programa de alimentacin de trabajadores con los costos de mano de obra, habra que determinar y registrar su productividad antes y despus de iniciar el programa de alimentacin. Otro tanto hay que hacer con respecto a nuevos factores que influyan en la productividad,tales como incentivos para el trabajo, mecanizacin, nuevos mtodos de trabajo, as como programas de formacin.ConclusinCabe concluir que los datos recibidos se. basan, en gran parte, en apreciaciones subjetivas de quienes respondieron a la encuesta; pero hay que observar que el 60 % de las empresas tienen programas de alimentacin desde hace ms de 10 aos, y el 7 % desde hace ms de 30 aos. El 76 % informa que ha aumentado la participacin de los trabajadores. Muchos de los que contestaron emplean expresiones que revelan gran satisfaccin por los programas de alimentacin, a pesar de su evaluacin aparentemente negativa de los resultados. Por tal motivo, no es lgico concluir que la gerencia o los trabajadores consideran el programa de alimentacin como una inversin a fondo perdido.Estimulada por los resultados de la encuesta y en vista de la necesidad evidente de orientaciones, la F AO publico Feeding 01 workers in developing countries (La alimentacin de los trabajadores en los pases en desarrollo). Esta publicacin trata de las necesidades alimenticias del trabajador, contiene recomendaciones prcticas sobre la planificacin y realizacin de programas de alimentacin y, sobre todo, trata de la formacin del personal directivo y operativo. El texto va acompaado de J21 referencias, que pueden ser muy tiles a nutricionistas, planificadores, gerentes, dirigentes sindicales y personas interesadas en el mejoramiento de las condiciones de trabajo. Glosario.Vigilancia y evaluacin. Deben acopiarse datos tanto en las aldeas del proyecto como en las testigo sobre lo siguiente:Agricultura: aprovechamiento de la tierra por superficie y cultivos principales. Rendimiento de los cultivos y nmero de cabezas de ganado. Empleo de los insumos. Datos meteorolgicos bsicos relativos a la produccin agrcolaEconoma: precio de los alimentos, especialmente de los alimentos bsicos, y de los principales cultivos comerciales, ingresosDemografa: composicin de la poblacin por edad, sexo y ocupacin, nivel educacional.Nutricin: mediciones por muestreo de la ingesta de alimentosSanidad: ndices antropomtricos simples y de otro ordenFinanza y personal: insumos disponibles.Paquete de produccin. Deben aprovecharse las nuevas variedades de gran rendimiento, el cultivo mltiple y el riego. Adems, debe estimularse a los aldeanos a que produzcan hortalizas de hoja verde, cultivos oleiferos, plantas leguminosas y rboles frutales. Deber alentrseles de modo general a que cren ganado de pequeo tamao, por ej., patos, gallinas, cerdos, cabras, ovejas, conejos, etc. Los rumiantes debern te-

nerse en tierras marginales o alimentarlos con subproductos agrcolas, como la paja. Deber estimularse la acuicultura. Se establecer la oportuna tecnologa para las operaciones agrcolas. Deber concederse crdito en condiciones favorables.Produccin de ingresos. Pueden allegarse ingresos mediante la venta de los excedentes de cultivos comestibles, cultivos comerciales y productos pecuarios, para lo cual debern idearse los adecuados mecanismos de comercializacin. Tambin pueden obtenerse ingresos con las industrias caseras, por ej., artesana, industria basada en la agricultura, elaboracin de alimentos, etc. Se procurar la creacin de nuevas fuentes de empleo remunerativo y productivo para los trabajadores sin tierra.Socio-educacin. La educacin prctica en materia de nutricin deber procurar la eficaz comunicacin de los mensajes bsicos relacionados con la alimentacin, sobre todo de los grupos vulnerables. Habr que prestar singular atencin al aprovechamiento de los alimentos nutritivos existentes, los alimentos obtenidos localmente y los recin introducidos, especialmente a su forma de cocinarlos, a la produccin y conservacin de alimentos, mejoramiento del hogar, higiene personal y del medio, planificacin de la familia, etc.Infraestructura de la aldea. Las caractersticas indispensables para mejorar las condiciones de vida de la comunidad deben comprender el agua potable, servicios para el lavado y saneamiento. La evacuacin de los desechos deber ser higinica, y podra comprender la reutilizacin de los materiales residuales, por ej., la produccin de biogs. Para el desarrollo de la comunidad es fundamental que la aldea cuente con un lugar de reunin adecuado. Debe estimularse el embellecimiento de la aldea, por ejemplo, el mejoramiento de los senderos dentro de la misma, la plantacin de rboles, etc., empleando mano de obra y materales locales a travs de actividades de autoayuda y con fondos rotatorios o paralelos. Debe facilitarse el acceso a la aldea con caminos.Enlaces con otros programas. Debe hacerse uso de los servicios existentes que hayan facilitado los diversos organismos.Programas pilotos de aldeas.Deber procurarse ayuda local y del gobierno nacional, y tambin internacional, haciendo el mximo uso de las instituciones y recursos locales, por ej., fondos rotatorios allegados mediante la, actividades comunales.Tiene una primordial importancia la mano de obra y el personal especializado locales. Debe prestarse atencin al sealamiento y capacitacin de los promotores que residen en la aldea, y al empleo de voluntarios, por ejemplo, de los estudiantes universitarios. El programa de conjunto en gran escala, basado en un plan piloto de aldea, deber coordinarse con los planes regionales y nacionales. A tal efecto, es indispensable una decisin poltica y un compromiso poltico. Para ello, los proyectos deben repetirse para que los in sumos (financieros y de personal) que se hayan empleado para lograr un efecto mesurado puedan quedar demostrados ante las autoridades competentes y crear credibilidad.Medidas provisional.Se decidi por consenso que debe establecerse un Comit Especial Jntergubernamental para el Mejoramiento de la Nutricin del Campesino Pobre en Asia y el Lejano Oriente, con el fin de promover y apoyar los programas oportunos, sobre todo mediante proyectos que conduzcan a una mayor produccin, distribucin y consumo de alimentos. Como medida provisional, en espera del establecimiento del Comit, se ha creado ahora un grupo especial de expertos para asesorar al Subdirector General Representante Regional para Asia y el Lejano Oriente, sobre las cuestiones complementarias que han surgido en la Consulta