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Algunos factores diferenciadores del habla masculina y femenina

Yelena Zernova
Universidad Estatal de San Petersburgo

Que hombres y mujeres hablan de forma diferente no es ya ningn descubrimiento cientfico. Y desde los trabajos de los etnolingistas, que afirman la existencia de lenguajes femeninos propiamente dichos en varias culturas humanas, hasta las ltimas investigaciones relativas a las diferencias lingsticas actuales entre los dos sexos esta cuestin sigue siendo uno de los problemas centrales de la sociolingstica. Por una parte es indudable que la diferenciacin sexual es la dicotoma ms importante que caracteriza al gnero humano; por otra, la lengua debera tambin, no obstante, reflejar la unificacin de los hbitos del discurso que se observa en la sociedad moderna. El aumento del inters de los especialistas por este tema est directamente vinculado con el auge de la ideologa feminista en el mundo anglosajn en los aos setenta. Los trabajos de aquella poca se caracterizan por una interpretacin tendenciosa de las particularidades femeninas del habla y la aspiracin a presentarlas nicamente como manifestacin del sexismo lingstico. Los hombres y las mujeres son descritos como grupos opuestos social y lingsticamente, pero homogneos en su interior. Como resultado de tal interpretacin surge en la lingstica la nocin del "genderlect", o sea, dialecto determinado por el sexo del hablante. En trminos ms generales, se consideran en calidad de caractersticas propias del "genderlect" femenino las siguientes: 1. Las mujeres tienden a un discurso ms "correcto", ms estndar que los hombres; 2. El habla femenina se caracteriza por una mayor cortesa en comparacin con la masculina; 3. En el proceso del discurso la mujer manifiesta mayor expresividad y menor seguridad que el hombre; 4. El habla femenina es menos oficial, ms ntima. La nocin de "genderlect" ha sido criticada, y con justicia, por parte de muchos especialistas, que opinan que la aplicacin de este trmino crea un cuadro demasiado abstracto, ya que supone que las diferencias existentes en el cdigo bsico usado por los hombres y las mujeres son ms relevantes que las semejanzas y diferencias en concordancia con las cuales los hombres y las mujeres utilizan los rasgos especficos de los cdigos cruzados. 1 En los aos noventa la investigacin de los "genderlects" adquiere una orientacin distinta. Junto al enfoque "feminista" del problema, que recibe un desarrollo activo en varios pases (Espaa entre ellos) precisamente en la ltima dcada, surge un viraje nuevo en el tema: los lingistas prestan atencin a que el lenguaje femenino, igual que el masculino, no es tan homogneo como se haba intentado presentar antes, y a que no parece legtimo afirmar la existencia de "genderlects" en la lengua, ya que sus rasgos diferenciadores pueden estar determinados por factores sociolingsticos de otra ndole (como son, por ejemplo, los criterios de grado de formacin, estado social, edad, etc.), as como por las particularidades psicolgicas del hablante. Ya con ms distincin empieza a ponerse de manifiesto la
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Language, Gender and Society ,Cambridge, 1983, p. 14.

necesidad del desplazamiento del centro de gravedad en las investigaciones del "genderlect" del campo del anlisis del sistema lingstico a la esfera del estudio del habla. Las tareas que se plantean en el orden del da ante los investigadores de la diferenciacin social del lenguaje han quedado formulados en los ltimos trabajos de los lingistas rusos: es necesario determinar si existen diferencias en el habla (no en la organizacin del sistema lingstico!) de los dos grupos fundamentales en que se divide la comunidad humana y, de existir stas, en qu consisten. Para contestar a esta pregunta hace falta investigar cmo hablan en realidad los hombres y las mujeres en distintas colectividades sociales y lingsticas.2 Para obtener una idea general de una situacin lingstica es necesario estudiar paso a paso sus componentes, procurando discernir los ms significativos. Al seleccionar los fenmenos concretos de anlisis, parece lgico primero prestar atencin a aquellos que fueron sealados como indicios relevantes del habla femenina ya en la etapa inicial del estudio del "genderlect", as como en los trabajos de psico- y etnolingistas. Prcticamente en todas las obras de tipo general sobre el tema "lenguaje y el sexo" se habla del carcter afectivo y expresivo del habla femenina. La necesidad de estudiar y sistematizar los procedimientos sobre la fuerza expresiva del lenguaje y elaborar a base de este estudio criterios diferenciadores del habla femenina y la masculina parece evidente. En esta tarea un lugar muy importante lo ocupan los medios de la apreciacin lingstica. "En el campo lxico nada diferencia los sexos mejor que la eleccin de los determinantes", afirma Deborah Cameron3. Sin embargo, ignoramos de la existencia de estudios dedicados al funcionamiento de determinantes, sobre todo de adjetivos como representantes ms significativos de esta categora, en el aspecto de la diferenciacin sexual del lenguaje.4 Procurando rellenar esta laguna, hemos realizado un estudio del uso de los adjetivos y sus equivalentes funcionales (grupos nominales "N de N") en el habla coloquial espaola. Se han analizado grabaciones del habla espontnea de los habitantes de Madrid, Barcelona y Santiago de Compostela.5 El habla femenina y la masculina estn representadas en fragmentos iguales. El nmero de encuestados fue de 60 personas (30 varones y 30 mujeres). El anlisis se centra en la semntica y sintaxis de las unidades adjetivales. Se plantea la tarea de establecer si el significado del adjetivo y su posicin en la oracin son indicios relevantes del habla femenina y la masculina. Los adjetivos extrados del texto de las grabaciones (cerca de 3000 lexemas) se subdividen en calificativos y relativos. Los grupos preposicionales con valor adjetival (N de N) en la mayora de los casos se examinan aparte, pero en el caso del anlisis semntico se unen a los adjetivos relativos. Nuestro estudio ha permitido constatar que la caracterstica calificativa del objeto prevalece sobre la relativa tanto en el habla femenina, como en la masculina. Pero en su interior esta tendencia general no es nada homognea. La definicin relativa tiene una representacin mucho ms amplia en el lenguaje de los hombres que de las mujeres. En trmino medio las mujeres utilizan los adjetivos relativos dos veces menos que los varones. Un cuadro parecido se observa en el funcionamiento de los grupos "N de N", que muestran la proporcin 1:1,8.
Zemskaia, E.A., Shmeliov, D.N. (otv. red.), Russkiy yazik v ego funktsionirovanii. Kommunikativnopragmaticheskiy aspekt , Mosc, 1993, p.101. 3 Cameron, Deborah. Feminism and Linguistic Theory , London, 1992, p. 96. 4 Cabe sealar con relacin a esto que incluso en la Gramtica femenina de ngel Lpez Garca y Ricardo Morant, que por primera vez en la lingstica intenta representar de una manera sistemtica las tendencias del cdigo femenino, hay captulos dedicados a pronombres, interjecciones, pero faltan estudios del adjetivo. 5 Se utilizan los materiales editados por los lingistas de la Universidad Complutense (El habla de la ciudad de Madrid, Madrid, 1978) y las grabaciones hechas por la ponente en Espaa.
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La interpretacin de este fenmeno reviste carcter extralingstico y parece evidente. El papel que sigue desempeando la mujer en la sociedad espaola, a pesar de los grandes cambios de los ltimos aos, su relativamente escasa incorporacin al mbito de la comunicacin oficial junto a la frecuente limitacin del campo de sus intereses a los cuidados cotidianos de su familia no contribuyen a su entrada a aquellos mbitos del discurso que plantean la necesidad de expresar otro tipos de relaciones entre los objetos de la realidad. La mujer tiende en grado mucho mayor a la caracterstica calificativa y apreciativa de las personas y cosas de las que habla. El carcter extralingstico de las causas que forman la base del fenmeno indicado se hace ms evidente al estudiar los parmetros que caracterizan el corpus de los informantes. El anlisis estratificado demuestra que la aparicin de los adjetivos relativos en el habla popular en general es un fenmeno mucho menos frecuente en comparacin con el habla culta: un adjetivo relativo en el habla popular masculina corresponde en trminos medios a cinco calificativos; en la femenina esta proporcin es mayor y equivale a 1:6. Cuanto ms culta, ms instruida es la mujer, tanto ms especializado es el tema que elige para la conversacin y tanto ms propia de ella es una caracterizacin relativa del objeto. Se puede citar como ejemplo la charla de una profesora de psicologa evolutiva de la Universidad de Santiago de Compostela con su colega sobre temas profesionales. Las unidades adjetivales en esta charla se distribuyen de la siguiente manera: 55 calificativos, 43 relativos y 39 grupos "N de N". Como vemos, estos datos no corresponden de ninguna manera a las tendencias generales arriba mencionadas. Al mismo tiempo, en el habla femenina analizada no se encuentra un solo caso de preponderancia de los adjetivos relativos o grupos "N de N" sobre los adjetivos calificativos, lo que s se observa, aunque muy raramente, en el habla de algunos hombres. Ese es precisamente el cuadro que del funcionamiento de los nombres adjetivos encontramos en el habla de un ingeniero qumico en conversacin con un amigo suyo: 50 adjetivos relativos y 88 grupos preposicionales contra slo 45 adjetivos calificativos. El tema de la charla no es puramente profesional, aunque el informante habla tambin, entre otras cosas, de los estudios y del trabajo. En cambio, muy tpica del habla femenina coloquial es una situacin en la que en el transcurso de una conversacin de una hora la informante no utiliza ningn adjetivo relativo. Este fenmeno se encuentra en nuestro material en 11 casos de los 15 que hemos analizado, siendo las informantes mujeres semianalfabetas (campesinas, vendedoras de verduras en el mercado, empleadas de la limpieza, etc.) y hablando sobre temas estrictamente cotidianos, corrientes. Claro est que incluso en estas charlas surge la necesidad de expresar una caracterstica relativa del objeto, pero entonces se usa la construccin "N de N", que sin embargo tampoco es muy frecuente en este tipo del habla. Situaciones anlogas a la mencionada son mucho ms raras en el lenguaje de los hombres pertenecientes a la capa inferior de la sociedad (slo 2 casos de los 15). La primera conclusin que se sigue de nuestro estudio consiste en que las mujeres y los hombres se comportan de modo distinto con relacin a una de las caractersticas globales de los medios de expresar la calidad del objeto: valor calificativo / valor relativo. Examinemos ahora el significado lxico de las unidades adjetivales en uso. La tendencia que fue registrada aqu de hecho es una continuacin lgica de la examinada antes. Las mujeres, en grado mayor que los hombres, tienden a usar adjetivos cuya semntica representa de modo notable el aspecto apreciativo o expresivo, atenuando o hasta borrando en muchos casos el valor denotativo. Se trata de los adjetivos propiamente apreciativos del tipo bueno, malo, bonito, feo, precioso, magnfico, estupendo, horrible, etc. Hay que sealar que las mujeres

muestran una preferencia evidente por los determinantes de sentido positivo, rehusando las caractersticas negativas. Desde luego, no sera correcto afirmar que los hombres no utilizan en su discurso estos lexemas. Figuran, sin duda, en el habla masculina, y son bastante frecuentes. Pero su peso especfico en el nmero total de los adjetivos "masculinos" es considerablemente menor en comparacin con los "femeninos" (la proporcin general es 1:2), y adems entre los hombres la apreciacin de los objetos y fenmenos reviste con ms frecuencia carcter cuantitativo que calificativo, lo que se manifiesta, en particular, en la predominancia de unidades adjetivales que representan el campo semntico "grande-pequeo" en el habla masculina, mientras que en el habla femenina se concede preferencia al empleo de lexemas del campo semntico "buenomalo". Con todo esto, el anlisis del material lingstico no permite afirmar que existan lexemas puramente "femeninos" o "masculinos", en una lista que determinados lingistas intentan elaborar. Desde luego, tenemos fijados en nuestro material casos singulares del uso de tal o cual unidad lxica en el lenguaje de uno o varios hombres, o de varias mujeres. Sin embargo, estos datos no pueden servir de base para atribuir tales lexemas a la categora de rasgos especficos de tal o cual grupo social, ya que su frecuencia es mnima. Como ya he sealado anteriormente, el estudio fue realizado a base de un amplio material lingstico, as que con toda razn se puede deducir que las preferencias en la eleccin de un adjetivo concreto en la comunidad lingstica femenina o masculina se ajustan a un nivel de tendencias ms generales y estn determinados en mayor medida por la predileccin individual del hablante. Un indicio mucho ms importante de la diferenciacin sexual del lenguaje es la presencia/ausencia del componente de expresividad en la semntica de los determinantes. Con relacin a este criterio el habla de los hombres y las mujeres se diferencia de un modo notable. Llama ante todo la atencin la distinta actitud de estos dos grupos sociales con relacin a la expresin de la medida de intensidad apreciativa designada por el determinante. Los grados de la apreciacin pueden ser representados en una escala situada entre dos polos ocupados uno - por el cuantificador un poco, y otro - por diferentes formas del elativo. El anlisis del material lingstico desde este punto de vista muestra que los hombres mencionan el grado mnimo de la calidad ms a menudo que las mujeres. A medida que va aumentando la intensidad apreciativa, el centro de gravedad va desplazndose hacia las mujeres. El intensificador bien se encuentra en 136 casos femeninos contra 15 masculinos, muy - en 430 femeninos contra 107 masculinos. Otros indicios del elativo (tan, bastante, demasiado, adverbios intensificadores en -mente, sufijo -simo, prefijos super-, hiper- re-6, reque-, requete-, etc.) se emplean en el habla masculina con menor frecuencia en comparacin con la femenina (la proporcin es 1:1,8). En el mbito de los sufijos merecen atencin especial los diminutivos y aumentativos que no slo sirven para expresar el grado elativo, sino tambin dan ms fuerza expresiva al lenguaje. Sin duda, es una de las tendencias caractersticas del habla de las mujeres. Por ejemplo, la forma neutral del adjetivo grande se encuentra 210 veces en el habla masculina contra 102 en la femenina, pero el empleo de la misma raz con sufijos intensificadores cambia completamente la proporcin: grandecito - 16 femeninos contra 2 masculinos; grandote - 34 contra 3. Igual pasa con el adjetivo chico (chiquito, chiquillo) y con muchos
Los autores de la "Gramtica femenina" sealan el uso de los intensificadores re- y so- "de carcter colrico, y en los vocativos de los piropos" como una de las tendencias varoniles (op. cit., p. 104). Puede ser un caso particular, pero el material de que disponemos evidencia que el empleo del prefijo -re con adjetivos calificativos es en general un fenmeno ms extendido en el habla femenina.
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otros. El cuadro que se perfila est muy claro: el componente expresivo en la semntica de los determinantes es ms bien propio del habla femenina. Es notable tambin la diferencia en el uso de los adjetivos que encierran en el mismo significado lxico la semntica del elativo. Calificadores expresivos como maravilloso, fantstico, precioso, estupendo, extraordinario, terrible, fatal y muchos otros figuran en el lenguaje de las mujeres con una frecuencia casi superior al 50% con relacin a los varones. Es mucho ms propio de las mujeres el duplicar los semas elativos, lo que se manifiesta en la reunin de dos o ms indicios del supremo grado de cualidad: el lxico (adverbio intensificador) y el morfolgico (sufijo) - muy traviesillo, tan grandote, demasiado carsimo, muy curiosn, tan buenazo, etc.; el sintctico (iteracin) y el morfolgico (sufijo) es rapidito rapidito; dos lxicos (dos adverbios, o un adverbio y un adjetivo de valor elativo) mucho muy duro, completamente horroroso, muy tremendo, etc. La iteracin del mismo intensificador con el fin de crear ms fuerza expresiva es tambin una de las tendencias caractersticas de las mujeres: es muy muy muy distinguido, muy muy muy generoso; es preciossimo pero preciossimo. Diferencias bastante notables se ponen de manifiesto en la semntica del portador de la cualidad expresada por el nombre adjetivo. El anlisis demuestra que los hombres y las mujeres diferencian el empleo de los calificadores con relacin a la siguiente subcategorizacin semntica: "persona" - "no persona (cosa)" - "nocin abstracta". Las mujeres tienden a elegir a personas en calidad de objeto de calificacin 1,6 veces ms frecuentemente que los hombres. Y al contrario: una cosa (no persona) se modifica con ayuda del adjetivo en el habla femenina con una frecuencia 1,5 veces menor que en la masculina. Una nocin abstracta (sobre todo el estado de una persona) se comenta por las mujeres un poco ms que por los hombres (la proporcin es 1,1:1). Estos datos evidencian el hecho de que las mujeres centran ms su atencin en las personas y sus emociones, mientras que los varones prefieren comentar la situacin fuera del ser humano, tendiendo a elegir temas profesionales para sus conversaciones. La posicin sintctica del adjetivo exige un comentario especial. Como es sabido, el adjetivo en la oracin puede intervenir en calidad de miembro predicativo o atributivo. Los adjetivos atributivos, a su vez, se distinguen en concordancia al orden lineal de los elementos del sintagma nominal, o sea pueden emplearse antepuestos, o pospuestos al nombre sustantivo. Resulta que la conducta sintctica del adjetivo tambin refleja las prioridades de las mujeres y de los hombres. Las mujeres tienden a calificar el objeto segn el modelo predicativo, formando la proposicin con el determinante en calidad del ncleo informativo, por ejemplo: Pepita es guapa. Los hombres, al contrario, prefieren emplear los adjetivos en las frases atributivas que entran, de un modo ntegro, en tal o cual enunciado (Hay una leyenda bonita del templo de Minerva. Por una parte, este fenmeno evidencia la tendencia de la mujer a emitir juicios sueltos, basados de estructuras sintcticas ms cortas y simples que las de los hombres, mientras que stos tienden a emplear oraciones ms largas y complicadas con frases nominales integradas en ellas. Por otra parte estas tendencias son prueba del carcter ms categrico, ms perentorio del habla masculina en comparacin con la femenina: antes de desarrollar el enunciado con una frase atributiva, primero la mujer la construye a travs de la presentacin predicativa del determinante, tanteando as, de un modo consciente o inconsciente cul ser la reaccin del interlocutor a su afirmacin, como si estuviese sondeando el terreno antes de pisarlo. El hombre, al contrario, tiende a representar la caracterstica del objeto con mayor seguridad, sin haberla introducido previamente.

En lo que concierne a la posicin y valor funcional del adjetivo atributivo, a grandes rasgos tanto los hombres como las mujeres dan preferencia a los determinantes pospuestos, significativos desde el punto de vista informativo, con la nica diferencia de que los hombres se inclinan un poco ms por la posposicin del adjetivo. La correlacin general de los adjetivos pospuestos y los antepuestos se expresa en la proporcin 2,2:1 en el habla masculina y 2:1 en la femenina. La nica excepcin se da en el habla popular femenina, en la cual los adjetivos antepuestos predominan sobre los pospuestos (en la proporcin 1:0,9). Pero la interpretacin de este fenmeno est bien clara y se explica por el cuerpo lxico de determinantes en este tipo del lenguaje: la mayor parte de los determinantes en el habla popular de las mujeres la forman los adjetivos de uso frecuente mucho, grande, bueno, malo, vario, distinto, y otros, que suelen anteceder al sustantivo. En el lenguaje culto tales unidades lxicas se emplean con relativamente menor frecuencia, y adems, las personas que dominan la norma lingstica suelen ser ms sensibles a los matices de la diferenciacin semntica con relacin a la posicin del adjetivo: la tendencia normativa reserva para los determinantes informativos (los ms frecuentes en el lenguaje coloquial) la posposicin. Cabe sealar que los hombres en general fijan de manera ms correcta que las mujeres el lugar del adjetivo atributivo: la inmensa mayora de los adjetivos antepuestos en el habla de los varones son determinantes integrales, no (o poco) informativos, lo que corresponde a las tendencias normativas del habla culta. As que en este aspecto del funcionamiento del adjetivo atributivo, segn el material de que disponemos y en contra de la opinin difundida, resulta ser ms correcta el habla masculina, y no la femenina. Los resultados del anlisis efectuado representan distintos retratos sociolingsticos de mujeres y de hombres. Para concluir, enumeraremos brevemente sus caractersticas principales: 1. Las mujeres son ms propensas a comentar cuestiones relacionadas con el hombre en general, y con la hablante y su interlocutor en particular, mientras los varones muestran mayor inters por el mundo de las ideas y las cosas que por la persona y sus emociones, lo que se refleja en la mayor frecuencia con que las mujeres eligen a la persona en calidad del portador de la cualidad. 2. Es ms propio de las mujeres dar una caracterstica calificativa de personas o cosas que determinar distintos tipos de relaciones entre los objetos, en algo que se pone de manifiesto en el menor peso especfico de los adjetivos relativos en el habla femenina en comparacin con la masculina. Dentro de la categora de los adjetivos calificativos las mujeres tienden ms a los calificadores puramente apreciativos, de semntica positiva ante todo. 3. Por regla general, las mujeres son ms emocionales y expresivas en su conducta lingstica en comparacin con los hombres, ponindose ello de manifiesto en la predominancia de diversas formas del elativo en el habla femenina, en la eleccin de los sufijos apreciativos y en el empleo de lexemas de carcter expresivo. 4. La menor seguridad de las mujeres en la expresin de sus ideas se refleja en la preferencia que manifiestan por el empleo predicativo del adjetivo, que puede considerarse como un paso introductivo, previo, antes de emitir un juicio ms categrico.

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