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18/03/2013: Vida sin oxgeno:

Debajo de los ocanos est el ecosistema ms grande del planeta Microorganismos viven incluso a 7 km bajo la superficie marina. Aunque es sabido que ciertos microorganismos pueden vivir en chimeneas hidrotermales submarinas o que hay otros que no necesitan oxgeno para subsistir, son pocos los lugares donde se los encuentra. Ahora los cientficos ubicaron una nueva casa para ellos. "Por primera vez concluimos que esta clase de microorganismos vive en la corteza marina, la que cubre el 60% de la superficie del planeta y que tiene una profundidad promedio de 7 kilmetros", dice a "El Mercurio" Mark Lever, de la Universidad Aarhus (Dinamarca). El cientfico lider el trabajo que publica la revista Science en su ltima edicin, y que comprob la existencia de vida en medio de la roca basltica de la corteza. Luego de sacar muestras de sus profundidades, los cientficos analizaron la roca en busca de seales qumicas de la presencia de estos organismos, y las encontraron. Solamente alimentados con reacciones qumicas desencadenadas con elementos presentes en la corteza, estos microorganismos viven sin sol ni oxgeno. "En las muestras encontramos ADN que delataba su presencia e istopos especficos que indican que estos microorganismos estn vivos y, por ende, cambiando activamente la composicin de la roca", agrega Lever. Adems, el equipo logr incubar en el laboratorio el ADN extrado de las muestras y luego de varios aos -es un proceso extremadamente lento-, descubri la presencia de metano en el medio. "Este no estaba cuando iniciamos el experimento, por lo que los nicos que pudieron producirlo fueron los microorganismos. Es una prueba de que estn vivos y activos", agrega. El hallazgo, explica a "El Mercurio" Andreas Teske, cientfico de la Universidad de Carolina del Norte (EE.UU.) y parte del equipo, ayudar a entender los procesos que modifican la corteza marina a largo plazo, y la influencia que tiene la presencia de estos microorganismos en las corrientes ocenicas y, por ende, en su biodiversidad. "Encontrar vida en las profundidades de la roca es de gran importancia para la astrobiologa", asegura Andreas Teske. "Aunque la superficie de Marte fuera poco hospitalaria para la vida microbiana, este hallazgo implica que aun as podra albergar vida en las profundidades de su corteza".

Anlisis de su fluorescencia: La brillantez de un coral revela su salud

Una de las caractersticas ms llamativas de los corales son sus brillantes colores. Es precisamente la fluorescencia de estas especies lo que puede dar pistas sobre el estado de salud de los arrecifes de coral alrededor del planeta, segn un estudio de la U. de California en San Diego (EE.UU.), y dar pistas tambin para protegerlos. El aspecto fluorescente de los corales se debe a unas protenas especiales que pueden disminuir frente a estmulos como el cambio climtico u otros factores estresantes, como aumentos o bajas de la temperatura marina.

15/08/2013: Aguas antrticas: Descubren gusanos que comen huesos de cetceos. Mientras la madera sumergida en la Antrtica permanece intacta por la ausencia de microorganismos capaces de deteriorarla en las aguas heladas, las osamentas de ballena desaparecen rpidamente. Este hecho gatill un estudio que identific dos nuevas especies de gusanos necrfagos. Un equipo de bilogos sumergi durante ms de un ao en tres lugares diferentes de las aguas antrticas planchas de pino y roble, y huesos de ballena. Tras recuperarlas, las primeras salieron prcticamente intactas, pero los huesos de ballena estaban "seriamente infestados" de gusanos que comen huesos, una nueva especie bautizada Osedax antarcticus. 16/08/2013: Olinguito:

Descubren a un nuevo mamfero Se trata de un hallazgo muy raro para el siglo XXI. Como un descubrimiento "maysculo" calific la BBC el hallazgo del olinguito ( Bassaricyon neblina ), una nueva especie de mamfero que habita en los bosques de Colombia y Ecuador. Se trata de una especie que se une a la familia de los mapaches, siendo el miembro ms pequeo de ese grupo. Mide 35 cm, tiene una cola de unos 38 cm y un peso promedio de 900g. La revista "Zoo Keys" explica que el descubrimiento es un avance cientfico importante, porque, aunque la deteccin de insectos o anfibios es comn en la zona, es la primera vez en 35 aos que se encuentra un nuevo mamfero carnvoro en el hemisferio occidental. "El descubrimiento muestra que el mundo an no ha sido completamente investigado y que todava no han sido revelados todos sus secretos", dijo Kristofer Helgen, del Museo de Historia Natural del Smithsonian y lder de la investigacin. "Si hoy en da pueden ser descubiertos nuevos carnvoros, qu otras sorpresas nos esperan?".

22/09/2013: Buscan sodio: Mariposas beben lgrimas de tortuga

Un peculiar fenmeno vienen siguiendo los cientficos del Centro de Investigacin Tambopata, con sede en Per, durante el ltimo tiempo: por qu es tan comn que mariposas y abejas amaznicas se acerquen a las cabezas de las tortugas y se queden revoloteando all por algn tiempo. Segn coment Phil Torres, investigador del centro, se habra descubierto que la razn detrs de este comportamiento sera beber de las lgrimas que botan los reptiles. A diferencia de los herbvoros (como las mariposas), las tortugas obtienen grandes cantidades de sal gracias a una dieta principalmente carnvora, lo que hace que sus lgrimas sean altas en sodio, un mineral vital y que no suele abundar en la regin amaznica. No se ha descartado que las lgrimas de tortuga contengan adems otros nutrientes que enriquezcan la dieta de los insectos, pero por ahora no se ha podido establecer que las tortugas obtengan algn beneficio de la interaccin. 03/10/2013: Supervivencia:

Insectos apuran el cortejo si se acerca mal tiempo Insectos como escarabajos, polillas y pulgones tienen una conducta sexual distinta en funcin de las condiciones climticas. Una investigacin en la que participaron equipos de Brasil y Canad ha demostrado que estos animales varan su comportamiento reproductivo segn las variaciones atmosfricas para reducir el riesgo de morir o resultar heridos durante las tormentas, segn publica la revista PLOS ONE. Ante inminentes lluvias y fuertes vientos, los machos dedican menos esfuerzo al cortejo, y el apareamiento se produce ms rpidamente, como una forma de asegurar su supervivencia. Estas variaciones de conducta pueden afectar a los animales que se alimentan de ellos y a comunidades ecolgicas enteras.

15/10/2013: Su estmago contena sangre: Hallan fsil de mosquito prehistrico Tal como la trama de la pelcula Jurassic Park, cientficos del Museo Nacional de Historia Natural de Washington, en EE.UU., encontraron un fsil de mosquito con sangre de un animal en el interior de su estmago. El insecto -fosilizado en un trozo de piedra pizarra delgada como un papel- data de 46 millones de aos atrs, y es el ms antiguo encontrado hasta ahora. La sangre que se descubri en su interior no es de un dinosaurio, porque a esa fecha ya estaban extintos. Probablemente el ADN corresponda a un pjaro prehistrico. Tambin se trata del fsil ms antiguo que contiene sangre en su interior. Generalmente, esta desaparece con el paso del tiempo, por lo que este caso es calificado como extraordinario. 16/10/2013: Costas de California: Encuentran una "serpiente" marina de 5,5 metros Mientras buceaba en las costas sur de California el domingo pasado, la instructora de ciencias marinas Jasmine Santana se encontr con los restos de un animal que pensaba solo exista en el mundo mitolgico: una criatura marina con forma de serpiente de 5,5 metros de largo. Santana, del Instituto Marino de la isla Santa Catalina, necesit ms de 15 personas para que la ayudaran a arrastrar a la costa el gigantesco animal, conocido como pez remo ( Regalecus glesne ).

"Nunca habamos visto un pez tan grande", declar Mark Waddington, capitn del barco de instruccin del instituto, el Tole Mour. Como esos peces gigantes se sumergen a ms de 900 metros de profundidad, pocas veces se los ve y no han sido muy estudiados, segn los expertos del centro marino. Puede crecer ms de 15 metros, vive en aguas profundas y es el mayor pez seo en el mundo. Luego de ser expuesto, el animal ser enterrado en la arena hasta que se descomponga y luego el esqueleto ser reconstituido. 06/11/2013: Hace millones de aos: Un enorme ornitorrinco carnvoro vivi en Australia Tena dientes con los que habra consumido desde cangrejos hasta tortugas pequeas. Cientficos de la U. de Nueva Gales del Sur hallaron en una remota zona del norte de Australia los restos de un ornitorrinco carnvoro de un metro de largo, el de mayor tamao descubierto hasta la fecha. Los restos del animal, bautizado como Obdurodon tharalkooschild , fue identificado a partir de dientes hallados en el yacimiento Riversleigh, un rea considerada como Patrimonio de la Humanidad por su riqueza paleontolgica. Se cree que la especie vivi entre los 15 y 5 millones de aos antes del presente, segn destaca la revista cientfica Journal of Vertebrate Palaeontology, que publica el hallazgo. A diferencia de sus descendientes, los ornitorrincos prehistricos tenan dientes funcionales que se cree fueron utilizados para matar y consumir una gran gama de animales. Sus preferencias pudieron incluir cangrejos de ro y otros crustceos de agua dulce, as como pequeos vertebrados como ranas o tortugas pequeas.

15/11/2013: Europa: El lobo se habra convertido en perro al seguir a los antiguos cazadores Nuevos hallazgos sugieren que los lobos iban detrs de los desechos dejados por la caza. Esa cercana pronto habra dejado de incomodar a los hombres. As comenz la amistad entre ambos. Hasta ahora se crea que cuando el hombre se asent en poblados y comenz la agricultura, los lobos se acercaron a esos centros en busca de alimentos, lo que habra propiciado el acercamiento de las dos especies. Pero un nuevo estudio sugiere que el mejor amigo del hombre habra nacido de otra manera. Hace mucho que los cientficos concuerdan con que todas las razas de perros que conocemos hoy tienen un ancestro comn: el lobo. Estos habran comenzado a interactuar con el hombre y con el tiempo se habran vuelto dciles y seguidores fieles. Las ltimas evidencias decan que esto habra comenzado en algn lugar del Medio Oriente o del este asitico, pero cmo y dnde sucedi an est en duda. Un nuevo estudio de la Universidad de Turku, Finlandia, y de la Universidad de California Los Angeles, Estados Unidos (UCLA), asegura que el perro habra sido domesticado en Europa, echando por tierra las teoras anteriores. El trabajo publicado en la revista Science sugiere adems que la fecha en que habran aparecido los canes coincidira con la presencia de grupos de cazadores recolectores en la zona y no con el posterior advenimiento de la agricultura.

Los cientficos analizaron el material gentico de diez lobos antiguos y de diez animales tipo perro, la mayora de Europa, que existieron hace mil aos y 30 mil aos. Enfocndose en el ADN mitocondrial -que se encuentra en gran cantidad en los restos antiguos- compararon sus resultados con los genomas de 77 perros domsticos modernos, 49 lobos y cuatro coyotes. Lo que descubrieron fue que los canes actuales descienden de una especie de lobo gris europeo hoy extinta. "Agrupamos a todos los perros modernos en cuatro clados (rama) o conjuntos de especies emparentadas. Tres de ellos estn ms cercanos a los antiguos lobos/perros europeos que a los lobos modernos, mientras que el cuarto grupo est emparentado directamente con lobos modernos de la misma zona. Por ello es razonable concluir que el perro se origin en Europa", explica a "El Mercurio" Olaf Thalmann, de la Universidad de Turku y miembro del equipo que realiz el estudio. Aun as, reconoce que no pueden estar ciento por ciento seguros de que el mismo fenmeno no se haya producido en otras reas en paralelo. Por eso hay que continuar los estudios. Pero este no fue el nico resultado que obtuvieron. "El tiempo en que se inici la domesticacin del perro, que estimamos -de acuerdo con los datos genticos que obtuvimos- coincide con la era de los grupos de cazadores recolectores en Europa, el que ocurri entre 19 mil y 32 mil aos atrs", agrega el investigador. Esto tambin derrumbara la idea previa de que la agricultura y la abundancia habran atrado a los lobos y, al mismo tiempo, acercado a los humanos entre 15 mil y 20 mil aos atrs. La teora de que el lobo fuera la primera especie domesticada y el nico carnvoro controlado por el hombre siempre molest a Robert Wayne, de la UCLA y miembro del estudio. "Otras especies salvajes fueron domesticadas en asociacin con el desarrollo de la agricultura para coexistir con los humanos. Esto habra sido difcil para un predador grande y agresivo", explica el cientfico. "Pero si su domesticacin ocurri con los cazadores recolectores, se puede pensar que los lobos primero aprovecharon los restos de la caza que dejaban atrs los humanos y que, con el tiempo estos se fueron acercando al nicho humano en un proceso de co-evolucin".

17/12/2013: 520 millones de aos: Hallan antepasado ms antiguo de los escorpiones Su sistema nervioso est notablemente preservado. Los escorpiones y araas se desprendieron del rbol familiar del resto de los artrpodos (insectos, crustceos y ciempis) hace 520 millones de aos. As lo revela el anlisis que publica hoy la revista Nature de los restos fsiles del Alalcomenaeus , un extrao artrpodo, hoy extinto, que nadaba o se arrastraba por el fondo de los ocanos del Cmbrico en lo que hoy es la formacin Chengjiang, cerca de Kunming, en el sudoeste de China. El equipo investigador, liderado por Nick Strausfeld de la Universidad de Arizona (EE.UU.), y Greg Edgecombe, del Museo de Historia Natural de Londres, analiz el fsil para tratar de establecer su relacin evolutiva con las otras especies de artrpodos. A los cientficos les llamaron la atencin en especial unos largos apndices que sobresalen de su cabeza, similares a garras, pero que tambin han sido comparados con frceps. Son "gigantescos" en relacin al tamao de su cuerpo, que en total mide tres centmetros de longitud. La clave para determinar su relacin evolutiva fue su sistema nervioso, que se conserva en muy buenas condiciones, por lo que es la ms antigua evidencia fsil de este tipo. Los especialistas analizaron con rayos X la neuroanatoma del ejemplar, la compararon con los distintos artrpodos y concluyeron que este muestra especficamente las caractersticas tpicas del cerebro encontradas en los actuales escorpiones y araas, que apareceran varios millones de aos despus.

22/10/2013: ltimo avistamiento se registr hace ms de 10 aos: Ballenas azules de la pennsula antrtica son un enigma para los investigadores Fueron casi totalmente diezmadas por la caza comercial en la zona y no est claro si se estn recuperando o migraron mayoritariamente a otros lugares. Los investigadores han logrado registrar sus sonidos, pero no observarlas directamente. Dnde se fueron las ballenas azules de las aguas en torno a la pennsula antrtica? La pregunta es uno de los grandes enigmas que se han planteado los cientficos nacionales y todava no tiene una respuesta satisfactoria. Al mismo tiempo que la poblacin de ballenas del golfo de Corcovado, en las aguas interiores de Chilo, que han alcanzado fama mundial, es notoria la ausencia de estos cetceos en las aguas donde por siglos reinaron sin contrapeso. Rodrigo Hucke, bilogo de la U. Austral y del Centro Ballena Azul, afirma que en los ltimos 13 aos solo se ha avistado una, en el ao 2000; y l fue uno de los integrantes del grupo que la observ. Desde entonces, las referencias solo han sido indirectas a travs de hidrfonos. Estos aparatos han detectado sus sonidos, pero no ha sido posible observarlas, por lo que se desconoce cul es su poblacin actual. Avistadas en Australia "Parece que los balleneros hicieron una muy buena labor", dice con irona el bilogo, quien recuerda que durante gran parte del siglo XX la pennsula antrtica fue un sitio estratgico para la caza de la ballena azul ( Balaenoptera musculus ). "La actividad ballenera era muy importante, los buques salan a capturarlas desde la isla Decepcin, las Georgias del Sur e incluso Punta Arenas. Lograron diezmar a una gran poblacin que vena a alimentarse al rea". Es as como de una poblacin original de ms de 250 mil ejemplares que exista a fines del siglo XVIII, para fines del siglo pasado solo quedaban menos de 2 mil. En las islas adyacentes todava es posible ver grandes esqueletos, en su mayora pertenecientes a ballenas azules. Probablemente se trata de animales que fueron capturados, pero nunca alcanzaron a ser faenados. "En esa poca las cazaban, les ponan una bandera y las inflaban para que no se hundieran. Las dejaban a la deriva y seguan capturando otras. Muchas veces por eso las perdan. Esos animales murieron por nada y ahora forman unas especies de museos al aire libre", dice Hucke. A principios de este ao, investigadores australianos lograron observar por primera vez en largo tiempo ballenas azules, pero frente a las costas de Australia, a decenas de miles de kilmetros de distancia. Hucke no descarta que las poblaciones originales de la pennsula se hayan desplazado para all, pero tambin puede ser que se trate de poblaciones independientes que por su aislamiento nunca fueron afectadas mayormente por la actividad ballenera. Para el bilogo y cetlogo del Instituto Antrtico, Anelio Aguayo, aunque no se hayan observado ballenas directamente, la evidencia acstica es una buena noticia. Adems, destaca que la investigacin que encabez el NOAA (la agencia ocenica de los EE.UU.) no solo detect los sonidos de ballenas azules en verano, sino tambin en invierno, lo que indica que una parte de la poblacin no realiza la larga migracin a aguas tropicales para reproducirse, sino que se queda all. Aunque no desconoce que la poblacin disminuy dramticamente, sobre todo en la pennsula antrtica, Aguayo cree que faltan todava ms estudios para hacerse una idea de la situacin real de estas poblaciones. Su apuesta es que habra una recuperacin. En cuanto a la relacin de las ballenas azules antrticas con las del golfo de Corcovado, Hucke apuesta que es posible que se trate de dos poblaciones simultneas que pasan el invierno en aguas tropicales. "Unas usaban las aguas antrticas para alimentarse y otras, en un momento

decidieron un viaje ms corto y optaron por Chilo. Mientras las primeras resultaron casi diezmadas, las otras se vieron favorecidas por su cambio de estrategia". Varias subespecies Los especialistas reconocen que hoy lo correcto no es hablar de una nica especie de ballena azul, sino que ms bien de varias subespecies. Un aspecto que las distingue es el tamao. La ballena azul pigmea (o Balaenoptera musculus brevicaudata ) frecuenta las aguas del Pacfico sur y alcanza solo hasta los 24 metros. En comparacin, la ballena azul antrtica (Balaenoptera musculus intermedia ) puede llegar hasta los 33 metros. 07/01/2014: Fsiles hallados en Europa: Perros y leones tienen un antepasado comn Nuevos fsiles descubiertos en Blgica dan pistas sobre el origen de algunos de los mamferos carnvoros modernos, como gatos y perros, pero tambin osos, focas, leones y tigres. Su antepasado data de hace 55 millones de aos (al comienzo del perodo llamado Eoceno) y pertenece a una especie bautizada como Dormaalocyon latouri , en referencia a la zona donde fueron hallados ms de 250 dientes y huesos del tobillo. Estos huesos sugieren que era un animal arbreo, que vivi y se movi a travs de los rboles.

14/01/2014: Panam: Mosquitos transgnicos combatirn el dengue La autoridad de salud de Panam anunci ayer la pronta ejecucin de la segunda etapa de un proyecto cientfico que se inici el ao pasado. Este consiste en liberar miles de mosquitos transgnicos machos, de la especie Aedes aegypti, para combatir el dengue. La autoridad aclar que no hay motivo de alarma, debido a que estos insectos machos no se alimentan de sangre, sino del nctar de las flores. Cuando el macho fertiliza a la hembra, esta pone huevos que mueren, sin que los mosquitos lleguen a adultos.

15/01/2014: Zona occidental: Solo 250 leones adultos quedan vivos en frica Apenas quedan vivos unos 250 leones adultos en frica occidental, lo que supone un gran peligro para la continuidad de la especie, segn advirti la ONG Panthera, encargada de contabilizarlos desde hace seis aos. A estos ejemplares se suman otros 150 ms jvenes y cachorros pequeos. Solo cinco pases de la zona cuentan todava con leones en su fauna: Benn, Burkina Faso, Nger, Senegal y Nigeria. La invasin humana de las tierras donde habitan, as como la caza indiscriminada son los principales motivos de su desaparicin. Fsil de un pez: Encuentran eslabn entre pez y vertebrados Un grupo de cientficos de la Universidad de Chicago (EE.UU.) encontr restos fsiles de una especie transicional entre pez y los primeros animales con patas. El estudio analiz la pelvis y aletas parciales del animal llamado Tiktaalik roseae. Los investigadores encontraron que la evolucin de las extremidades traseras comenz en realidad como aletas traseras reforzadas. Esto contrara la teora de que las patas traseras grandes y mviles se desarrollaron solo despus de que los vertebrados pasaran a vivir en tierra. 20/01/2014: En la cuenca lusitnica:

Descubren tortuga jursica en Portugal Los restos fsiles de una tortuga que vivi hace 140 millones de aos fueron descubiertos por cientficos espaoles. La tortuga, bautizada como "Hylaeochelys Kappa" fue hallada en la costa de Portugal y es la ms antigua encontrada en Europa de la familia "Hylaeochelys". Esta meda cerca de medio metro de largo y viva en zonas de agua dulce. El descubrimiento arrojara nuevos datos sobre cmo este reptil se distribuy por la Tierra y permitira abrir nuevas pistas acerca de cmo era la vida en la pennsula ibrica hace millones de aos. 20/02/2014: Causa del declive en la especie:

Las abejas infectaran a los abejorros Algunos agentes patgenos de las abejas tienen el potencial de afectar a los abejorros, segn un estudio de la U. de Londres. Los cientficos comprobaron la alta prevalencia de un virus en las abejas del Reino Unido que les deforma las alas. Esta enfermedad, junto a otras provocadas por hongos, tambin se encontr en un nmero proporcional de abejorros. Este contagio de infecciones entre las abejas y los polinizadores silvestres podra ser una de las causas del declive de estas especies, sugieren los investigadores. 21/02/2014: Para salvar a la reina: Las hormigas construyen balsas en las inundaciones Cuando una inundacin amenaza a la colonia, las hormigas construyen balsas con sus propios cuerpos para proteger a la reina, segn una investigacin de la Universidad de Lausana, en Suiza. "Observamos que las obreras quedan distribuidas por toda la balsa; las reinas siempre estn en el centro protegidas por todos lados, y el 100% de las pupas y larvas quedan en la base", dicen los autores. Esta organizacin preserva la integridad de la colonia y aumenta la proporcin de obreras que se recuperan inmediatamente despus de "deshacer" la balsa, entre otros beneficios.
23/02/2014: Plan de emergencia:

Los lmures estn al borde de la extincin Ms del 90% de las especies de lmures estn en peligro de extincin, siendo parte de la lista roja de especies amenazadas de la Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza (UICN). La cifra incluye 22 especies consideradas en peligro crtico. Christoph Schwitzer , jefe de investigacin del Bristol Zoo Gardens del Reino Unido y otros 19 conservacionistas escribieron un artculo en la revista Science, donde destacan un plan de emergencia para salvarlos. Este incluye la gestin eficaz de las reas protegidas de Madagascar y la creacin de ms reservas gestionadas por las comunidades locales.