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IMPORTRANCIA DE LA BIODIVERSIDAD La diversidad biolgica es sumamente importante para la humanidad, pues los ecosistemas nos proporcionan servicios ambientales

esenciales para la vida, como la captura y el almacenamiento de agua en acuferos, lagos y ros; la produccin de alimentos a partir de los ecosistemas agrcolas y pecuarios; la posibilidad de extraer del medio silvestre productos tiles como medicinas y madera; la captura del bixido de carbono; la estabilidad climtica, el mantenimiento de suelos frtiles y el control de deslaves y arrastres masivos de suelo por el efecto de lluvias torrenciales

En trminos generales la biodiversidad aporta una serie de beneficios a la economa nacional en la forma de bienes y servicios ambientales, que son usados como materia prima en algunas actividades econmicas, o como bienes/servicios de consumo final en otras. De acuerdo con estimaciones, los ingresos derivados del uso de la biodiversidad (explotacin) corresponden a 12031,76 millones de colones (US $57,93 millones), para el ao 1996, que efectivamente se generaron. Sin embargo, considerando algunos servicios cuyos ingresos son potenciales, las estimaciones indican un valor de 66322 millones de colones (US$319,32 millones), a los precios de 1996. Estos valores, aunque son importantes como indicadores, son sin embargo una subestimacin, ya que hay muchos bienes y servicios que de alguna manera estn aportando pero no hay datos que indiquen cunto. Adems no se considera el empleo que generan y beneficios socio-culturales, donde la poblacin no paga por su disfrute, pero si le da un valor importante Ecoturismo En el perodo 92-96 ingresaron al pas 2,645.677 turistas, lo cual represent un importante aumento de la actividad si se considera que para el perodo 87-91 ingresaron 1,652.082. Este incremento obedeci al posicionamiento del pas como destino natural. Cada ao, entre un 55 y un 70% de los turistas extranjeros visitaron parques nacionales. La apreciacin del paisaje y el recorrer los senderos, son las actividades predilectas de los visitantes. La estacionalidad de la visita a los parques, corresponde con la estacionalidad de la visita al pas, concentrndose en la estacin seca (enero a abril). Si bien por lo general todos los parques nacionales ofrecen facilidades para atencin de visitantes, el 70% de las visitas de nacionales y extranjeros se concentran en cuatro de ellos. Este sistema, desarrollado durante los ltimos dos aos, se empieza a aplicar en 1998. El ecoturismo ha promovido el desarrollo de innumerables servicios (por ejemplo: cambios en vision de agencias de viajes, nuevos hoteles, restaurantes y tiendas), que contribuyen a la economa nacional. Muchos ciudadanos nacionales y extranjeros han encontrado en esta actividad, una forma de vida.

Pesca La pesca se considera en su totalidad, un bien econmico obtenido de la biodiversidad. Toda la extraccin de los peces de los litorales se considera directamente como un bien de la biodiversidad, el cual genera una gran actividad econmica en el pas. Se estima por ejemplo, que la actividad pesquera genera entre 9000 y 10000 empleos.

Existe una gran actividad econmica alrededor de la pesca. La flota nacional se estima en 3500 unidades, en donde la mayora (3000) son artesanales en pequea y mediana escala. La flota industrial se constituye de botes camaroneros y atuneros. Se estima que cada embarcacin de estas, genera un promedio de 6 empleos, mientras que el promedio para la flota artesanal anda por 2,5 empleos. En la artesanal se incluyen los pescadores artesanales manuales, que son los dedicados a la pesca en manglares ya sea de chuchecas, pianguas y otros. Para 1996, la pesca (pescados, mariscos, tortugas y otros) gener ingresos por 7670 millones de colones. Plantas medicinales Las plantas medicinales poseen propiedades curativas o preventivas, pueden ser plantas nativas o exticas, obtenidas en forma silvestre o domesticada. no existe informacin sistematizada de la produccin de plantas medicinales, pero un estudio realizado en 1992, permite identificar un buen nivel de actividad econmica alrededor de la extraccin, produccin y comercializacin de plantas medicinales. La flora medicinal se estima en ms de 500 plantas y aqu se aprovechan alrededor de 406 especies. En el pas se comercializan 126 plantas medicinales, de las cuales un 82% (103) son producidas-extradas a nivel nacional. Dentro de estas, un 47% (48 plantas) son silvestres, extradas en forma irracional de los ecosistemas naturales, 37% son especies cultivadas y un 16% corresponde a cultivos agrcolas de los cuales se utilizan algunas partes como medicinas.

La venta de plantas medicinales es tradicional en mercados, en ferias del agricultor y en ventas ambulantes, En los ltimos aos se han establecido las tiendas de productos naturales, biosalud o botnicas. Cada una de estas empresas transforma o comercializa un promedio de 54 especies. La presentacin ms popular es mediante tes y en 1992, se comercializ aproximadamente 123280 kg de materia prima a nivel nacional, se realizaron exportaciones a Panam y algunas empresas buscan introducirse en el mercado canadiense. Aunque algunas especies de plantas medicinales pasaron del extractivismo a la domesticacin, an no se cuenta en el pas con objetivos claros para evitar la erosin gentica que esta actividad provoca. Asociado a la extraccin silvestre de las plantas medicinales, se encuentra un fuerte pero disperso sector informal de recolectores, el cual se mide por el hecho de que hay 13 especies silvestres que contribuyen cada una con una tonelada o mas por orden de importancia. Desde el punto de vista ambiental, el uso de medicamentos tradicionales puede amenazar la biodiversidad de donde provienen, y aunque no se han realizado estudios sobre el grado de amenaza sobre las plantas

medicinales, se consideran en peligro de extincin, aquellas que requieren de condiciones del bosque para sobrevivir. Para asegurarse o reforzarlas, se necesita adoptar medidas que aseguren la sostenibilidad del uso de los recursos. La mejor garanta es promover el cultivo sostenible, a travs de la extensin agraria, jardines botnicos, entre otros. ltimamente y como respuesta al turismo, la empresa privada ha iniciado acciones para establecer jardines de plantas medicinales, lo cual promover su conservacin. Madera a madera es el principal producto extrado de los bosques nacionales, actividad que puede poner en peligro la disponibilidad del recurso, si no se controla la deforestacin. De la madera se derivan una serie de bienes adicionales como puertas, ventanas y artesanas. Convirtindose en un insumo importante para el desarrollo de muchas actividades econmicas.

Como dato global se tiene que la cantidad de madera extrada en 1995, fue de 245711,5 m cbicos. En tanto el precio promedio para la madera utilizado en la estimacin del aporte econmico es de 8115.07 colones/m cbico. El aporte econmico de este bien se estim en 1994 millones de dlares para este ao. A pesar de la importancia que tiene la madera en el desarrollo del pas, todava no se cobra un precio ms all de los costos de extraccin en que se incurre. En otras palabras, la madera como tal, sigue teniendo un precio cero. An as, es posible estimar los ingresos asociados con esta actividad con el fin de reconocer la importancia de la biodiversidad para la economa nacional. Estas estimaciones estn siendo llevadas a cabo por diferentes entidades, El pago de Servicios Ambientales ha involucrado a ms de 22 mil pequeos y medianos productores forestales, con un rea total promovida de 279 000 ha, de la cuales 145000 corresponden a plantaciones forestales, 102000 a bosques protegidos, y 32000 a manejo sostenido del bosque. Este proceso de incentivos y pago de servicios ambientales, ha requerido de una inversin de 115 millones de dlares por parte del Estado y ms de 800 millones de dlares de inversin privada solo en la reforestacin de 145000 ha en los ltimos 10 aos, la gran mayora en tierras degradadas por la agricultura y la ganadera extensiva. Artesanas Mucha de la artesana que se encuentra en el mercado es silvestre. Los artesanos extraen la materia prima del bosque, sin preocuparse mucho por la reproduccin y conservacin, hasta que los recursos se deterioran, o bien se acaban por completo. Actualmente se promueve la bsqueda y utilizacin de nuevos productos artesanales, con el fin de disminuir la presin que existe sobre los bosques. La produccin de artesana est fuertemente influenciada por el desarrollo y auge del turismo, que cada da demanda mas productos naturales con algn grado de transformacin o en su forma natural.

A pesar de la importancia que tiene la artesana dentro de la actividad econmica, no se reconoce su importancia como producto derivado de la biodiversidad nacional, y por lo tanto, an no se le reconoce a los bosques un ingreso de acuerdo con la explotacin de artesanas. Esto es necesario para apoyar los planes y estrategias que se desarrollan en el pas en conservacin. Es poca la informacin sistemtica que existe sobre esta actividad, lo que no permite una estimacin precisa de los ingresos que genera. Apenas se contabilizan algunas artesanas que van al mercado internacional, mientras que las que se destinan al mercado nacional no estn contabilizadas. Estos estudios deben continuar y apoyarse.

Desde la antigedad, el ser humano ha impuesto su hegemona en la biosfera, los ecosistemas de todos los rincones del planeta han vivido en un estado de crisis permanente de modificacin por mano del hombre, esto ha influido mucho en la desaparicin de numerosas especies, Los grandes animales se extinguieron no porque perdieran su fuente de alimentos, sino porque ellos mismos se transformaron en comida para otros como el ser humano, Las estrategias de supervivencia de nuestra especie y las tecnologas que hemos desarrollado para ello han tenido un impacto directo en la biodiversidad del planeta desde el inicio de nuestra expansin geogrfica. El xito evolutivo del ser humano radica en nuestra ansia de colonizacin y la capacidad de modificar los territorios conquistados para adaptarlos a nuestras necesidades vitales. Construimos ciudades, puentes, tneles, presas, autopistas; modificamos el curso de los ros, desecamos marismas, conectamos mares y ocanos con canales. Llegamos a cada nuevo lugar con nuestra provisin de plantas y animales domsticos que nos servirn de alimento. Desaparecen las barreras geogrficas que impiden la expansin de algunas especies; diversos organismos son introducidos voluntaria o involuntariamente por el ser humano en nuevos ecosistemas donde sus efectos en la comunidad existente son siempre imprevistos. En ocasiones, algunas poblaciones o especies son exterminadas en unos pocos aos o dcadas. Desde que el hombre ha impuesto su hegemona en la biosfera, los ecosistemas de todos los rincones del planeta han estado en un estado de crisis permanente. Esto ha sido especialmente patente en los ecosistemas incomunicados por importantes barreras geogrficas, las islas la biodiversidad no solo es alterada por las extinciones. La introduccin de especies alctonas en los ecosistemas es otro de los efectos directos de la actividad humana. Las denominadas especies invasoras en el mejor de los casos desequilibran los ecosistemas en los que se han introducido hasta que estos logran estabilizarse de nuevo. Pero eso tiene un coste, la introduccin de especies puede alterar la abundancia y composicin de las comunidades. En el peor, producen la extincin local de especies autctonas, y el desequilibrio prolongado o permanente del ecosistema al transformarse en una plaga de difcil o imposible erradicacin. La investigacin biolgica y la modificacin gentica de especies ha sido otro de los vectores de origen humano que ha afectado a la biodiversidad. Hoy ms que nunca se puede hablar de un nico ecosistema global, en el que las tradicionales barreras biogeogrficas que lo fragmentaban han sido prcticamente eliminadas por la actividad y tecnologa humana.