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El TLC le dar a Colombia acceso al mercado ms grande del mundo y la obligar a modernizarse, a actualizar la infraestructura y a adecuarse para el siglo

XXI. EL Tratado de Libre Comercio (TLC) con Estados Unidos, que permaneci congelado cinco aos y que lleg a estar ms muerto que vivo, termin aprobado en tiempo rcord y por un amplio margen, si se compara con otros anteriores, como los de Chile y Centroamrica. El hecho de que hubieran transcurrido casi cinco aos entre la negociacin y la ratificacin ha puesto a pensar a muchos sobre si cambiaron -para bien o para mal- las expectativas que se haban generado inicialmente alrededor del tratado. Los ejercicios que se hicieron, en su momento, basados en modelos econmicos, indicaban que el TLC podra tener un efecto positivo en la estructura productiva del pas -mejorara la competitividad de las empresas- e incrementara en 1 por ciento el Producto Interno Bruto (PIB) de Colombia cada ao de la vigencia. Esto, como consecuencia de un aumento en las exportaciones y en la inversin extranjera, lo que a su vez debera reflejarse en un crecimiento del empleo. Pese a las preocupaciones de muchos sectores, especialmente del agrcola, el balance, en el papel, era ms favorable que adverso. Pero las circunstancias han variado mucho en este quinquenio. El tiempo, que parece corto, para la economa ha sido largo. Hace cinco aos nadie hablaba de recesin en Estados Unidos y la tasa de desocupacin estaba en 4,5 por ciento, el nivel ms bajo desde 2001. El contraste es evidente. Hoy, el desempleo en Estados Unidos supera el 9 por ciento y la economa est en crisis: la probabilidad de una nueva recesin es superior al 60 por ciento. Por otro lado, en materia de comercio, el mundo no era ms abierto hace siete aos que ahora, pero con la crisis de la economa en 2008, las ideas anti libre mercado se han fortalecido y hay un rebrote del proteccionismo, que es adverso a los TLC. En Colombia, el ciclo econmico viene en ascenso desde que comenzaron las negociaciones, la inversin extranjera y las exportaciones siguen en auge (sin TLC) y los precios de las materias primas que vende el pas estn disparados. Sin duda, el TLC con Estados Unidos llega en otro instante para la economa mundial y esto abre la duda sobre si se cumplirn las expectativas que tena Colombia inicialmente. Algunos analistas piensan que este es un buen momento para sacarle partido al tratado, pero tambin hay voces menos optimistas. Para el presidente de la Andi, Luis Carlos Villegas, es una buena noticia para enfrentar el ao 2012, que ser de desaceleracin mundial. "Yo creo que este instrumento ms el que tenemos ya vigente con Canad y Suiza y el que estar vigente con la Unin Europea nos ayudarn a compensar con creces la cada mundial y podremos pasar a un ao 2012 con crecimiento positivo, no solo en producto, sino en empleo". El exministro de Comercio Jorge Humberto Botero seala que el TLC es una poltica de largo plazo, y que la economa norteamericana en algn momento se recuperar. No hay que olvidar que es la economa ms grande del mundo: el mayor exportador e importador del planeta. Hasta podra decirse que al TLC lo salv la campana porque con el proteccionismo que se est imponiendo en todo el mundo, y con un incierto ao electoral en 2012, pasar mucho tiempo antes de que Estados Unidos vuelva a firmar otro acuerdo comercial. Con el fracaso del multilateralismo en la Ronda de Doha (negociaciones comerciales entre los miembros de la Organizacin Mundial del Comercio) y del rea de Libre Comercio de las Amricas (Alca), los pases no tienen de otra opcin ms que acudir a los acuerdos bilaterales para buscar beneficios comerciales.

As las cosas, en buena hora se logr destrabar el acuerdo con Estados Unidos, un pas con tradicin de libre mercado, pero que atraviesa un momento de deterioro econmico -desempleo creciente durante tres aos- que fortalece la corriente proteccionista. Esta circunstancia se convierte en una gran oportunidad para Colombia. El hecho de que Brasil no tenga un TLC con Estados Unidos, por ejemplo, ya ha despertado el inters de empresarios de ese pas para buscar a Colombia como plataforma de localizacin y, respetando las reglas de origen, tener mayor acceso al mercado ms grande del mundo. Lo propio est ocurriendo con inversionistas de otros pases. El ministro de Agricultura, Juan Camilo Restrepo, dice que el hecho de que Per, Chile, Mxico, Centroamrica y ahora Panam tengan TLC con Estados Unidos le da un mayor sentido al tratado colombiano. "Si no tuviramos TLC, sera como entregarles en bandeja de plata a los centroamericanos ese mercado, porque ellos tienen una oferta exportable similar a la nuestra, mejor infraestructura y estn ms cerca de Estados Unidos. Las posibilidades de Colombia quedaran borradas si no tuviramos TLC y ellos s". Para el ministro de Hacienda, Juan Carlos Echeverry, el Tratado de Libre Comercio llega en el momento ms oportuno. Su argumento es el siguiente. Hace un ao, los costos de mano de obra manufacturera en Asia estaban alrededor de los 60 centavos de dlar y hoy estn en un nivel de 1,60. Mientras tanto, en Colombia, el valor es de 1,70, lo que da un margen para competir con los asiticos en el mercado gringo con productos de valor agregado. Adems de esto, Echeverry considera que es la opcin para que las empresas pongan en marcha las inversiones que han estado frenadas por la incertidumbre del tratado. La Andi considera que ahora los industriales colombianos podrn tener grandes fortalezas para enfrentar la competencia con pases como China e India, al contar con las ventajas propias del tratado y el respaldo de una potencia econmica como Estados Unidos. No hay que olvidar que la economa china ha pasado a ser una de las ms dinmicas del mundo. China ha empezado a desplazar a los exportadores latinoamericanos que sustentan su competitividad en mano de obra de bajo costo e incluso ha llegado a ser uno de los principales proveedores de Amrica Latina. Colombia sigue siendo un pas exportador de bienes primarios -70 por ciento de la oferta exportable-, y aunque esto no es lo ideal porque estos productos son intensivos en capital y no en mano de obra, el TLC llega en un momento en el cual los precios de las materias primas y commodities estn en alza -y seguirn en estos niveles-, lo cual permite sacarle ms provecho a esta caracterstica de la oferta exportadora. A todo lo anterior hay que agregar que en las ltimas semanas se produjo una inesperada devaluacin del peso frente al dlar, lo cual aumenta la competitividad de los exportadores. Y aunque el aumento de la tasa de cambio no es estructural y puede no ser duradera, al menos demuestra que tampoco es inexorable la tendencia que se vena produciendo en sentido contrario -la revaluacin-, que tena con los pelos de punta a los productores nacionales.

Que sea un pretexto El TLC no es una panacea ni su aprobacin traer de inmediato toda clase de beneficios. Pablo

Belaunde, coordinador del TLC con Per, dice que "hay que hacer un trabajo en paralelo para mejorar la competitividad". El ex ministro de Hacienda Jos Antonio Ocampo considera que los TLC crean oportunidades y riesgos a la vez. "El que no son panacea lo muestra el caso de Mxico bajo el Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte: mucho crecimiento exportador y mucha inversin, pero muy lento crecimiento, mucho menos que el de Colombia desde 1994 sin TLC". Segn Ocampo, las mayores exportaciones no sern automticas y "dudo que se cumpla la aspiracin, ms que la meta, de triplicarlas en cinco aos. Y, mucho ms importante, como lo refleja el caso mexicano, no se traducirn necesariamente en mayor crecimiento porque habr sectores afectados". La clave -dice- es crear las condiciones para que los sectores productivos se beneficien de la oportunidad, lo que significa una estrategia productiva de largo alcance y una tasa de cambio competitiva. "Temo que ninguna de las dos est dada hoy en da". Aunque no vale la pena llorar sobre la leche derramada, Sergio Clavijo, director de Anif, seala que la tardanza en la ratificacin del TLC con Estados Unidos hizo perder un tiempo precioso en la consolidacin de un sector exportador mejor balanceado, lo que gener sesgos a favor de producciones capital-intensivas y en detrimento de las oportunidades de empleo y equilibrios sociales ms duraderos. "Ese tiempo precioso jug en contra de Colombia, pero a favor de Mxico, Chile, Per y toda Centroamrica". Esto se corrobora con lo que ha sucedi mientras el TLC estuvo hibernando. Desde 2006, las exportaciones no tradicionales hacia Estados Unidos se han mantenido casi constantes mientras que las tradicionales han venido en permanente incremento. Esto lo que demuestra, dice Clavijo, es que la penetracin de las exportaciones de commodities no requiere de TLC, pero las no tradicionales (las intensivas en mano de obra) s lo requieren, siendo este el gran desafo que enfrenta Colombia. La verdad es que ms all de la posibilidad de tener acceso al mercado ms grande del mundo, a una economa que representa cerca de la tercera parte del PIB mundial (14,7 billones de dlares), con una poblacin de 300 millones de habitantes y con una alta capacidad de consumo (PIB per capita de 47.300 dlares), ocho veces ms alta que Colombia, el TLC lo mejor que tiene es que ser un pretexto para que el pas progrese y se desarrolle. En general, abre un potencial amplio para que Colombia se transforme. Es la mejor excusa para dar un salto al siglo XXI, superar el atraso que tiene la infraestructura del pas; poner a las instituciones sanitarias, fitosanitarias, portuarias, aduaneras, a nivel de talla mundial; elevar el nivel educativo de los colombianos; cerrar la brecha que el pas mantiene en invocacin, ciencia y tecnologa; ampliar la oferta exportable y generar empleo. Si se hacen bien las cosas, paradjicamente tambin el sector agropecuario, que se siente amenazado, se puede convertir en un gran motor de crecimiento, como ya est sucediendo en Per, as no todo sea por efecto del TLC. Desde el punto de vista poltico, los pases que tienen TLC con Estados Unidos han fortalecido esta relacin bilateral, que para cualquier pas es crucial. Incluso Mxico, pas que tuvo siempre una actitud de amor y odio hacia el coloso del norte, se ha convertido en un estrecho socio. Colombia tiene slidos lazos diplomticos con Washington, en especial desde la existencia del Plan Colombia desde hace una dcada. Con los intereses que se fortalecern entre los empresarios de cada pas, el matrimonio tendr una suerte de blindaje frente a los sube y baja de otros tiempos. El gobierno Santos tiene un gran desafo. Tendr que mostrar su capacidad de ejecucin y liderazgo

para coordinar la transformacin de la estructura productiva en muchos sectores, implementar reformas y modernizar las instituciones. Si el pas aprovecha esta oportunidad que da el TLC, la espera habr valido la pena. Evolucin del TLC Colombia-Estados Unidos (2004-2011) El 18 de mayo de 2004, en Cartagena, se inici la primera ronda de negociaciones para la firma de un TLC con Estados Unidos, con Hernando Jos Gmez al frente del equipo. En marzo de 2006, Colombia entreg los textos, anexos y listados de desgravacin completos al gobierno de Estados Unidos, tanto en ingls como en espaol. El 24 de agosto de 2006, el gobierno de Estados Unidos efectu la notificacin oficial del TLC. El 22 de noviembre de 2006, el ministro de Comercio, Jorge Humberto Botero, y el representante comercial de Estados Unidos, John Veroneau, firmaron en Washington el TLC. En julio de 2007, el Tratado fue aprobado en el Congreso colombiano y sancionado por el presidente de la Repblica. El 24 de julio de 2008, la Corte Constitucional dio el aval al TLC. 2008 En plena crisis econmica en Estados Unidos, la embajadora Carolina Barco programa visitas de congresistas a Colombia para tratar de ambientar el acuerdo. El 13 de enero de 2009 se encontraron por ltima vez Uribe y Bush, y ya no haba nada que hacer. El TLC pas a manos de Barack Obama. 2011 Los presidentes Santos y Obama firman un plan de accin para tratar de descongelar el TLC. 2011 Bajo el liderazgo del embajador en Washington, Gabriel Silva, comenz la tarea de agilizar el plan de accin y mover el inters del Congreso norteamericano. El 3 de octubre DE 2011 se inici el trmite del Tratado en el legislativo de Estados Unidos. El 13 de octubre de 2011, el Congreso de Estados Unidos ratific los tratados de Colombia, Panam y Corea. EL TRATADO IMPOSIBLE Esta es la historia de cmo el TLC estuvo casi hundido, y de cmo resucit. Sbado 15 Octubre 2011 Era la primera reunin del presidente Juan Manuel Santos con su colega estadounidense, Barack Obama. Y pareca inevitable abordar el tema que haba ocupado la agenda entre los dos pases desde 2006: la presentacin al Congreso de Estados Unidos del TLC. Era el 24 de septiembre de 2010. Santos llevaba un mes y medio en el poder, y Obama habl con franqueza: su estrategia, dijo, era presentar primero el TLC con Corea para medir el clima poltico y evaluar qu tan tortuoso podra ser el camino para aprobar el de Colombia. Para el recin nombrado embajador Gabriel Silva el mensaje era claro: olvdense, por ahora, del TLC. No era factible que el Congreso estadounidense agotara su capital con la votacin de Corea y meses despus volviera a

jugarse con el de Colombia. El libre comercio es un tema explosivo y sensible en Estados Unidos, y era poco probable que los congresistas aceptaran dos TLC. La incertidumbre creci en diciembre cuando el portavoz de la Casa Blanca coment que, en su opinin, su gobierno no contaba con los votos para aprobar el tratado. El acuerdo quedaba relegado al cuarto de San Alejo de tratados inconclusos, y Obama le dio un puntillazo final en su discurso sobre el Estado de la Unin del 15 de enero: le pidi al Congreso aprobar el de Corea mientras "buscaba acuerdos con Colombia". Esa era una especie de sin salida para el recin llegado gobierno Santos. La estrategia colombiana cambi. En lugar de dar la impresin de que suplicaba la aprobacin del TLC, y de que este era indispensable y urgente, asumi una actitud despectiva. En reiteradas declaraciones, el embajador Silva dijo que si a finales de 2011 se mantena el statu quo, su gobierno no insistira ms. El ultimtum caus escozor en Colombia, pero en Washington fue interpretado como una seal de que Colombia estaba a punto de tirar la toalla. Sin embargo, el giro retrico no era suficiente. Haba que persuadir a la escptica administracin Obama de que haba una nueva Colombia, que Santos tena una agenda progresista en temas laborales y de los derechos humanos que tanto resquemor generaban en la bancada demcrata. En febrero, la embajada en Washington program una visita de una delegacin de tcnicos norteamericanos a Bogot. Su misin: palpar sobre el terreno la sinceridad del discurso oficial pro derechos humanos y sindicales. En tres jornadas estos funcionarios escarbaron y preguntaron sobre lo bueno, lo malo y lo feo. De regreso a Washington recomendaron a sus superiores -el jefe de gabinete de la Casa Blanca, Bill Daley, y el asesor presidencial Michael Froman- que las condiciones estaban dadas para entablar conversaciones con Colombia. All naci el plan de accin para asuntos laborales que anunciaran los dos presidentes el 7 de abril. Sin el efectivo y oportuno cumplimiento del Plan de Accin, la prueba que necesitaba la Casa Blanca para justificar su apoyo al TLC, hubiera sido imposible lograr los votos en el Congreso a favor del tratado. Pero todo ese esfuerzo habra sido nulo si el TLC con Corea se hubiera presentado en febrero o marzo como lleg a anunciar la administracin Obama. Si el acuerdo de Corea arrancaba el trmite legislativo, y Colombia se rezagaba mientras ponia en prctica el plan de accin, el pas corra el peligro de quedarse sin el pan y sin el queso. Y para los coreanos era un riesgo esperar que se resolvieran los asuntos colombianos. Al fin y al cabo, el TLC de ellos tena el apoyo de algunos sindicatos y su impacto econmico es diez veces el de Colombia. El poderoso lobby coreano presionaba a las empresas norteamericanas para que apoyaran la opcin solitaria; public decenas de avisos, llam insistentemente a sus congresistas aliados y hasta al conmutador de la Casa Blanca. Colombia busc nuevos aliados en ambos partidos para equilibrar el embate coreano. Por un lado, los republicanos, que haban retomado la mayora en la Cmara, teman que el camino promovido por Corea afectara al de Colombia, que haba sido negociado por la administracin de George W. Bush. Los demcratas amigos del TLC, encabezados por Steny Hoyer en la Cmara y el senador Max Baucus, presidente del Comit de Finanzas, llegaron a la misma conclusin. Con visitas de Baucus a Cartagena en febrero y de congresistas claves -republicanos y demcratas- en abril a Bogot, la alianza qued sellada: Colombia y Corea se volvieron inseparables. Se tramitaran al mismo tiempo. En la tercera semana de septiembre, el embajador de Corea en Washington llam a sus similares de Colombia y Panam, el tercer pas con TLC congelado, que estaba al vaivn de lo que pasaba con los otros dos. Al calor de un t, el embajador, en un acto de realismo poltico les propuso coordinar esfuerzos para sacar adelante los acuerdos. La estrategia colombiana de hablar con franqueza, de demostrar resultados sobre el terreno y pegarse a los coreanos desenred el nudo gordiano que se haba convertido el TLC.

Y CMO VOY YO SECTORES No a todos les ir igual con el TLC. Mientras algunos estn haciendo cuentas alegres, otros estn preocupados por la competencia que se les avecina. Sbado 15 Octubre 2011 Estn tranquilos AZCAR: Tiene grandes expectativas porque aumenta la cuota de exportacin: pasar de 25.000 a 75.000 toneladas anuales. Adicionalmente se incluy la venta de productos de confitera, un rengln que ha venido ganando mercado. BIOCOMBUSTIBLES: Tiene grandes oportunidades que dependen de la decisin de Estados Unidos de disminuir su dependencia de combustibles fsiles, como el petrleo, e irlos reemplazando por biocombustibles como el etanol y el biodisel, produccin en la que Colombia incursion hace cerca de una dcada. TEXTILES Y CONFECCIONES: Ganan seguridad. Con el TLC se mantendr indefinidamente el acceso que antes les daban, de forma temporal, las preferencias arancelarias. Se permitir el ingreso libre de impuestos de confecciones para el hogar, ropa interior femenina y vestidos de bao, entre otros. SERVICIOS: Hay potencialidades en los servicios profesionales de ingeniera, arquitectura, salud, consultora, industria grfica, software y tecnologas de la informacin, entre otros. FRUTAS Y HORTALIZAS: Un rea en la que se abren grandes esperanzas con el TLC. Aunque ya gozaban de las preferencias arancelarias, los problemas sanitarios y fitosanitarios han dificultado su acceso a ese mercado. Ahora se incluy una instancia para dirimir esta clase de conflictos y as agilizar el ingreso. FLORES: Los floricultores, que exportan a esa nacin el 75 por ciento de la produccin, contarn con reglas de juego estables. CAF: Se espera mantener un mercado ya conquistado por dcadas y al cual los cafeteros dirigen la mayor parte de su produccin. De Estados Unidos se podrn importar 130.000 toneladas de caf tostado. VEHCULOS: Tendrn un plazo de desgravacin de diez aos, tiempo en el que las ensambladoras nacionales debern prepararse para la competencia. El mayor temor para el sector es el TLC con Corea. PETRLEO: Colombia es el sexto proveedor de productos petroleros a Estados Unidos y espera con el acuerdo incrementar las exportaciones teniendo en cuenta que la produccin nacional se acerca al milln de barriles diarios de crudo. Estn preocupados ARROZ: Es uno de los sectores ms protegidos en Colombia, con aranceles (impuestos a la importacin) del 80 por ciento. El acuerdo permitir el ingreso progresivo del cereal estadounidense, con un cupo inicial de 79.000 toneladas anuales que se ir incrementando. Por los altos subsidios en Estados Unidos, al pas llegar arroz a bajos precios. En 18 aos la liberacin ser total. Este sector en Colombia tiene que hacer una reestructuracin a fondo. PRODUCTOS LCTEOS: Se fij una cuota de exportacin colombiana de 9.000 toneladas para subproductos como quesos y mantequillas, pero quedaron por fuera la leche entera y pulverizada. Los

productores nacionales no estn preparados para llegar a ese mercado con precios competitivos. CARNE: Aunque se fij una cuota de exportacin de carne colombiana de 5.000 toneladas, no se han agilizado las normas sanitarias y fitosanitarias, lo que podra obstaculizar el ingreso de carne bovina a ese mercado. De Estados Unidos ingresarn, sin aranceles, 6.400 toneladas de cortes finos. Ese pas es el primer productor de carne del mundo. POLLO: Los consumidores estadounidenses prefieren comer la pechuga y consideran como desechos las dems partes del pollo, entre ellas, los cuartos traseros (pierna y pernil), que llegaran, segn la industria avcola nacional, a precio irrisorio a Colombia. Las importaciones seran de 26.000 toneladas. MAZ: Se fijaron importaciones de dos millones de toneladas anuales de maz amarillo -alimento para aves y cerdos- y de 130.000 toneladas de maz blanco -para consumo humano-, productos que son subsidiados en Estados Unidos. Si Colombia logra aumentar la produccin de maz, como lo est implementando, habra oportunidades.

AHORA, A TRABAJAR COLOMBIA Una vez el presidente Barack Obama firme el TLC, comenzar la etapa de implementacin que incluye normas, leyes y otros proyectos que podra tardar un ao. Cules son? El TLC ya es una realidad, no tiene marcha atrs y no est en tela de juicio: ya fue ratificado por el Congreso de Estados Unidos y ahora ser firmado por el presidente Barack Obama. Sin embargo, todava tiene un largo camino por recorrer antes de entrar en vigencia. Ahora viene el aterrizaje de todos los compromisos que se hicieron hace cinco aos y para ello se necesitarn normas y leyes nuevas. La primera ser una fase tcnica de revisin de textos en ingls y espaol y, luego, el intercambio de instrumentos de ratificacin que, en trminos jurdicos, es el banderazo para su entrada en vigencia. Despus los dos gobiernos debern ponerse de acuerdo en temas como procedimientos aduaneros, regulaciones, medidas sanitarias y fitosanitarias, cronograma de desgravacin arancelaria y normas relacionadas con marcas y patentes. Segn el ministro de Comercio, Sergio Daz-Granados, el gobierno puede cumplir con estos requisitos en un periodo de entre ocho y 12 meses. "Esperamos que a finales del prximo ao haya culminado el proceso". A Per esta etapa le tom 14 meses. Pablo Belaunde, negociador del TLC entre ese pas y Estados Unidos, seal que la puesta en marcha del acuerdo se retras debido a la dificultad para poner en marcha los instrumentos jurdicos necesarios para viabilizar los compromisos. Esta etapa es crucial. "El acuerdo comercial es solo un instrumento, no podemos pretender que a partir de all automticamente se generen los beneficios, hay que hacer un trabajo en paralelo de coordinacin entre el sector pblico y el privado", dijo Belaunde en entrevista a RCN Radio. Los cuellos de botella en Colombia no son de poca monta. Hay temas aduaneros, de infraestructura, puertos, sanitarios y fitosanitarios que se deben atender. En promedio, en Colombia la importacin o exportacin de mercancas se demora hasta 14 das, y no debera superar los dos das. Hay congestin en los puertos porque no hay capacidad para el manejo de contenedores. Se siguen presentado problemas de corrupcin y todava una buena parte de la inspeccin de las mercancas se hace fsicamente porque no estn listos los escneres para hacer la revisin de forma tcnica. Estn pendientes grandes transformaciones en el ICA y el Invima para fortalecer los programas

sanitarios y fitosanitarios, en el caso del primero, y para agilizar lo relacionado con patentes, en el segundo. Para el presidente de la Asociacin Nacional de Comercio Exterior (Analdex), Javier Daz, hay que expedir un gran nmero de leyes en los prximos meses para estar listos a la entrada en vigencia del TLC. En los ltimos dos aos se han tramitado leyes relacionadas con servicios financieros, propiedad intelectual, servicios postales, as como la Ley del Primer Empleo, que les puso freno a las cooperativas de trabajo asociado que no estaban cumpliendo con las normas laborales. El sector privado tampoco se puede quedar dormido en los laureles y sabe que debe reducir costos y modernizar sus aparatos productivos para hacerle frente a la competencia. TEMAS CLAVES DEL ACUERDO El TLC es ms que un pacto comercial. Es el acuerdo ms amplio que han negociado los dos pases. Estos son sus puntos centrales. 1-HACIA UN MERCADO LIBRE Desde el primer da de vigencia del acuerdo se eliminarn los aranceles (impuestos a las importaciones) para el 99 por ciento de los productos industriales colombianos y para el 82 por ciento de los provenientes de Estados Unidos. Sin embargo, se fij el desmonte gradual para algunos sectores. En el caso colombiano la eliminacin de aranceles ser de diez aos para vehculos, de cinco para productos de hierro y acero y de 18 para el arroz y los trozos de pollo. 2-MUCHO MS QUE COMERCIO El TLC contiene una agenda de 23 temas. Incluye garantas y reglas estables para la inversin y derechos de propiedad intelectual, para lo cual se mantendr una proteccin de cinco aos para los datos de prueba de las multinacionales y la proteccin que rige para las patentes. Por primera vez, en un tratado de este estilo, se incluye un captulo referente al tema ambiental, en el que se consignan el respeto a la biodiversidad y los conocimientos tradicionales de las comunidades colombianas. En materia de servicios, el acuerdo facilita la movilizacin de proveedores en los dos pases, especialmente en tecnologas de la informacin (software e ingeniera de sistemas), y explorar oportunidades de negocios en turismo. Hay un rea sobre contrataciones pblicas, soluciones de controversias y medidas sanitarias y fitosanitarias. 3-ALGUIEN VIGILAR QUE SE CUMPLA El acuerdo cuenta con un mecanismo de solucin de controversias por si alguna parte incumple lo acordado. Adems, se crearon varias comisiones tcnicas de seguimiento, entre ellas, una comisin administradora con capacidad de tomar decisiones para realizar ajustes a algunas partes de lo negociado. El TLC establece mecanismos de proteccin como salvaguardias automticas. Se crearon mecanismos de cooperacin tcnica que permitan superar los obstculos que surjan en el desarrollo normal de las actividades de exportacin. 4- EL MITO DE LA ROPA USADA En el acuerdo se prohibi el ingreso de ropa usada al pas. Los productos remanufacturados podran ingresar siempre y cuando sean bienes de capital y maquinaria muy especializada. Pero el gobierno insiste en que en ningn caso se va a presentar una inundacin de productos de segunda en Colombia. 5- COMPROMISOS LABORALES

Aunque no hacen parte del texto del acuerdo, Colombia se comprometi con una agenda de normas laborales encaminadas a proteger a los sindicalistas. Para ello llevar a juicio a los autores de crmenes contra estos activistas y asignar ms investigaciones judiciales para averiguar casos relacionados con violencia contra sindicalistas. Tambin se comprometi a 'meter en cintura' a las cooperativas de trabajo asociado que no estn cumpliendo las normas legales. 6- TODAVA NO COMIENZA El acuerdo no entrar a regir de manera inmediata. Primero hay que expedir una serie de trmites y normas, especialmente en los temas aduaneros y fitosanitarios del pas. Este proceso podra tardar alrededor de un ao desde la sancin o firma del acuerdo por parte del presidente de Estados Unidos, Barack Obama. 7-EXCLUIDOS DEL TLC El pas no est obligado a privatizar las empresas de telecomunicaciones que sean del gobierno. Se excluy del acuerdo la telefona rural, especialmente la que se presta en municipios que cuentan con menos de 4.500 lneas instaladas. Ser el gobierno el que ponga en marcha las medidas para mejorar el cubrimiento del servicio. La educacin pblica, sea bsica, media o superior, tampoco se negoci. Los temas migratorios no hacen parte de este acuerdo. 8-LAS ZONAS FRANCAS NO SE TOCAN Uno de los logros de Colombia fue el mantenimiento de las zonas francas, un rgimen que permite el intercambio comercial con otros pases con un tratamiento aduanero y tributario especial -las empresas pagan el 15 por ciento de renta frente a la tarifa general del 33 por ciento-. Actualmente hay 107 zonas francas aprobadas.