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Impresiones de arte y de vida

de un extranjero en Chile

IL

Mapa de

la Isla

de Ms a Tierra completadn y corregida por

el

autor

Digitized by the Internet Archive


in

2010 with funding from


University of Toronto

http://www.archive.org/details/laisladerobinsonOObran

LA ISLA DE ROBINSON
IMPRESIONES DE ARTE Y DE VIDA

DE UN EXTRANJERO EN CHILE

E. C.

BR ANCHI

AUTOR DE "LA CIMITARRA ARDIENTE"

Con un apndice

cientfico,

una guia

topogrfica y 14 ilustraciones fuera de


texto en papel de lujo.

VALPARASO CASA EDITORA "LA PATRIA''


Casilla

567

ES PROPIEDAD

IMPRBNTA DE

I/A

SOOIBT BDITKIOE ITALIANA


1832

Ti,

oh robinsoniana "Palmuru5

Frontalis"

discursos que no pronuncias

que no empuas

la

pluma

que no juegas en Bolsa


que no
te ruborizas

que no comes langostas

Ti,

que en

las

azuladas profun-

didades naciste Reina


pginas que exaltan
a la gloria de

estas
la

pocas

isla

sagrada

Chile dedico.

1-a

Babia de (umberland vista desde "El Centinela.". El Cerro alto con Punta Salinas en el fondo
.son

Las ilustraciones que enriquecen la obra por el autor

de fotografas tomadas

PREFACIO
Hojas dispersas por
reno en volumen Volaron a travs de
tranjera
a
el
el

viento son ealos mis

artculos de vida ocenica e islea

que hoy

la

prensa nacional y exiatervalos.

diferentes

En Chile

honor de la publicacin en las columnas de "El Mercurio" y "La Estrella" de Valparaso; en "El Mercurio", "Las Ul= timas Noticias" y "Sucesos" de San llago. Como las hojas empujadas por el viento, sin orden y sin meta, as mis pginas empujadas por el tirnico apuro periodstico, no tienen la cohesin de un conjunto literario escrito y ponderado por la armona de una
tuvieron
obra.

Sepa esto

el lector

y disculpe.

Las

Isk

(le

Juan Fernndez

en la Hi^

/'

>

EL

\?IQIA

DEL PACFICO

''Ms a Tierra" y "Ms Afuera", - Curiosidades geogrficas. - Origen geolgico. - Un continente sumergido. - El problema del ''Mar del Sur". - El piloto Juan Fernndez, - El viaje en 30 das. Obra de brujera. - El peasco nniagroso. - El desarrollo de Chile.

EOGRFicAMENTE, el grupo de Juan Fernndez consta de dos


islas principales

Ms a Tie

y de una Santa Clara que se puede considerar como un apndice de Ms a Tierra. Distan respectivamente 670 y 830 kilmetros al occidente de Valparaso. Ms a Tierra, que se asemeja a un pjaro con las alas desplegadas, tiene una superficie de 93 kilmetros cuadrados. Ms Afuera, o isla de los Perros, que aparece como una
rra y

Ms Afuera

tercera

14

EL VIGA DEL PACIFICO

mide 84, y el islote de Santa Clara o de las Cabras, cinco apenas. El pico ms elevado de Ms a Tierra el Yunque se levanta a 800 metros sobre el nivel del mar (errneamente estaba calculado en 916, hasta la fecha) mientras el ms alto de Ms Afuera sobresale 1,640 metros. Es notable que la isla mayor tiene una altura exactamente la mitad de la segunda, mientras su desarrollo costero es doble. Geolgicamente son deformacin volcnica, pero la gran distancia que las divide (160 kilmetros) no permite pensar en una aparicin simultnea, y en verdad, mientras el origen de Ms a Tierra parece esconderse en la poca ms remota, la segunda muestra visibles signos de una forostra en su concha,

macin recientsima.

Como
cir

curiosidad cientfica se puede deque Ms a Tierrat no sera sino una

de las tantas vetas del gran continente sumergido en el Ocano Pacfico, en pocas en que el continente sudamericano era un lecho de mar, y por consiguiente la isla sera ms vieja que el suelo de la madre patria. Como comprobacin est la ausencia de los volcanes, los escarpados farallo-

L VTGI A. DEL PACIFICO

15

nes que muestran las capas geolgicas, el deslizamiento de las rocas de la poca glacial, y sobre todo la ora nica, diversa a
la del continente

y que puede slo acercar-

se a la flora polinsica y australiana.

'

vfC*

Si en materia de geologa, de botnica y tambin de zoologa martima, las islas

estn bajo todo aspecto entre las


resantes del

mundo, de

tal

ms intemodo que sa-

bios de todos los pases son atrados por la


esfinge curiosa del Pacfico austral; histri-

camente tiene un altsimo valor que sobrepasa los lmites de la pura crnica nacional, para

surgir a aquella de la historia mundial. El descubrimiento mismo que el clebre piloto andaluz, Juan Fernndez, hizo alrededor del ao 1574, resuelve el problema gravsimo de la navegacin del Pacfico, entonces llamado Mar del Sur (el South Sea de los ingleses).

16

EL VIGA DEL PACIFICO


la

La poca de
atrasada por

conquista de Chile fu
obstculo de las comuni-

el

caciones martimas, insuperable casi en el viaje desde el Callao al sur, sea por la

constante direccin
vientos, sea por
la

desfavorable de

los

contraria corriente de

Humbolt. El fracaso de la expedicin de don Diego de Almagro nos lo indica. Los buques del virrey de Lima, al mando del almirante Pastene, descendan en
continuas bordadas de pocas millas diarias, y empleaban cinco o seis meses en llegar a los puertos de Chile. Don Alonso de Ercilla, en el 1557, compaero de don Garca Hurtado de Mendoza en la nota de Pastene, canta en la Araucana el interminable viaje desde el Callao a Penco.

Juan Ferundez tuvo

la

genial concep-

cin de alejarse de la costa peruana y de hacer una tan larga bordada, que lo condujera a ms de mil millas hacia el cora-

zn del

Pacfico,

para despus, vuelta la

EL viga del pacifico

17

proa, alcanzar las costas chilenas. Y as el esforzado piloto salido, sin suponerlo, de
la

zona de

la

viento
liz

ms constante y

corriente y encontrado un fresco, hizo un fe-

y rapidsimo viaje hasta Valparaso en

slo 30 das, despus de haber avistado las

que llevan su nombre. Desde entonces Ms Afuera fu el Pen que indic a los navegantes el trmino de los cambios de ruta, sea para Valparaso, sea para Talcahuano; y pareci ser puesto en ese lugar para la seguridad, de una navegacin an ingenua y probleislas

mtica.

En

el viaje

de ida, siendo las islas

barlovento, los buques de entonces a velas cuadras,


tarlas,

suban directamente sin avisy suceda el caso curioso que Juan Fernndez permaneca bajo la jurisdiccin directa de Lima, de tal modo que el viajero que deseaba llegar a ellas deba antes pasar por el Callao.

-^r-

18

EL viga del pacifico

El notable descubrimiento inici la serie de las desdichas del audaz navegante del

Mar
la

del Sur*,

que fu acusado de brujo a

Santa Inquisicin.

Como

se observa, la Cenicienta* de las

colonias espaolas de Sud-Amrica, que los reyes de Castilla haban abandonado a


iniciativa privada de los aventureros por los gastos enormes de la expediciones, encontr en el descubrioiiento de Juan
la

el le

Fernndez un nuevo soplo de vida. Y fu soplo vivificador que poco a poco - -

dio

una

caracterstica propia,

una

tra-

dicin histrica, una conciencia nacional,

la llev a travs de las peripecias


al

de los
e inde-

tiempos

rango de nacin libre

pendiente.

Pero la benemerencia de la madre patria hacia las islas azuladas de Juan Fernndez, no se detiene sobre el umbral del siglo de los Descubridores.

bordo de

la

"GdvioU", noviembre de

1921.

/s

i^

:U
los

San Juau Bautista y el valle de! Polvorn coroiia'lo en el perfil de montes de la gola denomiimda "El Portezuelo" o "Miradero du :elkirk"

Punta Suroeste. Muralla volcnica do niis <io 200 metros c eteruamonte en lucha ron d mar y los vientos

altura,

i1

EL E5PEJ0 DE L^
El descubrimiento secreto. II,

HISTORIA

La geografa de Felipe - La guardia de los filibusteros. - "Gentlemen adventurers". - Un nuevo Gibraltar. - Los bucaneros y los corsarios. - Alejandro Selkirk. - La admira cin de Lord Anson. - Balleneros y reos. - Pasa chilenos. la Revolucin. - El purgatorio de los Los patriotas. - Los Carrerinos. - Los Pipilos y Freir. - La isla sagrada.

OS dos arrecifes,

perdidos en la tenebrosa soledad del Pacfico,

retardaron ms de un siglo en entrar en la historia de las contiendas coloniales que durante doscientos cincuenta aos dividieron en implacables enemigas las armadas de Espaa, con las flotas de Inglaterra, Francia y Holanda. Espaa, el coloso de los pies de creta, que haba hecho grabar sobre el frontn del arsenal de Cdiz

20

EL ESPEJO DE LA HISTORIA

la soberbia inscripcin:
fliidns,

Tu repere imperio Hispane, memento (1) mantuvo en secreto el descubrimiento en sus mapas de navegacin y por consiguiente no vemos recalar en Juan Fernndez los clebres navegantes y piratas del siglo XVI como los ingleses Drake, Cavendisb. Hawkins y los holandeses Mahu, Noorty Spilbergen que todava ponan proa hacia las islas de Santa Mara v Mocha.

^
Pero, cuando en 1616, los descubridores
del

Cabo de Horno los holandeses Shouten Maire las descubrieron por segunda vez y llevaron la noticia a Europa de que
le

eran tierras hospitalarias y ricas en aguas, en maderas y en carnes, las islas de Juan Fernndez y especialmente Ms a Tierra fueron el lugar de cita de los corsarios, el punto estratgico en donde se reunan las
Recurdale, Espaa, que t debes regir el imperio

(1)

de los mares!

EL ESPEJO DE LA HISTOBIA
flotas

21

diezmadas del Atlntico para descan-

sar y abastecerse de vveres a fin de hacer posibles las sangrientas correras en las

costas del Per y Chile. Como sobie el cuerpo magnfico de

una

joven mujer roe el microbio de la tuberculosis, as sobre las colonias opulentas de Sud Amrica vegetaba el carcoma de la piratera y Felipe II, ignorando el valor estratgico que podan representar las islas para herir de muerte a los atrevidos corsarios, preguntaba, en 1574, al navegante

Sarmiento de Gfamboa ''si era posible cerrar el angosto paso de Magallanes con una cadena". La importancia de la guerra de corso en el ocano Pacfico era de tal modo reconocida que en 1710. el Parlamento ingls acordaba por gran mayora la creacin de la ''South Sea Company" con el privilegio de presa desde el Estrecho de Bhering hasta el Cabo de Horno, y denominaba a los corsarios con patente imperial '"Gentlemen adventurers" Y la suposicin geogrfica de las islas era considerado en Londres de tanta importancia que en 1712, durante las discusioues por el tratado de Utrecht, In.

22

EL ESPEJO DE LA HISTORIA

un raomento la idea de cambiar el peQ de Gibraltar por el de Juan Fernndez. As la verde y hospitalaria isla, que deglaterra tuvo por
ba ser el ojo abierto sobre el

mar

el

viga

paso del estrecho, por la inercia de los Virreyes de Lima, lleg a ser la ms frvida aliada de los enemigos de Espaa.
sobre
el

y^'

La era de los filibusteros se inicia con Bartolom Sharp, lugar teniente de Mor gan, en 1680, y cuatro aos despus Eduardo Davis que trae sobre sus buques al famoso Dampier. Siguen los piratas contrabandistas en 1690, con el "Welfare" del capitn Strong y en seguida Dampier con sus dos buques, en 1804, a donde el contramaestre Alejandro Selkirk el "Robinson Crusoe" de Daniel de Foe de quien ms adelante nos ocuparemos ser el nufrago voluntario que la Expedicin del capitn Rogers libertar en 1709.

EL ESPEJO DE LA VICTORIA

23

Los caballeros aventureros hacen teahazaas la isla ya clebre, bajo el mando de Shelvoke y Clipperton en 1720 y aos despus llegan los holandeses del almirante Roggenwein sobre los famosos tres buques. La tercera guerra de Espaa contra Inglaterra arma la flota de Lord Anson que trgicamente perseguida por la espaola de Pizarro, llega con slo dos buques sobre siete, a "Ms a Tierra" el 10
tro de sus

de junio de 1740. Lord Anson, en su admirable descripcin artstica y cientfica publicada en


Inglaterra, revela la isla a los espaoles y finalmente la corona de Espaa se interesa

por ella y

manda

a los valientes capitanes

Juan ylloa a reconocerla cientficamente, y motiva el decreto de colonizacin del


presidente de la Real Audiencia de Chile

que

hace poblar bajo los caones de una y de un centenar de soldados. As, amenazante. Lord Byron en el 1765 y Carteret en el 1767 la avistan y huyen de ella; acabando para siempre la historia heroica de las incursiones extranjeras en el "Mar del Sur". Slo en 1793 concluye la terrible rivala

fortaleza

24

EL ESPEJO DE LA ViCTORT\

lidad entre Espaa e Inglaterra aliada contra


la

Francia revolucionaria. Ambrosio

O'Higgins da orden al entonces gobernador de la isla, Juan Calvo de la Cantera, de


ofrecer finalmente hospitalidad a los

bu-

ques britnicos.

-^
La poca heroica de
los

navegantes cor-

sarios se calaza con la poca heroica de la

Revolucin sudamericana, por medio del perodo infausto de la colonizacin islea iniciado en el 1750 mediante el bando del entonces presidente don Domingo Ortiz de Rosas. Con los 100 soldados peruanos y chilenos fy laexprecin "el pago de Chile" tuvo su origen de esta guarnicin) y los 41 caones, llegaron 22 reos, y luego se trasform en una colonia penal de la peor especie, para cuya prosperidad el Gobierno de Santiago pens bien en enviar algunas 'pobladoras" requisadas en los lupanares
del continente.

EL ESPEJO DE LA VICTORIA

25

fu as

como

entre sublevaciones y

hermosa y encantadora isla de Robinsonj' de Lord Anson, lleg a ser, ms que la Bastilla el prostbulo del Pacfico, mientras alrededor navegaba toda una flota de los especuladores martimos de esa
asesinatos, la

poca, la de los balleneros.

^
en el centro de Llegado a ser Tahit Oceana el puerto de recalada por obra de las pacficas expediciones cientficas de Cook y de Vancouver, de Bouganville y de La Perousse, las islas, hacia la postrimera del siglo XVIl cesaron de pertenecer a la historia mundial para escribir con caracteres de sangre la historia
la

de

la Patria.

Ms

a Tierra fu

el

dia su luz inmortal sobre

sepulcro que irrala revolucin de

de 1810, pues en la soledad de sus rocas, Blanco Encalada, Rosales, Egaa, Cienfuegos y cien otros meditaron la victoria de

26

BL ESPEJO DE LA VICTORIA

1818 a la par de sus hermanos sobre las colioas de Mendoza. Y despus de los patriotas, los Carrerinos, y despus de los

Carrerinos los "Pipilos" de Portales languideciendo en las infames cuevas brbaramente golpeidos, inmortalizaron para la Patria el grande, el supremo sueo de la libertad en forma tal que el maestro ce la elocuencia nacional, don Juan Egaa, llam ''el purgatorio de los Chilenos" a la maravillosa isla de Lady Graham.

"^-

Como un espejo levantado contra el corazn de la joven repblica, la isla verde del sndalo refleja la historia de la Tierra Madre, ao por ao, hasta que perdidas las trazas de la humorstica escuadra perboliviana, y de los sanguinarios secuaces del general Cruz, el espejo se obscurece y el alma de la isla, que no sobresalta ni siquiera a las ardientes brisas del 1879, se apaga para dejar el puesto a la venalidad

t^

EL ESPEJO DE LA VICTORIA

27

especuladora de un arriendo que, poco apoco, la lleva al abandono inglorioso de hoy. Y sobre el monumental peasco aun tibio por la agona de los Padres de la "Patria Vieja" que debiera erigirse como un smbolo de la libertad chilena delante del mundo; sobre el ciclpico arrecife que se eleva en el azulado imperio que es la gloria y la fortuna eterna de la Nacin adonde Blanco Encalada y Freir padecie-

el

ron,

adonde cientos murieron sin ver

rostro de la hermossima diosa de la Inde-

pendencia ambicionada las cuevas sagradas a sus dolores y a sus martirios lentamente se entierran* sin una lpida, sin

un recuerdo, sin una lgrima!


Ms a
noviembre

Tierra,

1921.

J. F.-

R0BIN50N CRU50E
El libro inmortal. - Su secreto. - Seikirk es Rbinson. - Naufragio voluntario. - Soledad asombrosa. - Cuatro aos y cuatro meses. - Misticismo y alcohol. - "Seikirkk's Lookout". - Vela lejana... -

Rosarios

huesos de crneo de

santos.

La

gruta.

El

Robinson.

xiTE una novela en la literatura


inglesa

que,

intercalada,

sea

por

el

nmero de sus

ediciones,

sea por la notoriedad,


vieja Biblia y las

entre la

obras maes-

tras de las diferentes literaturas,


el ltimo siglo a formar parte del escaso patrimonio de la

ha entrado en

literatura universal.

La novela que aun hoy forma la felicidad de nuestros hijos, e imprime profundamente en sus corazones y cerebros las primeras sensaciones de la vida exterior, es el ''Bohinson Cruso" de Daniel de Foe.

30

ROBINSON CRUSOE

El viejo escritor, despus de una existencia tan turbulenta e inmortal que sus contemporneos lo nombraron el ms gran "cala-

vera" del siglo, rehabilit su fama con la obra que es la esencia de la moral puritana, sellando imperecedera su memoria a travs de los tiempos. .a novela no contiene bellezas literarias; pero est animada por el gran secreto de saber hablar a los corazones infantiles, presentando en las vicisitudes aventureras original para la poca una psicologa tan candorosa cuanto sublime, que, si se me permite decirlo, roza la verdad.

~^^

Por lo tanto, sin negarle mrito, Daniel de Foe fu un plagiario. Siete aos despus de la publicacin de las aventuras de Alejandro Selkirk, en Juan Fernndez, hecha por el mismo salvador, el capitn "W, Rogers, el escritor ingls, recompuso el relato y public en 1719 el libro inmortal,

ROBINSON CRUSOE

31

tornando dicho relato menos montono en lo que se refiere a la accin, y escogiendo para escenario una supuesta isla a la desembocadura del ro Orinoco, sin todava
sacarle los atractivos psicolgicos y los datos inequvocos del original. No es el carcter del presente artculo

para hacer una


Selkirk,

disertacin

en favor de

ms que del Serrano de la isla de Tobago en el mar de los Caribes. Dos siglos de averiguaciones y de crtica literaria inglesa y extranjera han resuelto la duda. la isla de Juan Fernndez es la verda-

dera isla de Robinson Crusoe, y el indio mosquito "Viernes", que bajo el nombre

de Robn fu en ella abandonado veintitrs aos antes por el corsario Sharp. Y tambin tiene la isla la primaca en la la historia de los Robinsoues por los cientos y cientos de nufragos que asil y mantuvo, desde los seis marineros de Nassau, en 1624, hasta el francs Charpentier que, naufragado en 1896, aun vive en el valle de Lord Anson.

-^

32

ROBINSN CRSOB
la historia

Remontemos ahora a
dos siglos.

de hace

El clebre navegante corsario Guillermo Dampier, sali de Inglaterra en 1703, con el "Saint George" y el "Cinque Ports", con el objeto de circunnavegar la tierra y depredar al mismo tiempo los galeones cargados de oro que Espaa llevaba cada ao de Manila, Acapulco y Callao. En calidad de contramaestre prestaba servicios en el "Cinque Ports'", mandado por Stradling, un joven de veintisiete aos, nombrado Alejandro Selkirk. Haba nacido en Larco, en el comando de Fife (Escocia), de buena familia, rgidamente presbiteriana. La audaz y rebelde ndole del joven, lo haba desviado de la paz de la familia, para lanzarlo en el mundo aventurero de los "bucaneros". Despus de una desastrosa navegacin en febrero de 1704 Dampier busc refugio en la baha de Cumberland; pero pocos das, pues una poderosa nave francesa, llegada para provocarlo, lo alej, obligndolo a abandonar en la playa cinco marineros y un negro. Mientras el "Cinque Ports" pirateaba por la costa sudamericana, a bor-

R06INS0N CRSOB

33
el

do

la tripulacin se

revelaba contra

in-

Stradling, y Selkirk, herido por el brutal tratamiento del primero, se haca

humano

desembarcar voluntariamente en Puerto Ingls en octubre de 1704 adonde el buque haba vuelto para recoger la gente abandonada. Alejandro Selkirk as lo cuenta l mismo fu desembarcado con una Biun hacha, una libra blia, una escopeta, de plvora, un paquete de tabaco, una pie-

za de lienzo y una caja de ropas. Cuando en el crepscolo vio alejarse la chalupa para siempre y rodearlo la ms terrible soledad, sinti encogrsele el corazn y grit, grit desesperadamente; pero su voz se perdi en las tinieblas As los destinos de dos hombres se cumplan: Stradling caa en las manos vengadoras de los espaoles y Selkirk deba vivir la pgina ms emocionante de la huma.

na tragedia.

-tI^

34

ROBINSON CRSOE

La soledad y el silencio tomaron por la mano a este hroe y lo condujeron por ms


ble, a

de cuatro aos a travs del Edn inaccesiescuchar el latido de su alma delante del

infinito

fu por meses

misterioso. Su existencia una verdadera agona, llena

de terrores y abatimientos, hasta que se torn en una plcida vida vegetativa, suavemente gozada, tanto que despus cre la nostlgica frase que el Robinson, en la libertad de
"0/
la

*'City",

cada da repeta:

my

heloved islancl. I wish I liad ne

ver

left

theeV

choza en el interior de los bosques del Yunque, donde sin ser visto, observaba a los enemigos desembarcar; y acostumbraba pasar meses enteros en una gruta del puerto Ingls, cuya baha sus compatriotas preferan para fondear sus buques. Se mantuvo de legumbres que el Padre Rosales haba 40 aos antes sembrado, y de carne de las cabras cuyos progenitores Juan Fernndez haba, en 1580, trado. Cuando se le acab la plvora, su agilidad prodigiosa le permiti capturar los animalea a la carrera. Contra la voracidad de los

Erigi una

ROBINSON CRSOE

35

ratones opuso la vigilante guarda de los

gatos salvajes que amanz, y cuenta que tena hasta cincuenta de estos compaeros.

Concluida su indumentaria se hizo trajes con pieles. Rogers afirma que vesta su ltima camisa de lienzo cocida con pasadores de piel cuando lo vio por primera vez. Quin no sabe que Selkirk fu el inventor de paraguas? El extrao aparato que algunos creen deba ser una hoja de "pangui" sirvi, segn De Foe, para

defenderlo de los rayos ardientes del tr-

en verdad, lo defendan de abundantes de la isla. Sealaba con el hacha sobre los troncos de los rboles los das que lentamente pasaban, para no perder la nocin del tiempo. El embrutecimiento fu en l siempre vencido por medio de la cuotidiana lectura de la Biblia. Sin embargo el miedo de perder el uso de la palabra lo atemoriz y lleg al extremo de esculpir en su vaso de madera estos versos profundamente humanos, saturados de temor y de deseo: "^e jandro Selkirk; este es mi vaso y cuando me llevis a hordo llendmelo de ponche o vinoV
pico, mientras,

las lluvias

36

ROBINSON CRSOE

"^1^

Su
isla:

lugar

favorito era

el

divisadero

que mira
sur,

panoramas abiertos de la el valle de Villagra con el Ocano del y la baiia de Cumberland con el horilos dos

zonte del norte. A 550 metros suspendido sobre el mar esperaba desde las soledades
del

Cabo de Hornos

la

nave libertadora. Y
fin

tanto esper que al

perdi la espe-

ranza

Ya

tres veces

espaoles,

y los
el

descubierto

haban arribado buques enemigos implacables, hertico, lo hablan cazado


de enero de 1709
horizonte,

como

bestia feroz.

Mas, un da
la isla

el 31

apercibi en el lejano

cerca de

de Santa Clara, dos velas. Parecan

inglesas. Quin habl en su

alma agoni-

zante?

Esa noche

el

Capitn Rogers a bordo del

"Duke" vio brillar un fuego sobre la costa. A la maana loe tripulantes desembarca-

ROBINSON CRUSOE
dos, divisaron bajar

37
las
al-

un hombre de
vestido

turas

~ salvajemente
una

llevando

tras de l

alanje de animales.

Su ha-

bla era ininteligible por las

palabras que

salan afnicas y partidas. Convidado a subir a bordo, se neg, y solamente des-

pus de gran insistencia y con la promesa de volverlo a la playa, se embarc en el bote. Dampier, que vena de piloto en los buques de Rogers, lo neconoci. Y Alejandro Selkirk, vuelto a ser contramaestre en el "'Duke", cumpli su viaje alrededor del mundo, y desembarc en su patria con su opulenta parte de botn hecho en la presa del galen de Acapulco, que, adems de un tesoro metlico, llevaba treinta toneladas de rosarios y huesos de
santos.

-^
existen de Selkirk en la de Robinson? Muy pocos. La ignorancia de los tiempos, la ira de los enemigos y la remota ubicaisla

Qu recuerdos

38
cin,

ROBINSON CRSO

han sepultado casi todas las huellas de su heroica existencia. Existe en el puerto ingls una cueva, ms que una gruta, y sobre la Sierra que limita el horizonte de San Juan Bautista, un portezuelo donde el buque de H. M. S. Topacf, en 1868, puso para imperecedera memoria una lpida de bronce. La primera es la gruta de Robinson; el segundo, la ventana desde la cual se asomaba a mirar
la

muda inmensidad

del

mundo.

Mr. Ross Browne cuenta en su libro "Crusoe's island" que los alegres "galgos californianos" de la fragata "Anteo" enque con l desembarcaron en 1849 contraron tambin el crneo de Robinson Crusoe Pero omitiendo la leyenda del crneo la isla sagrada para la historia de la rubia Albin y de la morena Araucana, tiene en la literatura del mundo el privilegio de ser teatro de la ms sublime escena, de la ms grande tragedia humana, cuyo protagonista no es otro que un alma asombrosamente aislada delante del infinito misterio de la vida y del espacio.

Mal k

Tierr, diolembre de 1921,

LA

JO\?lflL

CUD DEL "CACHO"

todos. - San Juan Fernndez. - El La isla de Juego de los dados. - El primer "cacho". - El "pago de Chile". - Un general almirante. - La hora del Per-boliviano - Los "galgos" de California, - La isla "yanqui '.- El crneo de Robinson

CUANTOS eptetos se presta el nombre de la isla de Ms a Tierra


que, sea dicho entre parntesis,

comn

no es un substantivo sino una indicacin, no es posible

catalogar para la historia, puesto que cada viajero de veleidades literarias se crea algunos para su uso y consuDio.

La isla de Bobinson es hoy por lo ms la isla de la langosta; pero podra

deser

con igual mrito la isla del Bacalao, de la Palma-chonta, del Sndalo, de los Picaflorea o de los Helchos. Por los Virreyes de

40

L^ JOVIAL CUNA DEL CACHO*


la

Lima era

guarida de

los filibusteros:

por
la

Inglaterra la llave del Sonih-Sea.

Egaa

denomD el purgatorio de los chilenos: Viciifia Mackenna la Bastilla del Pacfico: Lord Anson la isla de la leyenda: Lady

Graham

la tierra

encantadora:

el

colega

don Alfredo Guillermo Bravo la cant como la isla de oro: para el amigo don Luis
Recart podra ser la isla de las chauchasPara ra sera la isla de los artculos. Sin embargo pocos saben que es simplemente la isla de Juan Fernndez si debo considerar que un amigo ilustrado y muy simptico me despidi el da de la salida con estas palabras: - Cmo acompaara a Ud. a. San Juan Fernndez! .. Pobre Santo andaluz que la Inquisicin quera quemar vivo! Cierto, el amigo ignoraba que la isla no era solo famosa por el primer "cacho" jugado en la repblica de los "cachos", y que tambin la isla haba inmortalizado la ingrata frase del "paso de Chile".
.

'

*/fv*

LA JOVIAL CUNA DEL CACHO >

41

El juego de los dados de homrica memoria, inventado por Palamede en los


ocios del sitio de Troya, fu siempre el preferido de las soldadescas medioevales, ri-

cas de botn. Espaa

le levant un culto que sobrevive an hoy. Inglaterra lo trasmiti a sus filibusteros para que las rias originadas por l, diezmasen las filas despus de alguna accin. Lo que es cierto es que los soldados de Cajtilla daderos famosos en la virreal Lima no tuvieron tiempo de jugar al "cacho" durante las te-

y continuas guerrillas contra los Araucanos. Fueron nada menos que los "bucaneros" mandados por el atrevido Eduardo Davis que jugaron, alrededor del ao 1686, las primeras partidas de "cacho" en la Isla de Ms a Tierra El corsario haba saqueado con sus naves, desde Panam a la Serena, tesoros de oro y de plata. La reparticin de la presa bajo la sombra de la isla legendaria, no dio menos de $ 5000 oro a cada hombre de la tripulacin. A tanta riqueza no podan ser extraos los dados infames, y en verdad, segn la historia, los bucaneros a la fresca sombra de los rboles de Cumberrribles

42

LA JOVIAL CCNA DEL CACHO

land bay "fraternalmente" jugaron toda su fortuna con dados hechos de huesos de lobos. Y de los liquidados hombres, cinco ms desesperados permanecieron nufragos voluntarios en la isla desierta. Eq ese tiempo cioco mil pesos era una fortuna colosal, porque informan las crnicas que an no exista la "Bolsa de Corredores'" y por consiguiente la moneda era cuotada sobre la par!

' '

yf,'

El

"pago de Chile"?
frase es peruana, pero su divulgacin

La

es chilena.

Tacna y Arica tienen un

pacfi-

co precedente en Juan Fernndez. Los Virreyes de Lima retribuan generosamente a los ociosos soldados del Per, mientras ha-

ban establecido mitad de la paga a los que enviaban a pelear a Chile. La diferencia de tratamiento demuestra en cual consideracin era tenida la pobre "cenicienta del sur" adonde el Virrey mandaba para casti-

La Gruta de Selkirk eu

la

se ve es el pescador Gonzlez

playa del Puerto Ingls. El "Robinson" que que gentilmente se prest al disfrazamiento

LA JOVIAL CUNA DEL CACHO

43

go a

los peores soldados de la Corona.

En

acostumbraba decir: "A fulano se le ha dado la paga de Chile", para indicar que el aludido deba salir pronto para

Lima

se

las

guarniciones poco

simpticas

de

la

Araucana. Mientras que en las dos provincias las dos condiciones regan distintas y no haba inmediata comparacin, las protestas no se producan; pero cuando en la guarnicin de Juau Fernndez (1753) se encontraron mezcladosoficiales podemos decir peruanos y chilenos, la injusta diferencia surgi con la importancia de una cuestin colonial. El tiempo siempre generoso cambi paga' en "pago" y degener la significacin de la frase hasta volverla a sinnimo de la ms negra ingratitud patria. Pero si en el tiempo de la Colonia el Gobierno de Santiago pagaba poco, hoy da promete ms y como la promesa es una esperanza, y la esperanza es el patrimonio de los pobres, a& el gobierno sigue su ruta evolu'

cionando en los tienipos.

J.

F.- 8

44

LA JOVIAL CUNA DEL CACHO*


isla
el

La
desde
fecha

disputada no fu siempre chilena


da de la Independencia hasta la

El General colombiano y por esto almirante de la flota per-boliviana la ocup


del 13 al l> de noviembre de 1837. Cmo no haba de llamarse Trinidad el ilustre almirante cuando tena tres nacionalidades en una sola y tres buques en una flota? Cinco minutos de tiempo son suficientes para que su guarnicin y ds. sean *' escriba el terrible Nelson muertos del Pacfico al entonces gobernador Andrs Campos, el cual parece no encontrara otra contestacin que humedeciendo su pacien^'^

te traje

mientras,
el

indignado,

el

sargento

Vega salvava
del

honor de

la patria, inter-

nndose con 26 soldados en los bosques

Yunque para preparar

la resistencia.

vjs*

LA JOVIAL CUNA DEL CACHO

45

Los viajes de los "Galgos" de California, desde Nueva York hasta San Francisco,

ms alegres viajes que vio pasado siglo porque los audaces buscadores de oro llenaron su tiempo y sus buques de vinos y licores en tal modo, que las borracheras era una enfermedad crnica y y las remoliendas estaban a la orden del da en cada puerto de recalada Una linda maana de mayo de 1849 el buque norte-americano Anteo - ebrio de whisky se ancl en la magnfica baha de Cumberland. El largo viaje, el escorbuto, la falta de espacio, los castillos "dorados" y ms que todo el efecto del alcohol, elevaron a los ojos de los "galgos" la fascinacin natural de la isla a la suprema potencia. Y desembarcados coc barriles llenos de ardiente whisky escocs, en una solemne reunin enarbolaron el pabelln de las estrellas anexando la isla al territorio de los Estados Unidos con estas palabras: " pero si no podemos comprar Joan Fernandays, por Cristo, seores, que la tomaremos!" Y fu en esta ocasin que los alegres "galgos" de la California encontraron en la
fueron, creo, los
el

46

LA JOVIAL CUNA DEL CA.CHO

playa del puerto Ingls nada menos que el crneo de Robn son Crusoe y lo llevaron a bordo con la intencin de hacer un regalo, se cree, al British Museum de Londres. Pero el crneo result ser de un perro
bravo!

Isla

de Robinsou, diciembre de

1921.

La

Isla

de mi Sueo

TIERRA!....

TIERRA!.

MA5 A

TIERRA!...

Navegando. - Se avista la Isla. -'Farallones ciclpleos - El "ganado del rey" - El prodigio. - Cumberland bay. - San Juan Bautista. - Lord Anson y
Cochrane, - A tierra, - Una sonrisa en el verde. Ebriedad azul. - La Madera del Pacifico - Lux in
tenebris.

UNA

nuestra de la isla de Robinson apareci (')


proa, el difano
perfil

maana, delante

El aspecto de la isla de Ms a Tierra, para aqul que viniese del continente con
La narracin del viaje a bordo de la goleta "Gaviota" (1) puede leerse e la ltima parte de la obra.
n. d.
a.

50

tierra!.,

mas a tierra!..

algn da de
rora, es de lo

vela, sobre el agitado pilago

azul, especialmente si la entrev en la au-

ms encantador.

medida que la goleta se acerca, el maciso obscuro, cuya cima casi siempre ribeteada de nubes, se aclara y permite a las pupilas espaciar por valles y laderas, por
precipicios y rocas, la coloracin de los cuales toma todas las gamas del verde con

manchas bermejizas. Y del macizo montaoso entre la Punta Bacalao y la del Hueso de Ballena, lejanas y casi difanas en un segundo llano ubicadas, surgen a izquierda los contrafuertes

extremos de la isla de Santa Clara, y a derecha la mole de Cabo Salinas con Cerro Alto en su dorso. Lentamente costeamos la cuenca del puerto Francs hasta que los mu rallones ciclpeos a pico sobre el ocano, cambiando lo pintoresco en hrrido dantesco, nos muestran con usura su extraa alma pedregosa en capas como montaas seccionadas por una sierra desmedida, y donde a los pies, el mar ruge en cavernas tenebrosas, ricas de espumas. La vida parece haber huido en el tiempo y en el espacio.

tierbaF;.

ms a tierra!..

51

Mas, ab estaen las pendientes ocrceas suspendidas a los muros granticos en que la yerba se arraiga audazmente, un rebao de ovejas que pasta .y nas lejos algunos animales de manta bruna, esparcidos: el famoso "ganado del rey" del republicano
Correa.

Primer signo de vida humana: un dado sobre el dorso de un promontorio y al lado una antena altsima. Es el 'cenUnela" alerta de la ciencia, listo a lanzar sus ondas elocuentes a travs del mundo hasta las ms remotas soledades del Oca-

no

Pacfico.

De repente un

prodigio.

Punta Lobera retrocede ante nuestra proa que avanza, y como una puerta que gire sobre sus goznes, la baha de Cumberland aparece. Aparece con sus vallejuelos Vrfdes, con sus terraplenes bermejizos, con sus crestas boscosas que dejan ver el alma
de piedra, a los pies del Yunque maj^stua-

tierra!.,

mas a

tierra!..
el

so que parece
cielo terso.

una lmina de acero bajo

tes dulces

Los rayos del sol suben por las pendienrecamando de luz y de sombra la cuenca maravillosa. He ah una mancha verde ms densa salpicada de reflejos metlicos bajo la cual re algo de blanco. Es la aldea de San Juan Bautista, el pequeo corazn humano de la isla. Y sube una cuesta diseada por una faja de camino a
los lados de la cual, bajo los rboles frondosos y entre espesuras de flores, se asoma una veintena de casitas, festivas y sonrientes.

He all un grupo de habitaciones ms grande en la ribera y almadas alrededor de un vaporcito fondeado, y ms en alto las ruinas grises de un castillo y al lado extraas grutas de negras fauces que contrastan con el color amarillento de} suelo.

Y Y

sigue,

sigue la baha abrindose en


sol.

una gloria de
en
el

fondo de un valle pintoresco, fecundo de bosques que se avanza hasta los pies del Yunque. No es tal vez el valle de Lord Anson, en que el gran almirante sin-

tlERRA..
ti

MAS A TIBRRA

toda la suave poesa de la isla palpitar en su corazn de artista? Y pienso con nostalgia en Lord Cchrane, quien talvez pasendose por el edn florido en 182B- sinti desbordar su amor por la suavsima criatura que lo acompa-

aba, por Lady Graham.

' '

'/f.'

La baha encajonada

entre las salientes

montaosas de San Carlos y de la Lobera, ofrece un espejo tranquilo y hospitalario a los vientos del sur. La Gaviota amrrase a una boya que se eleva sobre la tumba del Dresden aqu hundido por los ingleses el 14 de marzo de 1915. Una lancha, de aquellas que conocen las bravezas del mar, se acerca. El gobernador martimo y el jefe de las fuerzas militares un sargento - suben a bordo. La llegada de un buque a la baha Gumberland es siempre un acontecimiento que los pocos pobladores miran parados sobre los umbrales de sus casas. Las goletas, que

54

tierra!...

MAS A

tierra!..

a veces se haceu suspirar, son el nico lazo

de los isleos con el mundo civilizado; lazo a base de arroz, de azcar y de porotos no de correspondencia o de diarios porque
las

noticias

polticas

toman de

lejos

un

aspecto ocioso...

Desembarcamos. Un grupo de pescadores y la poblacin perruna de la isla nos cercan. El husped, que es adeuis el "magnate" de la isla, saluda con floridas frases
el sol

nacionales estos hombres, bronceados por y los vientos, que contestan tmidos
teriza a los hijos del pueblo.

con esa ausencia de expansin que carac-

Son

fuertes y

macizos, algunos extraamente rubios. Sus trajes viejos pero limpios y de elegante

hechura revelan en quien los compr un destino vagabundo desde los paises ms
lejanos de la tierra.

Ante nosotros queda un llano herboso que muere en el mar, en una pedrai'a adonde duermen un justo sueo las embarcaciones de una historia ya pasada. Allende estn las casas multicolores a la sombra de los rboles. Contra el cielo una banderita tricolor canta

a los vientos

el

himno

nacional.

sobre el fondo esmeraldino,

tierra!.,

mas a tierra!..

55

tres pinceladas de blanco y de rosa

inm-

vilesbajo

el sol

ardiente.

Son las mujeres de San Juan Bautista que nos miran.

-^|(^

He subido, en la tarde, el cordn ''de las cabras" sediento de azul y de silencio; he admirado a mis pies la sonriente aldea y la baha magnca adonde balancea la esbelta Gaviota entre los viveros de langostas: he espaciado mis pupilas por el verde anfiteatro de los montes y sobre la opalina lnea del Ocano. Eleva la isla una cancin de nostalgia...
!

No ms

hilos metlicos sobre las cabe-

zas, ni carros elctricos, ni

"rodeos" en

la

Plaza Victoria!

Cuan
el

feliz es el

alma

al

sumergirse en

mar

salvaje de la naturaleza, libre al fin

de esta enfermedad crnica de la


familia que

humana

denominamos

"civilizacin^'

56

tierra!.,

mas a terraI.

-^
Entre las bellezas naturales que Chile mundo, una de las ms atrayentes y magnficas es seguraofrece a la admiracin del

mente la que representa la isla de Juan Fernndez sumergida en la profunda soledad del Pacfico, frente a Valparaso.
su maravillosa y salvaje naturaleza comparacin con los paisajes de la costa Sur llena de artsticos panoramas desde la regin de los lagos a los canales esmei-aldinos de la Patagonia la isla los supera por su tradicin legendaria, su misteriosa existencia y su historia magestuosa. Sobre la perla solitaria que el inmenso Ocano acaricia, las historias de la Vieja Inglaterra y de la joven Repblica se enlazan en los nombres de Lord Anson y O'Higgins, de Lord Cochrane y Manuel Blanco Encalada, de Lady Graham y Rosario Rosales para elevar sobre el altar del mundo la grande y legendaria figura de Bobinson Crusoe^ salido vivo y completo
Si

tiene

TIERRA.!!

MAS A tierra!..

57

de la tragedia psicolgica de Alejandro


Selkirk.

^
Y

me pregunto que edn no

sera esta

en los mares de Europa? qu imperial mansin no sera, capaz de rivalizar con la verde Madera del Atlntico? Quin conoce la historia, sus recursos,
isla si estuviera

sus bellezas?

Quin sabe los encantos de sus valles, de sus picos, de sus mares? Quin escuch el murmullo de sus riachuelos; el grito salvaje de sus tempestades; el lamento eterno de sus olas que contestan al eterno sollozo de sus playas? Isla de la luz sumergida en las tinieblas.

Ms a Tiens, noviembre de

1921.

Pahua Chonta en

iin

bosque del puerto

Ingles.

No ha

sido cortada hasta

la

fecha por ser demasiado delgada..

PEQUEO MUNDO PERDIDO


La cornisa de Esmeralda - Humanidad fernande- Prolificacin ejemplar. - Ley semiseca. Contemplaciones policiales. - Ningn reo. - Pequeos "Nababs''. - Gallinas a peso. - La ausencia del Gobierno, - Costumbres religiosas. - 25 meses de aislamiento. - Abogados, dentistas, parteras y
cina,

doctores.

Viva

la incivilidad!

Resplandece

el sol!

UANDO

el ?ol

sonre sobi-e los te-

chos mellicos
seis casitas

de las veinte y

San Juan Bautista aparece como una perla engaizada en una esmemulticolores,
ralda.

humano

palpita en

El pequeo y nico corazn el lveo secular de la

baha ms bella y ms honda de la isla. Surgeu las montaas que muestran sus roqueas espinas dorsales extraamente hirsutas, limitando el horizonte que slo encuentra desahogo amplio en el cielo de
J.

F.- 4

60

PEQUEO MUNDO PERDIDO


El

oriente adonde se eleva el astro de oro.

"cordn de las cabras" rompe en dos el valle y se embute por el esqueleto central, que por un lado sube al Yunque, a la Damajuana, a los corales de Molina para descen-

mar sobre el escabel del ''Centinela"; mientras por el otro lado forma el portezuelo de Selkirk, el Cerro Agudo y se precipita al ocano a trescientos metros de altura, en el farelln al que agudamente han denominado: Sube si puedes! La vegetacin arbrea se inicia muy ea alto, en el corazn de los valles y sube hasta las cimas, siempre ms lozana, vistiendo de verde los muros de piedra viva. Una que otra palma chonta se asoma sobre los perfiles frente al cielo. En lo bajo duermen descubiertos, amarillentos prados, y terrenos volcnicos desnudos que sealan las vandlicas manos de los leadores. El pueblo de San Juan Bautista se compone de unas pocas casitas campestres ubicadas en el leve declive del valle del Polvorn, a los dos lados del camino en el
der al
centro del cual

murmura

el hilo cristalino

de la vertiente de la reina. Otras casuchas se asoman por entre la vegetacin de la

pbqeK'O

mundo perdido

61

cuenca de Lord Anson. Los valles se unen en un dorsal - terrosa donde por orden del general Osorio fueron escavadas las afaraaday Cuevas de los patriotas. Hasta la fecha quedan siete de las veinte y cuatro que la tierra invasora roba a la historia de Chile. Bajo las Cuevas se divisan las ruinas de la fortaleza de Santa Brbara y cerca de la playa se elevan la fbrica y los talleres de la firma Recart y Uoniez, Domina el pueblo el terrapln pedregoso de la antigua fortaleza de San Juan Bautista y y ms all sobresale un pequeo fanal: nico ojo luminoso de la isla.
cementerio lleno de flores; siete vien el centro de la baha: algunos restos de naufragios esparcidos sobre la playa y la estacin radiotelegrflca sobre el dorso del cerro "Centinela", completan la capital en miniatura de la
veros anclados
isla.

Un

Toda la vida haja de baha.

humana

palpita en esta al-

En ningn
ra ni

otro lugar, ni en <\is Afue-

en *Santa Clara hay habitantes. La

poblacin es de 217 almas, de las cuales 124 son hombres y 93 mujeres. Juntamente

62

PEQUEO MUNDO PERDIDO

con las 27 familias de pescadores viven unos pocos funcionarios y empleados de las empresas pesqueras. Solamente los adultos provienen en gran parte del continente: los menores de edad son isleos y suman 128 individuos con una preponderancia de 4 del sexo femenino. As tambin en este minsculo mundo la naturaleza tiende hacia su compensacin. El elemento extranjero no falla siguiendo el ejemplo de la madre patria. Hay 2 franceses, 2 alemanes, 2 espaoles, un ruso, un dinamarqus y un sueco. Su historia en el

mundo

civilizado acaba, para la

mayora, con un naufragio.


El registro civil presenta para los once

ltimos meses de 1921 la siguiente estadstica: nacimientos, 16: defunciones, 7; matrimonios, 3. Tales datos si se debieran relacionar a la Repblica entera daran el doblamiento de la poblacin en slo 20

aos y por lo tanto Chile estara a la cabeza de las naciones sudamericanas en menos de medio siglo.

-^

PEQUEO MUNDO PERDIDO

63

I^a multiplicacin encomiable del pequeo mundo 'erDandecino demuestra costumbres morales en cuerpos sanos y robustos. Nuestra pecaminosa civilizacin se detiene delante del lmite inmaculado

del ocano.

una palabra vana en no porque no guste a los isleos el vino y los licores, sino ms bien porque el amable lquido llega en reducida cantidad y en menor es distribuido por el administrador de la empresa que ms arriba mencionamos. Crmenes no se recuerdan desde el siglo pasado. Los robos tan vulgares en el continente, son una rareza que distinguen a algunos individuos extraviados que llegan a la isla, y las narraciones de estos hechos forman las gi'andes y emocionantes crnicas trasmitidas de padres a hijos. El sargento y sus tres dependientes de polica gozan, por consiguiente, de tan apacible vida que, si no tienen alma de filsofos, deben pedir el canje en el continente despus de una temporada de monotona. Cada pescador es un pequeo rey. Posee su casucha con un breve terreno alrededor,
El alcoholismo es
la isla,

64

PEQEfO

MUNDO PERDIDO

adonde son ms las flores que los "porotos" porque las flores no necesitan cuidado, y donde rodean con el chancho algunas gallinas. La pesca de la langosta ofrece
la

Un pollo costa $ 1; carne 0.40 el kilo; el pescado no tiene valor porque se regala a quien tiene el estmago para comerlo, pues es un artculo
desahogo financiero.

despreciado.

Guando llegan buques y son raros los


isleos a cambio de bastones de "chonta"

y de cajitas de sndalo no piden dinero, hacen como en la costa de frica: piden


trajes viejos, zapatos y gorras usadas... Si

una tienda en Juan Fernndez seguramente sera la Tienda de la Agencia "Refugium pecatorum" de los harapos nacionales. El trabajo no es el obsesionante y fatigoso del continente. Los pescadores van a la pesca, alguna vez arriesgada, cuando tienen ganas. Dos das por semana de trabajo les d una utilidad cuantiosa de
se debiera erigir

pesos; la facilidad de la ganancia, los ba-

jos precios de los productos trados por la

empresa, los aleja de otro trabajo an ms


necesario.

tEQUENO

MUNDO PERDIDO

65

Ese es el por qu de que las legumbres y los granos no tengan cultivadores en la


isla

de la langosta.

El Gobierno ha abandonado la isla a su


destino.

Puesto que no rinde nada al erario naGobierno se cree desligado de su paterno auxilio, manteniendo solamente
cional, el

una estacin radiotelegrfica, un faro y una escuela. La escuela, frecuentada por 64 alumnos, desde un ao indica a los isleos que rige en Chile una ley de instruccin obligatoria
y tambin si la profesora debe perder la cabeza entre tantas cabecitas esparcidas en
tres clases.

El faro sirve a los navegantes.

La estacin
leos.

sirve a todos

La

iglesia es

menos a los isun "galpn" con una

cruz de madera colocada en tierra y su campana est escondida bajo una balaustrada.

Funciona pocos das

al ao,

cuand

66

PEQUEO MUNDO PERDIDO


capuchino de Santiago va a decir

un

fraile

misa, a bautizar y a casar En verdad cuando dos palomas sienten


la

primavera, van delante del


sin esperar
el

oficial

del

verano registro civil, y los muertos tienen la osada de subir al cielo sin el permiso del buen fraile capuchino ... Comunicaciones martimas oficiales con
dero
patria no existen. El cazatorpeAlmirante Urihe ha venido a Henar un vaco de 25 meses, en el fondo de los cuales est la fiel Baqnedano. Quien hace la lanzadera son las goletas pesqueras de las empresas que navegan para servir intereses particulares, pero que maana podran tambin tomar otro rumbo. No existen parteras. Se nace como en el tiempo feliz de Adn y Eva No existen dentistas. Parece que el dolor de muelas es una opinin personal de
la

madre

los continentales...

No
to

existen abogados. Tal vez es por es-

que la poltica es un mito y los isleos son gente pacfica

No
que

existen mdicos. Tal vez es por esto

la

mortalidad es

mnima, y es

sufi-

PEQUEO MUNDO PERDIDO

67

cente, para volver la salmi, una cierla yerba amarga que se recoge a los pies del

Yunque

-*-

La civilizacin? 'as
ciencia?

conquistas de la
la is-

Vaya!
la del

No digamos tonteras!... En "sueo" resplandece el sol.

Ms a

Tierra, Diciembre de 1921.

DE MONTE EN MONTE
Vaquera. - El valle salvaje. - La bosque. - Bajan los aninnales! - Un azado singular. La subida al Yunque. - Capitn Hozven. - Confio en los Alpes. - La victoria.- Leyendas destruidas.
la

Una caza en
en

batida

el

ANANA loca de sol. Ayer en la tarde nuestro


husped nos dijo con su peculiar agudeza:

Maana iremos a escojer un buen bistec entre los animales salvajes de


ra.

la

Vaque-

Ni aun

el

Rey de

Inglaterra puede

darse este lujo. A las cinco el silbato del pequeo "Pejerrey" resonaba en la baha. Nos embar-

camos.
taeses y

Nos acompaaban los pescadores, monuna cuadrilla de perros para la

70

DE MONTE EN MONTE

animales en el fondo del Hermosos hombres, stos de la isla! Soberbios ejemplares de fuerza y de inteligencia! Entre ellos estaban Vera, De Rodt, Gonzlez y Celedn.
batida de los
valle.

A pocos metros de la costa rocallosa el remolcador se deslizaba rumbo al Norte. Ms all de la hrrida muralla rocosa de Punta San Carlos, el tranquilo valle de Puerto Ingls; despus del macizo espantoso de Cerro Alto, la playa pedregosa de la Vaquera. El mar en la pequea baha se rompe levantando de las escolleras y de las rocas violentos borbollones de espuma. El desembarco es emocionante. Sobre una pequea barca y aprovechando el dorso movible de una ola nos lanzamos finalmente sobre los guijarros de la playa. Vamos subiendo por un rido sendero de tierra suelta que rodea caprichosamente la primea falda del cerro, sobre un riachuelo que desciende de cascada en cascada en un profundo lecho. Como todos los senderos alpestras de la isla tambin ste ha sido formado por el trajn de los animales y el hombre lo ha aprovechado como gua.

DE MONTE EN MONTE

71
el
sil-

Despus de media hora de ascencin


valle se abre y

un oasis de manzanos

vestres nos saluda; nos detenemos a orillas del riachuelo.

La

vegetacin arbrea empieza a tres-

cientos metros de altura y se hace cada vez ms exliuberante hacia la cima del monte
roca.

cuando no muestra su esqueleto desnudo de La conformacin montuosa es igual que en los otros valles con picos que se asemejan al Yunque y gargantas que se

parecen al Portezuelo. Entre rbol y rbol, en los espacios verdes, manchas color caf se divisan. Son bovinos que slo este valle coronado de picos invencibles mantiene
prisioneros y salvajes

^
Nos hemos puesto en observacin en una meseta rica en hierbas a los pies del cerro Chumacera mientras el grupo de hombres y perros salen en forma de abanico por la pendiente del Cerro Agudo.

72

DE MONTE EN MONTE
la

Llegan hasta nosotros junto con

suave

brisa los rumores sonoros de las latas y los gritos agudos de los batidores. Bajo el bos-

caje invisible -el grupo avanza aqu que por el sendero del monte

Y h
-altsi-

molos primeros bovinos aparecen, sorprendidos de aquella algazara ensordecedora que es para ellos como una especie de cataclismo para su plcida y montona existencia. Pasan en montn, ora trotando, ora detenindose para observar el peligro que por detrs los persigue, en fila indiana,
gruesos,
corpulentos,
soberbios;
el

toro

adelante, detrs la vaca y el ternero. Giran por la cuesta basta un pico que

llaman Oreja de Conejo y descienden hacia la meseta donde nosotros, tendidos entre la hierbas, los esperamos con los fusiles apuntados. He contado 31. La vanguardia la forma una pareja que trae como remolque un tierno ternero. He aqu que vienen en direccin a nosotros.
El toro es soberbio y formidable. Una primera bala escapada a un cazador nervioso asusta a la maoada, que torciendo la carrera hacia el riachuelo, desciende a saltos.

Uu

huracn de

fusilera los

coje bajo el

DE MONTE EN MONTE

73

bosquecito de manzanos y el ternerito se abale en el agua lmpida a la vista del toro que se ha parado a mirarlo como si hubiera querido prestarle ayuda. El toro herido tambin remonta lentamente la ladera opuesta y desaparece en un recodo del
terreno.

tanto el resto de la manada desbanpor dada el terror del tiroteo viene hacia nosotros bajo rfagas de fusilera. Bajo el tiro del husped cae un torito. Una vaca tocada por cuatro proyectiles se echa moribunda sobre el terreno. Basta - nos dice el amigo para un bistec tenemos bastante. Matar ms sera una

En

intil carnicera.

Un

toro enfurecido afrontando el peligro


la

y que junto a

vaca calladamente

la

mira,

grupo y nos pone en fuga. Y el pobre animal gira y gira sobre el cuerpo de la compaera moribunda, desafiando nuestra infamia, que no se aproxima, basta que al fin se echa tambin
se precipita hacia nuestro
l

en las altas yerbas, talvez herido.

Un asado hemos comido, que recordar toda la vida En el fresco oasis de los manzanos medio ternero ensartado en un asa-

74

DE MONTE EN MONTE

dor que un pescador infatigable giraba, ha perfumado el valle. Hambrientos con el largo ayuno nos hemos lanzado sobre aquel sebo fragante con un deseo y una alegra que se despertaba de las atvicas tinieblas de la progenie. Hemos vivido la vida fuerte y brutal de nuestros antepasados; hoy, y mientras los pescadores bajaban por el sendeio escabroso bajo el peso de los cuartos sanguinolentos de los bueyes, yo abandonaba mi alegra en los brazos reposantes de morfeo.

-^

Una maana subimos


ha
sierra haba sido

deportados por delitos y Negrete en 1795, a los cuales el entonces gobernador les haba prometido la libertad I. a empresa era entonces mucho

sobre el Yunque. dominada por dos comunes Clavel

ms

terrible

que hoy.
del escalamiento se pavorosa leyenda que en los

las dificultades
la

agregaba

El

"Ebro" el transpacfico que primero


la Tsla

inici los viajes do turismo a

de Robinsou

DE MONTE EN MONTE
bosques del Yunque blancos
caracoleantes

75

fantasmas
corceles
se

sobre

veloces

arremolinaban lanzando gritos y emitiendo lamentos. El Yunque permaneci desde entonces viudo de planta humana hasta nuestros das, hasta que un esbelto y vigoroso porteo Uberlindo Andaur desde hace poco en la isla, intent la ascencin logrndola solamente despus de la stima tentativa. Mas, el pobre joven haba encontrado en la incredulidad de sus auditores la tumba de su empresa. {Slo hoy con el Capitn Hozven ha podido Andaur comprobar su hazaa indicando la inscripcin de su nombre en la cortesa de una palma chonta y su bastn con un pauelo blanco clavado por l en la
cutnbre).

Con la venida del caza-torpedero Almirante ribe, mi sueo de escalamiento ha podido realizarse. Mis palabras en una comida a bordo tuvieron la fortuna de entusiasmar al Capitn Alberto Hozven quien me dejaba el recuerdo de otro viaje
lejano.

En
J.

la
6

maana

del

14 de Diciembre, a

F.-

76
las

DE MONTE EN MONTE

4-, armados de cuerdas, cuchillos, e instrumentos cientficos, partimos de la casa Recart, el amigo capitn, el joven Andaur, un marinero llamado Silva y yo. La ascencin por el valle de Lord Anson, en los boscajes de las acacias donde trinan los picaflores y pasan volando in-

numerables colibrs salvajes y zorzales a travs de la plazoleta descubierta que un grupo de eucaliptus corona, por el bosque silvestre de altos troncos donde el hele cho se asoma fu magnifica y rpida. l.a ascencin se hace difcil por la cuesta pastosa acolchonada de estratos viscosos y putrefactos de plantas muertas desde siglos,
sobre los cuales seyergen las vivas. Alcanzamos, baados totalmente de roco, al l-

mite arbreo, ah donde la piedra se eleva a pique y donde fueron necesarias las cuerdas para seguir al lmite suspendido soel abismo. Andaur, como una ardilla suba y amarraba la punta de la cuerda que a fuerza de brazos nosotros seguamos hasta encontrarnos todos juntos al extremo. Subidas de noventa grados, taivez, sobre piedras que nuestros pies ha-

bre

can rodar

con

grave

peligro para

los

DE MONTE EN MONTE

77

compaeros que estaban debajo; tierra que se precipitaba cegndonos, abandono de cordeles que nos dejaba por algunos
instantes en el vaco.

llegbamos sobre el portezuelo el corto paso del Camote y La magnifiparamos el almuerzo. para y cencia de un paisaje encantado se aparece a la mirada bajo la vertiente de Villagra, donde se esfumaba en el horizonte el islote luminoso de Santa Clara. Sentados en el breve espacio de dos metros sobre un tronco de laurel que nacido en una ladera plegaba sus ramas sobre la otra, permanecemos pocos minutos. Pero cuando haciendo algunos pasos, vi bajo de m un bratro desnudo de yO metros y la roca sobresaliente de pocos centmetros solamente por apoyo, tuve el vrtigo que fu ms fuerte que mi razn y que mi coraje. Como una fuerza sobrehumana, con los ojos desorbitados en el vaco, retroced venciendo la 'ascinacin que me atraa
las 9

del

Yunque en

hacia

el

vaco

Y comprend que mi

ardor sin lmites

que an haba hecho escribir pginas soberbias sobre otras tierras y otros mares,

78

DE MONTE EN MONTE

tena su talu de Aqiiiles en esta obsecin


del vaco

que se llama vrtigo.

Y los otros prosiguieron. Porqu precipicios, porqu pendienpor qu peligros, pasaron mis compaeros durante estas ocho lloras de terrible espera? No lo s. S solamente que a la una pasado meridiano algunos disparos de revolver retumbaban en el valle y la bandera del cazatorpedero izada sobre la segunda y ms alta cima fu saludada por tres
tes,

burras en honor de
El capitn

la patria chilena.

Hozven puede destino dos leyendas; aquella de la altura que mi altmetro marc en 800 metros y aquella del crter volcnico que no existe, porque la cumbre no es otra cosa que un breve espacio triangular donde no crecen sino pocas
hierbas tenaces,

continuamente azotadas

por

el viento.

Ms a

Tierra, diciembre de 1921.

DE baha en baha
- Puerto Ingls, - La gruta de Selnacional. - Buscando el "Dresden". - Historia de gruerra. - Ingleses contra alemanes. - La batalla de Juan Fernndez. -Neutralidad y diplomacia - El hundimiento. El fin de una potencia.
y pesca.

Peces

kirk

Monumento

baha en baha, de punta en punta, de agua en agua peregri-

n algunos das en un pequeo


bote pescador.

Cuando

el

mar

estaba en calma y la llanura azulada pareca una balsa de


aceite y cardmenes de peces nadando en la superficie hacan hervir el calmo espeio, iba con el amigo de mi cora-

zn a interrogar los secretos misteriosos


del pilago.

Amigos eran los peces que en las horas de ocio se dejaban tomar con un anzuelo primitivo en tal abundancia que naca en

80

DE baha en baha
el

nosotros

deseo de
red

la pesca.

Un

ua, en

una

vieja

tendida tres veces, recojipeces

mos quince
"jureles",

quintales de

multico-

lores y gorditos

como

los

"jerguillas",

"pmpanos"', "lenguados" y

anguilas.

Contra los farellones de "Sal si puedes" o de Punta Salinas o del Joanango, cazbamos con nuestra pistolas de guerra las
"pardelas" y
los picos. las cabras

trepadas

sobre

trente a

Santa Clara llegamos promontorios de la extremidad suroeste de la isla, dnde el ocano perenemente se rompe con bramidos espantosos. Pero la naturaleza celosa siempre defendi los difciles accesos del islote de nuestro pie profanador.
el

En

canal
los

de

ridos

-^
La baha del Oeste prxima a Gumfu nuestra preferida. El berland bay

hermoso y

floreciente valle lleno de- zar-

DE baha en baha

81

zaparrillas y de cardos, la pedregosa pla-

ya con el arco monumental de un peasco singular, y ms que todo el recuerdo de Selkirk que en la gruta vivido haba la tragedia de Rbinson. nos atraa. Nada de especial haba eu aquel antro excavado en las rocas terrosas al pie de un pequeo contrafuerte cerca del mar* Por lo tanto, nosotros fascinados por una juvenil lectura, pasbamos horas sentados sobre una piedra, o subamos por' la ladera de las colinas embutidas de zarzaparrillas hasta dos palmas - chontas porque nos pareca que alguien nos segua alguien lejano eu el tiempo - que verdaderamente un da haba ido como nosotros, vagabundo, holgazn como nosotros, por los mismos senderos. Te acuerdas amigo, las horas nostlgicas cuando t pintabas bajo el sol y yo escriba a la sombra de la fresca gruta? Cmo her~via en nosotros el dulce recuerdo que enter-' necia nuestros corazones volvindolo a la edad de la joya!

-^

82

DE BAHA EX BAHA

Del corsario Sharp tom el nombre Puerto Ingls, y narra la historia que la vegetacin arbrea era tan espesa sobre la playa que los navegantes amarraban sus buques a los troncos de los rboles. Hoy la playa es pedregosa y el terreno que encierra el mstico riachuelo est lleno de flores y de cardos espinosos. La gruta de Alejandro Selkirk se encuentra a unos cincuenta metros del lmite de la ola. Ms que una gruta es una cueva de forma circular, cuya abertura puede tomarse por la seccin maestra. Sus dimensiones son de 6 metros de ancho por 4 de fondo y 5 de alto. Trazas de animales vacunos se encuentran; de animales que de noche bajan, talvez por asilarse mejor que a las libres estrellas. En las paredes hay escavados pequeos hoyos: una para el fuego y otra, muy caracterstica por su dibujo rectangular, para conservar utensilios al amparo de las patas domsticas. Por todo el largo de la muralla, como se acostumbra en los lugares histricos, se ven signadas por manos vandlicas las profanaciones de apellidos annimos que nada dicen sino la vanidad de sus autores.

DE baha en baha

83

La gruta est dividida en dos cuevas ms


chicas, que servan de cocina y de despensa, por un montn de piedras.

Alrededor es la soledad verde del pasto lozano entre cardos gigantes, y la historia de Espaa habla por la presencia de los caones y desde las ruinas de un fortn yacente sobre el cordn de la colina opuesta. Como las cuevas de los Patriotas tambin sta est lejos de ser proclamada "oo-

numento nacional de

la

Repblica.

-^^

En los profundos recesos de la baha Cumberland, donde se levantaba sobre sus anclas el Dresden, es largamente observado con mi periscopio. Bajo el vidrio que escudriaba la profundidad submarina a 40 brazas nada se me ha presentado, ni la
masa
del casco ni los topes de los palos. El

crucero alemn, que hoy debe ser el Escorial de la bermeja dinasta de las langostas,

conserva sus secretos, y a mi deseo de

84

DE BAHA EX BAHA

pesquisa no se ha presentado sino una rota plancha fotogrfica perdida y recogida por im isleo en el da de la tragedia naval algunas flacas declaraciones de testigos

oculares.

'y^'

'

mn escapado

El crucero Dresden. el nico buque alea la destruccin de la bata-

lla de las Malvinas, en la que la tlota inglesa haba vengado la derrota de Coronel, se haba escondido en los canales de Maga-

llanes hasta que, meses despus, se haba

lanzado en pleno Pacfico esperando escapar a la vigilancia de los enemigos. A lo largo de la costa haba huido milagrosamente al H. M. S. Kent, que por equivocacin lo haba confundido con el O'Higgins chileno y careciendo de carbn recal el 9 de Marzo en la baha de Cumberland, a la espera de dos transportes que navegaban buscndolo, uno de los cuales ya estaba en las aguas de Ms Afuera.

DE BAHfA E\ BAHA

85

Ordendole por la autoridad martima de Sun Juan Bautista de salir en las 24 horas o de dejarse internar, el comandante Ludeke, haba primeramente contestado que teniendo avera en la mquina tena derecho segn la Convencin de la Haya a 8
das de asilo; y despus, ante la rplica de de que ninguna avera demostraba el crucero, se atrincheraba en

un tenaz

silencio.

tiempo en que la estacin radiotelegrfica no funcionaba an y en que toda la autoridad de la Repblica estaba en manos de dos guardas armados de caEra
el

rabinas sin proyectiles.

Una brumosa maana


improvisadamente

se

presentaron

los ingleses.

yf.'

Era

el 14

de Marzo de 1915.

que limitan el horizonte de la baha simultneamente aparecieron humosos y veloces, tres buques de guerra. Eran el Kent, el Glasgow y el Orama. El prilas 7.50, desde las dos puntas

DE baha
se

Ex\

BAlA

mero

asom por

otros por la punta

la puna Lobera, los San Carlos. Sus rum-

bos eran convergentes con exactitud geomtrica hacia el centro de la rada. el GlasA las 8.30, a 3,500 metros gow iniciaba el fuego, seguido luego del Kent y del Orama. Los tiros sobre el blanco inmvil y luminoso, fueron tan perfectos que antes de poder contestar el Dresclen tuvo la batera de popa aniquilada y a las 8.35 izaba la bandera parlamentaria. Suspendido el fuego, una lancha alemana se aproxim al Glasgow. Un breve dilogo se cruz sobre las olas. A la comunicacin del oficial alemn de estar el crucero en aguas chilenas, inmobilizado con avera en las mquinas, el

comandante ingls contest que ninguna seal tena el Dresden y que el asunto
de

diplomay que entonces no esperaba sino la rendicin para no destruir la nave inmela neutralidad lo arreglara la
cia,

diatamente.

La lancha alemana volvi a bordo mientras la divisin inglesa

avanzaba

a lento

andar.

DE baha en BAHTA

87

A las 9 y minutos la Santa Brbara del Dresden estallaba. A las 11.35, despus de una agona de explosiones y de llamaradas, su casco desapareca en las profundidades de Cumberland bay

Con

el

Dresden

los

ingleses haban

aniquilado la potencia naval alemana del


Pacfico.
san Juan Bautista, diciembre de
^921.

La

Bastilla

ild

Pacfico

'">

mS
El castillo feudal.

1FUERA

(1)

- Sarmiento- Vicua Mackenna. -

vctima del periodismo. - Sin nombre. - Costa invencible. - Altiplanicie magnifica. - Rehabilitacin. - Bellezas salvajes. - El paraso de los cazadores - Una extraa historia. - Los Robinsones de Ms Afuera,

Una

N un eterno remolino de corrientes, adonde la ola perennemente se arroja con la violencia de una catapulta; en el amplio imperio de la tormenta, adonde el aullar de los vientos solloza la un agona de rail nufragos solitario castillo de rocas se levanta apuntando a las procelosas nubes, su cspide

inmaculada.
del

Es la isla sin nombre, la ms afuera grupo de Juan Fernndez.

(O La isla es mas interesante que la de Ms a Tierra. El autor se reserva de describir en otra edicin su estada en Ms Afuera.
J.

F.-

92

MAS AKUEHA

Eq la velada atmsfera de una maana de diciembre me pareci un negro grito fosilizado que elevaba el Ocano contra el cielo iracundo. Su visin tena algo de mstico. Su masa tenebrosa semejaba un altar monstruoso donde se reunan los dioses malignos de las tempestades. Sus
murallas
cesible

ciclpeas parecan

encerrar

el

alma recogida

de

la

naturaleza

inac-

"^^

la

Devotamente me qued sobre la proa de pequea goleta contemplando la isla, a cabeza desnuda por reverencia, como
Sarmiento, el insigne escritor argentino, cuando en 1845 la vio en la bruma "enor-

me

cetco que

levanta sus

lomos sobre

record la frase escultural del grande historiador fernandecino. Benlas olas".

jamn Vicua Mackenna, que sin haber nunca estado en las islas queridas a su
corazn, escriba en 1883: "Dirase de ella

MAS AFUERA
que es
el castillo

93

fuerte e inaccesible del

seor feudal de aquellas enojosas mares". Y no he podido dejar de recordar el lazo

que

liga

el

arrecife

inhospitalario
chileno, pues

a la

historia del periodismo

me

pareci divisar sobre la costa levantarse la


figura de don Nicols Pradel, confinado por el ministro Portales en 1836, reo de haber publicado un articulo combatiendo la expedicin contra el Per. "dejndole ordenaba al comandante de la Elisa los vveres para que pueda mantenerse el tiempo de dos meses"!

^
Ms Afuera fu en un remotsimo da creada por un hinchamiento de la crusta
submarina que, abrindose, lanz sobre el dorso violentado una masa de gnea materia, la cual enfrindose form en la superficie del mar un gcrro de rocas volcnicas. El gorro, casi simtrico, con el tiempo fu

94

MAS AFUERA

corrodo por las aguas lluvias, y se zanj en quebradas estrechas y hondas que tienen la hrrida estructura de los paisajes

que

el gran Dor dibuj para el Infierno de Dante. La costa cortada u pique desde alturas mucho ms elevadas que la isla hermana, es circular en todo su permetro y resiste con obstculos casi invencibles al descanso de los buques que buscan un abrigo, y

al acceso del pie

humano. Su conformacin visiblemente

refracta-

siempre a los navegantes, los cuales tejieron sobre ella inauditas leyendas, y su historia empieza con la palabra inexplorada que an se
ria a la hospitalidad, alej

en los mapas del siglo pasado. Descubierta por el piloto andaluz antes que Ms a Tierra, no tuvo por habitantes otros que cabras silvestres sobre su meseta y lobos sobre su playa, rebelndose hasta la fecha a cualquier tentativa de colea

lonizacin

^*

Solamente tuvo la triste misin de ser la colonia penal" de la colonia penal de Ms a Tierra.

MAS AFUERA

95

-^
Cuando
costa Cfue
divis desde a bordo la grantica

me

pareci la barrera que

par

a Cook en

el Antartico;

jndonos, bote a trave's de los peascos hasta el nico acceso; cuando la roca me mostr su alma ssmica apenas apagada en un cmulo de materia que semejaba una hornaza de carbn de coke; cuando el eco de mi voz muri en el estruendo espantoso de los tuve la penosa sensacin de precipicios ingresado en el horroroso reino de haber la opinin que de condivid Muerte la y Ms Afuera todos, antes de m, se ha-

cuando la ola, mollev como una paja nuestro

ban formado.
al sol

Pero cuando a la maana despus salud en un bosque de laureles a mil metros de altura, y vi rodearme el magnfico panorama de una verde altiplanicie, y mi les de cabras pastorear por las laderas, y cspedes elegantes de helchos ondear, y
volar sobre

mi cabeza blancos pjaros

gi-

96

MAS AFUERA

gantes, y la

cumbre de

[los

Inocentes sur-

gir clara desde el corazn del macizo

tu-

ve la pensacin de un

mundo

completa-

mente diferente al cual no era extraa la hermosura y la sonrisa de la humana


poesa.

reconoc que la isla sin

nombre

tena

derecho para una rehabilitacin solemne que iluminara de golpe toda la obscuridad secular en que, hasta hoy, estaba sepultada.

'

*/)C*

palma '"Chonta" no existe en hay en cambio una vasta meseta rica de flores y de yerbas que
Si la noble
la isla de los helchos,

permite a su visitante la visin completa de su superficie. Ms a Tierra ofrece fcil el acceso en sus ensenadas, mas cierra su interior por medio de picos inaccesibles haciendo casi imposible su exploracin; Ms Afuera rebelde al intruso, rebela toda su hos-

MAS AFUERA
pitalidad a
los

97

violadores

de

su

difcil

umbral,

Ms a Tierra si es una joya alrededor una desnuda piedra en su parle occidental; Ms Afuera es toda una esmeralda en el llano que sube basta la veta que an pies humanos no ban prodel Yunque", es

fanado.

ofrece

adems

la

emocin de

las

tie-

rras vrgenes por la caza a las cabras silvestres y a" los aguilucbos rapaces, por la pesca de los lobos marinos y a las balle-

nas que en la isla hermana no son sino un recuerdo de un lejano pasado.

-"tJ^

Mas, no se puede terminar esta rpida sin aludir al drama singular de que su meseta fu teatro. Si Ms a Tierra es la isla de Robinson, Mas Afuera es la isla de los Hobinsones. Cada una tiene su tragedia marina. Los Robinsones que marcan una hoja
resea

98

MAS AFUERA

tan extraa en la historia de los naufrasobrevivientes de la barca chilena Emilia Luisa procedente de Australia y perdida sobre los arrecifes de punta Norte, la noche del 7 de julio de 1854. Figuraba entre ellos el vecino muy conocido de Valparaso, don Pedro Kendall. Habiendo alcanzado despus de grandes dificultades la meseta, vivieron tristemente con la esperanza de una prxima salvacin El transporte Infatigable trajo la noticia al puerto que, navegando en las aguas de Ms Afuera habia divisado luces en la costa. La Gobernacin Martima despach luego el buque de guerra Janequeo a reconocer; pero despus de haber hecho la gira completa por la isla, sin haber divisado nada, la corbeta volvi a Valparaso
gios, fueron catorce

Un drama

sencillo

y terrible se haba
al este,

desarrollado sobre la meseta. Los catorce

nufragos, avistada la Janequeo

MA6 APUiCRA
llenos de jbilo, se

QO

decidieron] a bajar la

las Casas para ir al encuentro de los salvadores, pero cuando llegaron a la playa el buque haba desaparecido iras de la isla. Remontada entonces la quebrada, los nufragos se precipitaron del lado contrario para hacer seas de socorro,

quebrada de

mas cuando

llegaron al 'divisadero la corel

beta era un punto en

lejano

horizonte

..

la isla sin

nombre devolvi sus Uobin-

sones pocos meses despus.


tJs

Afuera, diciembre de 1921.

Navemdo

hacia

el

Edn Azulado

V LA "GAVIOTA" 5ALI
Las cadenas de la libertad. - Seasick, - El elogio del mareo. El husped y el amigo. - Franz - Bon mots. - Trece! - Divagaciones. - El ocano se burla. - Todo est descubierto. - La monotona del
El

alcin blanco. al

La proa

oeste.

mundo.

Embriaguez

azul.

El albatros moribundo.

lELo cubierto, lacticinoso, de cre-

psculo incipiente y en el espejo la baha el estremecimiento espumescente del viento del norte que persigue a las pequeas olas cual rebao de ovejas. Todas las boyas son pernos de
fie

pndulos

flotantes.

Hay una

blanca goleta, gil como un al-

cin, en el centro. Tiene al tope del palo

al

mayor una bandera estrellada desplegada viento -que parece saludarnos. Tiene envergadas las velas para emprender un

vuelo.

104

Y LA GAVIOTA

SALI

Fu ayer una navecilla de


las

alta

mar que

bermejas langostas de las honduras robinsonianas conocan como enemiga implacable; hoy es el yate imperial de mi sueo azul. Est inscrita en departamento martimo de Valparaso bajo el nombre de Gaviota y desplaza sesenta y dos toneladas. Depongo en el muelle mi triste y pesante despojo de hombre juicioso que consigo llevar bien amarradas las anclas odiosas de aquella enfermedad crnica llamada civilizacin; y recojo el hbito juvenil y ligero de mi alma errante, de aquella mi alma

que me ha llevado por aos a travs de ocanos y continentes, a rgimen de libertad.

Oh Libertad! Cmo se piensa de t! Oh que las convenciones sociales encadenan al pie de alguna escribana y que todos llevan en la trailla como canes mansos, no te conoces t misma, no conoces t la embriaguez, el frenes de la
libertad hipcrita
libertad!

Ante nosotros esl el dilatado ocano, el reino horripilante de la soledad y la nostalgia.

Y LA GAVIOTA

SALI...

105

Adelante! Soltad tus velas,

oh blanca

Gaviota! Deja a popa la ciudad tentacular, los hilos del telgrafo, los tranvas rumorosos, los cock'tails venenosos, los nausea-

bundos cinematgrafos,

los

amores

senti-

mentales, las camisas almidonadas, en flu todas las debilidades de nuestra msera
existencia.

Yo nac para vivir en libertad! Rompe cadenas de la esclavitud y arroja a un lado el despojo obstruyente, oh alma ma
las

reencontrada!, oh alma raa errante!

Ante nosotros
Gaviota!

estc el

ocano sin

fin.

Adelante! Soltad tus velas, oh blanca

'

yf,'

Iremos vagabundeando por el magno ocano esencia de nostalgia de mi ado-

sin meta, sin reposo. Nos detendremos de vez en cuando sobre uno de aquellos escollos innumerables que aparecen en el mapa azul del mar ms grande
lescencia

106
del

Y LA GAVIOTA SALI

mundo. Tocaremos la isla de Alejandro Selkirk el Robinson Crusoe de De Foe en la que vivi en rgimen de libertad cuatro aos y cuatro meses, solo, espantosamente solo, teniendo ante su alma el espacio infinito.

Iremos a
en

la caza

de las cabras silvestres

la bastilla del Pacfico


el

un mausoleo en

que surge como imperio de las naves


el

naufragadas. La Gaviota bordea sus velas en


tro y

cen-

toma

el

rumbo

al oeste.

Descindela tarde. El cabo de Curaumi11a el extremo borde del continente que saludamos pirdese en la bruma y se ensimisma en la nocbe.

Good bye!

^^

Calma de viento. Mar largo de ocano. La noche pas en una relativa tranquilidad. Las velas en relinga golpeaban cuan-

do

la goleta desde los vrtices de las

masas

El magnfico panorama de la Isia de

Portezuelo de Selkirk con

Mg Tierra desde el de Villagra y el islote de Santa Clara bajo las nubes


el valle

Y LA f GAVIOTA SALI

..

107

de agua se abata en los surcos como ebria, descompuestamente. Es el perodo de calma efmera que presagia el cambio del viento. Del norte saltar al sur y soplar
fuerte y glido.

La blanca Gaviota arrstrase a una mipor hora en un mar sin horizonte. La ola, de un bello azul profundo, fluye oblicua en montaas de agua y cqje y deja a nuestro pequeo casco -ora en la cumbre,
lla

ora en el bratro - sacudindolo, tndolo, abofetendolo.

violen-

Somos una cascarilla


leve

sin fuerza de vien-

que el ms movimiento remece desde la quilla hasta el tope del palo mayor. Balanceo no hay ya; vaivn tampoco; es una danza infernal la ms perniciosa que el mar pueda ofrecer a un velero -que desconcierta el cerebro y revuelve el estmago. Ni mis "Ms" en las aguas de cabo Blanco y los sambucos eritreos delante de Socotra, baito y casi privada de direccin

laban tanto. As debieron navegar las carabelas de Coln y las caracas de Magallanes!

J.

F.

108

Y LA *Cf\VIOTA SALT

_2^

Mis dos compaeros - el husped y el amigo- -estn en el camarote desde anoche en literas que no soo lechos de rosa. Y yo que estaba exento de ese mal que por pudor llamaremos en ingls "seasick", tengo ahora, sobre la cubierta locamente mvil, el estmago en la garganta. Y mi sorpresa intil ante el hecho cumplido me sumerge
en
el

mundo

de los pobres bpedos terres-

que un da tanto me burlaba. Mas tengo apetito: como, engullo y bebo...


tres de
te

con frialdad observo esta bilis rojeanel estmago en convulsin lanza al cnit e irruye con una violencia irresistible en la garganta reservando como consuelo al paladar un sentido acre de ardor entremezclado a un gusto acidulo que no es propiamente de chocolate. Y pienso tristemente en lo Dial criado e incivil que es el estmago con semejante mezcla abominable, c ando siglos de civilizacin culinaria nos han llevado al arte

"amoblada" que

Y LA GAVIOTA
del

SALT...

109

comer con una urbanidad convencional de alimentos y guisos entrems, sopa, pescado, verdura, asado, postres, caf y licores y prohbenos de poner sardinas en el caf con leche como mi amigo de Hayderabad, o de preparar una ensalada con un plato de arroz cocido en aceite de ricino como el chino de antn. Mas, me apercibo que estoy escribiendo
(

el

elogio del vmito marino....

4^

Al atardecer sopla un blando y fresco


vienlecillo del sur. Del cielo gris brense

troneras de cobalto. La Gaviota se recom-

pone, se inclina y surca ms estable, educada.

ms

Salve, glido viento del Pacfico austral,

hoy t eres para nosotros


ranza
!

la

gran espe-

-^

lio

Y LA GAVIOTA> SALI..

El husped y el amigo. Ambos delgados y altos

como

antenas,

que contrastan con el tercer pasajero ms bien redondete que no. Sus estaturas explica el mal de mar y la relativa retirada en el camarote, Gomo no sufrir ms que un vulgar mortal de media estatura, con el arco que deben hacer, al balanceo de la nave, sus cuerpos

cenceos?

El husped es el opulento propietario de

Gaviota don Luis P. Recart que gentilmente me invit a participar a la magnfica excursin. Es un caballero de raza francesa hasta la mdula. Lo que quiere decir
la

brillantemente

canseur,

finsimo

gour-

mand,
dor.

perfecto figurn .y

agudo comenta-

con

Tiene de chileno el lxico popular que florea enrgicamente sus filpicas especialmente si el mal de mar golpea a su camarote y si posee un camarero de la raza de Franz. Una botella de champaa perennemente espumante: pudirase deel
finir.

El amigo es

el

pintor Luis Gomincini,


la

que

el

hado

llev de

natal

"Mella" a

siento milla de l del

por espritu de

mar y que recorre aventura, el mundo ano-

Y LA GAViTA) SALr..^

111

tando sus impresiones pintorescas. Ahora se dirige a la isla de Robinson a fin de preparar una exposicin de cuadros que exhibir al pblico chileno. Es expaosivo y lleva en los ojos la dulzura del cielo de LoQibarda.

-tJ^

es una alcobilla en la cmaescondida a los ojos de los profanos por dos cortinas adamascadas. Cuando me acuesto y tijo mis pupilas en el blanco cielo de madera amo escuchar a travs del breve forro a mi altura el enjuague del agua corriente a lo largo del costado de la

Mi camarote

ra,

goleta

que murmura,

que habla, que

canta una cancin desconocida llena de lamentos y de zurridos y de carcajadas


misteriosas.

Qu

dice el ocano?

-^

112

Y LA GAVIOTA SALI

..

El capitn es alemn; el maquinista y el contramaestre lo son tambin. Es curioso encontrar en la nave de un francs, cuan-

de

do an no estn cicatrizadas las heridas la guerra, el estado mayor alemn. El cocinero es dans y como tal tiene un culto sagrado por las patatas. La tripulacin compuesta de tres marineros, es fiualmente chilena, como chilenos son dos pescadores de la isla de Ms a Tierra que llevamos de pasajeros. Pero aqul que ms merece sealarse es un camarero alemn llamado Franz embarcado al ltioio momento en el muelle. Debe ser de Pomede rana. Es grande, corpulento, rubio perfil beocio. Conoce escasamente el castellano y sufre a ms no poder el mal de mar. Cada acto suyo, cada palabra, cada

accin tienen de lo cmico.


ce ir

El celo lo hadel sentido

ms

all de

los

lmites

comn. Para coger en el aire una rebanada de jamn fuelta los huevos preparados
fatigosamente. Al ordenrsele te trae

un

par de botines.
hervir
el

ordena de hacer agua responde que sabe hacer los


Si se le

clisteres.

En

la

tragedia

del

mareo su

jocosidad

irrita.

Y L\ GAVIOTA SALI

..

113

--- Es una comenta don calamidad! Luis a travs del vano semiabierto del camarote.

Somos
dans.

pues, cinco chilenos, cr.atro ale-

manes, dos italianos,


Falta
el

un francs y un
norteamericano,
el

ingls,

el

espaol, el ruso y el hebreo de Palestina y sobre los cuatro tableros que nos llevan
estara representada toda la

gama de

la jo-

ven repblica. Solamente hoy hemos descubierto que

somos

trece. Trece!
el

Nmero

fatal

Sera

caso de arrojar uno al mar!

murmura de su camarote el husped agudamente. Y mi mirada, instintivamente, se fija en Franz el pobre nufrago de la vida!

-^)j^

Hoy, 16 de noviembre,

el sol

una desercin de algunos das

se

despus de digna sa-

ludarnos. El cielo terso refleja sobre las

114

Y LA GAVIOTA

SALI...

aguas una sonrisa celeste, rota de cuando en cuando, por blanca baba. Bajo las frescas ventadas del sur la goleta hiende de bolina seis buenas millas. El ocano fluye en gruesas oleadas que parecen caracolear por la llanura lquida, subiendo de las tempestuosas soledades del Cabo de Horno. Se sabe y se baja sin interrupcin. El gil casco tiene frmitos, tiene conmociones, tiene crugidos. Quin puede mantenerse de pie en el estrecho espacio del cuadrado? Vengan aqu los acrbatas no para bailar en una maroma, sino para estar en equilibrio sobre el pavimento!
iTal vez los ebrios seran los nicos ca-

paces de sostenerse sobre un solo pie! Y mientras subo en cubierta siento cantar
al

husped recostado, en un italiano

internacional:

Gaviota mobile qual pluma al vento

Y como del local del motor otra voz de acento bvaro se eleva, acaso llamada por

Y LA GAVIOTA SALI
la sonrisa del sol,

..

115
calla,

don Luis P. Recart,

se revuelve en la litera y comenta:

Caramba
sin! Tiene

qu voz! Equivoc profeun rgano que podra escribir!


.

-^
puente de cuatro metros cuadraal timn y el capitn pierniabierto est fuertemente plantado. No hay espacio, no se puede circular, parece que hasta los pensamientos se encuentren. Uno que expectore riega al otro sotavento. Es una delicia. Si se ocupa un puesto hay que enclavarse en l, agarrndose con la fuerza de la desesperacin. Cuando Franz pasa si pasa anda a gatas asindose a lo que encuentra aunque sea la cola del gato hasta que no rueda abajo, mojado por un chorro de agua. Cuando pasa Franz -si pasa pasa a boca cerrada y una amenaza incumbe sobre el vecino como una espada de Daraocles.
el

En

dos,

un hombre

Es una

delicia.

116

Y LA GAVIOTA

SALT

Me apa rio. Mi
cutido

villoso de pensamientos

cerebro es im cofre maradonde reina indis-

mi yo emperador y anima, y suaviza y glorifica mi infortunio de tal manera que me hace ver la existencia insulsa de mi mortal materia, a travs de lentes de oro. Y de otra manera cmo se podra cargar con esta vida terrenal?

-^|6^

El ocano est maravilloso. Brlase de nosotros, de nuestra nave, de nuestros ma-

Fluye en ferocidad azulada como mil aos ha, cuando Pastene por primera vez lo
les

cruz.

Azot crudamente las proas de las naves espaolas de Sarmiento de Gamboa, del ingls Francisco Drake, del holands Jacobo L'Heremite. No sinti las auras de la libertad del 1811, no favoreci las armas republicanas

ms que las de los Reyes de Castilla. Fu friamenie impasible a las naves hermanas

Y LA GAVIOTA SALI

11

del Per y de Chile que se buscaban para aniquilarse y no hizo caso al vapor que son

pocas decenas de aos sustituy a


gloriosa.

la

vela

Contemplo estas olas que han golpeado con el mismo mpetu a las naves que llevaban los destinos de Amrica, as como la ma que lleva los destinos de cuatro sacos de patatas.

La grande aura del ocano me envuelve me canta su cancin azul. Entre las jar-

cias el viento silba.

Ahora en mi alma palpita el alma de un navegante del siglo XVI, Como Coln, Pastene, Caboto, Pancaldo-mis conciudadanosen la poca heroica de los descubrimientos yo deb recorrer los mares. El tiempo pasando me olvid en un ngulo remoto del limbo. Dio el destino a mi materia del siglo

XX un alma del XVI. Mas nada hay por descubrir en este munComo
es

do infeliz. Hasta Perry, Admunsen y Shakleton, han descubierto lo indescubrible: el Polo!

es

tediosa,

como

trivial

montona, como es esta esfera que

rueda en el universo sin descanso, henchida de orgullo humano bajo presin!

118

Y LA -GAVIOTA SALI

-^
La
ola viene cual catapulta y pasa cual

flecha bajo nuestra quilla. El color de azul

profundo altrase en la cercana. Cuando la ola est a pocos metros de mi pupila toma el aspecto de una montaa inmvil de vidrio verdino sobre el cual la Gaviota se desliza como en una montaa rusa. Toda esta extensin yo amo en fotografiar mi cerebro que es un cofre encantado de memorias. Recuerdas, pequea perla que el cuerpo mortal tiene engarzada y prisionera, las palpitaciones lejanas del mar de las Azores, de las rojas puestas del sol en el mar Rojo, de las grises y glidas maanas en las costas deLoug Island, de la noche inolvidable a Santa Elena, de los ocasos opalinos de los mares del Japn, de la ventadas del Cabo de Buena Esperanza, de los monzones ciclpicos de los mares ndicos y de las albagas del Mediterrneo?

Y LA GAVIOTA

SALI...

119

-f^

embriaguez del azul. Quin Rey? .Vas que yo que puedo espaciar mi pensamiento fecundo y millar-

Tengo

la

ms que yo

es

dario por la extensin

infinita

del

ms

pensar con desprecio a vosotros, millones y millones de insectos humanos, que a esta hora es taris en una sala cinematogrfica a des viar vuestro sentido artstico, a gozar toda

grande ocano de

la tierra, y

la insulsez

de una pelcula cierto prefirien-

do en la pantalla la visin de esta inmensidad azul ms bien que estar aqu, sobre
estas cuatro tablas, ante lo

desconocido,

sumergidos en

lo desconocido.

-^^

Hoy

es el cuarto da de navegacin.

medio da faltaban noventa y cinco millas a la isla de Ms a Tierra. Maana

120
el

Y LA GAVIOTA* SALT

alba nos proyectar ea el horizonte de proa la obscura insa de la escollera ciclpea sobre la cual domina sin contraste la
i=util

lmina del Yunque.


sobre los dorsos de cuando en

El viento ahora sube del Sur. El ocano


tiene plaibeos reflejos

de las olas amantadas


dose,

cuando las crestas ms audaces rompinrecaman blancos encajes de espuma que esparcen sobre otras olas, desvaneciendo.

el

La cubierta hoy se despierta y vive. En umbral del fogn el cocinero dans de


"^

frente partida, se retorce les colorados bigo-

con la palmada habitual Sobre el sanguneo perfil normano descuella el rubio color de los cabellos erguidos. Parece la encarnacin de Leif Ericson levantada sobre el alczar del "?raA;ar"' navegante ms all de la ltima Thula. Franz blasfemia en alemn por los restos de dos huevos que la precaucin le hizo poner en el bolsillo de los pantalones y que el mar le volvi en tortilla sin necesi dad de fuego,
tes

-Der

taiffell

Negro -el perro de abordo est sentado

Y LA GAVIOTA SALI

121

sobre la rueda del limD cerca del marinero de guardia. Tambin un gatilo, negro como la noche y tiritando de fro, sale de
la escotilla.

se

Son los "porte-bonheur" que asoman no obstante al nmero fatal. Las seis El Las cuatro. Las cinco
..

tiempo pasa... El tiempo pasa... No nos apercibimos. Parece que nos haya olvidado. Parece que corre slo para los que viven, para los que estn lejos. Perdidos en la inmensidad y en el silencio, sumergidos en el azul que nos urge alrededor, sentimos la impresin de estar abandonados en el mundo, de estar suspendidos en el destino, inmviles en el tiempo y que la complicada mquina de la humana sociedad se haya detenido -como una coniedia al caer improvisadamente el teln.

-^
crepuscular tres albatros han inmensos, estpidamente lerdos en el vuelo de las alas des
la luz

En

aparecido:

grandes,

122

Y LA GAVIOTA SALT

..

ini "Winchester" sin La carabina del mecnico un joven marinero del Dresdeni en el blan

plegadas. Eosay

fortuna.

00.

Con

el ala

despedazada herido

el

alba-

tro cay d costado, voltejeando. Se detuvo

moribundo sobre las olas, erigiendo en un convulsivo anhlito el cuello y batiendo el ala inclume. Los otros volaron hacia el herido y se colocaron tan cerca que confundironse a nuestra vista en una sola mancha blanca y negra; y las olas fluyendo alternativamente nos la dejaban entrever. Desciende el crepsculo; la goleta se va y la masa alada se confunde en la verticosa estela lejos
naciste libre
Pcficof
..

muy
ti,

lejos

..

Qu ser de

hermano

albatros,

que

las

sueltas brisas sobre


las soledades del

un peasco perdido en

A bordo de

la

'Gaviota,

Noviembre de

1921.

/t'-

Los Inocentes. El pico mas

alto
el

de

la

isla

de Mas Afuera

1624 metros sobre

nivel del

mar

TURI5M0 y TURI5TA5
EN EL "EBRO"
A
"High Life". - El marinos. - 23 millonarios, - Juan Fernndez y Robinson. - La cobarda del mareo. - Pasa la "Gabiota"'. - "Shimmy" internacional. - La isla del Sueo, - El idioma de
gratis.

bordo. - Bigrafo

futuro Presidente. - Diputados

Robinson

Enero
^AR

5,

metlico,
el

opalescente.
tropical.

So-

bre

velo dorado del cielo

dardea un sol

La

maana parece lentamente del


montaoso desde el
El muelle negrea de

levantarse
anfiteatro
cual, Val-

paraso mira con mil caras multicolores.

muchedumbre. En

el

espejo calmo de la baha las embarcaciones


se persiguen en el surco de las estelas es-

pumosas hacia
J.

el

barco que espera.

F.-

12'4

TURISMO Y TURISTAS

A
un

bordo, es todo confusin, una gritera,


agitarse de

personas nerviosamente Los saludos tienen el sabor de una despedida festiva y no la tristeza de una
alegres.

salida sin vuelta.

Finalmente se zarpa. Un silbido, un golpear de campanas, un agitar de pauelos, que contestan desde todos los puentes al blanco ondear sobre los remolcadores y los
botes.

Adis,
"ciionta"!

Juanito!

Acurdate

No

de

la

se olvide

un

florero de

"sndalo"! Tu' padre espera una jaula de langostas, pues hombre! No marearse mi hijita; toma el remedio!... Escrbeme! Hasta el lunes!... El Ehro se desliza lentamente costeando Playa Ancha, surca el mar en un torbellino de humo hasta el faro de Curaumilla y endereza su proa hacia el corazn del Ocano. Ahora, las olas empujadas por el viento del sur se suben cansadas desde las regiones australes y se lanzan contra el flanco insensible de nuestro paquidermo. Poco a poco la costa se aleja, se desvanece. Ya no es ms que una lnea nebulosa que gradualmente se esfuma hasta donde

TURISMO Y TURISTAS
el

125

cielo y el mar en un abrazo azul se besan .. Por sobre el Ocano se va la nave con su cargamento de argonautas, no hacia la rebusca del vellocino del oro en el Ellesponto, sino del vello de Selkirk en la isla del sueo.

-^
Me he tendido en una cmoda "chaise logue" en el paseo central, para pasar en revista -lo mismo que en un bigrafo mis compaeros de viaje que van y vienen, jovialmente bulliciosos. El mareo, todava, no ha hecho vctimas. A muchos les parece que el aire balsmico del Ocano es preferible a la repugnante
atmsfera del interior del barco. Nunca un vapor ha llevado desde el corazn de la Repblica un coDglomerado

como el que viaja sobre nuestro transpacfico. La "high life" ms representativa de la vida chilena se ha
tan fantstico

humano

dado

cita sobre esta cubierta,

desertando

126

TURISMO Y TURISTAS

de los diferentes ramos de la actividad nacional, tal vez porque la mayor actividad hoy dada la situacin es la del reposo. Pasan delante de m los reyes del comercio, de la banca y de la industria. He all un senador (1) de la Repblica, el ms "papabile*' de los senadores, a quien en el oasis fernandecino lo saludarn, en pocas horas ms, como un grito que es todo un

un programa para
dencial.

la

prxima lucha presi-

He

all al ministro plenipotencia-

rio de la patria de Alejandro Selkirk con su corte de damas y caballeros. La Cmara de Diputados tiene dos representantes. (2) La Bolsa de Corredores ha mandado sus campeones de ms superficie. Hay cuarenta y dos abogados, seis mdicos, cuatro notarios, tres dentistas, dos despachadores de aduana, siete periodistas y veintitrs mi-

llonarios.

Pasan como

soles, entre constelaciones

planetarias de trajes negros, hermosas da-

mas de las sociedades, portea y santiaguina. Las seoritas preciosas flores del
(1)

Don Enrique Zaaitu

Prieto.

(2)

Don

Francisco Vidal Garcs y Rafael Luis Gumuclo.

TURISMO Y TURISTAS
jardn navegante arrojan
al......

127

como lazos sus mejores sonrisas a los jvenes candidatos

matrinoraio. Entre esta multitud cosmopolita de tantos seres felices, de tantos argonautas majestuosos,

quin podra faltar? Tal vez


faltan

Juan Fernndez? Tal vez Robinson?


No.

No

Miradlos!

Donjun

Fernndez (^) que ha llegado expresamente con su familia desde Santiago, pasea con el impasible rey del salitre, y mi querido Robinson (*) el Robinson del loro

est sentado a

mi lado como un
los ojos para

ser

huma-

no cualquiera. Me frot un poco


char ms
bien.

alejar el

estupor, temeroso de no ver,

Fernndez?

Robinson? Juan Me vino el mpetu de correr

de no escu-

hacia ellos, de interrogarlos, de entrevistarlos; pero me detuvo el temor de ponerlos en

una seria situacin, 'previniendo una asombrada contestacin: 4 El seor Robinson? Yo. El de la

(1)

Viajaba on nosotros un seor Juan Fernndez de

5<antiago.
(2)

y dos seores de apellido "Robinson"

128

TURISMO Y TURISTAS

novela? Est bien, gracias, y usted? Si soy yo? Verdaderainente no lo s, porque si soy yo no puede ser l, y si fuese l caramba! el asunto sera demasiado serio porque entonces yo, no podra ser yo!!!

-^^

El viento refresca.

El

mar

se infla.

El

Ebro ligeramente

balancea como un monstruo que tiene picazn en el vientre.


se

Un
vil;

marino dira que el buque est inmun "terrestre" sera de opinin con-

trara. Este ltimo habla con seriedad; escuchadlo: afirma que nunca el capitn del buque en su vida de navegante vio una

tempestad tan terrible .. Muchos de los que han navegado con suerte en el Ocano de la vida, se rinden ante el Ocano de la ola. Como desaparecen billetes sucios de nacional memoria de la circulacin, as algunos pasajeros desaparecen de los puentes de improvi-

TURl-MO Y TURISTAS

129
la boca,

SO

con una

mano tapndose
el

con

la otra

sostenindose

abdomen,

terri-

blemente plidos. Las acciones de algunos corredores de Bolsa nunca como hoy sufrieron una baja tan depresiva y podra decirse, sin

ofender la susceptibilidad de los financistas, que las de stos son verdaderamente

malas acciones. El Senado se ha retirado en buen orden al camarote. Media Cmara de Diputados resiste todava. Alguno est ahondado en
los sillones del

"deck", inmvil, con la mirada msticamente fija que parece escu-

driar los misterios de la divina sabidura.

Indudablemente algn grave problema turba su cerebro: tal vez el balanceo desplomador del cambio, que como el balanceo marcador del buque no tiene remedio .. tal vez la cuestin de Tacna y Arica que es la cuadratura del circulo sudamericano.. Si ese filsofo se levantara, desdicha sobre la cubierta Mas, se acerca un mdico y le fija un tapn de algodn, bien clavado, en la oreja. Y del paciente inmvil, brota una mirada saturada de odio que parece decir

130

TURISMO Y TURISTAS
Cobarde!

por

si sola:

Te aprovechas de

MU hombre impoteute.

pesar de las retiradas, los puentes, los

salones y los pasadizos se ven llenos de humanidad sonriente. Se juega, se grita,


se toca, se baila.

Roto

el

primer hielo en

el "dining room" en grupos. Alrededor de brillantes "toileles" se mueven candidos pantalones y azu-

los pasajeros se dividen

lados vestones.

La simpata

selecciona.

grupos de los lnguidos, de los atrevidos, de los tmidos, de los papas, de los viciosos, de las guaguas, de los chismosos, de los langostinos y de los salilos
treros...

Hay

De golpe toda
vento.

esta

humanidad priviligialos

da se precipita sobre

puentes de sota-

Es la Gaviota que pasa. Pasa rpida, magnfica, toda rociada de agua y de sol, con sus altas velas inclinadas, ebria de
carrera.

quien padece, a la vista de la

infernal danza de aquella cascara de nuez,


siente por un momento descender a su estmago dolorido el blsamo consolador. La noche: "smoking". Despus de la comida de etiqueta, el

TURISMO Y TURISTAS

131

baile sobre la cubierta deslizante del paseo

Las vivaces "toilettes'" rompen la monotona de los trajes negros en los abrazos lnguidamente meneantes del "shimmy". En un torbellino armonioso pasan los austeros dueos de la libra esterlina y
central.
las

gentiles

reinas de la

humana

prima-

vera.

Se funde la espansibilidad en la obsesin de la eterna ''Salom '. Porteos y santiaguinos, ingleses y norteamericanos, franceses y alemanes, italianos y yugoslavos en el crisol de la danza, olvidan las divergencias nacionalistas. En las entraas de la gran nave, algunos,
tendidos en los elegantes camarotes, silenciosamente doloran: otros, arriba sobre los puentes cantan, beben, bailan y ren: as
es la vida
.

Afuera, en

el cielo

obscuro, exactamente

sobre

el

tope del palo trinquete, Sirius -la

estrella

ms

linda del firmamento

brilla

"comme un

poiut sur

un

i''.

132

TURISMO Y TURISTAS
Enero
6.

Maana

fosca. Delante la proa


el

una nepropaga

blina que ensucia

horizonte.
noticia
se

las 12: tierra!

La

hasta en los profundos paolesde la nave. Es un subir, un correr, un asomarse confuso.

Todos quieren ver


Robinson.

la velada

masa de

la

Isla de

A las 13 la isla surge de frente con su extrao perfil que parece dibujado caprichosamente por una mano izquierda sobre una hoja de papel gris. El Ebro huye la baha hospitalaria; rodea a una milla la costa hasta el islote de Santa Clara y remonta la playa opuesta para llegar a Cumberland hay. He all el macizo del Yunque, el verde pasaje del Divisadero, los ridos promontorios de la punta suroeste, las rocas volcnicas de Santa Clara, el curioso anfiteatro de la baha del Padre, las murallas ciclpeas del Joanango. La parle hrrida ha pasado. El oasis verde se delnea. Los valles lozanos se abren a los ojos profanos, Analmente. Primero la Vaquera, despus puerto Ingls;
en
fin

Cumberland.

TURISMOS Y TURISTAS

133

El ltimo rayo del sol cayendo desde el Portezuelo viste de oro la aldea de San

Juan Bautista. El
mira sorprendido.

valle de

la sonrisa de sus casuchas, parece

Lord Anson en que nos

Ebro ebrio de festividades entra en Su mole es la ms colosal que haya empujado el agua de la isla. Aparece una balsa por proa. Vienen dentro un hombre vestido de pieles y un indio "mosEl
la rada.

quito" con la sagrada hoja de "pangui". Es Robinson Crusoe, seguido de su fiel "Viernes" que nos lleva el saludo de la isla en buen idioma castellano que debe haber aprendido -quien sabe tal vez en los bares de Gastle Street de la vieja Bristol.
A

bordo del Ebro, Enero de

1922.

UNA TR^VE5IA EMOCION^NTE


Inmoralidad submarina. - Hembras desesperadas. Qu lata! - Salida calma. - Color de sonrisas. Filosofa marina. - La olla del "Ebro." - El mejor da de mi vida. - Escena trgica. - El remedio
nacional.
-

Los

millones
arrived

del
!...

Erario.

We

are

YER Viernes, da en
dos,

el

cual lose

los peces

del

mundo

renen en popular "meeling" para protestar contra la canibalesca costumbre del da de abstinencia de la humana especie, las langostas de la baha Cumberland se dieron cita en
la sala

de mando del hundido Dresden patomar importantes deliberaciones. Y la propuesta de una vieja hembra, escapada
ra

a la traicin de los canastos desde la poca de la presidencia de Balmaceda, de convidar al honorable senador por Concepcin

13G

UNA travesa EMOCIONANTE

a una 'intervi" a fin de acusar al gfobierno di Santiago que promueve la inmoralidad sexual en las profundas cuevas azuladas, aniquilando los maridos y haciendo de cada familia legalmente constituida, un harem musulmano -fu aprobada por unanimidad, Y en verdad esta maana, al alba de las B, el honorable senador regresaba satisfecho de una larga pesca nocturna con numerosos apuntes en su libreta, apuntes reservados nicamente a las pdicas orejas de la Moneda." Ninguna otra frase que sta, encuentro en la fecha del 7 en mis apuntes de viaje y no tengo nimo de describir la magnfica jornada de estada en la isla cuando mis colegas en periodisoio mucho ms com-

petentes que
del reprter
te

yo han empuado

la

pluma

y van de casa en casa, de boen bote, de cerro en cerro para inte-

rrogar hasta a los

mudos helchos de

la

secular foresta del Yunque.

Lanzando a los colegas la famosa frase de Voltaire de la pulga mirada al microscopio, dirjome a mi mismo el oportuno consejo de terminar la interminable serie de los artculos fernandecinos puesto que

UNA travesa EMOgiOXANTE

137

me

parece oir de algunos lectores


lata!

el hist-

rico verso del hojalatero de Zaragoza:

Qu
larga!

Qu

lata!

Qu lata tan

-^6-

El tercer baile de a bordo principiado en


la

calma baha termin en pleno ocano a

salobre brisa del sur. El Ebro con puntualidad britnica levant el ancla ala Qiedia

noche, y ahora corre sus quince millas por


hora. Finalmente por primera vez en la vida de a bordo, el vapor se sumerje en el

ms profundo
el

silencio roto solamente por asmtico roncar de las mquinas. Los

doscientos sesenta pasajeros duermen al fin cansados del largo esfuerzo de tres dias de
fantstico bullicio

alpestres paseos sobre las colinas de

culminado ayer con los San

Juan Bautista.

ms madrugadores se asofuera de las cabinas y gradualmente todo el mundo llena los elegantes y ricos
las 10, los

man

138

UNA travesa emocionante

puentes de nuestro transpacfico desde el "dining room" al "social hall," desde el "bar" hasta veraad de la toldilla. Se aperciben caras nuevas; todas las caras que en el viaje de ida haban escondido tras la puerta de los camarotes el pudor de su palidez. Como dos cantidades iguales y contrarias se eliminan as, el baile vence el leve balance y el mareo lia pasado de moda. El Ebro navega en un mar de cobalto, como inmvil. Parece bajar voluptuosamente a lo largo de un sendero infinito smil a un aeroplano en un dulce vuelo "plan," Y desciende en nosotros el deseo que esta navegacin contine, contine eternamente sobre las olas de todos los ocanos, y que delante de nuestra proa no se encuentre ms la costa que representa en el actual momento el punto interrogativo de nuestra agitada existencia.

"^

>r

Isla

de Santa Clara -Frtil de

la isla

canal de

Mas

a Tierra, visto

navegando

al oriente.

UNA travesa emocionante


Todas
el

139

las caras tienen ei sello de la feli-

cidad; la sonrisa.

la sonrisa

tiene todo

matiz del arco


..

iris.

Sintense conmigo,

amigos lectores, sobre esta butaca y admiremos juntos Pasa la sonrisa de una dama fascinadora que lleva a la trailla simultneamente
pasa rubicunda sonrisa de un gerente de banco; la amarilla del rey de la langosta; la rosa de un houquet de seorita que tienen prendido el fuego sagrado a la diosa Terpsicore; la azulada de una dama cuya primavera ya entr en el verano y las grises, las coloradas, las negras, las bermejas de cien y cien que querra recordar. Una sola sonrrisa es incolora porque no
diez verdes sonrisas de admiradores;
la

es

tente es la

una sonrisa .. pero esta sonrisa inexisms atrayente, pues vale mu-

chos millones.

-^^r

Y
J,

Si en

ahora un poco de filosofa. una caserola con otros ingredien9

F.

140
tes,

DNA TRAVBS14 EMOCIONANTE

ponemos

por

eiemplo
la

doscientos
hora ob-

sesenta frjoles, despus de una

servamos que tienen


sabor. S, en vez
mirj

misma coccin y de porotos ponemos pasa-

Ebro y disclpenme compaeros por la comparacin - y los nutrimos con los mismos alimentos, los recreamos con iguales juegos, los divagamos con el idntico horizonte y en fln los amalgamamos uno con el otro, exactamente, veremos que estos viajeros poco a poco tomarn las mismas costumbres, los
jeros en la olla del

gustos, y las mismas ideas. Las familias, las razas, las naciones responden a mi teora. Ahora bien, de esta condicin depende la exuberante intimidad que desde hoy intervino entre los pasajeros del Ebro y se

mismos

explica la escena de las contagiosas sonrisas que

ms

arriba estuve describiendo.

Quien sabe si el Ebro navegara por un mes ms, no se pudiera llegar al perfecto comunismo... T con tantos millonarios a bordo el comunismo, en este caso, sera verdaderamente... el mejor da de mi vida.

XA travesa emocionante

141

te

Las escenas trgicas son por consiguienuna excepcin. Provienen, en la generalidad, de una
la

tensin nerviosa producida por

excita-

cin de los bailes demasiado prolongados.

He debido

soportar esta noche por la cuar-

sima "Salom" que despus de haberme vuelto hidrfobo me ha clavado en mi camarote. Estaba poco tiempo tendido en mi cama cuando dos compaeros- desconocidos en el cuarto vecino otrecieron a mi odo la siguiente edificante "instantnea": No apague la luz! La apago y t te callas! No me callo! y la apagas cuando yo te permita .. Hablas entonces nio! y yo apago... y veremos quien puede ms ..
ta vez, la millo

Ah!

si tu

vas a

mandarme a

m, voy

a mover

el ventilador.

Tu no vas a mover nada!... ... voy a abrir la ventana

142

UNA TRAVESA EMOCIONANTE

No te ras de ra, horabre! Antes que una pneuiuona te garanto que pesque me me bajo de la cama, te mato a patadas y te lanzo por la ventanilla al mar... .. TorontomPsirimpan! ? ? ?

p .. Papachirim Zuumm! Se oyen ruidos, golpes, respiros afanosos y despus silencio.


!

La noche la ltima noche plcida y


serena sigue su curso.

Ahora todo ha cambiado. En


cial, el

el

saln so-

Congreso est en sesin Los honorables diputados sentados al lado del senador en un amplio sof adonde casi
desaparecen, esperan a los 23 millonarios que han mandado llamar. El presidente
est

pensativo, imponente, monumental. Alguna idea luminosa atraviesa su cerebro. Luego los millonarios aparecen por el

ascensor - quien en pijana quien en calzoncillosy van silenciosos a tomar puesto en las butacas alrededor del Congreso. El presidente con un ademn tan expresivo que
parece abarcar
el Universo entero, habla con la solemnidad de un Tecrito o de un Bin que llore la muerte de Adonai:

UNA TR4VESIA EMOCIONANTE

145

Caballeros!

bre su trono de papel

La Repblica sentada somoneda est en peli-

gro de precipitarse. El inters de la Patria os llana a reunimos para la comn salvacin. Esta noche yo os reno en comit de salud pblica para dar el gran ejemplo cvico que la situacin requiere. En vosotros est la salvacin. Ofreciendo al Estado el
total de^vuestra fortuna se podra cancelar

la

deuda de

la Repblica!...

golpe a la puerta y la voz sonora del Stewart. - \Six o'clok, Mister Echil Me are

Un

arrived

..

Al momento, cre que sta fuese la contestacin de los amigos millonarios, pero despus^comprend la equivocacin El dulce sueo de una noche de verano

terminaba

Afuera Valparaso exhalaba su alma matutina en un alba llena de candor.


A
bordo del Ebro, Enero de
1922.

''9^

APNDICE
Plora y Pauna Pernandeclna Pequea Gua geogrfica y topogrfica

FLORA
tos.

9 FAUriA FERTlAnDECITlA

Moseley. - Helchos. - Pangui. - Frutillas. - Mir- Picaflores. - Abejas. - Moscas. - Cataos. F. Johow. - Palma Chonta. - Snaalo. - Langosta

A exploracin cientfica dla fauna y de la flora de Juan Fernndez con la llegada de Lady *^B?^ empieza Mara Grahaiu en 1823. Antes V<>Mfel^ de ese tiempo no tenemos datos exactos de observaciones hechas a la luz de la ciencia. Escribieron sobre el argumento el

padre jesuta Diego de Rsale en 1664: Richard VTalter en 1740: los capitanes Juan y Ulloa en 1743: el abate Molina en 17S2; el gobernador Amava en 1T95: Burnev en
1803.

Desde Lady Graham hasta nuestros das unos veinte sabios visitaron las islas de
nacionalidad inglesa, alemana, italiana, francesa, sueca y chilena. He aqu el elenco de las exploraciones:
1823
-

Lady Mary Graham,

inglesa.

148

APNDICE

1824 - David Douglas, ingls. 1830 - Doct. I. Bertero, italiano. 1831 - Hugh Cumming, ingls. 1832 - Claudio Gay, francs. 1851 - Toms Bridges, ingls. 1854 - Filiberto Germain, chileno. 1856-64 - Doct. R. A. Philippi, alemn. 1869-72 - ,. Edwyn C. Reed. ingls. 1869 - Agustn Guajardo, chileno. 1872 - Jorje Dowton, ingls. 1875 - H. N. Moseley, ., 1890 - Federico Delfn, chileno. 1891-95 - Federico Johow, alemn. 1909-1916 - Skottsberg. sueco.

'

'/jC*

nOTA5 DE un nCURALI5Z:A
(Del
libro

"Notes by

naturalist

on

the

Challenger"

por

H.

N.

Moseley)

La

isla es del

ms hermoso

aspecto. Sus

obscuras rocas baslticas forman contraste con la abundante verdura, rematando la isla en fantsticos picos que se levantan a una altura de 3,000 pies. Llama especial-

mente la atencin una montaa precipitosa que desde el fondeadero de la baha Cum-

APNDICE

149

berland se disea en el fondo del paisaje y que por su forma es llamado el Yunque. Crecen en esta pequea isla ms de 24 especies de helchos (1) y estas plantas forman un gran contingente de la masa principal de la vegetacin. Entre ellas hay dos especies que predominan, sobre todo las arbreas, dan al follaje en general un bello colorido amarillo. Es raro que no se encuentre en la isla la Pteris aquilina, helcho casi cosmopolita y muy comn en otras partes. Cuatro especies de helchos son peculiares a la isla, y una Thyrsopteris elegans pertenece a un gnero que solamente aqu se encuentra. Este helcho es muy notable por la forma de sus soros que se asemejan a mazorcas de mijo, estando colgados en las partes bsales de las frondas.

Hasta la altura de algunos centenares de pies faltan en todas partes de la isla los rboles, por haber sido todos cortados. En 1830 haba todava en los valles una gran cantidad de madera seca de sndalo, pero ni entonces existieron ya rboles vivos de esta especie. Sin duda, el aspecto general
de la vegetacin ha cambiado mucho desde que la isla fu por primera vez visitada. Me desembarqu y sub con un gua un sendero escarpado que conduce directamente desde la baha hasta el monumento de Selkirk.
(1)

Lm especies segn

Johow son

45.

150

APNDICE

Persiguiendo el camino, encontramos el primer rbol a una altura de 700 pies; todos los que poblaban antes las partes menos elevadas haban sido destruidos. Pa samos a travs de una barranca llena de un monte tupido de la jiganlesca Gtmnera peltatae\ pangui que se asemeja al ruibardo. Darwin repara en el enorme tamao de las hojas de esta planta y en la altu ra de sus tallos tal como la not en Chile. Los tallos de los ejemplares que vio tenan algo ms de una yarda de altura, mientras que en esta barranca las plantas deben haber tenido troncos de lo menos siete pies, Al caminar por un estrecho pasaje abierto en el monte de estas plantas, las enormes hojas redondas, sobrepujaban nuestras cabezas. En las lminas (que ordinariamente tienen la forma de embudo) se recojen a veces considerables cantidades de agua de lluvia. El desarrollo que alcanza la Gimnera varia segn el lugar donde crece. En las pendientes de los cerros muchas veces se agrupan las plantas en forma de grandes manchones, produciendo hojas muy conspicuas, sin que el tallo se eleve mucljo sobre el suelo. Estbamos a la sazonen primavera. Excelentes frutillas crecan en estado silvestre por las faldas bajas de la isla y especialmente en las inmediaciones de la playa al pi de los peascos. Estas frutillas son grandesy deliciosas, pero de color blanco y

APNDICE

151

creo que pertenecen a una variedad cultivada originaria de Espaa. Si es as, no han vuelto todas a su forma silvestre en cuanto al color y tamao; haba slo algunas que estaban prximas a madurar. En esta estacin del ao, el follaje de los mirtos a pesar de ser siempre verde, se ve como medio seco, por loque estos rboles saltan a la vista en el conjunto de la vejetacin. Ac y all se presentaban

ejemplares cargados de flores blancas de un rbol de la familia de las Magnoliceas especie muv afin de otra que crece en el territorio de Magallanes, y grandes manchones colorados de una pequea especie de acedera se diseaban en el verdor general mientras que una Iridcea formaba otro contraste, creciendo en manchones de color blanco. Una Verheucea frustescente creca en ahundancia y estaba cubierta de largas flores que visten un color azulobscu ro. Revoloteando sobre las flores de los rboles y arbustos, se vean en todas partes dos especies de picaflores, una de las cuales es peculiar a la isla, mientras que
la otra

tambin se halla en el continente. tercera especie, muy atin de la primera, es peculiar a la isla que los espaoles llaman Ms Afuera.

Una

Los picaflores eran sumamente numerosos, volando por todo arbusto. En la especie peculiar a Juan Fernndez, el macho difiere en su plumaje bastante de la hem-

152
bra, siendo de

APNDICE

un color chocolate con una

mancha castaa y tornasolada en la cabeza, mientras que la hembra es verde. Es


tan grande la diferencia que hay entre los dos sexos que antes se crea representaban dos especies distintas, (1) lo que ha sucedido tambin con tantas otras aves. Estos picaflores endmicos parecan abundar ms que la especie continental. Habra sido fcil matar cualquier nmero de ejemplares. Al sacar el cuero a algunos de e&tos pjaros que haba cazado, not que las plumas de la frente y de la base del pico estaban empolvoradas de polen. Los picaflores y otras aves que visitan las flores, v, g. las 'MyzomUdas desempean un papel activo en la fecundacin de las plantas. He observado polen pegado de un modo semejante en el Artanins lencopjfgialis del Cabo York. Mr. Wallace opina que la existencia de estas aves explica el hecho de que abundan en Juan Fernndez las flores vistosas. Hay segn Mr. B. C. Reed muy pocos insectos en la isla y solamente una muy pequea especie de avejas. os principales representantes de los insectos son las moscas, de las cuales hay veinte especies. Si se considera la abundancia de frutos que dan varias plantas entroducidas, parece probable que haya en la isla ciertos agentes, sean insectos o aves, cuya accin fecundadora debe ser muy eficaz y general.
I

(1)

Fu

el Doct.

Reed que estudi y

resolvi el caso

APNDICE

153

Los guindos, manzanos e higueras producen bien, y mejor todava que stos, los duraznos que se ven en todas partes, creciendo en el estado silvestre. Es posible que los guindos, duraznos y manzanos sean fecundados por las aves; pero apenas uno supondr que las frutillas se empolvoren de la misma manera, a pesar de que he observado en los Andes, a una altura de 9,000 pies, donde no hay ni rboles ni arbusto?, muchos picaflores que visitan las
flores

de las yerbas ms humildes. si pudiera com probarse que los picaflores de las islas lejanas de los continentes se han adaptado a la fecundacin de las plantas frutcjles ordinarias. Aparte de los rbo]es mencionados, hay en la isla muchas plantas de flores conspicuos y cuyos frutos se desarrollan perfectamente; v. g. abundan una muy vistosa especie de cardo, apta para recordar a los viajeros la raza a la cual el mundo debi al inmortal Selkirk. Con faSera Qiuy interesante,
cilidad se propaga tambin una especie de nabo silvestre. Puede ser que las numerosas moscas tomen cierta parte en la tarea de la fecundacin de las plantas. Debe recordarse, con respecto a las flores insulares, que una planta en el continente u otra parte donde hay abundancia de
insectos, ha desarrollado flores vistosas para atraer ciertas especies de stos, si se trasporta a una isla en la cual faltan las

154

APNDICE
sin

especies respectivas,

embargo, puede

conservar por un tiempo casi indinido el brillo de sus flores, de la misma manera como un animal que se adapta a vivir en los fondos obscuros del mar, retiene muchas veces su color primitivo

pedazo de tierra alberga sus aves, conchas, rboles y helchos que en ninguna otra regin del universo se observan, salvo algunas especies que hay tambin en la vecina isla de Ms Afuera. Uno casi puede contar el nmero de ejemplares que quedan de la palma endmica y calcular el nmero de parejas del picaflor endmico, existente ms o menos a razn de un pjaro por cada arbusto. Dos especies de aves y el total de las veinte especies de moluscos terrestres son peculiares a la isla.

Ahora, este pequeo


la

que representa

isla,

"^'

tn

El

Yunque Como
las

una lmina de piedra cuya cspide siempre


se

rodean

nubes,

levanta

magniftco

desde

el

corazn

de

la Igia.

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155

I P(LMA-CHONZ:A
<Jna'nia Australia*
(Del libro "Estudio

sobre

la

Flora de

las Islas

de Juan Fer

nndez" por

el

Doct, Federico Johow)

Se encuentra la palma-chonta en toda la regin boscosa de la isla, desde el fondo de las quebradas hasta las cumbres de los cerros mas altos; esparcida o asociada en grupos ms o menos copiosos. Es un error muy grande cuando dice Moseley que la palma de Juan Fernndez se halla casi exterminada y que desde el Portezuelo de Villagra puede aproximadamente contarse el nmero de los ejemplares sobrevivientes.

No podemos aprobar tampoco

la ase-

veracin de Sutclift' de que el rbol baya sido ya muy escaso en los tiempos de Lord Anson (17-41) porque, si en el conocido libro de Walter sobre la expedicin del Almirante ingls se relata que el nmero de los ''cabbage trees" que haba en la isla fu insignificante y que todos ellos crecieron en puntos casi inaccesibles, esto se esplica por la circunstancia de que el autor no ha observado sino los ejemplares grandes que sobrepujaban los otros rboles de los bosques o se hallaban en las cumbres
J.

F.

10

156

APENDiCE

de los cerros, habindosele escapado todas las numerosas palmas de menor altura que crecan escondidas en el interior de las quebradas y en la sombra de las selvas. Tenemos adems noticias de que en una poca poco anterior a la de Anson, a saber: en los aos 1704 1709 en que Alejandro Selkirk (el Robiuson Cruso de la novela de Defoe) moraba en la isla, el rbol era bastante comn, pues suministraba al famoso solitario una parte importante de su
alimento. A pesar de este consumo que debe haber sido bastante fuerte (suponindose que slo una vez por semana se proporcionaba aquel comestible, Selkirk tuvo que cortar durante los cuatro aos y cuatro meses de su estada en la isla, no menos de 225 palmas) el rbol abundaba diez aos des-

pus en tal grado que tambin el pirata Shelvock junto con toda la tripulacin de su buque pudo alimentarse durante varios meses de col de palma. Para aadir algunos apuntes histricos ms que pueden servir para dilucidar la cuestin de la mayor o menor abundancia en que se ha encontrado nuestra planta en las distintas pocas, diremos primero que el padre jesuta Diego de Rosales, quien estuvo en Ms a Tierra por los aos de 1664, habla ya en su obra de las muchas y crecidas palmas que entonces haba en la isla. Otra noticia ms moderna se encuentra en

APNDICE

157

una memoria presentada eu 1792 al Rey de Espaa por la Capitana General de Santiago y que se haya insertada como apndice en el libro de la seora Graba m. Refirese en este documento que la madera de cbonta era, a fines del siglo prximo pasado, un artculo muy conocido y estimado y que, como hoy da, se fabricaban de ella bastones muy elegantes. El primer botnico que observ la palma de Juan Fernndez y que lo fu Bertero (en 1830), no dice nada sobre el grado de frecuencia con que se hallaba el rbol, limitndose a constatar que habitaba los peascos ms elevados y que probablemente constitua un gnero desconocido. No me explico las causas por qu un recolector tan hbil como Bertero no ha podido hallar ejemplares floridos, y ms extrao me parece an que Claudio Gay que un ao ms tarde recorri la isla durante catorce das, deja por completo de mencionar en su descripcin de la isla esta planta tan notable. nicamente en La Flora Chilena del mismo autor se lee el siguiente pasaje: Una sola especie de palma se encuentra en Chile y otra en la isla de Juan Fernn dez, y es muy conocida por el buen gusto de su yema y los elegantes bastones que suministra. Por no haber visto esta lti ma en flor, tenemos que callarla. El primero y al mismo tiempo el nico que ha tenido la suerte de hallar las flores y tam-

158

APNDICE

bien los frutos dla planta, fuGernianen 1854; sus noticias que fueron proporcionadas a Philippi, sin embargo, no contienen tampoco nada sobre la cantidad en que el rbol entonces exista. En cuanto a nosotros, encontramos la palma en bastante abundancia tanto en el fondo de la quebrada como en las pendientes de los cerros y en los peascos ms elevados de la isla. Por regia general, se hallan varios ejemplares de igual tamao reunidos en pequeos grupos o manchones, debido evidentemente a que cierto nmero de frutas suele derramarse a la vez. Un lugar donde hay actualmente muchsimos ejemplares pequeos es la parte interior del Puerto Francs que todava est poblada de rboles. Ms escasamente se encuentran palmas chicas en el Fangal, en los alrededores de la Plazuela del Yunque, en Salsipuedes y en Puerto Ingls. Los ejemplares ms altos que he visto crecen en la cerrana que se extiende entre el Rabanal y el Yunque as como en uios peascos que se

vea desde el Lookoiit. En la opinin de que la chonta de Juan Fernndez estaba prxima a agotarse, y deseando prevenir su completa destruccin, el Gobierno de la Repblica hace unos diez aos prohibi por absoluto la corta del rbol. Esta medida, aunque basada en noticias exajeradas, mereca por su motivo indudablemente todo aplauso, puesto que

APNDICE

159

tenda a conservar uno de los rboles ms hermosos de los que crecen en el territorio chileno; sin embargo fu y es todava coDipletamenle iuecaz por la falta en la isla de una autoridad que dispusiera de los medios necesarios para hacer respetar las disposiciones del Gobierno. Afortunadamente una circunstancia ha favorecido siempre la conservacin del rbol y es que no todos los ejemplares pueden utilizarse para la fabricacin de los bastones. Como lo saben muy bien los habitantes de la isla, sirven para este objeto nicamente los ejemplares que crecen en las rocas peladas y relativamente ridas; porque slo en stos se desarrolla y endurece suficientemente la capa leosa que forma la periferia del tronco y que es la nica parte

que puede
reducido
decreto.

utilizarse. Es verdad que el nmero de estos ejemplares ya era bastante


al

tiempo de dictarse el aludido a las palmas grandes que crecen en los bosques tupidos y sombros, no es de temer que sean destruidas, porque no tienen ninguna utilidad. En cambio, los ejemplares jvenes que tienen ya un pequeo tronco pero no han producido todava flores y frutos, son muy expuestos a la destruccin por su yema que suministra una excelente comida, teniendo gusto a nueces o almendras. Al efecto, los isleos cortan todos los aos un considerable nmero de chontas

En cuanto

60

APNDICE

de esta clase, sin que exista la posibilidad de impedir tal abuso. La propagacin de la chonta, no me cabe duda, que se hace en gran parte con la intervencin de los zorzales, los cuales re presentan la nica especie de aves frugvoras que hay en Juan Fernndez. Las bayas son de un sabor dulce y de un color rojo muy vivo que los hace divisar a gran
distancia.

EL

5ANDAL0

^Santalum Fernandesianum>y
(Dfel libro

"Eeiudio sobre
por
el

la

Flora de las islas de Juan Fernndez'

deotor Federico Johow]

El sndalo exista en los bosques de Ms a Tierra y Ms Afuera, abundante en poca pasada, ahora rarsimo. Encontr un slo ejemplar vivo en la pendiente occidental de la quebrada que desemboca en el Puerto Ingls. Con alguna frecuencia se hallan en las quebradas y peascos trozos semifsiles de la madera.

Apndice

161

La existencia de una especie de Santalum en Juan Fernndez ha sido muy discutida por los gegrafos y botnicos en los ltimos decenios, y dado el gran inters cientfico que efectivamente presenta la cuestin, entrar en una prolija exposicin de los hechos conocidos, comunicando al mismo tiempo loque yo mismo pude constatar sobre el particular durante mi permanencia en la isla.

Que hacia el fin del siglo 18 nuestro rbol era bastante escaso en Ms a Tierra lo revela una lista oficial hecha en el ao 1792 de los rboles y arbustos tiles de Chile,
se haya publicada como apndice itinerario de la viajera y botnica Mara Ciraham. Bajo el nm. 107 de este catlogo se lee lo siguiente: Sndalo. Se
lista

que

en

el

halla

en Juan

es fines.

muy

Fernndez. La madera olorosa y se emplea para varios

dicinal.
* isla.

No sabemos si tiene propiedad meYa no hay sino muy poco en la


la

Desde

poca indicada hasta una fecha

reciente no se ha vuelto a tener datos fidedignos de la existencia en Juan Fernndez del rbol de sndalo. Al contrario no

muy

habiendo podido encontrar la planta viva ninguna de las personas que visitaron la isla y herborizaron en ella desde Mara Graham hasta Moseley, se lleg a creer en

162
fin

APNDICE

que todos los ejemplares que existan antes en la isla, haban muerto por alguna causa desconocida. Dice, p. e. Claudio Gay en su Historia de Chile: En otro tiempo era el sndalo muy comn en la isla, pero perecieron todos en un mismo ao y hoy no se encuentran sino troncos muertos.

Sin embargo de estas noticias, la prueba exacta de que exista en Juan Fernndez el rbol verde, no se dio ni se pudo darse hasta que una rama con hojas fu trada de la isla y examinada por un botnico competente. Sucedi esto a fines de 1888, recibiendo el seor Federico Philppi por conducto del seor Gustavo Fluhmann un atadito de ramas que le haba procurado un hermano suyo residente en Valparaso, quien se hallaba en relaciones con el seor Von Rodt, arrendatario de la isla. Desgraciadamente estas ramas eran sin flores, slo uno mostraba botones muy pequeos.

Tal era hace pocos aos el estado de nuestros conocimientos sobre el sndalo.

Comprender el lector el empeo con que busqu durante mi permanencia en la isla


disputada y tan interesante para la geografa vegeta], y la alegra que experiment cuando al cabo de cinco semanas de intiles esfuerzos y despus de hala planta tan

APNDICE

163

ber prometido una pinge recompensa, en uno de los ltimos das de mi estada, logr ver uno de respetables dimensioues que el colono Pedro Arredondo haba'descubierto

en

el

Puerto Ingls!

Creca el ejemplar en referencia a unos 300 metros sobre el nivel del mar en el medio del bosque que cubre el costado oeste

de la gran quebrada que desemboca en puerto antedicho

el

No dejar mencionar que muy cerca del rbol vivo encontr numerosos restos de los troncos y ramas de otros ejemplares de sndalo, los que indudablemente haban sido cortados all en poca anterior. Este hecho y los datos histricos que ms arriba he insertado, me inducen a creer que la causa de la casi completa desaparicin del rbol vivo en la isla no debe buscarse en algn fenmeno climatrico o alguna epidemia que haya atacado la planta, sino principal o exclusivamente en el desmonte intencional practicado en todos los tiempos y para fines comerciales por los habitantes de la isla. Contribuira a la rpida desaparicin del rbol la circunstancia de que es muy escasa su produccin en frutos y semillas y que las ltimas no germinan sino bajo condiciones que raras veces se hallan realizadas.

-*-

l64

Apndice

LA LflN605T^
''Palinurus FrontaUs.^'
por B. C. Brancbl.

La langosta es un crustceo del orden de los decpodos, de la familia de los tnacruros armados, tribu de los 2Jaliniirus. Su clasificacin fu hecha por Fabricio y adoptada. Existen en numerosos mares, especialmente entre los escollos, sobre fondo de rocas, y viven en profundidades variables que oscila entre las 20 y 35 brazas. En (>hile falta en la costa continental y se en cuentra nicamente en algunas islas espordicas tal como la de Pascua, San Ambrosio, San Flix y el archipilago de Juan

Fernndez.

Muy distinta aparece la diferencia de los sexos, teniendo la hembra adems de di Tersidades en la cola, una falsa patita que le sirve para desparramar los huevos. La fecundacin es por acoplamiento en la cola mediante una copulacin incompleta La hembra deposita con una substancia glutinosa 100,000 huevos en diferentes intervalos. La incubacin dura 6 meses; despus las pequeas langostas suben a la alia mar hasta superficie y nadan hacia
que,

producida

la

ltima

metamorfosis,

APFNDICE

165

pierden los rganos transitorios de la natacin y caen en el fondo. La langosta de Juan Fernndez es la ms grande del mundo y puede llegar a medir 80 centmetros y a pesar 5 kilos. La proporcin entre macho y hembra es de uno por uno y medio. La ley actual que prohibe la pesca de las hembras motiv una proporcin que result ser, segn experimentos hechos por el autor, de un macho para 5 hembras. Segn M. Coste sabio francs el nico medio para salvar de la destruccin las langostas, es de prohibir la pesca durante los meses de la fecundacin.. En el archipilago de Juan Fernndez las langostas son abundantes y se calcula en 90,000 los individuos pescados cada ao. La pesca se hace an con sistema primitivo por medio de canastos bajados en el fondo del mar.

-?^

16

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PEQUEA GUIA GEOGRFICA V TOPOGRFICA


Notas geogrficas. - Mas a Tierra. - Puerto Fran- Puerto Espafiol. - Puerto ingls. - Puerto Vaquera - Valle de Villagra. - Lugares pintorescos. El Yunque. - Seikirk's lookout. - La gruta de Robinson. Santa Clara. - Ms Afuera. - Las Vacas. cs.

Observaciones.

Notas Geogrficas
El grupo de Juan Fernndez, en lat, 33o y 340 S. y long. 79 - 80 O. ., consta de
3 islas:

Tierra o isla de Robinson tiene superficie de 93 km. cuadrados, uoa long. de 2o km un ancho mximo de 9 km. y un permetro de 72 km. Su altura mxima es de 805 metros en el cerro del

Ms a

una

Yunque
Santa Clara o isla de las Cabras, es la menor, ubicada a una milla de la punta Sudoeste de Ms a Tierra. Tiene una superficie de 5 km. cuadrados, long. 3 km., ancho mximo 2 km. permetro, 8 km. La altura mxima del cerro Spartan alcanza a 374 metros. Ms a Tierra o isla de los Perros, a 160 km. al Oeste de Ms a Tierra, tiene una

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superficie de 84

167

km, cuadrados, long. 10 km., ancho mximo 6 km., permetro 36 km. Su altura mxima en el cerro de los Inocentes alcanza a 1624 metros.
Topografa de la isla de Mas a Tierra

La regin Norte y Este alrededor del Yunque, se presenta rica en valles lozanos, rociados de lmpidos riachuelos que brotan
desde vertientes montaosas. La vegetacin arbrea llega hasta la cumbre de los cerros al amparo del fuerte viento del Sur. La palma chonta existe en esta regin, pero solamente en lugares inaccesibles o casi al pi humano, por la gran destruccin que se hace de ella. El sndalo ya existente no se encuentra en ninguna parte de la isla y su existencia parece volverse legendaria. Los valles principales son: Puerto Francs Puerto Espaol o Cumberland hay Puerto Ingls o baha Oeste La Vaquera. La regin Sur oeste se prolonga como

una pennsula hasta la punta O'Higgins y tiene una espina dorsal muy pronunciada que saliendo del cerro Chumacera por tres
Puntas y Pico Enrique, baja al anfiteatro de la baha del Padre para coronar en *E1 Puente a la extremidad de la isla. Esta
regin es rocosa, rida, desnuda. La violencia del viento no permite existencia de fauna y de flora. Un crter muy pronun-

168

APNDICE

ciado puede suponerse en la baha del Padre. La costa a pique es rica de islotes y de escollos peligrosos para los botes. l mar que la rodea es riqusimo de pescados y de langostas. La regin Sur parece converger hacia un punto sumergido en el ocano que debiera ser el crter de un volcn. En esta parte se abre el valle de Villagra que corresponde al otro lado con la baha de Cumberland. Este valle tiene vegetacin a la par de la regin Norte - este.

Puerto Francs. Es la primera quebrada que se presenta a los ojos de los pasajeros que llegan de Valparaso, Ks un valle profundo de tres kilmetros y bastante ancho, con abundancia de pasto y de vegetaarbrea. Muy poco viitado de los moradores, mantiene en sus escarpados cordones las ltimas cabras salvajes de la isla Cerca de la playa se ven las ruinas de un fortn espaol y una casucha erigida por don Alfredo De Rodt para refugio de

cin

los excursionistas.

La denominacin viene de los corsarios franceses que preferan fondear en esta rada ms que en los enemigos.
las otras,

adonde anclaban

Una leyenda
valle

antigua afirma que en este una nave francesa escondi un tesoro

de algunos millones de pesos.

APNDICE

169

CumherJand
la baha ms la isla, donde

haij o Puerto Espafiol. 'Es grande y ms pintoresca de

surge la aldea de San Juan Bautista. Est dividida en tres valles: el del Polvorn, el de Lord Anson y el del Fangal. Limitada entre punta Lobera y

punta San Carlos la rada es de forma circular y es un buen fondeadero para los buques en la estacin del alisio del sur. El agua de la vertiente de la Reina y de los otros valles es abundante y fresca. La
rada es riqusima en peces de todas calidades y se calcula contiene millares de langostas que se asoman fcilmente sobre los escollos de la costa. En el centro, cerca de una boya, a doscientos metros de la playa y en cuarenta brazas de agua, est hundido el crucero alemn Dresden. El nombre de Cumherland le fu puesto por Lord Anson en 1740 para recordar uno de susdos buques arribado salvo a la isla, resto de una flota de siete salida desde Inglaterra.

San Juan Bautista.- Sobre la playa de Cumberland Bay extiende sus casuchas de
pescadores y de colonos en los dos valles mencionados. Fu fundado por los espaoles en 1750, en honor del santo del mismo nombre, al que erigieron una iglesia, hoy da desaparecida. Son visibles en el centro del pueblo las ruinas de la fortaleza de San Juan Bautista y Santa Brbara. Sobre un contrafuerte de tierra se ven siete

170

APNDICE

cuevas de veinticuatro que existan a principios del ltimo siglo, donde fueron internados los patriotas de la Independencia. El pueblo de San Juan Bautista cuenta a la fecha con 217 habitantes. Tiene un subdelegado, un gobernador martimo, unjuez un oficial de registro civil, un guardin del faro, un inspector de pesca, una profesora y una empleada de correo. El servicio de polica es atendido por un sargento y tres guardianes. La casa Recart y Doniez posee casi todo el material nutico de la isla, y sobre la playa entre muchas propiedades de la misma se levanta el edificio ms grande del pueblo, adonde se trabaja el pescado.
Cerro Centinela. Euire el puerto FranCumberland bay se asoma sobre la punta Lobera a 320 metros sobre el nivel del mar. En la cumbre se eleva la estacin radio - telegrfica de la Armada con una potencia de 360 millas de rayos. Es atendida por un sub - oficial y un empleado. La subida desde San Juan Bautista es un agradable paseo en zig-zag por sendero que pasa por sobre farallones a pico atravesando el pintoresco valle del Pan puede subirse a los gal. Del Centinela Corales de Molina 680 metros sobre el nivel del mar) y bajar al puerto Francs.

cs y

Kl crnoero alemn Dresden fondeado on la baha le t umljerlaiul pocas horas antes del combate. La presente ilustracin tiene un notable valor histrico, siendo de nna fotogratia tomada por un ofieial alemn que en la confusin del desembarco la perdi en la playa adonde fue

recogida por un isleo que nos

la

proporciono.

APNDICE
Valle de

171

Lord Anson.

Se

denomina

los colonos. Es el ms pintoresco de la isla y se extiende hasta el pi del Yunque. Notable es la quinta CJiar-

tambin de

pentier donde pueden observarse las especies florales ms raras de la isla. Un camino pasando entre el bosque (224 metros sobre el nivel del mar) sube a la famosa Plazuela del Yiivque potica meseta rodeada de altsimos rboles y de helchos
preciosos.

Poco a poco los moradores van arruinando los bosques, cortando los rboles

ms grandes para hacer lea. Millares de picaflores -colorados y azules habitan la selva junto coD palomas silvestres y zorzales.

En este valle lord Anson mor tres meses levantando un completo hospital para
sus tripulaciones diezmadas. Alejandro Selkirk tenia en el bosque, escondida, su choza. El cerro caracterstico de la Damajuana se eleva a 570 metros sobre el nivel del mar, en su lado izquierdo.

Cerro Yunque. Culmina los valles de Cumberland hay al Sur. Se levanta como un gigante entre los otros montes llegando a una altura de 805 metros sobre el nivel
del mar.

Su subida es casi inaccesible por la aspereza de sus laderas y la iclinacin a veces


J.

F.

11

172
del

APNDICE

90% de sus rocas. Necestanse cuerdas gua de Huberlindo Andaur para hacer la tentativa de llegar a su cumbre. El macizo consta de tres cordones, uno
la

de los cuales baja al sur limitando el valle de Villagra La cumbre es formada de tres vetas que dibujan como una estrecha meseta triangular sin vegetacin arbrea y casi desnudas por la violencia coa que ios vientos las azotan. La suposicin de que la cumbre no era sino un crter adonde poda encontrarse las ltimas plantas del sndalo, fu destruida por el capitn de corbeta Alberto Hozven que subi el da 13 de Diciembre de 1921 (leer artculo De monte en monte). La primera ascensin que recuerda la historia fu la de los reos Negrete y Clavel en 1795. despus su cumbre fu vencida tres veces en 1921. El Portezuelo del Yunque se levanta a 540 metros sobre el nivel del mar. El pasaje ms difcil se encuentra desde el Portezuelo hasta el alto de Camote, adonde se departe una lmina de cordn tan sutil que necesita pasarla cabalgando sobre ella por 40 metros suspendidos sobre precipicios a pique de 400 a 500 metros.

El Miradero de SeJkirk o Portezuelo de Vi//apra. (Selkirk o lookout de los ingleses).

Su ubicacin

es en

Cumberland Bay y

APNDICE

173

el valle del Polvorn desde una altura de 550 metros sobre el iiivell de mar. Se llega a este precioso miradero en dos horas por un spero sendero, y ofrece maravillosos panoramas a los dos lados de la isla. Fu de alli que el solitario Selkirk vio, locamente feliz, los buques libertadores del capitn Rogers. En una de sus rocas se observa la lpida de bronce que en honor del Robinson escocs puso la Armada de la

domina

Cran Bretaa, en 1868. La inscripcin escrita en ingls


guiente:
IN

es la si-

MEMORY OF
MARINER,

(1)

ALEJANDRO SELKIRK
native of Larco, in the County of Fife, Scontland.
lived on this island in complete solicilude, for four yeais and four months.

Who

He was landed from the "Cinque Port" Galley, 96 lons. 16 guns, A. D. 1704, and was taken off in the "Duke" privateer,
12thFeb. 1709.

He
mouth
(1)

died lieutenant of H. M. S. A, D. 1723, aged 47 years.


la

Wey-

He aqu

traduccin en idioma casSelkirk,

tellano:

"En memoria de Alejandro

ma-

174

APNDICE
THIS TABLET

is

modore Powell and Topaze A. D. 1868.

erected near Selkirk's lookout by Comofficers of H. M. S.

Fuerto Ingls o Baha Oeste. Se llega en esta baha despus de una hora de bote desde Cumberland bay, costeando los cicl peos farallones de Salsipuedes de punta

San Carlos. El puerto Ingls se interna por 4 kilmetros hasta la cumbre del Cerro Agudo. Ai Oeste esl limitado por punta Salinas y por el macizo del Cerro Alto que mide 64 metros sobie el nivel del mar. El valle es de una hermosura que encanta. Entre su vegetacin lujuriosa se levantan algunas palmas - chontas. La ltima
rio, natural de

en esta isla en completa soledad cuatro aos y cuatro meses. Fu desembarcado de la galera "Cinque Ponts", de 1>6 toneladas y 16 caones, en 1704, y recogido por el *'Duke", buque corsario, el 12 de Febrero de 1709. Muri siendo teniente del buque de S. M. B. "Weynourth", en 1728, a los 47 aos de edad. Esta plancha fu colocada junto al divisadero de Selkirk por el comodoro Poweli y los oficiales del buque de S. M. B, "Topaze", el ao de 1868.
Escocia.

Vivi

Largo en

el

Condado

Fife,

APNDICE

l75

planta de sndalo fu encontrada hace 30 aos en su interior. Cerca de la playa se ven los restos de dos fortines espaoles con algunos caones enterrados que el moho va poco a poco destruyendo. A cuarenta metros de la playa y a cinco sobre el nivel del mar se encuentra la gruta de Selkirk escavada a los- pies de un peasco volcnico que termina un contrafuerte del macizo del Cerro San (arlos.

La gruta consta de 3 cuevas. La ms grande mide 6 metros de ancho por 5 de alto y con una profundidad de 4 metros. Las otras son guaridas que serbian de despensa y de cocina al Robinson escocs.
Puerto Vaquera. Entre punta Salinas y punta Norte la costa se interna formando
la playa circular de la Vaquera. El valle es profundo y coronado de picos inaccesibles cual el Oreja de conejo, la Chumacera, el Agudo, el Alto, que aislan completamente la regin. Viven aqu numerosos animales vacunos en perfecto salvajismo que ofrecen a los visitadores la ocasin de caza emocionante, pues los toros son bravos. El riachuelo baja del ( erro Chumacera a 650 metros sobre el nivel del mar y de cascada en cascada, entre oasis de manzanos silvestres y de bamb, riega el corazn del valle. Una verde y amplia meseta que po-

176
dra contener

APEA'DICE

un pneblecito

poco ms de un kilmetro de

la

se levanta a playa.

Valle de Villdgra. -r Desde el Portezuede Selkirk se baja en el valle omnima por un camino bastante bueno basta el mar en cuya cercana se levanta una casucha erigida por el mencionado don Alfredo de Rodt. El paisaje es dantesco por el panora ma montaoso que degrada de pico en pico hasta el Puente Pero en la parte baja una floreciente vegetacin y despus una meseta rica de pasto se piesentan. Este lado de la isla represent siempre el refugio de los moradores y de los nufragos cuando eran agredidos y empujados a tralo

vs de

la isla.

'lopografia de la Isla de Santa Clara isla es inaccessi ble durante diez ueses del ao. El canal que la divide de Ms a Tierra ancho cerca de una milla - adonde el mar es siempre agitado y forma torbellinos de corrientes, no admite pasaje de buques de gran tonelaje. La isla de formacin volcnica tiene un aspecto como de piedras colosales reunidas sin armona de juncin. En el interior posee pocas superficies arboladas y
I.

solamente algunas pequeas mesetas embutidas de zarzaparillas. El Morro Spartan as denominado por el buque que trajo la expedicin Srhens-Johow en 1895.

APNDICE

177

Se levanta a 374 metros y tiene la forma de un inmenso Yunque. Solamente cabras silvestres viven en la isla y ofrecen una gran diversin a los viai'eros que la visitan. La abundancia de pescado en sus costas es v^erdaderamente asombroso. La multitud de lobos que rodeaban la isla hace muchos aos ha desaparecido completamente, tanto que no se encuentra a la fecha un slo ejemplar. Ballenas pasan de cuando en cuando al sur y se entrevn sobre la superficie los chorros de agua y de vapor que
lanzan.

Topografa de la isla de Ms Afuera. El ico acceso a la isla cuando sopla el viento Sur es en la quebrada de las casas, donde se levantan algunas construcciones de material slido que servan hace aos como colonia penal. La isla puede consi derarse como una inmensa altiplanicie suspendida a mil metros sobre el nivel del mar. El raaciso o espina dorsal pasa cerca del costado occidental en tal modo que las aguas lluvias con el rodar de siglos dividieron el lado oriental en numerostis y profundas quebradas, y el lado opuesto en cortos y pedregosos precipicios. Las quebradas del costado oriental se hunden en las entraas de las montaas creando hrrido y al mismo tiempo magnfico paisaje. Dignas de ser visitadas son las siguientes: Quebrada Larga, del Sndalo, del Ovalo,

178

APNDICE

de las Casas o Baquedano, de las incas y del Varadero. A diferencia de la costa de Ms a Tierra que es inhospitalaria en su permetro, la de Ms Afuera permi.e rodear casi por toda su circunsferencia. De la Lobera Vieja los viajeros pueden circundar a pie la isla hasta Cabo Norte por un desarroll costero de 30 kilmetros. Otro paseo magnfico ofrece la isla en su interior subiendo de las que

bradas Las Vacas por un buen camino hecho por los reos. La meseta de la isla cortada de espantosos bratros, y culminante con. la virgen cspide de Los Inocentes d una impresin de grandiosidad y de bellezas nunca vista. Millares de cabras (1) silvestres estn en todas partes y por el cielo vuelan numerosos los aguiluchos que rapaces esperan la presa que tambin el hombre puede ser. La vegetacin en la altiplanicie es exhuberante y ios helchos mezclados con los geranios manchan poticamente los rincones abrigados. Por causa de su aislamiento las aguas conservan una cantidad enorme de pescado y de langosta. Ejemplares de lobos se cazan en la costa occidental a golpe de palo cuando se van a acostar en las playas arenosas que la baja marea deja descubierta.
(1)

Se calculan en 5,000

ms

o menos.

A>ENDieE

79

OBSERVACIONES. -Los mapas ingleses y chilenos de las islas son defectuosos, sea por
la esiruclura

de las masas, sea por

el

dibujo

y fortiiacin de la costa, sea por la altura de


los

montes. Faltan despus denominaciones de

montes y rie lugares principales que valdra la pena designar para ayudar a la comprensin exacta de la topografa islea. El Gobierno de Santiago debera bacer levantar un un nuevo mapa con la exactitud y precisin que permiten los instrumentos cieutificos modernos.

Fo do
igina

Eirrskt^
Leer
as

corregida

altura que es exactamente costero es ei doble tienen un altsimo valor resolvi el problema fu retardada por el obstculo
los viajes desde el Callao

en 1557
el

10-11-12

eslorzado piloto saliendo tanto para Valparaso, tanto para Talcahuano; pareci haber sido

a velas cuadradas retardaron ms de un siglo su


el

entrada punto estratgico donde la carcoma

en 1750

transform en una
ijiegada a ser Tahit Hxistc una novela tan turbulenta e inmoral en el sondado de Fife se le concluy la plvora el inventor del paraguas

para

los virreyes

182
40 44 45 45 51 104 104 lio
Itl
1

APNDICE
p8ta Inglaterra

112 112 114 115 115


117

17 5 12 19 6 19 15 12 13 19 2 16 10 2 8
17

salvaba el honor enan uoa eufermedad


ebrio de whisky ancl con sus vallezuelos

Est inscrita en el departamento

que
el

las

eonveniencias sociales

causeur
deslice del
el

agua

en

ltimo momento tienen algo del cmico por blanca espuma hasta que rueda abajo
el

y una amenaza pende sobre

118

118 48 119 120 121 126 133 138 142 143 143

18
17

vecino que hace pocas decenas de aos toda esta lquida extensin yo amo fotografiar en mi cerebro en Santa Elena de las ventadas

para
el

la isla

14
5 9

Petuepee los colorados

nmero

fatal

13 3 20 4
13

eon un grito que nos ttae

el saludo hasta la verenda quien en pijama nos llama

We

are arrived

N. B.

Un

especial

pblico agradeci-

miento debo a don Eduardo Guajardo M. por su gentil y culta cooperacin en la lectura y
correccin de esta oLra.

/?J

ndice

DE LAS ILUSTRACIONES
N.
,,

Mapa de la isla de Ms a Tierra La baha de (umberland desde

el

,,
,,

3 4
5 6
7

,,

,, ,,

8 9
10 11

,,

,,

Centinela El pueblo de San Juan Bautista Peasco volcnico de Pu ta Noroeste (1) El Portezuelo de Villagra o Miradero de Sel k irle La gruta de Selkirk en el Puerto Ingls Palma Chonta en un boeque El Transpacfico Ebro Panorama suroeste de !a isla desde el Portezuelo El Portezuelo del Yungue El pico de Los Inocentes en la isla de

Ms Afuera
,.
,,

(1)

12 13 14
En
el

El islote de Santa Ciara El crucero alemn Dresden El macizo del Yunque


mapa
esta Punta se

denomina "Suroeate"

errnea-

mente

/^H

/?a'

ndice
La
isla

de Juan Fernndez en la historia.

El viga del Pacfico El espejo de la historia Robinson Crusoe La jovial cuna del cacho
La
isla

pg.

13 19 29 39

de mi ensueo.

Tierra! Tierra!.. .Ms a Tierra!...

Pequeo mundo perdido De monte en monte

49 59
69 79

De bahia en baha
Li Bastilla del Pacifico.

Ms Afuera
Navegaedo hacia
el

91

Edn azulado.

Gaviota sali Turismo y turistas en el Ebro Una travesa emocionante


la

103 123 135

Flora y fauna ernandecina

147 topo-

Pequea Gua geogrfica y


grfica

Fe de erratas

ndice de las ilustraciones ndice general

166 181 183 185

University of ToroDto
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