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1. LOS SIGNOS VITALES 1.1 DEFINICIN Los signos vitales son indicadores que reflejan el estado fisiolgico de los rganos vitales (cerebro, corazn, pulmones). Expresan de manera inmediata los cambios funcionales que suceden en el organismo, cambios que de otra manera no podran ser cualificados ni cuantificados. Los cuatros principales signos vitales son: 1. Frecuencia cardiaca, que se mide por el pulso, en latidos/minuto. 2. Frecuencia respiratoria. 3. Tensin (presin) arterial. 4. Temperatura.

1.2 INDICACIONES Al ingreso y egreso del paciente al centro asistencial con el fin de registrar datos basales de su estado de salud. Cuando el paciente presenta cambios en su condicin funcional. Segn la prescripcin de enfermera o mdica, en el paciente estable se requiere control dos veces en cada turno. En el paciente en estado crtico la monitorizacin de los signos vitales es una accin permanente. Antes y despus de un procedimiento diagnstico o tratamiento invasor o no invasor y de ciruga menor o mayor. Antes y despus de la administracin de medicamentos que puedan afectar el sistema respiratorio o cardiovascular.

2. 2.1 DEFINICIN

PULSO ARTERIAL

Es la onda pulstil de la sangre, originada en la contraccin del ventrculo izquierdo del corazn y que resulta en la expansin y contraccin regular del calibre de las arterias. La onda pulstil representa el rendimiento del latido cardiaco, que es la cantidad de sangre que entra en las arterias con cada contraccin ventricular y la adaptacin de las arterias, o sea, su capacidad de contraerse y dilatarse. Asimismo, proporciona informacin sobre el funcionamiento de la vlvula artica. El pulso perifrico se palpa fcilmente en pies, manos, cara y cuello. Realmente puede palparse en cualquier zona donde una arteria superficial pueda ser fcilmente comprimida contra una superficie sea.

La velocidad del pulso (latidos por minuto) corresponde a la frecuencia cardiaca, la cual vara con la edad, sexo, actividad fsica, estado emocional, fiebre, medicamentos y hemorragias. Edad: el pulso sufre variaciones desde el momento del nacimiento hasta la madurez y la senectud. Sexo: despus de la pubertad el pulso es ms lento en el hombre que en la mujer. Ejercicio fsico: la velocidad del pulso aumenta con la actividad fsica. En los atletas en reposo la frecuencia aparece disminuida (bradicardia) debido al gran tamao y fuerza del corazn. Los atletas mantienen normalmente un estado de bradicardia. Fiebre: aumenta el pulso por la vasodilatacin perifrica secundaria al ascenso de la temperatura. Medicamentos: los medicamentos pueden afectar el pulso; algunos lo aumentan y otros lo disminuyen. Hemorragias: la prdida de sangre mayor de 500 ml aumenta el pulso. La taquicardia es signo de anemia aguda. Estado emocional: las emociones como el miedo, la ansiedad y el dolor pueden estimular el sistema simptico aumentando la actividad cardiaca. Existen nueve puntos anatmicos para la palpacin del pulso. Pulso temporal: la arteria temporal se palpa sobre el hueso temporal en la regin externa de la frente, en un trayecto que va desde la ceja hasta el cuero cabelludo. Pulso carotdeo: se encuentra en la parte lateral del cuello entre la trquea y el msculo esternocleidomastoideo. No se debe ejercer presin excesiva porque produce disminucin de la frecuencia cardiaca e hipotensin. Tampoco, se debe palpar simultneamente en ambos lados para evitar la disminucin del flujo sanguneo cerebral o, aun, paro cardiaco. Pulso braquial: se palpa en la cara interna del msculo bceps o en la zona media del espacio antecubital. Pulso radial: se palpa realizando presin suave sobre la arteria radial en la zona media de la cara interna de la mueca. Es el mtodo clnico ms usado. Pulso femoral: se palpa la arteria femoral localizada debajo del ligamento inguinal. Pulso poplteo: se palpa realizando presin fuerte sobre la arteria popltea, por detrs de la rodilla, en la fosa popltea. Pulso tibial posterior: se palpa la arteria tibial localizada por detrs del malolo interno. Pulso pedio: se palpa la arteria dorsal del pie sobre los huesos de la parte alta del dorso del pie.

2.2 RECOMENDACIONES PARA LA VALORACIN DEL PULSO El pulso se valora mediante la palpacin utilizando la porcin distal de los dedos ndice y corazn. En el caso de los pulsos pedio y tibial posterior, se utiliza la mano derecha para palpar los pulsos en el pie izquierdo, y viceversa. El pulso cardiaco apical, y los tonos cardiacos, se valoran mediante auscultacin con fonendoscopio. Palpar cada pulso en forma individual y evaluar frecuencia, ritmo, amplitud y contorno, y en forma simultnea para detectar cambios en la sincronizacin y la amplitud. Comparar los pulsos de las extremidades del mismo lado y del contralateral con el fin de detectar variaciones. Los pulsos asimtricos sugieren oclusin arterial. El paciente debe adoptar una postura cmoda y relajada. La enfermera debe verificar si el paciente ha recibido medicamentos que afectan la frecuencia cardiaca. Si el paciente ha realizado actividad fsica, es importante esperar entre 10 y 15 minutos antes de controlar el pulso. Valorar las caractersticas del pulso. Frecuencia: en la tabla 1 se presentan los valores normales de la frecuencia cardiaca de acuerdo con la edad. Ritmo: el ritmo normal es regular. La irregularidad est asociada con trastornos del ritmo como fibrilacin auricular. El pulso regular con pausas (latidos omitidos) o los latidos adicionales reflejan contracciones ventricualres o auriculares prematuras. Volumen o amplitud: es la calidad o fuerza de la sangre en cada latido. Se habla de amplitud normal, cuando el pulso es fcilmente palpable, no desaparece de manera intermitente y todos los pulsos son simtricos, con elevaciones plenas, fuertes y rpidas. El pulso disminuido, dbil, filiforme o hipoquinsico se asocia con disfuncin ventricular izquierda, hipovolemia o estenosis artica. Por el contrario, el pulso fuerte, rpido o hiperquinsico (pulso saltn) refleja la eyeccin rpida del ventrculo izquierdo, como en el caso de la regurgictacin artica crnica. La disminucin de la amplitud del pulso, a veces tan marcada que el pulso desaparece, se denomina pulso paradjico (derrame pericrdico). Cuando hay irregualridad en el pulso pero a cada pulsacin fuerte sigue una dbil se trata de un pulso alternante; este tipo de pulso se encuentra en casos de acentuada degeneracin de la fibra miocrdica. Elasticidad: es la capacidad de expansin o de deformacin de la pared arterial bajo la onda pulstil. Una arteria normal, por lo general, es lisa, suave y recta. La elasticidad refleja el estado de los vasos sanguneos.

TABLA 1. Valores normales de frecuencia cardiaca Edad pulsaciones por minuto

Recin nacido Lactante menor Lactante mayor Nios de 2 a 4 aos Nios de 6 a 8 aos Adulto

120 170 120 160 110 130 100 120 100 115 60 100

2.3

ALTERACIONES DEL PULSO

Taquicardia sinusal: frecuencia cardiaca que no sobrepasa los 160 latidos por minuto. Se debe al estmulo del automatismo sinusal por la excitacin del simptico; se observa en la fiebre, hipertiriodismo, falla cardiaca y shock. Taquicardia paroxstica: se inicia en forma sbita y la frecuencia est por encima de 160 latidos/min. Se manifiesta con dolor precordial, angustia y palpitaciones. Bradicardia sinusal: las pulsaciones oscilan entre 40 y 60 latidos/minuto. Se observa en pacientes con hipertensin endocraneana o con impregnacin digitlica. Bradicardia por bloqueo auriculo-ventricular completo: se presenta con pulsaciones entre 30 y 35 latidos/minuto. Es producida por fenmenos asociados con la contraccin de las aurculas y ventrculos y se manifiesta por estado sincopal.

3. RESPIRACIN 3.1 DEFINICIN La respiracin es el proceso mediante el cual se toma oxgeno del aire ambiente y se expulsa el anhdrido carbnico del organismo. El ciclo respiratorio comprende una fase de inspiracin y otra de espiracin.

3.2 FASES DE LA VENTILACIN La ventilacin es el proceso mecnico de la movilizacin de aire entre el interior y el exterior de los pulmones para introducir oxgeno al alvolo y expeler anhdrido carbnico. Se afecta por las propiedades anatmicas de la pared torcica, la cavidad torcica, las vas areas superiores e inferiores. Inspiracin: fase activa; se inicia con la contraccin del diafragma y los msculos intercostales. Espiracin: fase pasiva; depende de la elasticidad pulmonar. En condiciones patolgicas intervienen los msculos accesorios de la inspiracin (escalenos y esternocleidomastoideo) y de la espiracin (abdominales). 3.2 FACTORES QUE INFLUYEN El ejercicio por aumento del metabolismo. El estrs. El ambiente cuando hay aumento de la temperatura. Ascenso a grandes alturas, debido a la disminucin de la presin parcial (tensin) de oxgeno en el aire ambiente. Medicamentos que disminuyan la frecuencia respiratoria. La edad. 3.4 RECOMENDACIONES PARA LA VALORACIN Se valora el patrn respiratorio del paciente. El patrn respiratorio normal se caracteriza por ser suave, regular, con frecuencia de 12 a 20 respiraciones/minuto en el adulto, y presencia de suspiros ocasionales. Normalmente, la respiracin no exige esfuerzos y es silenciosa. Frecuencia respiratoria: en la tabla 2 se presentan los valores normales de frecuencia respiratoria.

TABLA 2. VALORES NORMALES DE FRECUENCIA RESPIRATORIA EDAD RESPIRACIONES POR MINUTO

Recin nacido Lactante menor Lactante mayor Nios de 2 a 4 aos Nios de 6 a 8 aos Adulto

30 80 20 40 20 30 20 30 20 25 15 20

Lactante Meses Mayor de 6 aos Adultos Anciano

36 46 30 40 26 30 16 20 menor de 16

3.5 HALLAZGOS ANORMALES Bradipnea: es la lentitud en el ritmo respiratorio con una frecuencia inferior a 12 respiraciones por minuto. Se encuentra en pacientes con alteracin neurolgica o electroltica, infeccin respiratoria o pleuritis. Taquipnea: frecuencia respiratoria persistente superior a 20 respiraciones por minuto; es una respiracin superficial y rpida. Se observa en pacientes con dolor por fractura costal o pleuritis. Hiperpnea o hiperventilacin: respiracin profunda y rpida de frecuencia mayor a 20 respiraciones/minuto. Es producida por ansiedad, ejercicio, alteraciones metablicas o del sistema nervioso central. Apnea: es la ausencia de movimientos respiratorios. Disnea: sensacin subjetiva del paciente de dificultad o esfuerzo para respirar. Puede ser inspiratoria o espiratoria. La disnea inspiratoria se presenta por obstruccin parcial de la va area superior y se acompaa de tirajes. La disnea espiratoria se asocia con estrechez de la luz de los bronquiolos y la espiracin es prolongada como en los pacientes con asma bronquial y enfisema pulmonar. Tirajes: indican obstruccin a la inspiracin; los msculos accesorios de la inspiracin traccionan hacia arriba y atrs, aumentando el dimetro de la cavidad torcica. Ortopnea: es la incapacidad de respirar cmodamente en posicin de decbito. Respiracin de Kussmaul: respiracin rpida (frecuencia mayor de 20 por minuto), profunda, suspirante y sin pausas. Se presenta en pacientes con insuficiencia renal y acidosis metablica. Respiracin de Cheyne-Stokes: hiperpnea que se combina con intervalos de apnea. En nios este patrn es normal. En adultos, se presenta en lesin bilateral de los hemisferios cerebrales, ganglios basales, bulbo, protuberancia y cerebelo. Respiracin de Biot: se caracteriza por extremada irregularidad en la frecuencia, el ritmo y la profundidad de las respiraciones. Se presentan periodos de apnea. Se observa en meningitis y lesiones de protuberancia y bulbo.

4. TEMPERATURA

4.1 DEFINICIN Es el equilibrio entre la produccin de calor por el cuerpo y su prdida. El centro termorregulador est situado en el hipotlamo. Cuando la temperatura sobrepasa el nivel normal se activan mecanismos como vasodilatacin, hiperventilacin y sudoracin que promueven la prdida de calor. Si por el contrario, la temperatura cae por debajo del nivel normal se activan mecanismos como aumento del metabolismo y contracciones espasmdicas que producen los escalofros. 4.2 SITIOS PARA LA OBTENCIN Oral: sublingual utilizando el clsico termmetro de mercurio durante un tiempo aproximado de cuatro minutos. Se debe tener en cuenta la ltima ingesta; se puede tomar la temperatura mnimo 15 minutos despus de la ingesta. La temperatura oral se puede medir en todos los pacientes, excepto, en los que estn inconscientes, sufren confusin mental, convulsiones, afecciones de nariz, boca o garganta y los nios menores de 6 aos. 36 -37.5 C. Rectal: lubricar el termmetro y proteger la intimidad del paciente. El resultado tiende a ser 0,5 a 0,7C mayor que la temperatura oral. La temperatura rectal es recomendable para el paciente menor de 6 aos, a menos, que se le haya practicado ciruga rectal o presente algn tipo de anormalidad en el recto. Posicin de sims izquierda 36.5 a 38 C. Axilar: es recomendable en adultos y nios mayores de 6 aos; se deja el termmetro durante cinco minutos. El resultado es 0,5C menor que la temperatura oral. Se recomienda en lo posible secar la axila con mucha suavidad, evite tomarla en pacientes muy delgados, y en nios sostener el brazo y el termmetro. 35.5 a 38 C 4.3 VALORES NORMALES En la tabla 5, se muestra los valores normales de temperatura segn la edad.
TABLA 5. VALORES NORMALES TEMPERATURA Edad Grados centgrados (C)

Recin nacido Lactante Nios de 2 a 8 aos Adulto

36,1 37,7 37,2 37,0 36,0 37,0

4.4 FACTORES QUE VARAN LA TEMPERATURA Edad: los nios son ms susceptibles a las variaciones climticas. En los ancianos la hipotermia se da por la prdida de grasa subcutnea, dieta inadecuada, cese de actividad y disminucin de los controles termorreguladores. Ejercicio: por aumento en la produccin de calor. Hormonas: en las mujeres la progesterona secretada durante la ovulacin aumenta la temperatura. Estrs: la estimulacin del sistema nervioso simptico aumenta el metabolismo y la produccin de calor. Medio ambiente: las variaciones extremadas de la temperatura ambiental alteran los sistemas termorreguladores de las personas. 4.5 HALLAZGOS ANORMALES Pirexia o hipertermia: temperatura por encima del lmite superior normal. Se presenta aumento de la frecuencia cardiaca, escalofros, piel plida y fra y lechos ungueales cianticos, por vasoconstriccin. Hipotermia: temperatura corporal por debajo del lmite inferior normal. Se puede presentar somnolencia e incluso coma, lo cual, favorece la inadecuada produccin de calor y la aparicin de hipotensin, disminucin de la diuresis, desorientacin, sensacin de fro y piel plida y fra. 4.5 CLASIFICACIN DE LA FIEBRE Segn la intensidad de la temperatura. Febrcula: temperatura hasta 38C. Fiebre moderada: temperatura entre 38 y 39C. Fiebre alta: temperatura superior a 39C. Segn la forma de la curva trmica. Fiebre continua: oscilacin diaria inferior a un grado. Fiebre remitente: oscilaciones diarias mayores de un grado. Fiebre intermitente: la temperatura desciende hasta lo normal, para luego ascender nuevamente. Fiebre recurrente: episodios febriles (fiebre por encima de 38,3C) alternados con periodos de temperatura normal por das o semanas.

5. PRESIN ARTERIAL (PA) O TENSIN ARTERIAL (TA)

5.1 DEFINICIN Es una medida de la presin que ejerce la sangre sobre las paredes arteriales en su impulso a travs de las arterias. Debido a que la sangre se mueve en forma de ondas, existen dos tipos de medidas de presin: la presin sistlica, que es la presin de la sangre debida a la contraccin de los ventrculos, es decir, la presin mxima; y la presin diastlica, que es la presin que queda cuando los vetrculos se relajan; sta es la presin mnima. La Presin Arterial Media (PAM) se calcula con la siguiente frmula: Presin sistlica Presin diastlica / 3 + Presin diastlica. La PA est determinada por el gasto cardiaco y la resistencia vascular perifrica; por ello la PA refleja tanto el volumen de eyeccin de la sangre como la elasticidad de las paredes arteriales. 5.2 CIFRAS NORMALES En la tabla 3, se presentan los valores normales de presin arterial por grupo de edad.

TABLA 3. PRESIONES SANGUNEAS NORMALES Edad Presin sistlica (mmHg) Presin diastlica (mmHg)

Lactante 2 aos 8 aos 12 aos Adulto

60 90 78 112 85 114 95 135 100 140

30 62 48 78 52 85 58 88 60 90

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5.3 CLASIFICACIN Y MANEJO DE LA PA EN ADULTOS

5.4

MEDIDA DE LA PRESION ARTERIAL

Aunque la medida de la presin arterial es hoy da una exploracin rutinaria, siguen siendo los resultados de la misma los que permiten diagnosticar la hipertensin, independientemente de otras exmenes o tests de laboratorio. Su correcta determinacin reviste, por tanto, gran importancia ya que una sobrestimacin de la misma puede inducir un diagnstico errneo en un enfermo sano con la probable aplicacin de un tratamiento innecesario. La medida de la presin arterial deber ser, por tanto, realizada con un equipo adecuado que garantice su exactitud y reproducibilidad tanto individual como interindividual. Tcnica La tcnica utilizada para la determinacin de la presin arterial se basa en la interrupcin del flujo de sangre de la arterial braquial mediante la aplicacin de una presin uniforme con un manguito inflable. Cuando la presin aplicada es mayor que la presin arterial, el vaso se colapsa y el flujo se detiene no auscultndose ningn ruido.

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Al ir disminuyendo la presin del manguito, el flujo en el vaso se restaura originando unos ruidos caractersticos del flujo turbulento que progresivamente pasa a flujo laminar y que permiten el clculo de las presiones arteriales diastlica y sistlica. Los ruidos que permiten dichos clculos se conocen como fases de Korotkoff:

Fase I: Indica que la presin del vaso ha soprepasado la presin externa. Es un sonido abrupto, alto y progresivamente intenso. Fase II: El sonido es ms claro, intenso y prolongado. Fase III: el sonido continua alto y claro aunque empieza a percibirse un murmullo que indica su prxima desaparicin Fase IV: hay un prdida brusca de la intensidad del sonido que se hace marcadamente apagado con un murmullo continuo. En ocasiones es lo ltimo que se escucha Fase V: Desaparicin total del sonido al restablecerse el flujo laminar.

Para la correcta medida de la presin arterial se debern tomar las siguientes precauciones:

el manguito inflable deber ser de las dimensiones adecuadas para rodear el perimetro del brazo exactamente. Existen multitud de "tallas" de manguitos de tal forma que puede elegirse el ms apropiado para cada enfermo. Incluso existen manguitos de un solo uso para uso enfermos infecciosos. El estetoscopio se colocar en la parte inferior el manguito ser inflado rpidamente hasta que su presin sobrepase la PAS estimada, lo que se puede comprobar por la desaparicin del pulso radial. Desde este nivel de presin se comienza a desinflar el manguito de forma lenta y progresiva. Cuando la presin arterial y la del manguito se igualan, en cada sstole la presin es capaz de superar ligeramente la presin externa. Esto se traduce en la aparicin del pulso y de un sonido intenso que accompaa cada onda de pulso. A medida que se desinfla el manguito van apareciendo las distintas fases de Korotkoff hasta desaparecer en la fase V.

Factores que influyen Para que las medidas de la presin arterial sean reproducibles por otro observador, es necesario estandarizar el procedimiento, teniendo en cuenta los factores que influyen:

Ambiente: el local donde se realice la medida deber ser lo ms tranquilo posible, sin ruidos y con una temperatura e iluminacin agradables.

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Paciente: el paciente deber permanecer en reposo durante 5 minutos antes de efectuar la medida de la presin, sentado confortablemente en un silln adecuado con el brazo a explorar relajado y apoyado, con la palma hacia arriba. El brazo debe estar descrubierto. Observador: los profesionales que realizan las medidas de la presin arterial debern tener un entrenamiento similar. Debern estar familiarizado con el sonido del estetoscopio y tener la capacidad de discriminar sonidos correspondientes a las fases de Korotkoff. En particular, los ruidos de las fases IV y V deben ser perfectamente discriminados.

Equipos El equipo preciso para la medida de la presin arterial est constitudo por el estetoscopio, el esfingomanmetro y el manguito.

Estetoscopio: Los sonidos arteriales son bien transmitidos y sern bien percibidos si se coloca sobre la arteria humeral, en el pliegue del codo.

Esfigomanmetro: Puede ser de mercurio, aneroide u oscilomtrico:

o de mercurio: consiste en una cubeta que contiene mercurio conectada a un tubo vertical de cristal con un extremo abierto por donde sube el mercurio al inflar el manguito. El tubo est calibrado entre 0 y 300 mm. El sistema va conectado mediante un tubo de goma al mecanismo de inflado que consiste en una pera y una vlvula que regula el paso del aire hacia el sistema o hacia el exterior. Deber estar en posicin vertical sobre una mesa horizontal o mejor an colgado de una pared. o aneroide: se trata de un mecanismo a resorte que se moviliza a una presin determinada y de forma proporcional a la misma, desplazando una aguja en una esfera graduada en mm de Hg. Aunque vienen calibrados de fbrica, son sensibles a la temperatura y humedad y se deben recalibrar cada 6 meses o oscilomtrico: es un aparato electrnico basado en el anlisis de la onda de pulso. Algunos equipos que llevan este tipo de esfingomanmetro pueden ser muy sofisticados, siendo programables y permitiendo el inflado automtico del manguito. Incluso algunos se han desarrollado como perifricos para conectar a un PC. En los ms sencillos y baratos, el inflado es manual. La fiabilidad de estos aparatos ha sido bien establecida, lo que los hace ideales para la toma domiciliaria de la PA.

Manguito: El maguito consta de una cmara de caucho inflable situada en el interior de una funda de tela que la engloba y que permite un abombamiento

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en su parte interna. Las dimensiones del mismo son crticas, ya que un brazal demasiado ancho dar valores anormalmente bajos de la PA, mientras que uno demasiado estrecho dar valores ms altos. Se han comercializado nmeros tipos de manguitos para adultos y nios, multiusuarios o para pacientes individuales. 5.5 Mtodo Auscultatorio: Para proceder a la medicin de la tensin arterial, siente tranquilamente al paciente por 5 minutos previos, cerciorndose que no haya fumado ni ingerido caf y que se halla con la vejiga vaca (luego de haber orinado).

Coloque el brazo izquierdo si es diestro y viceversa a la altura del corazn, apoyndolo en una mesa o el brazo del silln. Ponga el manguito alrededor del brazo desnudo, entre el hombro y el codo. Identifique y palpe el latido del pulso braquial producido por la arteria del brazo (se localiza a dos centmetros por encima del pliegue del codo, en la cara interna del brazo). Sobre este latido, apoye la campana del estetoscopio. Identifique y palpe el latido del pulso radial (pulso localizado a la altura de la mueca cercano al borde correspondiente al dedo pulgar) en el mismo brazo que realizar la medicin. Bombee la pera con rapidez hasta que la presin alcance 30 mm Hg ms de la mxima esperada o bien lo que es mas certero, 30 mm Hg por encima del momento en que desapareci el pulso radial que estbamos palpando (esto ocurre porque al comprimirse el brazo, se comprime la arteria y desaparece el pulso. Desinfle el manguito lentamente observando la escala del tensimetro, haciendo que la presin disminuya 2 a 3 mm Hg por segundo. En el momento que escuche (ausculte) el primer latido, deber observar el nivel que registra la aguja (o el menisco en el caso del tensimetro de mercurio). Ese valor registrado corresponder a la Presin Arterial Mxima (o Sistlica) cuyo valor no deber ser mayor a 139 mm de Mercurio (mmHg). A partir de ese momento seguiremos desinflando el manguito e iremos escuchando los latidos que primero crecen en intensidad y luego decrecen. En el determinado momento en que dejamos de or los latidos, realizaremos una nueva lectura sobre la escala del tensimetro y en ese momento estableceremos la Presin Arterial Mnima, la que no deber superar los 89 mmHg.

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Repita el proceso en el brazo opuesto para corroborar que los registros sean simtricos en ambos brazos. De todas maneras es recomendable que las primeras mediciones las realice con su supervisor.

5.6 Valores normales de la presin arterial: Presin sistlica: entre 100 y 140 mm de Hg. Presin diastlica: entre 60 y 90 mm de Hg. Se considera que un paciente est comenzando a ser hipertenso cuando su registro es igual o mayor de 140/90 mm de Hg. Algunas personas, especialmente mujeres jvenes, tienen presiones bajas (100/60 mm Hg o incluso menos). En otras situaciones, la presin baja es una manifestacin de shock o colapso circulatorio, pero en estos casos, se presentan signos de mala perfusin tisular (compromiso de conciencia, extremidades fras, diuresis escasa). Cuando existe una arritmia acentuada, como en la fibrilacin auricular, la determinacin de la presin arterial es un poco ms difcil. En estos casos, conviene desinflar el manguito lentamente y, si es necesario, repetir la medicin para ver cun consistentes son los valores obtenidos. En una fibrilacin auricular, los manmetros digitales automticos pueden registrar valores errados. Ambiente:

Estar en una habitacin tranquila. Evitar ruidos y situaciones de alarma. La temperatura ambiente debe rondar los 20.

Paciente:

No comer abundantemente, no fumar, no beber alcohol ni caf, ni hacer ejercicio, al menos media hora antes de la visita. No tomar agentes simpaticomimticos, incluidos los midriticos. No tener la vejiga de la orina llena. No haber tomado la medicacin antihipertensiva por la maana, para hacer la toma de la PA en el periodo valle del medicamento y no en plena fase de accin farmacolgica del mismo.

Postura del paciente:

Colocar el brazo sin ropa que comprima.

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Sentarse cmodamente, con la espalda apoyada (posicin recomendada para las tomas habituales) o bien tumbarse, poniendo el brazo donde se vaya a medir la PA apoyado y a la altura del corazn. Esperar en esta posicin 5 minutos. Para descartar hipotensin postural u ortosttica debe medirse la PA al minuto y a los 5 minutos tras ponerse de pie. Se confirma si hay un descenso de la PAS > 20 mmHg y/o de la PAD > 10 mmHg. En embarazadas a partir de las 20 semanas, se recomienda medir la PA con la paciente en decbito lateral izquierdo o sentada.

5.7 Alteraciones de la PA Hipertensin Arterial: significa presin arterial alta. Las lecturas de la presin arterial se miden en milmetros de mercurio (mmHg) y generalmente se dan como dos nmeros. Por ejemplo, 140 sobre 90 (escrito como 140/90).

El nmero superior corresponde a la presin sistlica, la presin creada cuando el corazn late. Se considera alta si constantemente est por encima de 140. El nmero inferior corresponde a la presin diastlica, la presin dentro de los vasos sanguneos cuando el corazn est en reposo. Se considera alta si constantemente est por encima de 90.

Cualquiera o ambos nmeros pueden estar demasiado altos. La pre-hipertensin es cuando la presin arterial sistlica est entre 120 y 139 o la presin arterial diastlica est entre 80 y 89 en mltiples lecturas. La persona que presenta pre-hipertensin tiene mayor probabilidad de desarrollar presin arterial alta en algn momento. Hipotensin Arterial: La presin arterial baja (hipotensin) es una presin arterial demasiado baja que provoca sntomas como vrtigos y desvanecimientos. La Hipotensin postural u ortostatica: se define como una reduccin de la presin arterial de por lo menos 20 mm. de Hg.de presin sistlica y al menos 10 mm. de la presin diastlica , dentro de los 3 minutos de haber asumido la postura erecta a partir de la posicin supina.