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FACULTAD DE INGENIERIA ESCUELA DE INGENIERIA QUIMICA ECOLOGIA ING.

LUIS RODOLFO CASTRO

GUIA: CALENTAMIENTO GLOBAL

EL CALENTAMIENTO GLOBAL El calentamiento global es un trmino utilizado para referirse al fenmeno del aumento de la temperatura media global, de la atmsfera terrestre y de los ocanos. Esto est asociado a un cambio climtico que puede tener causa antropognica o no. El principal efecto que causa el calentamiento global es el efecto invernadero, fenmeno que se refiere a la absorcin por ciertos gases atmosfricosprincipalmente H2O, seguido por CO2 y O3de parte de la energa que el suelo emite, como consecuencia de haber sido calentado por la radiacin solar.3 El efecto invernadero natural que estabiliza el clima de la Tierra no es cuestin que se incluya en el debate sobre el calentamiento global. Sin este efecto invernadero natural las temperaturas caeran aproximadamente en unos 30 C; con tal cambio, los ocanos podran congelarse y la vida, tal como la conocemos, sera imposible. Para que este efecto se produzca, son necesarios estos gases de efecto invernadero, pero en proporciones adecuadas. Lo que preocupa a los climatlogos es que una elevacin de esa proporcin producir un aumento de la temperatura debido al calor atrapado en la baja atmsfera. Se denomina efecto invernadero al fenmeno por el cual determinados gases, que son componentes de la atmsfera terrestre, retienen parte de la energa que la superficie planetaria emite por haber sido calentada por la radiacin estelar. Afecta a todos los cuerpos planetarios rocosos dotados de atmsfera. Este fenmeno evita que la energa recibida constantemente vuelva inmediatamente al espacio, produciendo a escala planetaria un efecto similar al observado en un invernadero. En el sistema solar, los planetas que presentan efecto invernadero son Venus, la Tierra y Marte. Los denominados gases de efecto invernadero o gases invernadero, responsables del efecto descrito, son: Vapor de agua (H2O) Dixido de carbono (CO2) Metano (CH4) xidos de nitrgeno (NOx) Dixidos de azufre (SO2) Ozono (O3) Clorofluorocarbonos (CFC). Si bien todos ellos (salvo los CFC) son naturales, en tanto que ya existan en la atmsfera antes de la aparicin del hombre, desde la Revolucin industrial y debido principalmente al uso intensivo de los combustibles fsiles en las actividades industriales y el transporte, se han producido sensibles incrementos en las cantidades de xido de nitrgeno y dixido de carbono emitidas a la atmsfera, con el agravante de que otras actividades humanas, como la deforestacin, han limitado la capacidad regenerativa de la atmsfera para eliminar el dixido de carbono, principal responsable del efecto invernadero.

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Desde fines del siglo XIX, los cientficos han observado un aumento gradual en la temperatura promedio de la superficie del planeta. Este aumento se estima que ha sido de entre 0.5F y 1.0F. Los diez aos ms calientes del siglo XX ocurrieron entre 1985 y 2000, siendo 1998 el ao ms caliente del que se tenga datos. Este calentamiento ha reducido las reas cubiertas de nieve en el hemisferio norte, y ha ocasionado que muchos de los tmpanos de hielo que flotaban en el Ocano rtico se hayan derretido. Recientemente tambin se ha observado cmo, debido a este aumento en temperatura, grandes porciones de hielo de Antrtica se han separado del resto de la masa polar, reduciendo as el tamao del continente helado. Causas del calentamiento global Gracias a la presencia en la atmsfera de CO2 y de otros gases responsables del efecto invernadero, parte de la radiacin solar que llega hasta la Tierra es retenida en la atmsfera. Como resultado de esta retencin de calor, la temperatura promedio sobre la superficie de la Tierra alcanza unos 60F, lo que es propicio para el desarrollo de la vida en el planeta. No obstante, como consecuencia de la quema de combustibles fsiles y de otras actividades humanas asociadas al proceso de industrializacin, la concentracin de estos gases en la atmsfera ha aumentado de forma considerable en los ltimos aos. Esto ha ocasionado que la atmsfera retenga ms calor de lo debido, y es la causa de lo que hoy conocemos como el calentamiento o cambio climtico global. La misma naturaleza crea gases de efecto invernadero como: los volcanes y el vapor de agua que sube de la superficie terrestre y acutica; los seres vivos desprenden dixido de carbono durante sus procesos naturales, como en la respiracin; el ganado vacuno, las zonas pantanosas y hmedas producen metano; los vegetales que se pudren producen xido de nitrgeno. La industrializacin produce grandes cantidades de gases de efecto invernadero tales como:el combustible quemado por los automviles y las plantas generadoras de energa elctrica producen grandes cantidades de dixido de carbono; las sustancias qumicas producidas por fertilizantes y aerosoles perjudican el ambiente y producen xido de nitrgeno; la basura mal manejada produce metano y otros gases; los incendios forestales producen dioxido de carbono. Consecuencias del calentamiento global Clima: El calentamiento global ha ocasionado un aumento en la temperatura promedio de la superficie de la Tierra. A causa de la fusin de porciones del hielo polar, el nivel del mar sufri un alza de 4-8 pulgadas durante el pasado siglo, y se estima que habr de continuar aumentando. La magnitud y frecuencia de las

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lluvias tambin ha aumentado debido a un incremento en la evaporacin de los cuerpos de agua superficiales ocasionado por el aumento en temperatura. Los cientficos estiman que la temperatura promedio de la superficie terrestre puede llegar a aumentar hasta 4.5F en el transcurso de los prximos 37 aos (2013-2050), y hasta10F durante este siglo. Este incremento en la evaporacin de agua resultar en un aumento en la intensidad y frecuencia de los huracanes y tormentas. Tambin ser la causa de que la humedad del suelo se reduzca debido al alto ndice de evaporacin, y que el nivel del mar aumente un promedio de casi 2 pies en las costas del continente americano y el Caribe. Salud: Un aumento en la temperatura de la superficie de la Tierra traer como consecuencia un aumento en las enfermedades respiratorias y cardiovasculares, las enfermedades infecciosas causadas por mosquitos y plagas tropicales, y en la postracin y deshidratacin debida al calor. Los sistemas cardiovascular y respiratorio se afectan debido a que, bajo condiciones de calor, la persona debe ejercer un esfuerzo mayor para realizar cualquier actividad, poniendo mayor presin sobre dichos sistemas. Por otra parte, como las zonas tropicales se extendern hacia latitudes ms altas, los mosquitos y otras plagas responsables del dengue, la malaria, el clera y la fiebre amarilla en los trpicos afectarn a una porcin mayor de la poblacin del mundo, aumentando el nmero de muertes a causa de estas enfermedades. Calidad de aguas superficiales: A pesar de que incrementar la magnitud y frecuencia de eventos de lluvia, el nivel de agua en los lagos y ros disminuir debido a la evaporacin adicional causada por el aumento en la temperatura. Algunos ros de flujo permanente podran secarse durante algunas pocas del ao, y ros cuyas aguas se utilizan para la generacin de energa elctrica sufriran una reduccin en productividad. El aumento en temperatura aumentar la demanda por agua potable, pero reducir los niveles de produccin de los embalses ya que los niveles de agua bajarn. Al disminuir el nivel de agua en lagos, embalses, ros y quebradas, el efecto potencial de los contaminantes ser mayor, ya que aumentar su concentracin relativa al agua presente en los mismos. Al aumentar la magnitud y frecuencia de las lluvias, aumentar tambin la incidencia e intensidad de inundaciones, as como la sedimentacin de cuerpos de agua producto de la alta escorrenta y la baja humedad del terreno. Los humedales de tierra adentro, ecosistemas acuticos poco profundos, tambin se reducirn de tamao debido a la evaporacin.

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Calidad de aguas subterrneas: Un acufero es una fuente de abastos de agua subterrnea. El nivel superior del agua en un acufero se conoce como el nivel fretico. Como consecuencia del aumento en temperatura, el nivel fretico bajar debido a la evaporacin, disminuyendo as la cantidad de agua disponible en el acufero. Por otra parte, al aumentar el nivel del mar el agua salada podra penetrar hacia los acuferos costeros, haciendo que sus aguas se salinicen y no sean aptas para consumo humano. Ecosistemas terrestres: Como consecuencia del calentamiento global, la regin tropical se extender hacia latitudes ms altas, y la regin de bosques de pinos se extender hacia regiones que hoy forman parte de la tundra y la taiga. De perder los suelos su humedad por efecto de la evaporacin, muchas reas ahora cubiertas de vegetacin podran quedar secas, ensanchndose la regin desrtica del planeta. En las llanuras continentales, la escasez de agua causada por el aumento en temperatura podra convertir estas regiones (comola pampa argentina y las grandes llanuras de Norte Amrica) en terrenos no aptos para la ganadera, principal rengln de la economa para los habitantes de estas regiones. Ecosistemas costeros: Los ecosistemas costeros manglares, arrecifes de coral, sistemas playeros, estuarios, y otros se afectaran significativamente, ya que un alza en el nivel del mar inundara las reas de humedales costeros, causara un aumento en la erosin costera y salinizara las aguas en la parte baja de los ros y en los acuferos costeros. Las edificaciones muy cercanas a la costa podran verse afectadas por la accin del oleaje, que podra socavar sus cimientos. Los arrecifes de coral, cuya funcin es la de proteger a los manglares y playas del oleaje y la erosin costera, quedaran a mayor profundidad bajo el mar. Tambin se afectara la entrada de luz solar hasta el fondo del arrecife, afectando as los procesos de fotosntesis de especies esenciales para la vida del coral, as como su capacidad para detener el oleaje y evitar que impacte la costa. La agricultura: Debido a la evaporacin de agua de la superficie del terreno y al aumento en la magnitud y frecuencia de lluvias e inundaciones, los suelos se tornarn ms secos y perdern nutrientes con mayor facilidad al stos ser removidos por la escorrenta. Esto cambiar las caractersticas del suelo, haciendo necesario que los agricultores se ajusten a las nuevas condiciones. La necesidad de recurrir a la irrigacin ser esencial durante las pocas de sequa, que debido a la evaporacin sern ms comunes que al presente. Las temperaturas ms elevadas tambin propiciarn la reproduccin de algunos insectos como la mosca blanca y las langostas (un tipo de esperanza), que causan enfermedades de plantas y afectan la produccin de cultivos.

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La flora y la fauna: Debido a los cambios climticos y a los cambios en los ecosistemas terrestres, la vegetacin caracterstica de cada regin se ver afectada. Los bosques de pinos se desplazarn hacia latitudes ms altas, la vegetacin tropical se extender sobre una franja ms ancha de la superficie terrestre, y la flora tpica de la tundra y la taiga ocupar un rea ms reducida. Como consecuencia, al alterarse la vegetacin caracterstica de muchas reservas naturales, as designadas para proteger el hbitat de especies amenazadas, estas reservas podran dejar de ser el hbitat ideal para las mismas, ocasionando su extincin. De igual manera, al ocurrir el proceso de desertificacin en algunas reas tambin se destruir el hbitat de muchas especies, causando su extincin. En cuanto a los hbitats acuticos, al aumentar la temperatura de los cuerpos de agua superficiales la concentracin de oxgeno disuelto presente en los mismos se reducir. Esto har que algunas de las especies acuticas no puedan sobrevivir bajo estas condiciones, causando su eliminacin en dichos cuerpos de agua. De afectarse los estuarios y manglares por el exceso de salinizacin y el oleaje, muchas especies de animales que inician su vida all tampoco subsistirn. Evidencias del calentamiento global en Guatemala Las sequias que se han dado en lugares de Chiquimula como Jocotn, Camotn y Olopa provocan hambruna, como sucedio en los aos 2,001 y 2,007; las tormentas tropicales como Mitch (1,998) y Stan (2,001) causan inundaciones en el pas; es posible que en lugares como Zacapa, Chiquimula, Quich y otros de la costa sur incrementen las zonas de sequia, lo cual dificultara los cultivos; aumentan las lluvias y la intensidad de las tormentas; los habitantes deben invertir en proteger a sus seres y sus viviendas; surgen ms problemas de salud, de produccin de granos bsicos, de recursos hdricos y cobertura boscosa. Otra consecuencia a nivel mundial, es el deshielo de la Antrtida, que en los ltimos meses se aceler. Esto aumentar el nivel del mar y afectar a muchas poblaciones cercanas a este. Ahora, hasta para el comn de los guatemaltecos es difcil decidir si sale de casa abrigado, con paraguas o ropa liviana. Ni qu decir de cundo ser la mejor fecha para cosechar. Las propias autoridades en la materia refieren que estamos llegando a una situacin en que un ao tendremos lluvias extremas y el siguiente sequas prolongadas. Lo cierto es que cada vez es ms difcil definir el comportamiento del verano y el invierno. As lo explican autoridades del Instituto Nacional de Sismologa, Vulcanologa, Meteorologa e Hidrologa, Insivumeh.

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Por si fuera poco, se podra dar un crecimiento del nivel del mar, a lo que se sumaran huracanes con mucha ms fuerza y violencia, que tendrn un comportamiento ms errtico. Una mala distribucin de las lluvias, y la tendencia es chubascos en algunas reas y en otras sequas. Las reas ms afectadas por estas anomalas sern: Jalapa, Chiquimula, Jutiapa, Zacapa y El Progreso, as como Quich, Huehuetenango, y la parte baja de Las Verapaces. Pero la zona del pas con ms riesgo de afrontar un proceso severo de desertizacin -rido- es Petn, como consecuencia de la destruccin de la masa boscosa. Esta situacin climtica no es exclusiva. En definitiva, lo que el mundo est experimentando es un perodo de calentamiento global. De acuerdo con simulacros computarizados, se armaron varios escenarios de Guatemala para el ao 2050, en que los extremos muestran que si ahora se toman acciones sera muy reducido el cambio en el pas, pero si no se hace nada las zonas ridas se extendern por toda la regin oriental hasta la Costa sur. Adems, se considera que aumentara cuatro grandes problemas en Guatemala: salud, agricultura, recursos forestales y recurso hdrico. En cuanto a salud, se estima que el incremento de la temperatura aumentar los casos de dengue, malaria y problemas respiratorios, entre otros, y, como consecuencia, se elevar la tasa de mortalidad infantil y de tercera edad. En lo agrcola, podra darse una reduccin en la produccin de granos bsicos, alteracin del patrn de uso de la tierra y cambio en la distribucin geogrfica de las cosechas. Por igual, el clima afectar la calidad del agua, que a su vez impactar la salud humana y los cultivos, adems de ocasionar sequas e inundaciones. El recurso forestal se ver afectado por enfermedades y plagas a causa del calor, a lo cual se sumar la prdida de hbitats y especies. Escasez del agua A pesar de que algunos departamentos cuentan con abundante agua subterrnea, como Jalapa, preocupa el desabastecimiento de dicho lquido. Nosotros nos abastecemos en un 80 por ciento de los mantos friticos -agua subterrnea-. No sabemos la magnitud que tendr la escasez de lluvia, y esperamos no tener problemas. Pero a mediano y largo plazos es urgente incentivar y proteger los escasos bosques que quedan en el pas. Adems, se debe poner en marcha polticas a nivel de gobiernos locales para reforestar el rea; de lo contrario, vamos a ser una rea desrtica. Por ahora, para enfrentar el problema se estn integrando comisiones de trabajo dentro del Foro Multinacional del Cambio Climtico, donde intervienen 47 tcnicos especializados. Debido al trastorno del clima, este ao el Ministerio de Agricultura, ha aconsejado a los campesinos
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posponer las siembras. Se estudia la posibilidad de crear este ao el seguro agrcola para los pequeos agricultores, as como fortalecer las reas de riego. De una cosa estn seguros los expertos, esta alteracin del clima exigir a los guatemaltecos adaptarse a nuevas formas de vida y subsistencia. El calentamiento global es un tema ignorado por los pases desarrollados, especialmente por Estados Unidos, ya que afrontarlo significara grandes prdidas en su industria del carbn, del petrleo y automotriz. Por otro lado, en los pases en vas de desarrollo, como el nuestro, vemos el problema distante, ajeno y fuera de nuestra competencia. Existe suficiente evidencia cientfica para demostrar que los cambios climticos que estamos sufriendo son producto del efecto invernadero causado especialmente por las altas emisiones de carbono que producimos, y que proteger nuestro medio ambiente es responsabilidad de todos. Estos cambios nos afectan a todos, pero no por igual, sino que tienen y tendrn sus peores consecuencias en los pases con menos recursos, ya que estos sern los ms afectados por los huracanes, las sequas, la falta de agua potable y las hambrunas. El calentamiento global representa una amenaza seria para nuestro planeta tal y como lo demostr el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climtico del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente. El ao pasado, el Panel determin que las temperaturas van a ser cada vez ms altas, que el nivel de los ocanos subir, el hielo del rtico se derretir, las tormentas tropicales sern cada vez ms fuertes y tanto las estaciones de verano como las de invierno sern cada vez ms marcadas e insoportables y, en consecuencia, causarn la muerte de gran parte de la poblacin de nuestro planeta. Japn y Europa se han comprometido a reducir la polucin que generan ratificando el Protocolo de Kyoto, enmienda al tratado internacional sobre cambio climtico, con la cual se le asignan lmites obligatorios a las emisiones de sus industrias. Pero los pases que ms contaminan se rehsan a ratificar la enmienda creyendo que la misma afectar a sus industrias, su progreso y sus economas. Pero de no ratificarla deberan buscar nuevas fuentes de energa, deshacerse de cualquier tipo de tecnologa que funcione con carbn, utilizar menos combustibles fsiles y otorgar incentivos para que los productores inviertan en equipos industriales que protejan el ambiente, o bien que las industrias contaminadoras sean grabadas por sus emisiones. En lo que esto ocurre nosotros podemos ser parte de la solucin haciendo pequeos cambios que reducirn las emisiones de dixido de carbono en nuestro
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planeta. Entre las cosas que podemos hacer estn las siguientes: consumir menos energa, desconectar los aparatos elctricos que no ests utilizando, si el lugar a donde se piensa trasladar es cercano, caminar y as evitar utilizar automvil, sembrar y cuida los rboles, utilizar bombillas fluorescentes, ya que consumen menos energa y duran ms que las incandescentes, utilizar las llantas bien infladas en los automviles ya que esto pueden contribuir a ahorrar combustible, pues facilitan el desplazamiento, mantener los automviles en buen estado hacindoles revisiones constantemente, y sobre todo reciclar y reutilizar. Estas medidas aunque son mnimas, representarn un ahorro en su presupuesto personal o familiar y al mismo tiempo jugarn un papel vital en lo que debe ser nuestro esfuerzo por detener el calentamiento global.

BIBLIOGRAFIAS: 1. Lillian Bird y Jos Molinell. EL CALENTAMIENTO GLOBAL Y SUS CONSECUENCIAS http://www.alianzageografica.org/leccioncalentglobal.pdf. Consulltado: 28/04/2013. 2. Prensa Libre RESALTAN RIESGOS A CONSECUENCIA DEL CAMBIO CLIMTICO http://www.prensalibre.com/noticias/politica/Guatemalacambio_climatico-congreso_de_la_republica_0_881912154.html. Consultado: 28/04/2013. 3. Ramirez, Alberto. CALENTAMIENTO GLOBAL AFECTA A GUATEMALA. http://www.prensalibre.com/noticias/Calentamiento-global-afectaGuatemala_0_53395808.html. Consultado: 28/04/2013.