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Saberes

Antropologa
Maurice
Godelier
es antroplogo, espe-
ci alista en sociedades
de Oceana. Oirector de
estudlos de la fc ole des
hautes tudes en $cien-
ces sociales, recibi en
septiembre de 2001 la
medalla de oro del
CNRS.
Prcticassexuales
y orden social
Entre los baruya de Nueva Guinea, los encuentros sexuales estn
extremadamente codificados: eleccin del compaero, lugar donde se hace el
amor, posturas sexuales y momentos en que tiene lugar el acoplamiento,
iniciacin de los jvenes ... Estas prcticas suponen un orden social y csmico.
L
OS baruya son und tribu que vive en un valle
alto montaoso del inter or el e PapLl a-Nueva
Guinea y fue descubierta por los bldncos en
1951 y despus pacificada por la administracin colo-
ni al australi ana. En di cie mbre de 1975, los baruya
pasaron a ser ciudada nos de una nacin indepen-
diente y miembro de la ONU. En 195 1. su poblacin
contaba con menos de dos mil personas )' la t ri bu
estaba di vi dida en un(l quincena de clanes patrili-
neales, unos dutctonos y otros descendientes de gnl-
pos conquistadores. E.ra por tanto una sociedad sin
cJases, castas ni Estddo pero donde exista tina doble
jerarqua, de una parte entre sexos, caracterizada por
un domini o general de los hombres sobre las muje-
res, )' de otra entre clanes, basada en Id primaca de
los clanes conqui stadores sobre los cl anes aut cto-
nos. Dentro ele cada sexo haba otra jerarqua que di s-
tingula entre los hombres los I< grandes hombres,
grandes guerreros, grandes chamanes. o maestros de
rit uales de ini ciacin, y entre las muj eres a las gran-
des mujeres, las graneles chamanes O las mujeres que
haban tenido muchos hijos supervivientes.
Primera mujer. De qu acto sexual vamos a
ha blar? Hay actos sexuales que se desa rrollan nte-
g ra mente en la imginacin, sin ma nifestacin cor-
poral vis ible y otros an que claramente son Sus ti -
t'llt OS simbli cos de actos corporales ' no realjzados
como tales. Por ejemplo, se relata un acto sexual ima-
gina.rio en uno de los milos ms secretos de la Cl tl -
tLlra bamya, q ue describe el viaje por las montaas
el e la primera mujer que existi, Kurumbinac.
Rituales iniciticos. En este reldto, se describe por dos
veces un acto sexual entre una mujer y un rbol que
es aqu una reali dad masculina presente antes de que
e:x.istieran 105 hombres reaJes. Estamos en un uni verso
que corresponde para los baruya al tiempo de la fun-
dacin de! mundo, lo que eHos llamiln el tiempo de
los hombres del sueo, los Wandjinia.. Este uni verso
es imaginado yreal para los baruya, mi entras que para
nosotros es imaginario e irred!. Este rel alo se nos pre-
senta a nosotros como un mito, pero no a los baruya.
Estos lo reciben como un relato que dice la verdad
sobre el origen del mundo y de los hombres. Es un
reJalo en el que creen y que repercute en el modo
como organiza n su sociedad. Da origen a prcticas (que
llamaremos) simblicas que intervienen en los ritua-
les de inici acin masculi na y femenina.
Una sociedad sin clases, castas
ni Estado donde coexista una doble
jerarqua: entre sexos y entre clanes
Entre los banlya hay dos lipos de prcticas sexua-
les: undS, heterosexual es. entre hombres y muj eres
adul tos. y otras. homosexuales. entre jvenes inida-
dos. Algunos inelicios permiten suponer la existencia
de prcticas homosexuales entre muchachas, pero
sabemos poco acerca de eUas y en el estado a(tual de
nuestras informaciones se trata de hechos difciles de
interpretar. l a tercera forma de sexualidad posible, la
autosexualielad, que se reali za por medio de la mas-
turbacin y las ca ricias a uno mi smo, est prohibida.
Entre los baruya, en efecto, el espenna de los jvenes
no les pertenece has ta que se casan. Deben entregarlo
a las generaciones de iniciados que les suceden. A los
20 aos. un vez nidadas, entregarn a sus hennanas
a algunos de sus coiniciados.
En principio, un hombre y una mujer slo deben
tener relaciones heterosexuales si estn casados. Pero
una pareja de recin casados no estn autorizados a
hacer el amor antes de que transcurran varias semanas.
Deben esperar a que las paredes de la cabaa que ha
sido construida para ellos quede ennegrecida por el
humo del hogar. ste, hecho de piedras planas y arci-
lla, ha sido construido por hombres del linaje del
marido y la esposa no debe cruzarlo nunca so pena
de ser azotada. Por qu? Porque su sexo se abrira
endma del fuego y el fuego cuece e! aliment o que va
a la boca del marido. Una vez tenninada la casa y cons-
truj do el hogar, la pareja na duenne all inmediata-
mente. La primera noche, el joven esposo duerme en
ella por ltima vez con los muchachos de Id aldea y la
segu !lda noche la esposa hace lo propio con las
muchadlds. Slo despus podrn dormir solos. Pero
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MUNDO (lENTiFICO 237 / 65
Saberes Prctcas sexuales y orden social
dUfrl ll tc IdS pri m('rlls 'i f' milll<Js no est,'1Il il uturlz<l dos a
han'T el amo r. Deben limilllrse J JCdri r iarse. El ho m-
bre J cariciJ 10 <:; Sfll OS de I rl mujer )' le ua su espe rma
el beber. Por SUpllfsto, hay aspeclos <"rolieos en estas
cdrici dS r dicho del o e'n la r ll lt urd bclrllyd. ti CIl l" romo
prinr i pcd obj<:: \o ru rldk'C('r el rll f'rpo de 1(1 mujer y
alm.lfllar eSpt nnil en l. P.Jrd los baruya, este ('< perOla
converl ir cill a led u:' que darl de mo;l mi:lr J sus hijos.
l a feJ dr in t.'> pUl'.'> UI1 ,ll o rorrortll er tico pt' ro con
ti na riMa dimellsion InldginMia" la leche de las muje-
re'i e;-. t Spermcl IrJ f1SrOrmM!<..l . r'er o trd 11,1 rte lael imen-

Poco tiempo antes
de la ceremonia
de iniciacin. unos
hombres armados
de escudos, arcos
y fl echas esperan a
los nios
separados de sus
madres y del
mundo de las
mujeres. Se les
acoge vo ciferando,
a veces inc luso
di sparndoles
fl echa s a los
mu slos. En un
segundo pla no, los
que ya han llegado
se t ranquilizan
junto a sus
padrinos.
sin ut" pr.1ct icd ttl mhien f'S d ilrd: dt"lll ue-s-
Ira ryue el ho mbre es Id ver<l clde r,l fu ent e ele 1(1 fue-rza
y de JJ vidu Ll felJcin )' Id ingesti n dc ror-
man pdfle dd Jrscnal de Ol roios por l0" cue St' insti-
tuye y f':'< presil d domIn io de los hombres sobre lils
EJcllnllilillgus. pur su pdrtc, estj totil lmente
pruhibiuo. l.J po... ibilidild de que un hombre toc ue' con
1,] buri'l el sexo de un mujer f'S Cilllcl ( lizu a los bdw )'a
y le<; hace. gritdr f' incl uso vomi tar.
Espritus hostiles. Hil/1 trilIl SClllTl (j- ) unilS
el holl n ha ennegrecicl o Ids paredeo; dI' lil ca <; d )' la
prlTCjd puede emprzar a prM'!icar el (0110. l o har.j en
el pero en lil pil rte femenina el e Id Celsa. cerca ele
la puerta. La otra pclrtc, Id Clll l' e<;t) dctros ot"1 hOgiH,
eSIJ reservada di hombre, Clue duermt all solo o en
CO mpril1d de mClsrulinos. Durc1l1te el coito,
la muj er estc1 d ldjO del hombre, lu mbadil de ('.... pal-
da.<; . h t. prohibido ' Iue un.1mUjer r.lh,l lgue a un hOln-
brf" por miedo a Clue el jugo el e su S<..':\O. sus ,- ecrr-
ciones vaginal es, se oe rrdmell sobre el vientn' del
hombre y arruinen su ftl frl,<l . Fuer,) df la CilS<l, hay
dtgunos lugares prohibidos. Est pruhi bido haccr el
Cl mor en los lmpos Cl .JtiVil dos )' en ciertas lonas de
mil lezol Cl tle se consideran h<1 bitadas por 105 esp-
ritus, espeCiil lnlE'lll e la... montali usas )' las i'.ollas
hmedas, panl JnOsds. Pero no slo importa el lugar.
tJmbin el momento Los bil r1.IY<l se r rohben hacer el
amor Cl lil ndo se desbrol.c,) el bosque pa ra abri r nue-
vos ca mpos o cuando se fil tra )' CVil pora Id sdl. La sal ,
enlre los banl )'a, sirve de moned,l )' al mismo tiempo
es UtlLl <; uslanci a que ulili zCl Il en todos los rit os y que
asocian al {'spermd y l Id ftl t,'rza del esperma. La sdl
mrrerfl el pe-ligro ele rlf'rder consistencia y valor el e
cambio. Ta mpoco se ti clle de rccho tl hacer el .1mor
cuando se proced<.' J Id lTIclt illlZ.:!. de uno de los cenJ os
rriael os por la fa milia. Ld Cfl nlt' poura transformarse
en agua. y no es concebible helCt'r ti amor cuando la
mujer liene- Id regla, pues la s<lngr(" memt r1.l al es ltl sus-
trlncia ms peligrosd pJrd los hombres. Es el Clnties-
perma por excdencid. Destruye su fuerza.
La felacin es un acto corporal
ertico cuya dimensin ima,ginaria
es clara: la leche de las mUJeres es
esperma transformado
Esta listd de prolublr iol1es 4Uf' hmilan el lugM, el
espacio y las ('ircumtancias en ruC' pueden pradicJrse
legtiln i'l mente los actos heterosexuales demll E's tra que
para estc\ lribu hacer el dOlor es un ado que compro-
mete el orden social y csmi co. CUi:Hl do hacf'n el amor,
los ban!)',) se si enten illvesti dos de 1I!l<1 respolls(lbili-
drld aplc\ sldn1e y dborddn el ..I('to con c\ prensin y
ansiedad, unns senl1mientos rue purecen compart Idos
por illllL10S sexos si blell )os hombres m<1 nifi esttl ll
dnsiedau rUl' la.'::' mujen'.... Los ba ru}'3 creen que hdbi-
lualOlent f es hdciendo el Imor como se tienen hijos.
Pero lIncl mujer ICl mbin pueele Sf'r feCll nc!il dJ por un
0; ('1" sobrenatural (lo rUl' para pilos: no significa inma-
leridl, s610 no visible o no reconOCIbl e).
El Sol, padre supremo. Para 105 bJfll )'a, los hijos se
IMcen ron el esperma del hombre. LJ muj er es un
recepti cul o y el t ero Ulltl especie ue bolsa en la que
Sf' cleposild Id s mi enll' nl dscu li nd ste! se lransformil
tTl feto Pero f"i le feto, rara crecer ( ' 11 ellll ero, debe ser
,l li mentel do coll st.1ntemen te con el espen na del hom-
bre. Por ello, las reldciones sexuil Jcs se intensifican
ruando Icl s mujeres advie- 11 en lo.::, primeros: sntomas
de embaraw. El hombre es el la vez elemento de con-
cqJCin )' de flul ncln )' su esperm el dlnenld al hijo
igual que ( la mujer, no slo antC's de que sta r uede
t" mbara z.,)d.. <; lno tambin despus de cada una de sus
reglas o c1c... pus de Ida alumbramienlo, cuando
vuelve el su domi CI lio.
No obstllnte, el esperma del hOlnbre no basta pa ra
hucer un niiio. FJbricd los hueso<; y la ca rne del feto,
pero no la Il ari z, los ojos, Id bOCil. las manos )' los pies.
Es el Sol quien con1pleta los embri ones humanos en
t" J vient rr de las mtljere<; . En ci erto moclo, por ttl nto,
para los btl nJ )'a todo indi viduo ti ene una madre }' dos
padres, el padre socjlI. el mdric\ o de la madre, y el So!'
padre suprt' nl O que d,l ori gen (l los objetos sagrados
66 I MUNOO ( lE NT if i CO 131
y al orden social y csmico. Cmo se eligen los miem-
bros de la pareja? En el cent ro del sistema de paren-
tesco baruya hay una zona prohibida para las relacio-
nes sexuales, la. zona donde hacer el amor seria cometer
incesto.
Para un baruya, est prohibido hacer el amor con
la hermana, la madre o la hija. Y para una mujer,
con el padre, el hermano yel hijo. Pero estos trmi-
nos, padre, mad re. hermano. hermana. no ti enen el
mismo signifi cado que en occidente. Si he nacido
baruya, todos los hermanos de mi padre son tam-
bin mis padres y todas sus hijas son mis hermanas.
Me est prohibido tener rela.ciones sexua les con ellas
)' desposarlas. En cambjo, s puedo ca.sarme COIl las
hijas de las hermanas de mi padre. mis primas cru-
zadas patrilineales. Pero no puedo casarme con las
hijas de los hermanos de mi madre, que tambin
son primas cruzadas (matrilineales). porque no
puedo reproducir el casamienlo de mi padre y vol-
ver a tomar muj er en el clan del que procede mi
madre, para la cual mi clan ha dado una muj er.
DobLe incesto. Un mito relata que Kurumbinac, la
primera mujer, qued embarazada comiendo el fruto
de un rbol flico y dio a luz un varn. Ms tarde, la
mddre y el hijo hi cieron el amor y dieron ori gen pri-
mero J un niiio y despus a una nia. Luego, el her-
mano y la henn<llla hicieron el Jmor y engendra ron
a los ancestros de los bdru )'d y de todas IdS tribus
emparentadas. Fue necesario un doble incesto para
engenrua r la primera humanidad. desplls de lo cual
esta prcti ca fue prohibida a los humanos y se ins-
taur el orden que reina actualmente en Id socie-
dad. Por tanto, el orden en los baruya es a la vez
soci al y csmico. Pero es ante todo un ordE"n entre
los sexos y un orden sexua l y s lo despues un orden
Jvenes baruya
durante una
ceremonia de
nidacin que
tiene lugar en lo
alto de una
montaa, bajo los
rayos del Sol,
padre de los
baruya. Estos nios
a quienes se acaba
de perforar la
nariz escuchan el
discurso del
maestro de
iniciaciones.
Detrs, sus
padrinos,
hermanos de su
madre u hombres
del clan materno.
Estarn bajo su
proteccin
durante toda su
juventud y
adolescencia.
U N ~ O (lfNTiFICO 237 /67
Saberes Prcticas sexuales y orden social
entre liniljes, a ldeas, tribus. Es ta mbi n un o rde n
entre Jos humdnos )' las potenCIo s
Todos estos rdenes estn encerrado') en el cuerpo.
No es ele extraar la fas ci naci n que sient en los
ba ru ya por el incesto. Del incesto proceden los seres
humanos. Pero ahora han renunciado a l y toman
esposo o esposa fuera de Sll linaje.
Homosexual;dad. L", homosexualidad masculin
entre los oa ru ya est estrictamente limitada al mundo
de los nios y los adolescentes. Pero las rel aciones
sexuales ent re ellos son de sentido nico. Son los ini-
ciados de tercer y cuarto grado, mucha chos de entre
Una joven (a la
izquierda) acaba de
tener su primera
regla. Llevar
durante varios dias
estas capas de
corteza nuevas
ofrecidas por el
hombre al que ha
sido prometida.
Hubiera pOdido
rechazar los
regalos, pero tal
cosa hubiera
significado que se
negaba a la boda,
una decisin grave
que habra
impedido a su
hermano casarse,
ya que ha sido
intercambiada por
la hermana de un
hombre.
quince y veinte ai10s. pberes, quienes dan a beber
su semen a las pequ eos. Pero en ocasi ones, )' es un o
de los actos ms secretos, un muchacho puede dar d
beber su eS ptTmd <.l otro si s te es t mlly dbil, si
esl:) a punto de perder su fu er/.as y su vida. la sodo-
mll , en cambi o, es tc totalmente excl ui da.
Lcl homosexualidad masculina entre los baru)'d,
por tanto, es fundilmenta lmente un instrumento de
construccin y afirmacin de relaciones de poder y
fuerza entre los sexos y JdS generaciones. En ciert o
modo es Ut1(l Jctividad pol ticll lntes que ertica .
los nios no pueden rechazdr el semen que se les
da y si alguno lo hace se le da muerte rompit:ndol e
el CLleHo y disfrazando su muerte de i:lCc idellt e de
caza o haciendo creer que se ha c,ldo de un rbol.
la madre }' las hermanas no deben saber nada al res-
pecto. Circulll as de generacin en generdcin una
sustancia masculina emitida siempre por cuerpos
de muchachos que desde su nfanci?! no tienen co n-
tacto co n el mUlldo de las mujeres. Y esta sustancla
libre de lodc1 contaminacin fe menina es la fuente
de la superioridad de los ho mbrf''' , la fuente de Id
vida de los hllmanos )' la fuerza que los hombres dan
a las mujeres para que superen la debilidad origi-
na ri a de su cuerpo de mujer y as uman sus tilreil S. da r
a luz, trdbajdr en el Cllmpo, llevar pesadas carga ...
sobre su ca bezd, elc.
Est prohibido hacer el amor
en los campos cultivados,
cuando se desbroza el bosque, se
filtra la sal, o se mata el cerdo ...
Pero qui nes, dentro de la ... caSdS de los hom-
bres, practican las relacio nes homosexuales? En pri-
mer luga r es Ilecesdrio que el dona nte no pertenezca
al linaje patrilinedl del nio ni al de su madre. As
pues, el esperma procede del exterio r del crculo de
consangui nidlld prxima. El crculo prohibido a la
homosexualidad corresponde 9rosso IIJodo al especia
prohibido a la heterosexualidad (el es pa cio de los
incestos). El esperma, como las mujeres. debe proce-
der de ot ra pa rte.
Hace falt a tambien un receptor joven. Desde los
nueve a os y hast a la edad de vcinte o veintids, los
muchachos bafll)' u no e ... tc n bdjo la au to ri dad de su
padre. l e sustituye llll col ectivo masculino. Los nios
son educados y azotados por sus ma}'ores.
No obstante, el mundo femenino no ha desapa-
recido del crculo de la casa de los hombres. Es t pre-
sente, para cada ini ciado, en forma de dos jvenes
que orlCian de padrinos. Se trata En genera l de her-
manos mucho ms jvenes de la madre o de hom-
bres del clan materno. Uno de ellos es el que carga
co n el njjio cuando se le arra nca de su madre y se le
hdce recorrer bajo una lluvia de golpes los {icn o dos-
cientos metro." SImblicos que, durante las iOl ci{l-
dones, sepa rc"lll (11 gru po de las madres )' hermanas
uel de los hornbres que les t'sper?!n. Este insl?!nte es
la ltima vez, hasta pasddos unos di ez aos, que 1(1
mad re puede locar y ver de cerca a su hij o. luego.
el hombre que ha cdfgacl o con el nio y com partido
los golpr'i que se abaten sobre ellos se ocupar6 de l
du rant e los rit os de inici acin antes y despu s de la
perioraci n de la nari z del niii o y durante todos sus
ill;OS de jllvenlud y adolescenci a, hasta el tercer esta-
dio de inici acin. Se encarga ra de calmar su angus-
ti a, curar sus heridas, sentarl o en sus rodillas. En
suma, se comportM.j como una madre dentro del
grupo masculino. l a funci n femenina abandona el
mundo de las mujeres.
Empezamos a entrever el signifi cado de todas
eslas prcticas rituales)' simblicas (pa ra nosotros)
y Su f1Jn cin en la edi fi cacin del orden socia l que
reina entre los bant ya. A lodas hl ces, lo que prelen-
68 I M UN DO ( IENTiFI(O 237
den los hombres es reengendr(1r a los nios fuera del
mundo femenino, borrar el hecho de haber nacido en
el vientre de una mujer. En cierto modo, estos rituales
constituyen una reapropiacin por los hombres del
proceso de reproduccin de la vida cuyas fases estn-
odies henen lugar en el cuerpo femenino.
Si he nacido baruya,
todos los hermanos de mi padre
son mis padres y todas
sus hijas son mIs hermanas
Porque el secreto ms secreto de los bamyc1 es el
siguiente. La mujer exis antes que el hombre en la
tierra (pero no antes que lo masculino). Fueron las
muj eres qui enes inventaron las flaut as sagradas, cll yo
nombre secreto, enseddo a los iniciados, signifi ca
vagina:!>. Fueron las mujeres quienes inventaron los
arcos, la ropa, etc. En definitiva, los banlya reconocen
a la muj er una creat ividad orgind.ria infinitamente
mayor que la del hombre. Pero explican que esta crea-
tividad era fuente permanent e de desrdenes, que las
mujeres, por ejemplo, manejaban mal el arco y mata-
ban demasiada caza, etc. Fue preciso que los hombres
int ervinieran para poner orden ysalvar la sociedad.
Lo consiguieron violentando a las muj eres.
Todas las violencias de los relatos mticos, hed1as a
las muj eres en pensamientos y por el pensami ento,
acompaan y legimitan toda una serie de violencias
menos ideales e imaginarias. Las mujeres baruya no
heredan la tierra, principal medi o de produccin. No
tienen derecho a llevar armas, principal medio de
represin. No tienen acceso alguno a los objetos y
saberes sagrados que confieren a los hombres el
monopolio de poder actuar (en lo imaginari o) sobre
las condiciones de reproduc n de la sociedad y del
cosmos. Por ltimo, no di sponen de su persona ni
de su cuerpo en el momento de la boda y no trans-
miten su nombre a los hij os.
Creencias compartidas. Para los baruya, es ta pre-
sin sobre las muj eres no puede cesar, porque el
poder de la mujer no desapareci una vel los hom-
bres se hubi eron apoderado de l. EJlas siguen
siendo sus propi etari as pese a haber perdido su uso.
Si se les dej ara hacer, podran recuperarlo en cual-
quier momento. sta es la razn por Ja que, gene-
racin tras genera ci n, hay que iniciar a los mucha-
chos y hacer circular entre ellos la fu erza de los
hombres, que es su esper ma, a condidn de que
ste sea emiti do por un cuerpo virgen de toda reld-
cin sexual con una muj er.
Pero la mayor fuer za de los hombres no reside en
la vi olenci a, en las mltiples formas de violencia que
ejercen sobre las muj eres. Es tri ba en el hecho de
compartir hombres y mujeres las mi smas represen-
taci ones del cuerpo, la vida y el orden csmico. Es tas
creencias compartidi't s se traducen en el conse nti -
miento, contradictor io, por supuest o, de las muj e-
res a su propia subordina n. Cuando unil mujer
baruya ve correr por sus piern c1s Id sangre mens-
trual , cmo le es posibl e evit ar pensar que es res-
ponsabl e de aquell o de lo que es vctima? Todos
nu estros n l i ~ i s nos conducen al siguiente punto
fundam ent al.
La sex. ualidad, en todas Icl S sodedi\des, est <11 ser-
vici o del fun(i onami ento de mltipl es realidades,
econmicas, polti cas, etc., que nada tienen que ver
directamente con el sexo o los sexos. As, ms <111
de 1,1 subordinacin personal, indi vidual o rolecti va
de las mujeres a los hombres, de un sexo otro, c; e
asiste a la subordinacin general de un aspect o de
la vida, la sexualidad en sus dos formds, Id c;exualj-
dad-deseo y la sexualidad-reproduccin, a la nece-
si dad de la reproduccin de las relaCiones soci al es,
econmicas, polticas y otras Tdl vez por eso deccl
Lacan que hay muy poco sexo en un acto st' xual .
M.G
Para ms informacin:
Maunce Godelier, la Production des Grands Hommes .
Pouvoir et discnmination masculine (hez les Baruya de
NouveUeGuine, Fayard, Pars, 1996; L'nigme du Don,
Fayard. Pans. 1996.
Kwalanga, la casa
de los hombres de
la aldea de
Wiaveu. Un
hombre del clan
de los bakiya
planta cuatro
palos en lo alto.
Estos nila (Sol)
may (flores)
tienen por objeto
captar las fuerzas
espirituales del Sol
y proteger a los
habitantes de la
Kwalanga de los
malos espritus y
las influencias
negati vas.
HUNDO CIENTIFICO 237 I 69