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Carcharodon carcharias

Carcharodon carcharias
Tiburn blanco [1] [2]

Rango temporal: 16

Ma- 0

Ma

Mioceno - Presente

Estado de conservacin

Vulnerable (UICN3.1) Clasificacin cientfica Reino: Filo: Subfilo: Clase: Subclase: Orden: Familia: Gnero: Animalia Chordata Vertebrata Chondrichthyes Elasmobranchii Lamniformes Lamnidae Carcharodon Smith 1838 C. carcharias Linnaeus 1758 Distribucin

Especie:

Distribucin del tiburn blanco

El tiburn blanco (Carcharodon carcharias) es una especie de pez cartilaginoso lamniforme de la familia Lamnidae que se encuentra en las aguas clidas y templadas de casi todos los ocanos. Esta especie es la nica que sobrevive en la actualidad del gnero Carcharodon.

Carcharodon carcharias

Taxonoma
En 1758 Carolus Linnaeus dio al tiburn blanco su primer nombre cientfico, Squalus carcharias. Andrew Smith le dio el nombre genrico Carcharodon en 1833, y en 1873 el nombre genrico fue identificado con el nombre especfico de Linnaeus y el nombre cientfico actual, Carcharodon carcharias. Carcharodon viene de las palabras griegas "karcharas", que significa "agudo" o "dentado", y , "odous", que significa "diente".

Ascendencia y registro fsil


El Gran tiburn blanco empezo a existir durante el Mioceno. Los fsiles ms antiguos conocidos del tiburn blanco datan de cerca de 16 millones de aos. Sin embargo la filogeniadel Gran tiburn blanco sigue siendo objeto de debates. La hiptesis original de los orgenes del Tiburn blanco es que comparte un ancestro comn con un tiburn prehistrico, como el Megalodon. Las similitudes entre los restos fsicos y el tamao extremo de ambos el Tiburn blanco y C. megalodon llev a muchos cientficos a creer que estos tiburones estaban estrechamente relacionados, y el nombre del Carcharodon megalodon se aplic a este ltimo. Sin embargo, una nueva hiptesis propone que el C. megalodon y el tiburn blanco son parientes lejanos (aunque compartiendo tambin a la familia Lamnidae). El Gran tiburn blanco tambin esta ms estrechamente relacionado con una antigua especie de tiburn, el Un diente fsil de Tiburn blanco de 4 cm de altura del Mioceno encontrado Tiburn mako, que a el C. megalodon, una teora que parece estar apoyada por en los sedimentos del Desierto de el descubrimiento de un conjunto completo de mandbulas con 222 dientes y Atacama de Chile. las 45 vrtebras de el Carcharodon hubbelli en 1988 y publicado el 14 de noviembre de 2012. Adems, los nuevos cesionarios de hiptesis C. megalodon al gnero Carcharocles, que tambin incluye a los otros tiburones como el Megalodon; el Otodus obliquuses el antiguo representante de el genero extinto Carcharocles .

Nombres comunes
Esta especie recibe multitud de nombres a lo largo de su rea de distribucin. En espaol, las denominaciones ms comunes son tiburn blanco y gran tiburn blanco (esta ltima influida por el nombre en ingls, great white shark). El nombre de blanco se debe a que en algunos ejemplares viejos, con el paso de los aos, han ido aclarando el tono negruzco de su dorso hasta un gris claro, y junto al blanquecino del vientre, les dan el aspecto de ser blancos. Y como escualos que son, siguen creciendo a lo largo de su vida y cuanto ms viejos ms grandes, de ah lo de gran blanco. En Espaa, la denominacin tradicional de origen medieval (recuerde que la propia palabra tiburn procede de las lenguas caribe, y por tanto no se incorpora al espaol hasta el siglo XVI) lo identifica como jaquetn (aumentativo de jaque, amenaza), nombre que junto con distintos adjetivos se aplica tambin a muchas otras especies de la familia Carcharhinidae. Existe tambin el nombre jaquetn blanco, derivado de la fusin entre el nombre anterior y el de tiburn blanco, ms popular en la actualidad. El nombre de marrajo, como se le menciona a veces, puede llevar a confusiones con otras especies de tiburones. En Uruguay se da tambin el nombre de africano a esta especie, mientras que en otros pases optan por denominaciones ms truculentas como devorador de hombres.

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Evolucin
Se estima que el tiburn blanco apareci en el planeta durante el Mioceno, siendo el fsil ms antiguo encontrado de hace unos 16 millones de aos aproximadamente. Segn los bilogos deriva de Carcharodon megalodon, un gigantesco tiburn prehistrico. Sin embargo, otros expertos consideran que, a pesar de la indudable pertenencia de ambos al orden de los Lamniformes, el tiburn blanco en realidad tenga mayor parentesco con el mako, del gnero Isurus.

Segn los paleontlogos Shelton Applegate, Maisey John, Robert Purdy y el bilogo Leonard Compagno, el megalodn y el gran tiburn blanco provienen de Cretolamna carcharodon, y por lo tanto deben ser considerados como miembros del mismo gnero, Carcharodon, y de la misma familia, Lamnidae. Cappetta Henri, John Long, Mikael Siverson, y David Ward, por su parte, encuentran que el tiburn blanco viene de una lnea separada de la de Megalodon, que a su vez deriva de Cretolamna y Otodus, dos tiburones prehistricos extintos. Tambin hay tericos que establecen su descendencia de Carcharodon orientalis, que se cree que perteneca a un eslabn perdido de la evolucin. La similitud entre los dientes del megalodn y el tiburn blanco demuestran la convergencia evolutiva entre ambos, pero no una relacin gentica directa. Sin embargo, los cientficos an hoy debaten la procedencia exacta del tibrn blanco.

Dimensin del tiburn blanco respecto a Carcharodon megalodon.

Descripcin
Caractersticas generales
Los tiburones blancos se caracterizan por su cuerpo fusiforme y gran robustez, en contraste con las formas aplastadas que suelen lucir otros tiburones. El morro es cnico, corto y grueso. La boca, muy grande y redondeada, tiene forma de arco. Permanece siempre entreabierta, dejando ver al menos una hilera de dientes de la quijada superior y una o dos de la inferior, mientras el agua penetra en ella y sale continuamente por las branquias. Si este flujo se detuviese, el tiburn se ahogara por carecer de oprculos para regular el paso correcto del agua, y se hundira en la misma, ya que al no poseer tampoco vejiga natatoria se ve condenado a estar en continuo movimiento para

Un gran tiburn blanco se acerca a una jaula.

evitarlo. Durante el ataque, las fauces se abren hasta tal punto que la forma de la cabeza se deforma pues la mandbula se desprende de su cabeza, y se cierran luego con una fuerza 300 veces superior a la de una mandbula humana (12-24 toneladas). Los dientes son grandes, aserrados, de forma triangular y muy anchos. Al contrario que otros tiburones, no poseen diastema ni reduccin de diente alguno, sino que tienen toda la quijada provista de dientes alineados e igualmente capaces de aferrar, cortar y desgarrar. Detrs de las dos hileras de dientes principales, los tiburones blancos tienen dos o tres ms en continuo crecimiento que suplen la frecuente cada de dientes con otros nuevos y se van reemplazando por nuevas hileras a lo largo de los aos. La base del diente carece de raz y se encuentra bifurcada, dndole una apariencia inconfundible en forma de punta de flecha.

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Los orificios nasales (narinas) son muy estrechos, mientras que los ojos son pequeos, circulares y completamente negros. En los costados se sitan cinco hendiduras branquiales, dos aletas pectorales bien desarrolladas y de forma triangular y otras dos, cerca de la aleta caudal, mucho ms pequeas. La caudal est muy desarrollada, al igual que la gran aleta dorsal de su lomo, de forma inconfundible para cualquiera. Otras dos aletas pequeas (segunda dorsal y anal) cerca de la cola, completan el aspecto de este animal. A pesar de su nombre, el jaquetn slo es blanco en su parte ventral, Tiburn blanco en aguas de Sudfrica. mientras que la dorsal es gris o azulada. Este patrn, comn en muchos animales acuticos, sirve para confundirse con la luz solar (en caso de mirarse desde abajo) o con las oscuras aguas marinas (en caso de hacerlo desde arriba), constituyendo un camuflaje tan simple como efectivo. El extremo de la parte ventral de las aletas escapulares y la zona de las axilas aparecen teidos de negro. La piel, muy spera, se compone de duras escamas llamadas dentculos drmicos por su forma afilada. No obstante, la denominacin de "tiburn blanco" podra tener su lgica en el caso de avistarse ejemplares albinos de esta especie que, aunque son muy raros existen. En 1996 se pesc en las costas de El Cabo Oriental (Sudfrica) una hembra joven de apenas 145cm que exhiba esta rara caracterstica.

Sentidos
Las terminaciones nerviosas del extremo frontal, antes mencionadas, recogen la menor vibracin ocurrida en el agua y guan al animal hasta la posible presa que est causando esa perturbacin. Otros receptores (conocidos como ampollas de Lorenzini, unas clulas especializadas con una forma similar a la de minsculas "botellas") situados en torno a los orificios nasales, le permiten captar tambin campos elctricos de frecuencia variable que probablemente use para orientarse en sus migraciones a travs de largas distancias. Por si esto fuera poco, su olfato es tan potente que la presencia de un par de molculas de sangre las detecta entre un milln de molculas de agua a kilmetros de distancia sirve para atraerlo, al tiempo que se vuelve mucho ms agresivo. La vista tiene menos importancia, pero tambin est bien desarrollada y tiene un papel muy importante en la aproximacin final a la presa y su peculiar modelo de acecho y ataque desde debajo de la misma.

Tamao
La longitud ms frecuente entre los tiburones blancos adultos es de 4 a 5,5m (siendo los machos menores que las hembras), aunque se han citado casos de individuos excepcionales que rebasaban ampliamente esas medidas. En la actualidad no se puede asegurar cul es realmente el tamao mximo en esta especie, hecho que se ve reforzado por la existencia de notas antiguas y poco fiables sobre animales realmente gigantescos. Varios de estos casos se analizan en el libro The Great White Shark (1991) de Richard Ellis y John E. McCosker, ambos expertos en tiburones. Durante dcadas, muchos libros de referencia en el campo de la ictiologa, as como el Libro Guinness de rcords mundiales recogieron dos tiburones blancos como los ms grandes jams capturados; uno de ellos era un ejemplar de 11m supuestamente capturado en aguas del Sur de Australia, cerca de Port Fairy, en la dcada de 1870 y el otro se trataba de un individuo de 11,3m que qued atrapado en una red para arenques en Nuevo Brunswick, Canad en la dcada de 1930.

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Al amparo de esta longitud mxima, los avistamientos de tiburones blancos de 7 a 10m de largo fueron considerados hasta cierto punto comunes y aceptados sin gran discusin. Sin embargo, varios investigadores pusieron en duda la fiabilidad del reporte de Port Fairy, haciendo hincapi en la gran diferencia de tamao entre este individuo y cualquiera de los otros tiburones blancos capturados. Un siglo Tamao del tiburn blanco respecto al ser despus de la captura, se estudiaron las mandbulas del animal, todava humano. conservadas, y se pudo determinar que su autntico tamao corporal rondaba los 5 metros de largo. La confusin pudo ser producto de un fallo tipogrfico, un error derivado del paso de unidades anglosajonas a internacionales (5m son unos 16,5pies) o una simple exageracin. Respecto al ejemplar de Nuevo Brunswick, los expertos creen hoy en da que debi tratarse de un tiburn peregrino (Cetorhinus maximus), especie con un cuerpo similar al del tiburn blanco y que es corriente en aguas canadienses. Volviendo a Ellis y McCosker, stos aseguraron en su obra que los mayores tiburones blancos rondan los 6m de longitud, y que los informes sobre individuos de 7m o ms, aunque existentes en la literatura popular, no estn presentes en la cientfica. De forma sarcstica recalcan el hecho de que, al igual que las supuestas anacondas y pitones gigantes, estos [tiburones] gigantes tienden a desaparecer cuando un observador responsable se aproxima con una cinta mtrica. El mayor tamao que Ellis y McCosker consideran como cierto es el de un tiburn blanco de 6,4m capturado en aguas cubanas en 1945 , aunque apuntan que otros expertos consideran que su tamao debi ser algo menor. El peso atribuido (pero no confirmado) a este ejemplar fue de 3270kg. Desde entonces se han publicado noticias de ejemplares mayores pero Ellis y McCosker hacen notar que las mediciones son a menudo deficientes y, una vez verificadas, dan resultados que suelen estar entre los 6,1 y 6,4m. Por ejemplo, muchas publicaciones hablan de un tiburn blanco hembra de 7m pescado por Alfredo Cutajar en la isla de Malta, en 1987. En su libro, Ellis y McCosker aceptan que este tiburn pareca tener un tamao superior a la media, pero no consideran como cierta la medida de 7,13m. Durante los siguientes aos, otros expertos tambin han encontrado motivos para dudar de este dato, debido en parte al desacuerdo entre Cutajar y otros testigos a la hora de fijar las medidas. Finalmente, un analista fotogrfico de la BBC concluy, teniendo en cuenta el error al que la perspectiva puede llevar en la fotografa del animal, que el tamao real del animal estara en torno a los 5,6m. Actualmente, la mayora de los expertos estn de acuerdo en que el tamao mximo que puede alcanzar un tiburn blanco es de casi unos 6m de longitud y alrededor de 1,9t de peso. Los informes sobre tamaos mucho mayores que ste suelen considerarse dudosos y segn el Canadian Shark Research Centre (Centro Canadiense de Investigacin del Tiburn), el gran tiburn blanco ms grande correctamente medido fue una hembra capturada en agosto de 1988 en la Isla del Prncipe Eduardo, que midi 6,1m. El tiburn fue pescado por David McKendrick, un residente local de Alberton, West Prince. McKendrick y un hombre llamado David Livingstone tienen el primer y segundo mayor diente de este tiburn. En lo relativo al peso se aade un nuevo problema, ya que ste puede variar ligeramente en funcin de lo que el tiburn haya comido y si lo ha hecho de forma ms o menos reciente. Un ejemplar adulto puede introducirse en la boca hasta 14kg de carne de un solo mordisco, y almacenar varios ms en su estmago hasta que termina de digerirlos. Por esta razn, Ellis y McConker consideran posible que los tiburones blancos puedan llegar a alcanzar pesos de 2t, aunque el mayor de los que ellos han estudiado "slo" pesaba 1,75t. El mayor tiburn blanco reconocido por la Asociacin Internacional de Pesca Deportiva (IGFA, en sus siglas en ingls) es un ejemplar de 1208kg capturado por Alf Dean en 1959, al sur de Australia. Se conocen muchos otros ejemplares mayores, pero la IGFA no los tiene en cuenta por haber sido capturados sin respetar las normas impuestas por esta organizacin.

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Distribucin
El tiburn blanco vive sobre las zonas de plataforma continental, cerca de las costas, donde el agua es menos profunda. Es en estas zonas donde la abundancia de luz y corrientes marinas genera una mayor concentracin de vida animal, lo que para esta especie equivale a una mayor cantidad de alimento. Sin embargo, estn ausentes de los fros ocanos rtico y antrtico, a pesar de su gran abundancia en plancton, peces y mamferos marinos. Los tiburones blancos tienen un avanzado metabolismo que les permite mantenerse ms calientes que el agua que les rodea, pero no lo suficiente como para poblar estas zonas extremas.

reas con presencia frecuente de tiburones blancos son las aguas de las Antillas Menores, algunas partes de las Antillas mayores, el Golfo de Mxico hasta Florida y Cuba y la Costa Este de Estados Unidos desde all hasta Terranova; la franja costera de Rio Grande do Sul a la Patagonia, la del Pacfico de Amrica del Norte (desde Baja California hasta el sur de Alaska, donde llegan en aos anormalmente clidos) y del Sur (desde Panam a Chile); archipilagos del Pacfico como Hawaii, Fiyi y Nueva Caledonia; Australia (con la excepcin de su fachada norte, siendo abundante en el resto), Tasmania y Nueva Zelanda, siendo muy frecuente en la zona de la gran barrera de coral; norte de Filipinas y todo el litoral asitico desde Hainan hasta Japn y la isla de Sajaln; Seychelles, Maldivas, Sudfrica (donde es muy abundante) y las zonas cercanas a la desembocadura de los ros Congo y Volta; y la fachada costera desde Senegal a Inglaterra, con agrupacin apreciable en las islas Cabo Verde y Canarias, penetrando tambin en los mares Mediterrneo y Rojo. Sin embargo, en el mar Mediterrneo, debido a la sobreexplotacin pesquera y a la contaminacin de las aguas, se ha reducido considerablemente la distribucin de esta especie, de todas maneras, parece que persiste alguna zona de cra, como por ejemplo el Estrecho de Messina. Su distribucin se corresponde con la ruta migratoria del atn rojo, as como a la existencia de aguas someras cerca de la costa, de ah que las reas tradicionales de almadrabas estn asociadas a la existencia histrica del tiburn blanco, en base a esto, hay zonas propicias a un posible avistamiento en el rea central del mediterrneo, principalmente en el mar de Sicilia, golfo de Trieste y pennsula de Istria, as como en el rea occidental, principalmente en el mar de Liguria, golfo de Len y estrecho de Bonifacio; en menor proporcin, hay zonas como el mar Tirreno, en torno a Npoles, suroeste de Cerdea, el mar Adritico, las Ccladas, la costa de Tracia o el estrecho del Bsforo, y respecto al litoral espaol, histricamente tambin ha sido frecuente en el levante mediterrneo ( golfo de Valencia, islas Columbretes, Alicante y costa del Mar Menor), islas Baleares ( costa mallorquina de la Tramuntana, cabo de Ses Salines, Cabrera y cabo des Pinar, en Menorca su zona norte, y en las islas Pitiusas en la zona de Es Freus), el norte de Catalua, dentro de la zona de influencia del golfo de Len, y finalmente en Andaluca, principalmente en la baha de Almera y en el estrecho de Gibraltar, principalmente en el litoral de Cdiz. En el Mediterrneo la migracin del atn rojo corresponde a la entrada de atunes adultos entre primavera y verano, originarios de la costa noroeste de los Estados Unidos, y con salida del mediterrneo en otoo, los movimientos de juveniles se concentran en el mediterrneo occidental y el mar Adritico, concentrndose el rea de reproduccin en las islas Baleares y en el mar Tirreno. Respecto a Espaa, desde el ao 2011 el tiburn blanco es una especie protegida, en base al Real Decreto 139/2011, lo que hace que esta especie est retornando a las costas espaolas, con avistamientos en las costas del sureste peninsular, en el litoral del cabo de Gata, en Almera, y en las islas Columbretes. Ocasionalmente, esta especie puede alcanzar tambin aguas de Indonesia, Malasia, el Mar de Ojotsk y la Tierra del Fuego. Normalmente se mantiene a una cierta distancia de la lnea costera, acercndose slo en aquellas zonas con especial concentracin de atunes, focas, pinginos u otros animales de hbitos costeros. Igualmente, suele permanecer cerca

Tiburn blanco en las aguas de Isla Guadalupe, Mxico.

Carcharodon carcharias de la superficie, aunque ocasionalmente desciende hasta cerca del kilmetro de profundidad. En un estudio reciente, se comprob que los grandes tiburones blancos de California emigran a un rea entre Baja California y Hawai conocido como "el Caf del Tiburn Blanco", donde pasan al menos 100 das al ao antes de volver a Baja California. En el viaje, nadan despacio y se sumergen a unos 900 ms de profundidad. Tras regresar, cambian su comportamiento y hacen inmersiones cortas a aproximadamente 300 ms durante unos 10 minutos. Otro tiburn blanco etiquetado de la costa de Sudfrica nad a la costa del sur de Australia y regres en el espacio de un ao. Esto refut las teoras tradicionales que decan que los tiburones blancos son depredadores territoriales costeros y abre la posibilidad de que exista una interaccin entre poblaciones de tiburn blanco que antes eran consideradas independientes. An se desconoce por qu migran; barajndose la alimentacin estacional o la existencia de reas de acoplamiento. En un estudio similar un gran tiburn blanco de Sudfrica fue rastreado nadando a la costa noroeste de Australia y atrs a la misma posicin en Sudfrica, un viaje de 20.000 km, en menos de 9 meses.

Alimentacin
Los tiburones blancos difieren bastante de ser simples mquinas de matar, como sostiene la imagen popular (leyenda urbana) que se tiene de ellos. Para poder capturar los grandes mamferos marinos que constituye la base de la dieta de los adultos, los tiburones blancos practican una caracterstica emboscada: se sitan a varios metros bajo la presa, que nada en la superficie o cerca de ella, usando el color oscuro de su dorso como camuflaje con el fondo y volvindose as invisibles a sus vctimas. Cuando llega el momento de atacar, avanzan Un tiburn blanco alimentndose. rpidamente hacia arriba con potentes movimientos de la cola y abren las mandbulas. El impacto suele llegar en el vientre, donde el tiburn aferra fuertemente a la vctima: si sta es pequea, como un len marino, la mata en el acto y posteriormente la engulle entera. Si es ms grande, arranca un gran trozo de la misma que ingiere entero, ya que sus dientes no le permiten masticar. La presa puede quedar entonces muerta o moribunda, y el tiburn volver a alimentarse de ella arrancando un pedazo detrs de otro. Excitados por la presencia de sangre, la zona se llenar pronto de otros tiburones. En algunas zonas del Pacfico, los tiburones blancos arremeten con tanta fuerza a las focas y leones marinos que se elevan un par de metros sobre el nivel del agua con su presa entre las mandbulas, antes de volver a zambullirse. Sin embargo, en el Mar Mediterrneo y en la costa atlntica de frica y Europa, el tiburn blanco, al igual que la orca y el marrajo, no suelen atacar ni alimentarse de mamferos como focas o delfines, los ataques de tiburn blanco al hombre en el mediterrneo son extraos, alejados de la costa y a profundidad, tal vez sea por los hbitos de alimentacin basados principalmente en el atn rojo, mucho ms nutritivo tanto para el tiburn blanco como para la orca o el marrajo. La mayora de los ataques ocurren durante el amanecer o bien en el atardecer.Pues es en este momento cuando las profundidades no se pueden vislumbrar de manera adecuada. Slo se aprecia la superficie, pues lo rayos del sol en ese momento an son dbiles para penetrar en las profundidades. Por lo que le proporciona una ventaja al tiburn para atacar a su presa sin ser percibido. Esta especie tambin consume carroa, especialmente la que procede de cadveres de ballena a la deriva de los que arrancan grandes pedazos. Cerca de las costas, los tiburones blancos consumen grandes cantidades de objetos flotantes por error: en sus estmagos se ha llegado a encontrar incluso matrculas de automvil.[citarequerida] Tanto la caza como el resto de la vida del gran tiburn blanco suelen ser solitarios. Ocasionalmente se ven parejas o pequeos grupos desplazndose a la bsqueda de alimento, labor que les lleva a recorrer cientos de kilmetros.

Carcharodon carcharias Aunque preferentemente nmadas, algunos ejemplares prefieren alimentarse en ciertas zonas costeras, como ocurre en algunas regiones de California, Sudfrica y especialmente Australia.

Enemigos naturales
La orca puede constituir una amenaza para los tiburones blancos. El 4 de octubre de 1997 en las aguas que baan las islas Farallon (tringulo rojo) ocurri un ataque de una orca hembra de 6,50 metros conocida por los cientficos como Ca2 contra un tiburn blanco, durante el cual el tiburn muri. No se sabe realmente el verdadero tamao de aquel ejemplar debido a que qued completamente destrozado, pero algunos expertos suponen que se trataba de un tiburn joven.

Reproduccin
Aunque apenas hay unos cuantos casos de hembras grvidas capturadas, se puede afirmar que esta especie prefiere reproducirse en aguas templadas, en primavera o verano, y es ovovivpara. Los huevos, de 4 a 10 o tal vez hasta 14, permanecen en el tero hasta que eclosionan: es posible que en el tiburn blanco se d canibalismo intrauterino (siendo las cras ms dbiles y los huevos an por abrir devorados por sus hermanos ms fuertes) de la misma forma en que sucede en otras especies de lmnidos, pero por ahora no es un hecho Ballena muerta con marcas de mordeduras de que est totalmente probado. Unas tres o cuatro cras de 12 dm de largo tiburn blanco. y dientes aserrados logran salir al exterior en el parto e inmediatamente se alejan de su madre para evitar ser devoradas por sta. Desde entonces llevan una vida solitaria, creciendo a un ritmo bastante rpido. Alcanzan los dos metros en el primer ao de vida; los machos, ms pequeos que las hembras, maduran sexualmente antes que stas, cuando alcanzan los 3,8 m de largo (unos cuatro aos), aunque de acuerdo con Compagno ([1984]) algunos individuos podran madurar excepcionalmente cuando todava cuentan con apenas dos metros y medio. Se distinguen por unas extensiones de las aletas plvicas que sirven de rganos copuladores. Las hembras no pueden reproducirse hasta que alcanzan entre 4,5 y 5m de largo y se cree que son frtiles durante un corto periodo de tiempo, lo que hace que su tasa reproductiva sea baja. No se conoce gran cosa sobre las relaciones intraespecficas que se dan en esta especie, y lo que respecta al apareamiento no es una excepcin. Es posible que ste se produzca con ms frecuencia despus de que varios individuos compartan un gran festn, como por ejemplo un cadver de ballena. La vida media para estos animales no se conoce con exactitud, pero es probable que oscile entre los 15 y 30 aos.

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Peligro de extincin
Debido al amplio rango de distribucin de esta especie, es imposible saber el nmero de tiburones blancos que existen, aunque sea de forma aproximada. No obstante, su baja densidad poblacional, unida a su escasa tasa de reproduccin, su larga infancia y su baja esperanza de vida hacen que el tiburn blanco no sea un animal precisamente abundante. La pesca deportiva de este tiburn, sin inters econmico alguno, se ha incrementado en los ltimos 30 aos debido en gran parte a la popularidad de pelculas como Tiburn (Steven Spielberg, 1975) hasta el punto de que se la considera amenazada o en peligro de extincin en varios lugares.

Tiburn blanco visto desde una jaula de inmersin.

La Lista Roja de la UICN incluy al tiburn blanco por primera vez en 1990 como especie insuficientemente conocida, y desde 1996 lo califica como vulnerable. El Apndice II del Convenio CITES lo incluye como especie vulnerable si no se explota racionalmente. Las medidas de conservacin deben aplicarse obligatoriamente sobre las poblaciones en libertad, ya que la cra en cautividad del tiburn blanco es imposible, debido probablemente al acusado carcter nmada de la especie (se tienen datos de individuos visitando alternativamente las playas de Sudfrica y Australia, a 22.000km de distancia). El nico ejemplar que ha llegado a ser exhibido vivo en un edificio fue una hembra joven llamada Sandy, que vivi durante tres das del mes de agosto de 1980 en el Acuario Steinhart de San Francisco. Tras slo 72h de cautiverio, Sandy tuvo que ser liberada despus de que dejara de comer y se provocase graves heridas al chocar repetidamente contra una de las paredes de su recinto. Posteriormente se descubri que lo que atraa a Sandy hacia ese lugar en particular era una minscula diferencia de 125 microvoltios (millonsimas de voltio) de potencial elctrico entre esa pared y el resto de las del acuario. La intensidad del campo elctrico que Sandy detectaba era tan pequea que pasaba desapercibida para cualquiera de los otros animales que se encontraban en el mismo tanque de agua, incluidos varios tiburones de otras especies. Por ahora no existe ninguna moratoria legal internacional sobre la pesca del tiburn blanco, aunque sta est prohibida en algunas reas de su distribucin. El tiburn blanco es una especie protegida en California, la Costa Este de Estados Unidos, el Golfo de Mxico, Namibia, Sudfrica, Maldivas, Israel y parte de Australia (Australia Meridional, Nueva Gales del Sur, Tasmania y Queensland). La Convencin de Barcelona lo considera una especie amenazada en el Mediterrneo, pero casi ningn pas con salida a este mar ha dispuesto medida alguna en favor de su conservacin.

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Ataques contra seres humanos


Aunque cueste creerlo por la leyenda urbana tan intensa en contra, los ataques de tiburones contra seres humanos son bastante raros. Dentro de stos, los del tiburn blanco se pueden considerar anecdticos si se comparan con los del tiburn tigre (Galeocerdo cuvier) o el tiburn toro (Carcharhinus leucas), el ltimo de los cuales puede incluso remontar grandes ros (Misisipi, Amazonas, Zambeze, etc.) y atacar a las personas a varios kilmetros del mar. No obstante, las muertes causadas por estas tres especies en su conjunto son inferiores a las provocadas por serpientes marinas y cocodrilos cada ao, e incluso menores que los fallecimientos ocasionados por animales tan aparentemente inofensivos como abejas, avispas e hipoptamos. Se considera que es ms probable morir de un ataque al corazn en alta mar que por el ataque de un tiburn.

Boca del tiburn blanco.

En palabras del bilogo Douglas Long, en EE.UU. (cuya Costa Oeste es el hogar de una importante concentracin de jaquetones) "muere ms gente cada ao por ataques de perros que la que ha sido muerta por tiburones blancos en los ltimos 100 aos".[3] Para zonas donde la presencia del gran blanco no es tan abundante, los ataques alcanzan nmeros realmente irrisorios: por ejemplo, en todo el Mediterrneo slo se han confirmado 31 ataques de tiburones contra seres humanos en los ltimos 200 aos, en su mayora sin resultado de muerte. Para Espaa, la cifra es de 4 ataques desde mediados del siglo XIX (aunque la ISAF slo reconoce dos como suficientemente probados)[4] sin que ninguno de ellos acabase con la vida de la vctima. En estos dos ltimos casos, las cifras ni siquiera se refieren a los ataques del tiburn blanco en particular, sino al conjunto de todas las especies de tiburones. De acuerdo con algunos investigadores estadounidenses, la cifra de ataques de tiburones blancos a nivel global entre 1926 y 1991 sera de 115, siendo California, Australia y Sudfrica quienes registraron ms. Resulta bastante ilustrativo el que en las aguas sudafricanas, infestadas de tiburones, la cifra de ataques de tiburones blancos desde 1940 sea de slo 29 frente a las 89 agresiones protagonizadas por tiburones toro. En California se contabiliza alrededor de una vctima mortal por ataque de tiburn blanco cada cinco aos. Esta escasez de ataques, sobre todo mortales, se debe a que la mayora de los tiburones en general y los blancos en particular no consideran a los humanos como autnticas presas potenciales. De hecho, es posible que el sabor de la carne humana les sea incluso algo desagradable, y desde luego que les resulta mucho menos nutritiva y bastante ms difcil de digerir que la de ballena o foca, provistas de gran cantidad de grasa. La gran mayora de ataques del tiburn blanco consisten en un nico mordisco, tras el cual el animal se retira llevndose pocas veces algn trozo de la infortunada vctima (principalmente pies y piernas). Estos ataques se pueden deber a tres posibles razones: El tiburn no ataca a la vctima con intencin de comrsela, sino porque la considera un intruso en su actividad diaria al que interpreta como una amenaza potencial. Por ello, la mordida y posterior retirada no sera ms que una simple aunque desproporcionada "advertencia". El animal se siente confuso ante algo que nunca ha visto antes y no sabe si es comestible o no. Por tanto, el fugaz ataque es una especie de "mordisco-prueba" con el que intenta hacerse una idea de si le conviene alimentarse en el futuro de ese nuevo elemento en su mundo. El posible gusto desagradable y complicaciones digestivas posteriores impulsarn al tiburn a no cazar humanos despus de esta experiencia. El tiburn confunde a la vctima con su comida habitual. En este caso se explicaran muchos de los ataques contra baistas y surfistas en California, por ejemplo, ya que cuando se ven desde abajo resultan bastante parecidos a un len marino que sale a respirar aire o que se desplaza a toda velocidad cerca de la superficie del agua. Los ataques registrados contra pequeas embarcaciones pesqueras y de recreo podran explicarse como confusiones entre stas y los cuerpos de cetceos de tamao medio o elefantes marinos muertos a la deriva.

Carcharodon carcharias Dada la naturaleza del ataque, la vctima humana muere en raras ocasiones durante el mismo. Cuando lo hace, la mayora de las veces es por la prdida masiva de sangre, que debe evitarse de inmediato. La liberacin de sangre en el agua puede atraer tambin a otros tiburones y peces carnvoros de diversas especies que pueden verse impulsados a realizar sus propios mordiscos de prueba, para desgracia de la vctima. Con todo, el peligro de ataque existe siempre, por remoto que sea. Resulta interesante el hecho de que el 80% de las muertes causadas por tiburones blancos ocurrieran en aguas muy clidas, casi ecuatoriales, cuando la mayora de estos animales vive en zonas templadas. Esto se debe probablemente a que la gran mayora de tiburones blancos son jvenes y cras, que necesitan de las aguas templadas para su desarrollo, mientras que en las zonas ms clidas slo se adentran los individuos ms grandes y viejos, que son mucho ms violentos y peligrosos. Se han diseado y ensayado varios mtodos para evitar las heridas por mordedura de tiburn blanco en caso de un ataque repentino, entre las que se encuentran repelentes qumicos, cotas de malla metlicas que se superponen a los trajes de buceo y aparatos que generan un campo elctrico en torno al buzo o surfista y desorientan a cualquier tiburn que se aproxime, ya que perturban la informacin que stos reciben a travs de las ampollas de Lorenzini. Sin embargo, y por muy efectivos que puedan ser estos mtodos, es evidente que lo mejor a la hora de evitar ataques es no cometer imprudencias como alejarse demasiado de la costa, nadar en solitario o en las primeras y ltimas horas del da, visitar zonas con gran abundancia de pinnpedos (base alimenticia de los tiburones blancos adultos) o, evidentemente, acercarse de forma deliberada a un ejemplar, sobre todo si es de tamao considerable. Mientras buceaba cerca de las islas de Cabo Verde, el oceangrafo Jacques-Yves Cousteau y un compaero suyo se encontraron por casualidad con un inmenso tiburn blanco. [Su] reaccin fue la que menos podamos imaginarnos escribi Cousteau. Aterrado, el monstruo evacu una nube de excremento y se alej a una velocidad increble. Su conclusin fue: Al reflexionar en todas las experiencias que hemos tenido con el tiburn blanco, siempre me ha llamado la atencin el gran abismo que media entre lo que el pblico se imagina que es y lo que comprobamos que realmente es.

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Ataques a los barcos


Los tiburones blancos atacan con poca frecuencia y, a veces incluso hunden barcos. Slo cinco de los 108 ataques de tiburn no provocados autenticados reportados desde la costa del Pacfico durante el siglo 20 que participaban en kayak. En algunos casos han atacado barcos de hasta 10 metros (33pies) de longitud. Han chocado o golpeado la gente por la borda, por lo general ataca el barco desde la popa. En un caso, en 1936, un gran tiburn ataco a un barco pesquero Lucky Jim en la costa de Sudfrica, golpeando uno de los tripulantes en el mar.

El tiburn blanco en la ficcin


Los tiburones blancos aparecen como la encarnacin del peligro en varias culturas y reciben el nombre de devoradores de hombres en distintas lenguas, especialmente en el rea del Caribe. No obstante, la actual caracterizacin popular del tiburn blanco como el asesino del mar por excelencia no existira (o no estara tan extendida) de no ser por el xito comercial de la pelcula Tiburn en 1975. La pelcula est basada en la novela homnima (1974) del escritor estadounidense Peter Benchley, que se inspira vagamente en un suceso histrico: la muerte de cuatro personas y la mutilacin de otra causadas durante la ola de ataques de tiburn de Nueva Jersey de 1916. Sin embargo, hoy en da se considera ms probable que los responsables de tales ataques fuesen varios tiburones y no obra de un particular asesino en serie. Tampoco parece claro que el tiburn (o tiburones) fuese blanco, sealndose como posibles responsables las especies Carcharhinus plumbeus y Carcharhinus leucas. Esta pelcula gener gran psicosis sobre el tiburn blanco. La pelcula aadi algunas referencias en boca del capitn Quint al desastre del USS Indianapolis, un barco que se hundi en 1945 en el Pacfico, tras recibir el impacto de un torpedo japons, y cuyos supervivientes permanecieron en el agua durante cinco das mientras eran diezmados por el calor, la falta de agua y los ataques de los tiburones, que en este caso tampoco se identificaron como tiburones blancos, sino como ejemplares de Carcharhinus

Carcharodon carcharias longimanus. La novela y luego la pelcula establecieron una serie de clichs que desde entonces se han repetido en el cine de monstruos asesinos, tanto terrestres como acuticos, y que en muchos de los casos no se corresponden con las caractersticas reales de la principal especie afectada, el tiburn blanco. Esto ha contribuido a arraigar una serie de estereotipos y falsas creencias en torno a esta especie, hasta el punto de que Benchley, autor de la novela, ha afirmado que nunca la hubiese escrito de saber cmo eran realmente los hbitos de los tiburones blancos. Tiburn fue un sonoro xito comercial, siendo la primera que superaba los 100 millones de dlares de recaudacin y desbancando a El Padrino (The Godfather, 1972) como pelcula ms taquillera de la Historia. El ttulo no le fue arrebatado hasta el estreno de Star Wars (1977) y su impacto sobre la audiencia fue tan grande que aumentaron los casos de acuafobia y miedo a los tiburones en todo el mundo. Incluso descendi el nivel de afluencia turstica a las playas durante una buena temporada. Por otra parte, varias personas comenzaron a pescar tiburones blancos de forma masiva, deseosas de emular a Martin Brody y el capitn Quint, lo que ocasion un descenso considerable de las poblaciones de este animal. El mito de Tiburn se perpetu en los medios de comunicacin, y su influencia se puede ver en series de televisin, cmics e incluso videojuegos como Tomb Raider o Jaws:Unleashed. Muchas otras pelculas repitieron la frmula que llev al xito a su predecesora, entre las que se cuentan las siguientes: Tiburn 2 (Jaws 2, 1978): un nuevo tiburn blanco enorme vuelve a vrselas con Martin Brody en su pueblo natal. El ltimo tiburon (1981): sonoro plagio italiano de Tiburn, con una historia prcticamente idntica a ste. Lleg a distribuirse en Espaa bajo el falso ttulo de Tiburn 3. Tiburn 3 (Jaws 3-D, 1983): primera en hacer uso de la tecnologa 3-D, reproduce el ataque de una gigantesca madre tiburn a un complejo acutico de Florida donde ha sido recluida su cra (una situacin que nunca se dara en la realidad). El protagonista es el hijo mayor de Brody. Tiburn, la venganza (Jaws: The Revenge, 1987): tras la negativa de Roy Scheider a volver, el personaje de Martin Brody fue "asesinado" con un ataque al corazn y el papel protagonista recay sobre su viuda, a la que volva a hostigar un tiburn blanco. Shark Attack (1999): produccin televisiva que recrea una serie de ataques en una aldea africana. Shark Attack 2 (2001): secuela de Shark Attack. 12 Days Of Terror (2004): narra los 12 das durante los cuales la gente a lo largo de la costa de Nueva Jersey estuvo bajo los continuos ataques de un tiburn blanco. Las recientes pelculas de animacin Buscando a Nemo (Finding Nemo, 2003) y El espantatiburones (Shark Tale, 2004) incluyen personajes cmicos encarnados por tiburones blancos. En la primera, el tiburn Bruce (clara referencia al tiburn mecnico de Jaws) es vegetariano y asiste a una especie de reuniones para ex-carnvoros donde trata de deshacerse de su adiccin a la ingesta de animales, pero sufre una recada al sentir el olor de sangre en el agua. En la segunda, los tiburones son una especie de mafiosos de los ocanos dirigidos por su peculiar Padrino blanco, Don Lino, a los que se enfrenta el pez protagonista, scar. A ste le ayuda a su vez el tiburn Lenny, hijo de Don Lino y tambin vegetariano. Aunque obviamente basadas en Tiburn, se han hecho otras pelculas con trama similar pero reemplazando al tiburn blanco con otras especies de tiburones (tiburones tigre, tiburones toro o marrajos) u otros animales marinos (orcas, barracudas, etc.) o fluviales (piraas o cocodrilos) para atraer al pblico.

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Carcharodon carcharias

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Referencias
[1] [2] [3] [4] http:/ / toolserver. org/ ~verisimilus/ Timeline/ Timeline. php?Ma=16 http:/ / toolserver. org/ ~verisimilus/ Timeline/ Timeline. php?Ma=0 Shark Images from Douglas J. Long, UCMP (http:/ / www. ucmp. berkeley. edu/ vertebrates/ Doug/ shark. html) http:/ / www. buenasolas. com/ web/ index2. php?option=content& do_pdf=1& id=510

Bibliografa
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Enlaces externos
Wikispecies tiene un artculo sobre Carcharodon carcharias. Wikispecies Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Carcharodon carcharias. Commons Sistema Integrado de Informacin Taxonmica. Carcharodon carcharias (TSN 159903) (http://www.cbif.gc. ca/pls/itisca/next?v_tsn=159903&p_ifx=&p_lang=es). "Carcharodon carcharias" (http://www.fishbase.org/Summary/SpeciesSummary. php?genusname=Carcharodon&speciesname=carcharias). En FishBase (Ranier Froese y Daniel Pauly, eds.). Consultada en 10 de 2005. N.p.: FishBase, 2005. FAO (ftp://ftp.fao.org/docrep/fao/008/y5523s/y5523s00.pdf) 2004 - Informe de evaluacin del Cuadro especial de expertos: el tiburn blanco, pg. 17. Biology of the White Shark, a Symposium. (http://repositories.cdlib.org/sio/lib/3/) Gretchen Sibley editor; Jeffrey A. Siegel, Camm C. Swift assistant editors. Los Angeles: Southern California Academy of Sciences, 1985. Memoirs of the Southern California Academy of Sciences, volume 9. Carcharodon carcharias (http://marinebio.org/species.asp?id=38) en Marinebio.org Shark Research Committee (http://www.sharkresearchcommittee.com) International Shark Attack File (http://www.flmnh.ufl.edu/fish/sharks/statistics/statistics.htm) Estadsticas de ataques de tiburn blanco. Carcharodon carcharias en la web de la FAO-FIGIS (http://www.fao.org/fishery/species/2799/en) (en ingls) Biology of Sharks and Rays: Electroreception (http://www.elasmo-research.org/education/white_shark/ electroreception.htm) (en ingls) Artculo de la Universidad de Berkeley (California) (http://www.ucmp.berkeley.edu/vertebrates/Doug/shark. html) (en ingls)

Fuentes y contribuyentes del artculo

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Fuentes y contribuyentes del artculo


Carcharodon carcharias Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?oldid=72804282 Contribuyentes: -Erick-, Aacugna, Ahj372, Akhram, AldanaN, Alexanderps, Antn Francho, Argy, B1mbo, BRONZINO, Baiji, Banfield, Bbkkk, Becquer 1980, Belanidia, Brian2430, Camilo, Caritdf, Carolinamarfan, Ceronx7, Chat-rat, Cobalttempest, CommonsDelinker, Danielba894, Deleatur, Dianai, Diegusjaimes, Dodo, Drone50, Dropzink, EEIM, Edmenb, El fosilmanaco, Emijrp, Ensada, Erfil, Fanattiq, Feministo, Filopontos, Flakinho, Fobos92, Foundling, Frankie On Line, Furado, George McFinnigan, Greek, Gustronico, HUB, Helmy oved, Hiperfelix, Hossmann, Hprmedina, Ingegneriadellelizia, Ismael.es, Ivn Marcelo, JASH, Jamila, Jaontiveros, Joanumbert, John plaut, Jorge c2010, Joseaperez, Joseclon, Jpnrodrigo, Juanmarino1, Junaxio, Junelo, Khiari, LadyInGrey, Laura Fiorucci, Leonpolanco, Levi bernardo, LittleAngryAlien, Lourdes Cardenal, Mahadeva, Maleiva, Manuel Trujillo Berges, Manuelt15, Manw, Markan80, Matdrodes, Miangara, Millars, Misigon, Miss Manzana, Monicamoo, Moriel, Muro de Aguas, NZF, NaSz, Netito777, Notebook90, Ortisa, Oscar ., Oszala, Pavel Pavelich, Peejayem, Perdi09, Petronas, Petruss, Platonides, Poromiami, Qwertyytrewqqwerty, Racing mako, Rextron, Rosarinagazo, Rubpe19, Rupert de hentzau, Rge, Sarcosuchus imperator, Sasquatch21, Satesclop, Savh, Shalbat, Shuma Gorath, Sms, Snakeyes, Solange137, Spirit-Black-Wikipedista, Strigoiul, SuperBraulio13, Svedha, Tano4595, Taragui, Template namespace initialisation script, Tirithel, Travelour, UA31, Urdangaray, Uricm55, Varano, Vatelys, Xvazquez, Yesica.83, YoaR, Yrithinnd, Zigurat, 390 ediciones annimas

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