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CARACTERIZACIN DE LAS AGUAS

Mdulo. Marco legal. Efecto y minimizacin de vertdos


Mdulo. Marco legal. Efectos y minimizacin de vertidos
Versin 1.0
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Caracterizacin de las aguas
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INIECO. 2012
C/ Alonso de Palencia, 15
29007 Mlaga
ndice
CARACTERIZACIN DE LAS AGUAS
1. INTRODUCCIN ................................................... 5
2. CARACTERIZACIN FSICA DE LAS AGUAS RESIDUALES ... 9
3. CARACTERIZACIN QUMICA DE LAS AGUAS RESIDUALES 15
4. CARACTERIZACIN BIOLGICA DE LAS AGUAS
RESIDUALES .......................................................... 23
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Tema. Caracterizacin de las aguas
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1. Introduccin
La contaminacin del medio acutco conlleva la introduccin por parte generalmente del
hombre, ya sea de manera directa o indirecta, de sustancias o energa que producen efectos
nocivos, entre ellos, daos a los recursos vivos, riesgos para la salud humana, obstaculizacin
de las actvidades acutcas y deterioro de la calidad del agua en relacin con los procesos
de consumo deseados, ya sea la agricultura, industria, usos recreatvos o abastecimiento
domstco.
El Consejo de Europa, en la Carta del Agua proclamada el 6 de Mayo de 1968 defne el
trmino contaminacin como toda modifcacin, generalmente provocada por el hombre, de
la calidad del agua, hacindola impropia o peligrosa para el consumo humano, la industria, la
agricultura, la pesca y las actvidades recreatvas, as como para los animales domstcos y la
vida natural.
La contaminacin del medio ambiente causada por las aguas residuales es un problema
cada vez ms grave. La diversidad de usos que se le dan al agua en la actualidad, ya sea para la
agricultura, industria o para consumo humano est provocando que cada vez haya un mayor
volumen de aguas residuales, las cuales son vertdas a los ros o al mar sin recibir ningn tpo
de tratamiento o un tratamiento insufciente, desencadenando la degradacin de una gran
cantdad de entornos naturales. El tratamiento de estas aguas residuales se hace necesario
si se quiere mantener una calidad de los recursos hdricos lo sufcientemente buena como
para satsfacer la demanda de consumo. Como podemos ver en la tabla 1.1., la presencia de
los distntos contaminantes determina el uso que de esa agua se va a hacer, a menos que se
realice un tratamiento previo al consumo.
Atendiendo a la Directva 91/271/CEE y a la Directva 98/15/CE, sobre el tratamiento de
las aguas residuales urbanas, se pueden clasifcar a las aguas residuales en aguas residuales
domstcas y aguas residuales industriales.
Las primeras proceden de zonas de vivienda y de servicios y se generan principalmente por
el metabolismo humano y las actvidades domstcas.
Las aguas residuales industriales engloban a todas las aguas residuales vertdas desde
locales utlizados para efectuar cualquier actvidad comercial o industrial, que no sean aguas
residuales domstcas ni aguas de escorrenta pluvial.
La mezcla de estos dos tpos de aguas da lugar a lo que se conoce como aguas residuales
urbanas.
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Tabla 1.1. Importancia de los contaminantes en funcin de los usos del agua
Fuente: Chapman, D. (1992). Water quality assessments, Chapman and May, London
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Tema. Caracterizacin de las aguas
Mdulo. Marco legal. Efectos y minimizacin de vertidos
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Los distntos pases han afrontado la depuracin de las aguas residuales desde diferentes
metodologas:
Se lleva a cabo un tratamiento de las aguas residuales domstcas e industriales por
separado. La eleccin de este mtodo conlleva una mejor adecuacin del tratamiento
para cada una de las aguas, debido a las distntas caracterstcas que cada tpo presenta
a menudo las aguas residuales industriales, debido a su alta carga contaminante y a
la enorme variabilidad que presentan, obliga a realizar un estudio especfco para cada
caso aunque con el inconveniente de que el tratamiento de cada tpo de agua por
separado exige instalaciones independientes, lo cual aumenta enormemente los costes.
Se realiza una combinacin de las aguas residuales domstcas e industriales antes de
proceder a su tratamiento. Este mtodo se lleva a cabo en la mayora de las zonas en
las que la actvidad industrial no es muy importante. Aunque determinados parmetros
como la existencia de actvidad industrial, el tpo de actvidad industrial o el nmero
de habitantes pueden dar lugar a distntos tpos de vertdos urbanos, lo cierto es que
las aguas residuales urbanas presentan una cierta homogeneidad en cuanto a su
composicin y carga contaminante, lo que permite afrontar su tratamiento de una forma
ms generalizada.
Los distntos tpos de agua, tanto para consumo como residuales tenen unas caracterstcas
defnitorias que permiten saber aspectos como la calidad, usabilidad o la toxicidad que puede
presentar para el medio en caso de vertdo. Los parmetros que permiten la caracterizacin de
las aguas se dividen en tres grupos principales:
Caracterstcas Fsicas
Color
Olor y sabor
Turbidez (Materiales en suspensin)
Temperatura
Conductvidad
Salinidad
Dureza
Caracterstcas Qumicas
pH
Alcalinidad
Cantdad de oxgeno disuelto (DBO
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y DQO)
Nitrgeno total
Fsforo total
Metales pesados
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Caracterstcas Biolgicas
Bacterias
Virus
Animales, plantas, microorganismos diversos
Como hemos comentado, en base a estos parmetros se establece un rango de aguas con
unas caracterstcas concretas que las hacen aptas para ciertos usos o inservibles para otros.
En funcin del uso que se haga del agua se van a modifcar unas caracterstcas u otras y, dado
el amplio abanico de usos que en la actualidad se le dan al agua, se originan una gran variedad
de aguas residuales. Si tenemos en cuenta que todo cambio en la calidad del agua implica
contaminacin, podemos defnir un gran abanico de aguas residuales, como por ejemplo un
agua utlizada como elemento de refrigeracin, el cual conservar las caracterstcas qumicas
del agua natural, modifcndose, sin embargo, caracterstcas fsicas como la temperatura.
En cambio, el agua utlizada en los procesos industriales sufre importantes cambios en
su composicin qumica, ya sea por la adicin de detergentes, colorantes o simplemente
sustancias con una elevada carga orgnica. En ambos casos se trata de residuos con un fuerte
impacto para el medio ambiente.
Para llevar a cabo un tratamiento ptmo de cada tpo de agua residual es necesario conocer
las caracterstcas que se han modifcado como consecuencia de su uso.
Como pudimos comprobar en la tabla 1.1., la contaminacin y la degradacin de la calidad
del agua interferen directamente en los usos que de sta se hacen. Tradicionalmente, slo
las aguas naturales eran objeto de anlisis con el fn de adecuarlas a un uso determinado. El
desarrollo de nuevas tcnicas analtcas de control, junto a las nuevas exigencias en cuanto a la
calidad del agua, la mayor sensibilizacin ambiental de la sociedad en general, y la limitacin
en muchos casos de recursos hdricos adecuados a un uso determinado han motvado el diseo
de nuevos ndices de calidad, sobre todo en aspectos relacionados con las aguas naturales
contaminadas.
La escasez de recursos obliga en cada vez ms regiones a plantearse la reutlizacin de aguas
residuales con distnto fn, tanto para la agricultura, baldeo y limpieza de vas o incluso para la
acuicultura. En este aspecto podemos sealar a Israel, pas que con una escasez histrica de
agua viene dedicando desde hace varias dcadas gran parte de sus esfuerzos al desarrollo de
nuevas tcnicas de depuracin y reutlizacin de aguas.
Tema. Caracterizacin de las aguas
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2. Caracterizacin Fsica de las Aguas Residuales
Los anlisis de aguas han evolucionado hacia controles rutnarios en los que se cuantfcan
una serie de parmetros indicadores de contaminacin, ya que el control de todos los
contaminantes se convierte en una tarea muy costosa.
Entre los parmetros fsicos que normalmente se estudian con objeto de conocer el grado
de contaminacin de una masa de agua cabe destacar:
Color: aunque el agua pura es incolora, lo normal es que las aguas naturales no
contaminadas presenten diferentes colores en funcin de la presencia de determinadas
sustancias, como sales de hierro (color rojizo), algas (color verdoso) o sustancias hmicas
(color pardo amarillento). Es posible diferenciar el color aparente, debido a la materia
suspendida y disuelta del agua del color verdadero, en el que se ha eliminado la materia
suspendida, siendo este ltmo el utlizado a la hora de analizar el color de una muestra.
Una masa de agua contaminada puede contener un elevado nmero de sustancias, ya
sean orgnicas o inorgnicas, que le conferen un color determinado. As, las aguas residuales
urbanas poseen un color grisceo caracterstco que pasa a tonos ms oscuros a medida que
se van oxidando los componentes orgnicos.
Sin embargo, las aguas residuales de origen industrial poseen sustancias de muy diversa
naturaleza, como restos orgnicos, aceites, elementos metlicos, lo que produce colores poco
usuales, difcultando en la mayora de los casos la relacin directa entre el color de las aguas
y su procedencia.
Para medir el color de una muestra de agua se utliza la escala de platno cobalto (Pt/Co),
siendo la unidad de medida estndar el color que produce 1 mg/l de platno en la forma
cloroplatnato, de manera que el color es proporcional a la cantdad de platno aadido,
mientras que el cobalto permite la formacin del complejo que permite medir el color. Para
muestras de aguas residuales industriales con colores poco usuales se suelen usar tcnicas
espectofotomtricas.
Un agua de consumo con menos de 10 unidades de color se dice que es de muy buena
calidad, aunque se considera aceptable hasta las 75 unidades de color.
Olor y sabor: estas dos propiedades estn muy relacionadas, por lo que un agua con
un olor determinado tendr tambin un sabor caracterstco.
Generalmente los compuestos inorgnicos no producen olor, aunque si suelen producir
sabores, sobre todo cidos y salados. Existen ciertas excepciones como son el cloro, sulfuro de
hidrgeno y amoniaco, que dan lugar a olores muy caracterstcos.
Los compuestos orgnicos producen olores y sabores en funcin de su naturaleza, ya
sean grasas, alquitranes, fenoles, detergentes, etc. Cabe destacar la materia orgnica en
descomposicin, responsable del olor caracterstco de las aguas residuales urbanas.
Las mediciones de olores y sabores se realizan nicamente para caracterizar aguas
destnadas a consumo humano y se lleva a cabo mediante cata, siendo el resultado estmatvo.
Para conferir mayor objetvidad a este mtodo se suelen realizar catas en grupos de 5 personas,
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procediendo a la dilucin de cada una de las muestras para dar lugar a diferentes intensidades
de olor y sabor, as como la apreciacin de olor y sabor a diferentes temperaturas.
OLOR Y MATERIALES FLOTANTES
olor imperceptible
olor notorio
NO
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ESCASOS
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MODERADOS ABUNDANTES
Indicador del factor:
Cantidad de materiales
flotantes y percepcin del olor
Unidad de medida:
Estimativa
olor desagradable
Figura 2.1. Relacin Olor Calidad Ambiental del Agua
Fuente: Gua Metodolgica para la Evaluacin del Impacto Ambiental (Conesa Fdez.-Vtora, Vicente)
Turbidez: la turbidez del agua se debe a la presencia de materia partculada, en
suspensin o coloidal, y es una medida de la capacidad del agua para dispersar la luz.
La turbidez adquiere especial importancia en el caso de aguas destnadas al consumo
humano, en las que, adems de conferir un aspecto poco saludable al agua, es indicador
de posible contaminacin por materia orgnica y microorganismos.
La turbidez del agua tambin afecta a la efectvidad de ciertos desinfectantes, como por
ejemplo el cloro. La adicin de cloro a aguas con alta turbidez va a provocar la formacin de
compuestos secundarios denominados cloraminas, que afectan tanto al olor como al sabor
del agua.
Asimismo, las partculas que provocan la turbidez del agua absorben la radiacin que llega
al agua, por lo que la temperatura del agua aumenta, afectndose otros parmetros como la
solubilidad de los gases.
Es necesario tener en cuenta la turbidez cuando el agua se emplea para riego agrcola,
ya que un agua con una turbidez excesiva puede provocar obstruccin por deposicin en los
sistemas de regado.
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TURBIDEZ
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Indicador del factor:
Turbidez
Unidad de medida:
Unidades Jackson
Figura 2.2. Relacin Turbidez Calidad Ambiental del Agua
Fuente: Gua Metodolgica para la Evaluacin del Impacto Ambiental (Conesa Fdez.-Vtora, Vicente)
La turbidez se mide en unidades nefelomtricas (NTU), siendo el intervalo de medicin
de 0.05 a 40 NTU. El lmite mximo para aguas de consumo humano se encuentra en 10 NTU.
Temperatura: la temperatura es una variable fsica de gran importancia a la hora de
estmar la calidad de un agua, ya que afecta a numerosos parmetros, entre ellos:
Solubilidad de gases y sales
Cintca de las reacciones qumicas
Equilibrios qumicos
Diversidad biolgica en el agua
El factor ms directamente afectado por una subida de la temperatura en el agua es el de
la solubilidad de los gases, ya que una disminucin muy acentuada de las concentraciones
de gases en el agua, especialmente oxgeno, puede provocar una mortandad masiva de los
invertebrados y peces que en ella se encuentran. Adems, concentraciones bajas de oxgeno
dan lugar a procesos de fermentacin en zonas con aguas estancadas, produciendo malos
olores y proliferacin de organismos patgenos.
La contaminacin por calor se debe principalmente al uso del agua en procesos de
refrigeracin industrial, los cuales abarcan alrededor del 75 % de los usos de agua en la
industria.
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TEMPERATURA
Punto de partida desde equilibrio
0,2
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-10 -5 0 +5 +10 +15 C
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Indicador del factor:
Diferencia de T respecto a la
T que se considera de
equilibrio natural
Unidad de medida:
Grados centgrados
Figura 2.3. Relacin Temperatura Calidad Ambiental del Agua
Fuente: Gua Metodolgica para la Evaluacin del Impacto Ambiental (Conesa Fdez.-Vtora, Vicente)
Conductvidad: se defne como la capacidad que tenen las sales inorgnicas en
disolucin para conducir la corriente elctrica, por lo que, a mayor concentracin salina,
mayor conductvidad, hasta alcanzar un punto de saturacin. El agua pura, debido a su
baja concentracin en sales, posee una conductvidad elctrica por debajo de 1 S/cm.
La conductvidad se mide con aparatos electrnicos denominados conductvmetros,
expresndose los valores en microsiemens por centmetro (S/cm) y, dado que la temperatura
afecta muy directamente a la conductvidad elctrica de una masa de agua, es necesario indicar
la temperatura a la que se realizan las mediciones (normalmente se realizan a 20 C o 25 C).
El valor mximo de conductvidad establecido por la Unin Europea para las aguas destnadas
al consumo humano es de 2500 S/cm, aunque el agua de bebida embotellada suele tener
valores cercanos a los 550 S/cm.
El uso domstco del agua produce un incremento en la concentracin de sales que suele
estar entre 150 y 400 mg/l, valor que no disminuye tras un tratamiento estndar de depuracin.
Las aguas residuales tenen una conductvidad elctrica variable que oscila, en general, entre
2000 y 4000 S/cm.
Especial atencin se debe prestar cuando un agua se destna a uso agrcola, debido
a la relacin lineal existente entre la conductvidad elctrica y la produccin de un cultvo
determinado, de tal manera que a mayor conductvidad elctrica del suelo, menor produccin
del cultvo.
( ) a CEs b Y =100
Donde,
Y la produccin del cultvo en % con respecto al mximo.
CEs la conductvidad elctrica de la muestra, expresada en dS/m.
a y b son parmetros constantes para cada cultvo.
Tema. Caracterizacin de las aguas
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SLIDOS DISUELTOS TOTALES
CONCENTRACIN SLIDOS/CONDUCTIVIDAD
0,2
0,4
0,6
0,8
1,0
0,0
500 1.000 1.500 2.000 2.500 3.000
750 1.500 2.250 3.000 3.750 4.500
C
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C
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Indicador del factor:
Concentracin
Unidad de medida:
mg/l
C.E.
mg/l
C.E.
Figura 2.4. Relacin TDS/Conductvidad Calidad Ambiental del Agua
Fuente: Gua Metodolgica para la Evaluacin del Impacto Ambiental (Conesa Fdez.-Vtora, Vicente)
En el caso de aguas destnadas al riego se consideran valores excelentes de conductvidad
en torno a los 250 S/cm. Aguas con valores de conductvidad por encima de 3000 S/cm se
consideran inapropiadas para uso agrcola, aunque existen algunos tpos de cultvos tolerantes
a las sales susceptbles de soportar esta agua en suelos muy permeables. As pues, se pueden
presentar problemas por salinidad si se emplean estas aguas y no se produce una lixiviacin
importante de las sales con el riego o las lluvias invernales. En la tabla 2.1 se relacionan
conductvidad y TDS con calidad del agua.
CALIDAD DEL
AGUA
CE (S/cm) TDS (mg/L)
Excelente 250 175
Buena 250 750 175 525
Permisible 750 2000 525 1400
Uso dudoso 2000 3000 1400 2100
Inapropiada 3000 2100
Tabla 2.1. Calidad del agua en funcin de CE y TDS, segn James et al, 1982
En las ltmas dcadas, el inters por la utlizacin de las aguas residuales como alternatva
para el riego ha crecido enormemente, debido a la escasez de este recurso en determinadas
zonas. Un uso inadecuado de estas aguas puede originar problemas a largo plazo, principalmente
relacionados con la salinizacin de los suelos. Es por tanto, necesario tener muy en cuenta las
caracterstcas del terreno, tanto del suelo como del rgimen de lluvias, en el que se va a usar
este tpo agua a fn de evitar estos problemas.
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Salinidad: la salinidad representa el contenido inico total del agua.
( ) ( ) % 80 , 1 03 , 0 / Cl L mg Salinidad + =
Donde Cl % es la clorinidad, es decir, el contenido en halogenuros, cloruros, bromuros y
yoduros en g/Kg.
Al igual que ocurre con el concepto de conductvidad, es necesario tener muy en cuenta
los ndices de salinidad de un agua cuando esta se va a utlizar para riego, ya que las sales
contenidas en el agua de riego se acumulan en el suelo a menos que stas se lixivien por el
agua de lluvia. La concentracin de sales en el suelo puede llegar a tal punto que el suelo se
vuelve infrtl.
Muy relacionado con la salinidad est el concepto de Total de Slidos Disueltos (TDS), que
se defne como el valor, en mg/L que se obtene al evaporar una muestra de agua a 105 C.
Este residuo incluye coloides, compuestos orgnicos no voltles y sales que son estables a esta
temperatura. Con gran diferencia, la mayor proporcin de los residuos son sales inorgnicas. El
valor de TDS se utliza como un indicador del nivel total de compuestos inorgnicos presentes
en el agua. Los valores de TDS se pueden obtener directamente, evaporando la muestra como
indicbamos anteriormente, o a travs del valor de conductvidad elctrica de la muestra,
gracias a la siguiente expresin:
TDS (mg/L)= 0,7 x Conductividad Elctrica (ohm
-1
x cm
-1
)
Dureza: la dureza de un agua est muy relacionada con la conductvidad y la salinidad
de la misma, aunque en este caso se tene en cuenta la presencia principalmente de
iones de Calcio y Magnesio.
Se pueden defnir varios tpos de dureza:
Dureza total: valor de dureza resultado de la suma de las concentraciones de calcio
y magnesio, expresndose normalmente en mg CaCO
3
/L
Dureza temporal: determinada por el contenido de iones carbonato y bicarbonato
de calcio y magnesio. Desaparece mediante ebullicin del agua, debido a que se
produce la precipitacin de los carbonatos.
Dureza permanente: viene determinada por las sales de calcio y magnesio sin tener
en cuenta los carbonatos y bicarbonatos y se corresponde con la diferencia entre la
dureza total y la dureza temporal.
En la tabla 2.2 se indican los distntos tpos de agua en funcin de la concentracin de
carbonatos.
Tema. Caracterizacin de las aguas
Mdulo. Marco legal. Efectos y minimizacin de vertidos
15
[CaCO
3
] mg/L Tipo de Agua
0 100 Agua suave
100 200 Agua poco dura
200 300 Agua dura
> 300 Agua muy dura
Tabla 2.2. Tipos de agua en funcin de la dureza
3. Caracterizacin Qumica de las Aguas Residuales
Entre los parmetros qumicos que normalmente se estudian con objeto de conocer el
grado de contaminacin de una masa de agua podemos destacar:
pH: el pH del agua reviste una gran importancia en relacin a la calidad de la misma,
ya que infuye tanto en los procesos qumicos como en los biolgicos. La mayora de las
aguas naturales tenen un pH entre 5 y 9, aunque en ocasiones se puede obtener un
valor de pH ligeramente bsico debido a la presencia de carbonatos y bicarbonatos. Un
pH muy cido o muy alcalino, puede ser indicio de una contaminacin industrial.
[ ]
+
= H pH log
El pH del agua tambin puede afectar a la asimilacin de nutrientes por las plantas,
produccin de incrustaciones en instalaciones y en plantas de tratamiento de agua puede
difcultar la foculacin. De esta manera, en las zonas en las que la actvidad industrial es
importante, el tratamiento primario incorpora una fase de neutralizacin en la que se ajusta el
pH a valores prximos a 7.
El valor de pH a partr del cual se puede hablar de daos ecolgicos es de 5,5. Sin embargo,
un pH con estos valores no difere mucho del presente en algunas bebidas gaseosas de consumo
diario, por lo que no suponen un riesgo para la salud. Sin embargo, el paso de estas aguas
ligeramente cidas por los conductos de abastecimiento provocan la disolucin de ciertos
metales con el consecuente riesgo para la salud. En la actualidad, dado que la prctcamente
totalidad de las aguas destnadas al consumo sufren un proceso previo de potabilizacin en el
que se realiza un reajuste de pH, es poco probable que se produzca intoxicacin por esta va.
Un incremento de la acidez excesivo puede tener, entre otras, las siguientes consecuencias
sobre las aguas:
Con respecto a los ecosistemas acutcos, un pH bajo implica una liberacin
excesiva de las formas CO
2
y H
2
CO
3
debido al desplazamiento del sistema carbnico
carbonato. El aumento de CO
2
en el agua provoca un desplazamiento del oxgeno,
por lo que los seres vivos, sobre todo peces, mueren por asfxia.
Mdulo. Marco legal. Efectos y minimizacin de vertidos
Versin 1.0
16
0
3 4 5 6 7 8
pH
P
o
r
c
e
n
t
a
j
e

r
e
l
a
t
i
v
o
9 10 11 12 13
20
40
60
80
100
CO
2
+
(- H
2
CO
3
) HCO
3
-
CO
3
2-
Figura 3.1. Equilibrio carbnico - carbonato
Las aguas con pH menor de 6 pueden causar desperfectos en instalaciones que
estn en contacto con esta agua, debido a fenmenos de corrosin.
Las aguas destnadas al riego con un pH inferior a 4,5 provocan solubilizacin de
ciertos metales, como hierro, aluminio, etc., que pueden llegar a ser txicos para los
cultvos. Por el contrario, un pH muy bsico puede inmovilizar ciertos oligoelementos.
Alcalinidad: La alcalinidad del agua es la suma de las concentraciones de los iones
carbonato (CO
3
2-
), iones bicarbonato (HCO
3
-
) e hidroxilos (OH
-
). La alcalinidad es, por
tanto, una medida de la capacidad del agua para absorber protones y, por tanto, de
neutralizar el pH del agua. La alcalinidad se expresa en valores de mg CaCO
3
/L (ppm
CaCO
3
).
[ ] [ ] [ ]

+ + = OH HCO CO TAC
3
2
3
Tema. Caracterizacin de las aguas
Mdulo. Marco legal. Efectos y minimizacin de vertidos
17
Oxgeno disuelto: la cantdad de oxgeno disuelto de que dispone una masa de agua
es uno de los indicadores de la calidad del agua ms utlizados, ya que el oxgeno es uno
de los elementos ms importantes para la vida. Su concentracin se expresa en mg O
2
/L.
La cantdad de oxgeno depende fundamentalmente de la temperatura y de la materia
orgnica que existe en el agua, de tal manera que una elevada temperatura y una gran
concentracin de materia orgnica en una masa de agua tendrn como consecuencia una
concentracin baja de oxgeno.
Los procesos fotosinttcos, unidos a la difusin desde la atmsfera forman los principales
procesos productores de oxgenos en las aguas naturales, mientras que la oxidacin biolgica
y la respiracin de los seres vivos son los principales procesos consumidores de oxgeno.
Una masa de agua natural con una buena calidad presentar niveles de oxgeno entorno a
los 8 10 mg O
2
/L. Por debajo de 8 mg O
2
/L hasta 5 mg O
2
/L se considera que el agua tene una
calidad aceptable, mientras que concentraciones de oxgeno por debajo de 5 mg/L dan lugar a
difcultades en la supervivencia de los organismos.
El parmetro cuanttatvo ms utlizado para relacionar oxgeno disuelto y materia orgnica
es la Demanda Biolgica de Oxgeno, que no es ms que la determinacin de la velocidad con
la que se consume oxgeno debido a la descomposicin de la materia orgnica que hay en el
agua.
Este parmetro se calcula midiendo la disminucin en la concentracin de oxgeno disuelto
del agua despus de incubar una muestra durante un perodo que generalmente es de 5 das.
Los factores que infuyen en el valor de DBO5 son la temperatura (que suele mantenerse
constante a 20 C), el tpo de materia orgnica y el tpo de organismos presentes en el agua.
La expresin que permite el clculo de la DBO
5
es:
( )
F I
OD OD DBO =
5
OD
I
= valor de oxgeno inicial.
OD
F
= valor de oxgeno transcurridos 5 das
Generalmente, una concentracin elevada de materia orgnica tene como consecuencia
una DBO alta, por lo que la concentracin de oxgeno disuelto ser baja.
El agua potable tene una DBO
5
de 0,75 a 1,5 mg O
2
/L, considerndose un agua contaminada
si este valor supera los 5 mg O
2
/L, de tal manera que las aguas residuales urbanas presentan
valores de DBO
5
entre 100 y 400 mg O
2
/L, llegando en el caso de aguas residuales industriales
o agrcolas a valores de DBO de 10000 mg O
2
/L. La tabla 3.1 representa los valores de DBO para
las diferentes aguas.
Mdulo. Marco legal. Efectos y minimizacin de vertidos
Versin 1.0
18
Tipo de agua DBO (ppm)
Agua potable 1 5
Agua poco contaminada 5 50
Aguas residuales urbanas 100 400
Aguas residuales industriales 5000 10000
Tabla 3.1. Tipos de agua en funcin de la DBO
A pesar de ser un mtodo de anlisis muy utlizado, tene varias limitaciones, ya que el
clculo de la DBO se realiza en un sistema cerrado independiente de los sistemas naturales.
Adems, existen algunos inconvenientes de carcter tcnico, como por ejemplo:
El valor de la DBO puede verse afectado por la presencia de sustancias txicas, como
metales pesados.
Con esta tcnica no se detecta la materia orgnica de difcil degradacin, como fbras
vegetales, etc.
Resulta una tcnica de difcil aplicacin para el caso de las aguas residuales industriales.
Por todo esto se ha desarrollado una variante de medida de la concentracin de oxgeno
alternatva a la DBO, que se denomina DQO, Demanda Qumica de Oxgeno, gracias a la
cual se mide la cantdad de materia orgnica que puede ser oxidada mediante oxidacin
qumica. Las diferencias principales con respecto al clculo de la DBO son que la DQO es un
mtodo inmediato, no siendo necesaria la incubacin de la muestra y que se susttuyen los
microorganismos oxidantes por un oxidante qumico que suele ser permanganato de potasio
o dicromato potsico. La DQO mediante permanganato suele emplearse en aguas potables y
naturales, mientras que la DQO mediante dicromato es ms apropiada para el caso de aguas
residuales.
Al igual que la DBO, la DQO se expresa en mg/L, indicando el valor fnal de DQO la cantdad
de materia orgnica, biodegradable o no que hay en el agua.
Estos dos parmetros se pueden relacionar con objeto de conocer la naturaleza de los
contaminantes orgnicos que hay en el agua, por lo que:
DBO
5
/DQO < 0,2 indica que la mayora de los contaminantes orgnicos no son
biodegradables.
DBO
5
/DQO > 0,6 indica predominio de contaminacin orgnica biodegradable.
Tema. Caracterizacin de las aguas
Mdulo. Marco legal. Efectos y minimizacin de vertidos
19
DEMANDA BIOLGICA DE OXGENO
Corriente rpida
NFS
0
0
0,2
0,4
0,6
0,8
1,0
10 20 30 40 50 60 70
Corriente lenta o embalse
C
A
L
I
D
A
D

A
M
B
I
E
N
T
A
L

(
C
.
A
.
)
Indicador del factor:
Variable segn carcter del
medio acutico
Unidad de medida:
Miligramos por litro
Figura 3.2. Relacin DBO Calidad Ambiental del Agua
Fuente: Gua Metodolgica para la Evaluacin del Impacto Ambiental (Conesa Fdez.-Vtora, Vicente)
Nitrgeno Total: aunque el nitrgeno se pueden encontrar en las aguas naturales en
diversas formas, el que mayor importancia reviste desde el punto de vista de la calidad
de las aguas son las formas ms reactvas, es decir, amonio (NH
4+
), nitrato (NO
3
-
) y nitrito
(NO
2
-
). En condiciones normales, el amonio se oxida rpidamente pasando a las formas
nitrato y nitrito.
Las fuentes naturales de nitrgeno son principalmente el proceso de descomposicin de
la materia orgnica, seguido de la oxidacin del amonio en nitratos. Sin embargo, numerosos
procesos antropognicos, principalmente aquellos relacionados con las actvidades agrcolas y
ganaderas aportan gran cantdad de compuestos nitrogenados a las aguas naturales. A diferencia
del fsforo, cuya incorporacin ocurre principalmente por escorrenta, la contaminacin de las
aguas naturales por nitrgeno ocurre por lixiviacin.
Otro fenmeno implicado en la nitrifcacin de las aguas naturales es la lluvia cida. En este
caso el aporte se hace en forma de HNO
3
, por lo que adems del aporte de nitratos se produce
una acidifcacin de las aguas, con el consecuente efecto negatvo sobre los ecosistemas
naturales.
El contenido en nitrgeno de un agua residual se encuentra entre 40 y 80 mg/L. Niveles de
nitratos por encima de 80 mg/L pueden considerarse txicos, mientras que el lmite de toxicidad
para los nitritos es de 0,75 mg/L. La Unin Europea fja los valores mximos permitdos para
cada una de las formas de nitrgeno en:
Amonio: 0,50 mg/L
Nitrato: 50 mg/L
Nitrito: 0,50 mg/L
Mdulo. Marco legal. Efectos y minimizacin de vertidos
Versin 1.0
20
Fsforo Total: a pesar de que el fsforo se encuentra en las aguas naturales en
concentraciones muy bajas, posee una gran importancia al actuar como elemento
limitante.
En los sistemas naturales, el fsforo est presente casi nicamente en forma de in fosfato
(PO
4
3-
), aunque a veces se encuentran compuestos fosforados en estado coloidal o en forma
de fsforo elemental.
Los aportes principales de fsforo a las aguas naturales ocurren mediante el lavado del
mineral apatto, elemento mayoritario de la corteza terrestre y posterior incorporacin a
los cauces, o por degradacin de la materia orgnica. Sin embargo, con el desarrollo de las
ciudades ha aparecido una nueva fuente de fsforo artfcial, debido sobre todo al uso de
detergentes.
Al igual que ocurre con el sistema carbnico carbonato, las distntas formas de fsforo
presentes en las aguas varan su concentracin en funcin de los valores de pH existentes en
cada momento. Aguas con valores de pH entre 5 y 8 tenen la mayor parte del fsforo en las
formas H
2
PO
4
-
y HPO
4
-2
.
La legislacin espaola estma como valor orientador de calidad hasta 170 g/L de fsforo
en agua, y hasta 400 g P
2
O
5
/L en. Como valor mximo tolerable se permite hasta 2,15
miligramos por litro en fsforo. Los niveles de fsforo que se encuentran en un agua residual
tpica oscilan entre 5 y 15 mg/L.
En el caso de aguas de consumo humano, hay que tener en cuenta que un contenido elevado
de fsforo modifca las caracterstcas organolptcas y difculta la foculacin coagulacin en
las plantas de tratamiento.
FOSFATO INORGNICO
CONCENTRACIN (mg/l)
0,2
0,02 0,04 0,06 0,08 0,1
0,4
0,6
0,8
1,0
0,0
C
A
L
I
D
A
D

A
M
B
I
E
N
T
A
L

(
C
.
A
.
)
Indicador del factor:
Concentracin
Unidad de medida:
mg. de P/l. agua
Figura 3.3. Relacin Fosfato Inorgnico Calidad Ambiental del Agua
Fuente: Gua Metodolgica para la Evaluacin del Impacto Ambiental (Conesa Fdez.-Vtora, Vicente)
Tema. Caracterizacin de las aguas
Mdulo. Marco legal. Efectos y minimizacin de vertidos
21
Metales pesados: el trmino metales pesados resulta impreciso desde el punto
de vista qumico, ya que engloba a todos aquellos elementos qumicos metlicos
susceptbles de provocar daos en el medio ambiente y la salud, sin tener en cuenta
sus propiedades fsico qumicas . Muchos de estos elementos son esenciales para el
funcionamiento de los procesos metablicos y se encuentran de forma natural en el
medio ambiente, aunque a concentraciones tan bajas que su presencia no implica un
peligro para los seres vivos. Sin embargo, el hecho de que sean bioacumulables y no
degradables provoca que la incorporacin contnuada al medio ambiente de pequeas
cantdades tengan importantes consecuencias a medio largo plazo.
El desarrollo de los procesos industriales implica en muchas ocasiones que se produzcan
residuos ricos en estos metales los cuales, al entrar en contacto con los sistemas ecolgicos dan
lugar a numerosos desequilibrios ambientales. El elevado coste tanto de la cuantfcacin de
estos metales en las aguas residuales, debido a que estn basadas en tcnicas espectroscpicas
muy complejas, como de las instalaciones necesarias para su tratamiento impide a la pequea
y mediana empresa aplicar las medidas destnadas a disminuir la carga en metales pesados de
estas aguas, con el consiguiente impacto ambiental.
En la tabla 3.2 se describen los elementos metlicos ms relevantes en relacin a su uso en
la industria y los efectos que provoca en la salud. Adems, se muestran los valores mximos
permitdos de cada uno de los elementos para aguas destnadas al consumo humano (Directva
98/83/CE).
Ver tabla en la pgina siguiente:
Mdulo. Marco legal. Efectos y minimizacin de vertidos
Versin 1.0
22
ELEMENTO USO EFECTOS
VALORES
PERMITIDOS
(UE)
Antimonio
Retardador de la llama. Empleado
como mordiente en tintorera y
como semiconductor.
Corto plazo: nauseas, vmitos y
diarreas.
Largo plazo: agente cancergeno.
5,0 g/L
Cadmio
Componente de Bateras
Nquel/Cadmio y de fusibles
elctricos. Ingrediente del tabaco.
Corto plazo: diarreas, vmitos
Largo plazo: agente cancergeno,
daos seos, esterilidad.
5,0 g/L
Cromo
Fabricacin de cementos, pinturas
y caucho.
Corto plazo: irritacin cutnea
Largo plazo: daos en rin e
hgado.
50 g/L
Cobre
Fabricacin de conductos de agua.
Usado durante mucho tiempo
como fungicida.
Largo plazo: irritacin del estmago,
daos en rin e hgado. Anemia.
2,0 mg/L
Plomo
Componente de bateras,
aleaciones, municin.
Corto plazo: alteracin de la sntesis
de hemoglobina.
Largo plazo: dao en rin y
cerebro. Esterilidad.
10 g/L
Mercurio
Componente de bateras,
lmparas y termmetros.
Corto plazo: irritacin cutnea,
cansancio, reacciones alrgicas.
Largo plazo: dao en cerebro y
SNC. Daos en ADN.
1,0 g/L
Nquel
En aleacin con otros metales
para controlar la dilatacin de los
materiales. El 25 % de las
monedas doradas es nquel. Muy
empleado en bisutera.
Corto plazo: reacciones alrgicas.
Largo plazo: agente cancergeno,
asma, defectos de nacimiento.
20 g/L
Selenio
Componente de las clulas solares
y del caucho. Empleado en el
proceso de fotocopiado.
Corto plazo: nauseas, dolor de
cabeza. Pelo y uas quebradizas.
Largo plazo: bronquitis, neumona y
dao al SNC.
10 g/L
Tabla 3.2. Metales pesados ms utlizados en la industria
Tema. Caracterizacin de las aguas
Mdulo. Marco legal. Efectos y minimizacin de vertidos
23
4. Caracterizacin Biolgica de las Aguas Residuales
Tanto las aguas naturales como residuales poseen una gran cantdad de seres vivos
pertenecientes a multtud de grupos. Aunque el grupo ms importante es el de los organismos
unicelulares, responsables de la mayora de los procesos que tenen lugar en esta agua, tambin
es posible encontrar organismos pluricelulares, como plantas, sobre todo en zonas inundadas
y riparias o animales, ya sean vertebrados o invertebrados.
La calidad de un agua destnada al consumo puede depender del simple hecho de poseer
un tpo u otro de microorganismo. Segn esta afrmacin, un agua que presente bacterias de
origen fecal tendr una calidad muy baja, mientras que la presencia de microinvertebrados en
aguas naturales son indicadores del buen estado de un agua natural. Los principales organismos
que encontramos en el agua son:
Bacterias: las bacterias que se encuentran normalmente en las aguas naturales y
residuales suele ser del tpo eubacterias procariotas unicelulares. Estas juegan un
papel fundamental en el desarrollo de los ciclos biogeoqumicos y de descomposicin
de la materia orgnica. En relacin al tratamiento de las aguas residuales, existe un
paso de degradacin de la materia orgnica en el cual intervienen casi exclusivamente
microorganismos hetertrofos. Este grupo es el que ms se ha estudiado en relacin a
la contaminacin biolgica de las aguas naturales.
Dado que los microorganismos patgenos se encuentran en una concentracin muy baja
y que son difciles de aislar, se han defnido una serie de microorganismos patgenos
indicadores, denominados coliformes (ver fgura 1.7.). Aunque este mtodo no queda
exento de difcultades, en los ltmos aos se ha desarrollado un gran nmero de
tcnicas estandarizadas que permiten conocer con exacttud el grado de contaminacin
por bacterias de un agua determinada.
Hongos: son protstas eucariotas aerobios, multcelulares, no fotosinttcos y
hetertrofos. La importancia de estos organismos es que muchos de ellos basan su
alimentacin en la materia orgnica muerta, por lo que partcipan actvamente en el
proceso de degradacin de la materia orgnica. Presentan ciertas ventajas con respecto
a las bacterias, ya que estos son capaces de sobrevivir en zonas de baja humedad y con
valores de pH bajos.
Algas: estos organismos son autotrfcos, por lo que no estn implicados actvamente en
la degradacin de materia orgnica. Sin embargo, cuando la concentracin de nutrientes
es ptma, las algas pueden proliferar rpidamente con el consiguiente deterioro de las
aguas superfciales, ya sean ros o lagos. As, las aguas destnadas al consumo humano
pueden verse alteradas por la presencia de algas debido a la produccin de olores y
sabores desagradables.
Protozoos: son microorganismos eucariotas unicelulares, generalmente aerobios
que se alimentan de bacterias y otros microorganismos. Su importancia reside en la
capacidad que tenen para mantener en equilibrio a las diferentes comunidades de
microorganismos, ya sea en aguas naturales como en aguas residuales. Sin embargo,
algunas especies de protozoos son importantes patgenos.
Plantas y animales: en este caso se agrupan seres vivos de muy diferente naturaleza,
cuyo denominador comn es que son organismos pluricelulares. Especial mencin
Mdulo. Marco legal. Efectos y minimizacin de vertidos
Versin 1.0
24
merecen los parsitos de todo tpo, desde gusanos intestnales hasta parsitos cutneos,
causantes de multtud de enfermedades de difcil curacin.
Virus: son partculas parsitas formadas por una nica molcula de ADN que se
encuentra dentro de una cpsula proteica. Los virus que presentan un peligro para la salud
humana provienen principalmente de aguas fecales que se han vertdo sin un tratamiento
previo. Estos organismos son causantes de un gran nmero de enfermedades de gran
importancia sobre todo en las regiones subdesarrolladas.
COLIFORMES FECALES
0,2
0,4
0,6
0,8
1,0
0,0
10
0
10
1
10
2
10
3
10
4
10
5
10
6
C
A
L
I
D
A
D

A
M
B
I
E
N
T
A
L

(
C
.
A
.
)
Indicador del factor:
Unidades convencionales de
MPN/100 ml
Unidad de medida:
MPN/100 ml
MPN/100 ml
Figura 4.1. Relacin Coliformes Fecales Calidad Ambiental del Agua
Fuente: Gua Metodolgica para la Evaluacin del Impacto Ambiental (Conesa Fdez.-Vtora, Vicente)