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PODER Y POLTICA

Las organizaciones no estn exentas de comportamientos polticos y el poder que estos conllevan, y si bien, ambos trminos tienen grandes connotaciones negativas, la realidad es que son indispensables y si se ejercen de manera correcta, hacen crecer a las organizaciones. El trmino poder se emplea para definir la capacidad que tiene un individuo para influir en el comportamiento de otro y hacer que este acte segn sus deseos, implicando una relacin de dependencia. Esta dependencia es lo que le diferencia del liderazgo, pues en este se requiere que exista una compatibilidad de objetivos. Ahora, si el poder se basa en la posicin que tiene una persona dentro de una organizacin, se le conoce como formal y puede entonces presentarse de

diferentes formas. Es coercitivo si depende del miedo que ejerce una persona sobre sus subordinados, de recompensa si las personas cumplen deseos o instrucciones para recibir beneficios y legtimo si se relaciona con la posicin que se tiene en la estructura de la organizacin. Pero no se necesita tener un gran puesto dentro de una empresa para tener poder. Este puede ser producto de las caractersticas nicas de un individuo y se le conoce como poder personal. Si este proviene de la experiencia, aptitudes o conocimiento, se le conoce como poder del experto y si se basa en la identificacin con una persona que tiene recursos o caractersticas deseables se le llama poder referente. Ambos tipos de poder personal se relacionan positivamente con la satisfaccin de los empleados, su compromiso organizacional y desempeo adecuado. Si el poder se basa en la dependencia, debemos sealar que mientras mayor dependencia exista mayor poder posee quien lo ejerce, lo que genera que sea inversamente proporcional a las fuentes alternativas de suministro. La

dependencia se crea cuando hay alguien que controla algo que es escaso, importante o insustituible, por lo tanto, se genera tambin una relacin de poder.

El poder se traduce en acciones especficas a las que se denomina tcticas de poder o de influencia. La legitimidad implica hacer nfasis en la posicin que se posee o de las reglas organizacionales que se estn cumpliendo para obligar a los subordinados a realizar ciertas acciones. Tambin puede persuadirse a los empleados por medio de argumentos lgicos y evidencias a fin de demostrar que las peticiones son razonable e incitar a su cumplimiento o se puede apelar a la inspiracin, desarrollando as un compromiso emocional con el lder. Puede ejercerse poder de una manera sutil, tal es el caso de la consulta que se realiza a los subordinados pues se les compromete a apoyar esa idea que ellos contribuyeron a crear o intercambiar con los empleados apoyo por beneficios. Otro modo, es apelar a la lealtad y la amistad o emplear halagos y elogios como forma de cohesionar a que se realice cierta accin. Aunque todas las tcnicas antes descritas de poder son eficaces, algunas lo son ms que otras; el xito de las mismas dependen del contexto organizacional y de la direccin de la relacin donde se pretenda emplear. Se sabe que las personas que poseen mayor habilidad poltica son ms eficaces en el uso de las tcticas de influencia y cuando las metas son ms grandes. Pero el poder, desafortunadamente, no slo se ejerce en beneficio de la

organizacin. Hay quienes al sentirse envestidos en poder, quieren controlar o amenazar a quienes se encuentran bajo su mando presentando actitudes inadecuadas y de carcter sexual que afecta el empleo de un individuo y genera un ambiente hostil de trabajo. Antao, este hostigamiento sexual se presentaba como contacto fsico no deseado, insistir en conseguir una cita cuando la otra persona ha dejado claro que no le interesa o amenazas de desempleo si se rechazaba una proposicin sexual. Actualmente, estas conductas pueden no ser tan obvias y manifestarse como miradas o comentarios no deseados, chistes subidos de tono, objetos sexuales colocados como adorno en el rea de trabajo o interpretaciones inadecuadas de donde termina hostigamiento. la amistad e inicia el

Y, aunque el poder es necesario para facultar el hostigamiento, puede no existir un poder legtimo, pero si influencia sobre alguien que lo tiene y esto ser suficiente para que se presenten dichas conductas. Es posible evitar el hostigamiento sexual en las organizaciones, para esto, es necesario que las empresas establezcan polticas que definan claramente aquello que constituye hostigamiento sexual, el procedimiento para presentar denuncias y las consecuencias para aquel que hostigue a sus compaeros. Es inevitable el ejercicio de poder dentro de los grupos; todo individuo desea hacerse de un sitio en el que tengan influencia, obtengan recompensas y avancen sus carreras. Cuando el poder se transforma en accin, se dice que se est dado a la poltica, y es por medio de esta que se regula la toma de decisiones y los comportamientos dentro de la organizacin, pero sobretodo, influye en la distribucin de ventajas y desventajas al interior de esta. El comportamiento poltico puede considerarse legtimo, si se refiere a la poltica normal de cada da y los eventos cotidianos que de esta se derivan, como quejas, coaliciones, decisiones organizacionales y contactos fuera de la organizacin, entre otros. Pero si se violan las reglas y se llevan a cabo conductas como sabotaje, delaciones, protestas simblicas, etctera, entonces se estara hablando de un comportamiento poltico ilegtimo. Es bastante claro, entonces, que la poltica es indispensable en las organizaciones, puesto que en ellas se agrupan individuos con diferentes visiones, valores, metas e intereses por lo que se requiere de una forma de compaginar estas caractersticas y as evitar los conflictos secundarios al choque de ideologas, las interpretaciones inadecuadas y el abuso de poder. Existen pues factores tanto individuales como organizacionales que determinan el comportamiento poltico. Es as como la inversin que hace un individuo en la organizacin, las alternativas que percibe y sus expectativas de xito, influye en el grado en que se persigan las formas legtimas o ilegtimas de accin poltica, sin

olvidar los factores internos, como la personalidad, el locus de control y la necesidad individual de poder. A nivel organizacional, puede promoverse la poltica, aunque dadas las circunstancias econmicas de esta puede promoverse tambin la politiquera; esto sucede cuando los recursos de una organizacin van en detrimento o estn en continuo cambio, al igual que las oportunidades de ascender y la poca confianza dentro de la organizacin. Pero, tambin la poltica organizacional, influye de manera negativa en la satisfaccin laboral, pues tiende a aumentar el estrs y la ansiedad al percibir que si no se participa de la politiquera, que es ms activa que la poltica, puede perderse terreno u oportunidades. Puede tambin, llevar a los empleados a renunciar al sentir que no son capaces de seguir las polticas tan estrechas de la organizacin. Entonces, si la poltica y el entendimiento de la misma, son altos, las acciones polticas pueden ser percibidas por los empleados como oportunidades de mejora, de lo contrario, si la poltica se percibe como amenaza, los empleados manifestaran actitudes defensivas, es decir, comportamientos reactivos y protectores para evitar la accin, culpa o cambio, lo que a la larga lo llevara a verse en situaciones de conflicto con el grupo. Para todo individuo, es fundamental sentirse parte del grupo y aceptado por el mismo. Es por esto, que siempre se est al pendiente de la forma en que se es percibido, y ms an, la impresin de cada persona ser un factor importante dentro del contexto poltico. Las personas tratan de controlar la impresin que se forman los dems de ellos y para esto emplean el proceso de administracin de la impresin; este proceso es empleado principalmente por aquellos que poseen un gran autovigilancia y se ocupan de variar su apariencia y comportamiento segn las circunstancias. Esto puede ser til tambin a la organizacin si se emplean estas aptitudes posicionndole en sitios donde el trato con personas sea un elemento cotidiano.

Sin importar el rea o la organizacin, los individuos deben tener siempre presente que su ejercicio sea tico, respetando los estndares de equidad y justicia; la gente inmoral justifica siempre su comportamiento, sin importar las consecuencias del mismo. Para concluir, sabemos pues que el poder es fundamental dentro de las organizaciones, puesto que permite a los directivos guiar hacia una meta comn a sus subordinados y es por medio de la poltica que se realiza el ejercicio del poder. La nica forma de que esto no se convierta en un elemento negativo dentro de la organizacin, es tener siempre presente que el actuar debe ser tico y considerado, sin pasar los lmites del respeto, equidad y dignidad de todos los implicados.