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Faro:

Los faros son luces que se disponen sobre torres en puntos determinados de la costa, de forma que al ser reconocidos por los navegantes puedan determinar su situacin con relacin a ellos y sobre las cartas nuticas. Se sitan en lugares de la costa que dominen una gran extensin de mar, en las islas y en las inmediaciones de los puertos ms importantes. Son ayudas cuya marca diurna tiene una forma no normalizada, su alcance luminoso es muy elevado, por lo que pueden considerarse como seales con personalidad propia. Puede funcionar manual o automticamente. Sistemas de Ayuda a la Navegacin nivel 1

24 Objeto de los faros y balizas Un faro o baliza puede proporcionar una o ms de las siguientes funciones a la navegacin: - marcar una posicin de recalada a tierra; - sealar una obstruccin o peligro. - Indicar los lmites laterales de un canal o va navegables. - Indicar un punto de giro o una unin de canales navegables - Sealar la entrada de un dispositivo de separacin de trfico martimo. - Formar parte de una enfilacin; - Sealar una zona - Dar una referencia para que los navegantes tomen un rumbo o una lnea de posicin. Sin embargo no es infrecuente que los faros en particular se usen para otros propsitos que pueden incluir. - Funcin de observacin costera o guardacostas;

- Funciones de VTS - Base de seales audibles (para niebla) - Recoleccin de datos meteorolgicos y oceanogrficos. - Proporcionar prestaciones de telecomunicaciones y radio. - Utilidades tursticas.

La Evolucin de las ayudas a la navegacin Sistemas de Iluminacin. Combustibles y Lmparas Los combustibles utilizados en los faros han estado condicionados, bsicamente, por su facilidad para obtenerlos y por los avances tecnolgicos. La lea y las velas fueron los primeros combustibles utilizados. El principal inconveniente de la lea era su transporte, y el de las velas, la escasa potencia. En ambos casos, se aada la dificultad de su utilizacin en el norte de Europa, por causa de las condiciones climatolgicas. El siguiente paso fue el carbn, que se generaliz a partir del siglo XVI, un combustible ms compacto y de mayor duracin. Todava era un problema el transporte, pero el alcance que se consegua era considerable. El desarrollo de la tecnologa de los sistemas de ventilacin para mejorar la combustin en linternas cerradas se realiz con faros alimentados por carbn. Debido a los importantes avances tecnolgicos en las lmparas de combustin de aceite durante el periodo 1780-1820, se generaliz la utilizacin de este combustible. Cada pas, en funcin de sus condiciones climatolgicas y facilidad de suministro, utilizaba el tipo ms adecuado a sus necesidades, pudiendo ser tanto vegetales como animales La utilizacin del petrleo, a partir de mediados del siglo XIX, acaba con el aceite. Mucho ms econmico y de mayor potencia luminosa, los problemas derivados de su elevada inflamabilidad, y la cantidad de humo que desprenda, quedan rpidamente solucionados por avances tecnolgicos y la utilizacin de aceites minerales especficos (parafina de Escocia, etc.). Al principio se utilizaron las antiguas lmparas para aceite, pero con el paso del tiempo fueron apareciendo los mecheros Dotty, las lmparas de capillos incandescentes (lmpara Aladino) y las lmparas de incandescencia por vapor a presin. Todava se utilizan algunas lmparas de petrleo en faros en los que el suministro elctrico es dificultoso. Los primeros intentos para utilizar gas en la iluminacin de los faros datan de principios del siglo XIX, intentando utilizar los gases de la destilacin de la madera, gas de carbn, gas de aceite, gas natural y gas de resina. Los principales inconvenientes del gas eran la necesidad de fabricarlo, el transporte en recipientes hermticos a presin y su manipulacin. A finales del siglo XIX se ensaya con el acetileno, un gas con llama muy brillante, pero explosivo a altas

presiones, inconveniente que se elimina disolvindolo en acetona. A principios del siglo XX, Dalen inventa el destellador, la vlvula solar y la incandescencia de aplicacin directa, con lo que la automatizacin de los faros ya es una realidad. Primeras luces automticas La gran cantidad de faros que se instalaron en los fiordos del norte de Europa durante el siglo XIX suponan unos costes elevados para pagar al personal que se encargaba de encenderlos y apagarlos. A finales de siglo se desarrollaron los primeros intentos de automatizacin con los faros de alumbrado permanente, y los sistemas de rotadores, que se aprovechaban de los gases de combustin para hacer girar un conjunto de cristales coloreados para dar distinta apariencia a la luz. La automatizacin definitiva lleg con los inventos de Dalen, ya descritos. La electricidad El inicio de la electricidad en el alumbrado de los faros se remonta a mediados del siglo XIX, cuando empieza a experimentarse con generadores de vapor y mquinas electromagnticas. La luz la proporcionaba un arco elctrico entre dos carbones. Los reguladores Serrin proporcionaban un ajuste fino de la distancia ptima entre carbones, que daban unos resultados de potencia luminosa desconocidos hasta entonces. El primer faro elctrico de los Estados Unidos estaba dotado de una lmpara de este tipo, y era la propia estatua de la Libertad. Los rpidos progresos de la tecnologa proporcionaban generadores ms pequeos, fiables y econmicos. El primer faro elctrico de Espaa fue el de Villano, encendido en 1886. Por aquella poca, se instalaron las primeras lmparas de incandescencia, que acabaran imponindose con el tiempo. Dependiendo de las necesidades, hoy en da se utilizan lmparas de incandescencia; de haz sellado, que incorporan un reflector catptrico; de cuarzo y de xenn, estas ltimas con una intensidad luminosa casi 50 veces mayor que las lmparas de filamento. La implantacin de energas alternativas para la produccin de la energa elctrica se est desarrollando bsicamente, en la energa fotovoltaica, y en menor medida, en la elica.

Ayudas a la navegacin. Seales sonoras y radioelctricas Seales sonoras En los casos de mala visibilidad debido a niebla o lluvia, inutiliza las luces de los faros, cuando son ms precisas. De ah surgi la necesidad de las seales sonoras. Las primeras referencias son los mticos tritones musicales del Faro de Alejandra, y las trompetas del islote de Cordouan.

Durante el siglo XVIII empezaron a instalarse caones y campanas. Estas ltimas pronto pasaron a accionarse mecnicamente, utilizando el viento, el oleaje, o mecanismos de relojera. Los primeros silbatos datan de mediados del siglo XIX, as como la utilizacin del aire comprimido. Los primeros experimentos se hicieron con caballos y mquinas de vapor, en la generacin del aire, y con silbatos y trompetas, como elementos sonoros. Las sirenas llegaron en 1868. A principios del siglo XX se desarroll el difono, en el cual, el aire comprimido empuja un pistn perforado que se mueve dentro de una camisa, igualmente perforada. Al coincidir los agujeros de ambos elementos, el aire escapa produciendo un fuerte ruido. Hoy en da, los vibradores electromagnticos son las seales sonoras ms utilizadas. El sonido se produce por la vibracin de una lmina de hierro dulce situada en el campo magntico de un electroimn. Otras seales sonoras utilizadas en Espaa han sido los petardos y los caones de acetileno. Seales radioelctricas En un principio, se utilizaban como una ayuda mas en caso de niebla. Hoy en da se utilizan para situarse en el mar en cualquier tiempo, con gran exactitud, como ya se ha descrito anteriormente. Durante los aos 1920 se instalaron en Espaa diversos radiofaros de chispa y ondas amortiguadas, basados en los descubrimientos de Marconi. Despus de los radiofaros llegaron en aluvin las tcnicas modernas. Radar, sistemas hiperblicos y navegacin por satlite son ya complementos insustituibles. Sistemas pticos y formas de identificacin En el inicio del desarrollo de los faros se planteaba el problema del mximo aprovechamiento de la escasa radiacin emitida por las rudimentarias lmparas, y, posteriormente, con el aumento del nmero de luces, surgi la necesidad de diferenciarlas convenientemente. Los reflectores La primera idea de disponer un reflector detrs de la llama data del siglo XVI. En el siglo XVIII se experimenta con reflectores parablicos. El problema del reducido ngulo de visin se soluciona con la primera luz giratoria, instalada en Suecia en 1781. Durante el siglo se evoluciona la tcnica, adaptando los nuevos combustibles a los espejos. A principios del siglo XIX se inventa el fanal sideral de doble efecto que, mediante un paraboloide continuo, permite iluminar los 360 del horizonte. En un reflector, la fuente de luz se sita en el foco de la parbola, que se refleja formando un haz paralelo. El movimiento de la llama acta de forma positiva, provocando una pequea dispersin en el haz, que permite apreciar el destello con mayor facilidad. Las Lentes La aplicacin de lentes para refractar y concentrar los rayos de las fuentes luminosas de la misma forma en que lo hacan los reflectores empez a investigarse a mediados del siglo XVIII, pero el humo de las lmparas y la

gran absorcin de las gruesas lentes, hicieron olvidar el tema. En 1819, Fresnel presenta sus aparatos lenticulares, en los que se utiliza la lente escalonada (dioptrio), y que son los ms extendidos en todo el mundo en la actualidad. Los primeros aparatos eran giratorios, formados por cierto nmero de lentes colocadas como los lados de un polgono regular, para distribuir la luz situada en el foco en igual nmero de haces. En la parte superior se disponan prismas anulares de cristal que, combinando refraccin y reflexin (catadiptrica), generaban un nuevo haz, y reforzaban el de la parte inferior. Todo el aparato giraba sobre un pequeo carro circular, impulsado por una maquinaria de relojera, dando apariencias de destellos y ocultaciones que se sucedan en intervalos de uno o ms minutos. La clasificacin actual de los faros se basa en tres tipos: faros, balizas y luces de puerto, sin embargo, la clasificacin en funcin del orden se suele dar todava. En ella, las lentes son clasificadas en seis rdenes segn la distancia que existe de la llama, o foco de luz, al conjunto de lentes. Muchos de estos sistemas de lentes has sido eliminados de los faros y colocados en museos o en otros lugares de visita pblica. Los seis rdenes de clasificacin de los faros no slo atienden a caractersticas constructivas del sistema de lentes, sino a todo el faro en general y a su uso. En la tabla siguiente se mencionan cada uno de los tipos y caractersticas asociadas.

Tipo

Altura de lentes 81.46"-206.9 mm 62.05"57.61mm 28.43"72.21mm 21.3"54.10mm 17.05- 43.31 mm

Distancia til (millas) 20

Distancia Focal 27.6"-70.10 mm 19.7"50.04mm 9.8"24.89mm 7.4"18.80mm 5.9"-14.99 mm

Tipo general de uso

Recaladas avisando de la proximidad a tierra Ayudan a marcar cabos, bahas, arrecifes, disminucin de la profundidad Localizan grandes bahas, desembocaduras de ros, canales, grandes lagos

18

15

10

Direccin de entradas a puertos y bahas

Recaladas avisando de la proximidad a tierra

Lagos y puertos

Tipo 1

Tipo 2

Tipo 3

Tipo 4

Tipo 5

Tipo 6

La identificacin Los primeros intentos de identificacin datan del siglo XVI, cuando se situaban dos o ms luces juntas, ya fuera en diferentes torres, o en una misma torre, a diferentes alturas. Era un sistema caro y poco prctico. En el siglo XVIII se desarrollaron mtodos de oscilacin horizontal de las luces, y pantallas giratorias para producir ocultaciones. El invento de Fresnel daba una apariencia de luz fija variada por destellos. Posteriormente aadi los colores, utilizando exclusivamente rojo y verde. Estas apariencias presentaban grandes problemas, pues necesitaban de bastante tiempo para ser reconocidas, dado el largo intervalo entre destello y destello (1 a 4 minutos). Adems, al tener distinto alcance los destellos y la luz fija, variaba la percepcin de la caracterstica con la distancia del observador al faro. La invencin del sistema de suspensin de los aparatos pticos sobre flotador de mercurio permiti aumentar dramticamente la velocidad de rotacin, pudiendo dar una vuelta completa de la ptica en 5 segundos. Con esta velocidad, se pudo llegar a adoptar una sola lente de 180, apoyada con un reflector del mismo ngulo, que originaba un nico y potente haz de luz. Se dispuso que la duracin mnima del destello fuera de 1/3 de segundo, y que las apariencias se basaran en la agrupacin de destellos y el intervalo de apariciones. Contando el nmero de destellos, y su agrupacin, podra identificarse el faro. Las torres de los faros La altura de las torres de los faros se calcula en funcin de la altura del terreno donde estn situadas, y el alcance necesario para la luz. Al considerar la estabilidad de la torre, deben tenerse en cuenta la fuerza del viento y, en ocasiones, el empuje de las olas. Las formas ms habituales, por su resistencia, son las de fuste troncopiramidal de varias caras, cilndricas y troncocnicas, modeladas por los criterios de utilizacin y la esttica. Una torre bien calculada debe aceptar ciertos movimientos de oscilacin en condiciones meteorolgicas adversas, ya que esta flexibilidad ayuda a amortiguar la violencia de los choques, y la

estructura corre menos riesgo de quedar inutilizada. En los faros de roca, sometidos permanentemente al empuje violento de las olas, el peso de la torre adquiere mayor importancia que la resistencia. La forma habitual de estas torres es de seccin circular, con dimetro decreciendo asintticamente con la altura de la torre. El interior de la torre debe albergar todas las dependencias del faro. Los materiales utilizados para construir las torres han sido preferentemente la mampostera, la piedra de sillera y el hierro, hasta que se difundi el empleo del hormign armado, que prcticamente lo ha monopolizado. Este material ha permitido que la construccin de un faro hoy en da sea econmica, rpida y estandarizable, lo que ha provocado una aburrida uniformidad en los faros construidos en las ltimas dcadas. En los ltimos aos se est tendiendo a dar a los nuevos faros caractersticas que les doten de cierta personalidad. Linternas Son el elemento protector de la luz. Su tamao viene determinado por las dimensiones necesarias para albergar el sistema ptico, la lmpara, y poder realizar tareas de mantenimiento en el caso de linternas visitables. En los faros de lea y carbn, si haba linterna, consista en una cpula soportada por apoyos verticales. Las lmparas de aceite estaban recubiertos por cristales de baja calidad apoyados en una maraa de montantes que oscurecan inevitablemente la luz. El problema de la calidad del cristal desapareci durante el siglo XVIII. A mediados del siglo XIX, las linternas eran poligonales o cilndricas, con montantes verticales. El nmero de lados de las poligonales eran los mismos que los de las pticas que albergaban, pero que al tener cristales planos, creaban reflexiones y destellos parsitos, y los montantes verticales creaban zonas de sombra, fraccionando el destello. Las linternas cilndricas y los montantes helicoidales, aunque ms caros, solucionaban estos problemas. Las cpulas eran de cobre y terminaban en una pieza esfrica perforada para dar ventilacin interior, y una chimenea evacuaba los humos. El conjunto se apoyaba en un basamento con respiradores, y el conjunto sobre el torren del faro. Con el desarrollo de sistemas de iluminacin ms potentes, se redujo considerablemente el tamao de las linternas, y se introdujo la cpula transparente, para permitir la emisin de un haz vertical para orientar a la navegacin area. Los materiales ms utilizados han sido el bronce o hierro fundido para los montantes, cobre para la cpula y palastro o hierro fundido para el basamento. Hoy en da, en Espaa, se utiliza el hierro fundido y laminado con una proteccin galvanizada. Nombres Famosos Todo lo anteriormente expuesto no hubiera sido posible sin los hombres que, a travs de la historia, han dedicado su vida para mejorar y aumentar la seguridad del navegante. Muchas vidas se han salvado con sus esfuerzos y por los logros conseguidos; entre ellos hay inventores, ingenieros, constructores, simples aficionados y, en un importante porcentaje, los propios encargados del

funcionamiento diario de las seales martimas. Permanentemente todos ellos reciben el agradecimiento inconsciente del marino cuando, azotado su barco por los temporales, navegando en peligrosos canales o atravesando espesos bancos de niebla, localizan la brillante luz del faro, el sonido de las sirenas o las seales radioelctricas que le orientan indicndole el camino para una feliz travesa. Todos tienen el denominador comn indicado. Fresnel con sus sistemas pticos, Arago o Argand con sus trabajos, Smeaton y Stevenson por sus construcciones, Gustaf Dalen con la automatizacin, han contribuido para evitar posibles naufragios. Gracias a ellos, gran parte de las miles de horas de soledad, peligro y privaciones de la vida de los torreros, hoy no son necesarias. En Espaa, por ejemplo, la mayora de las islas, islotes y arrecifes aislados no tienen personal de forma permanente desde hace ya muchos aos. Columbretes, Alborn, Tagomago, Dragonera, ... Una de las mayores dificultades que les surga a los diseadores de sistemas luminosos para faros, en los comienzos del siglo XIX, consista en cmo aprovechar la mxima cantidad de luz procedente de la dbil llama producida por la combustin de los aceites utilizados en las lmparas de entonces. Los intentos de aumentar su potencia colocando varias de ellas a la vez, concentrando sus haces por medio de reflectores parablicos, eran unas soluciones de principio para paliar el asunto. Para resolverlo, Francia e Inglaterra que eran, por aquel entonces, las naciones ms adelantadas en este campo, haban dedicado grandes esfuerzos y haban ensayado ya en 1753, la aplicacin de lentes pticas. Augustin Jean Fresnel El 10 de marzo de 1788 naca en Brogley, cerca de Bernay. Sus primeros aos de vida no indicaron nada relevante sobre sus genialidades futuras. De delicada constitucin, ni siquiera saba leer a los 8 aos, aunque s haba dado muestras de inters por las ciencias experimentales. Esta inclinacin animara a sus padres a enviarlo a la Escuela Politcnica donde finalmente acabara la carrera de Ingeniero de Canales y Puertos. Dedicado desde el primer momento a las investigaciones pticas, pronto fue contratado como secretario de Arago, presidente de la Comisin Francesa de Faros. En 1819 recibe un premio de la Real Academia de las Ciencias por un trabajo sobre la difraccin de la luz y en este mismo ao presenta la primera lente escalonada de aplicacin directa en los faros. El 1 de junio de 1824 fue nombrado Ingeniero Jefe del Servicio Central de Faros y Balizas, cargo que conservara hasta que una enfermedad orgnica le ocasiona la muerte, ocurrida el 14 de julio de 1827, cuando contaba solamente 39 aos de edad. Autor de numerosos descubrimientos relacionados con las aplicaciones pticas para mejorar los faros, tiene en su haber entre otros: los aparatos de luz fija, los de luz fija variada por destellos, los anillos catadiptricos y las propias lentes escalonadas, desarrollados y puestos en prctica todos ellos en un corto perodo de tiempo. De sus obras escritas slo public una, terminada cinco aos antes de su muerte, Memorias sobre un nuevo

sistema de iluminacin para los faros, presentada por vez primera el 28 de julio de 1822 ante la Academia de las Ciencias. En esta memoria expuso sus hallazgos sobre las lentes escalonadas, sus experiencias sobre las lmparas de mechas mltiples y su proyecto de faro giratorio lenticular para el faro de Cordouan. Las lentes de Fresnel Los intentos de aumentar la potencia lumnica y reflectora, a pesar de los impulsos posteriores que en los aos siguientes le daran las mejoras de Buffon, Condorcet y Sir David Brewster, son poco a poco sustituidos por la idea del uso de lentes. De forma independiente a estos trabajos, Augustin Fresnel llega a las mismas conclusiones construyendo, en 1819, la primera lente escalonada que demostr una considerable mejora sobre el sistema de reflectores. El problema que se planteaba era el de cmo refractar en lneas paralelas los rayos enviados por un foco luminoso. Las lentes plano-convexas eran idneas para este propsito si no tuviesen el inconveniente de una aberracin esfrica que aumentaba con el tamao. Este, por otra parte, estaba sujeto a las dimensiones puntuales del manantial luminoso, lo que supona, adems, grandes y pesados volmenes de vidrio. La solucin descubierta por el cientfico fue la de aplicar lentes escalonadas alrededor de otra central, formando un conjunto nico que suprima la aberracin y la mayor parte del volumen indeseado. La primera ptica construida de esta manera se instal en el faro de Cordouan despus del satisfactorio experimento efectuado en la noche del 20 de agosto de 1822 sobre el Arco del Triunfo, en el que una Comisin Especial juzg el efecto producido desde Notre-Dame de Montmlian. Gustaf Dalen Nacido el 30 de noviembre de 1869 en una pequea granja del pueblo de Stenstorp, al oeste de Suecia, fue el tercer hijo de una familia de cinco hermanos y el nico de ellos que, por su sentido prctico se qued en la granja mientras los otros iban a la escuela. Aficionado a la mecnica y a los aparatos, se pasaba el tiempo desarrollando artilugios que mejorasen las condiciones de vida de la casa. Se incorpora en 1892 al Instituto de Tecnologa Chalmers, de la ciudad de Gotemburgo. Cuatro aos ms tarde completaba sus estudios en la Escuela Politcnica de Zurich, considerada entonces como una de las ms famosas del mundo. Finalizada su carrera, pronto se establece en Estocolmo dedicndose a una gran variedad de proyectos. Turbinas de aire caliente, sistemas de iluminacin y un dispositivo para ordear fueron algunos de ellos.

En 1904, participa en la recientemente creada sociedad llamada Svenska Aktiebolaget Gasaccumulator, hoy conocida como AGA. Afectado por un cncer incurable, falleci el 9 de diciembre de 1937. El destellador de gas acetileno Las continuas dificultades encontradas para el mantenimiento de los faros y balizas situados en lugares aislados y expuestos a las olas y temporales y la penosa vida de los torreros all destinados, haba impulsado la investigacin del gobierno sueco para conseguir un sistema autnomo que las aliviase. Entre otros combustibles, se haba experimentado el gas acetileno, de manipulacin muy peligrosa y de llama muy brillante, pero fcil de obtener a partir del carburo de calcio. En 1901, haba ya una baliza luminosa que solamente necesitaba atencin una vez cada 10 das pero an as resultaba insuficiente. La llama era fija, y por lo tanto, poco apropiada para distinguirla y adems el consumo de gas era muy elevado. El ingeniero jefe de la Cmara Sueca de Faros, John Higer, plante el problema a Dalen quien se comprometi a estudiarlo. Seis meses despus se instalaba en una boya el primer destellador de gas acetileno, con un consumo diez veces inferior al de una luz fija de la misma potencia. Durante todo el invierno de 1905 a 1906, la boya haba funcionado con un solo acumulador de acetileno y la fama del destellador se extendi rpidamente. La vlvula solar No contento con esta solucin, el inventor se plante la forma de disminuir an ms el consumo. Lgicamente, el nico camino para ello estaba en conseguir que el destellador se encendiese nicamente durante la noche, eliminando el innecesario funcionamiento diurno. Se dedic a observar el sol, dndose cuenta de cmo los objetos oscuros absorban mayor energa y se calentaban ms que los claros y brillantes. Este principio, unido al de que la dilatacin de los objetos es proporcional a su temperatura, le dio la respuesta para el desarrollo de una vlvula solar que cerraba el paso del gas durante el da, conservando solamente una pequea llama de iniciacin y solventando as la cuestin. La solucin era tan sencilla e ingeniosa, que la gente no se crey que pudiera funcionar. La Oficina Alemana de Patentes se neg rotundamente a registrarla hasta que no pudo demostrar personalmente que el invento funcionaba. Cuentan que el genial Edison rechaz tambin la noticia con un escptico "no funcionar", que mantuvo incluso despus de que se hubieran instalado en algunos faros. Ya slo quedaba un nico factor que resolver, la manipulacin del gas acetileno. Durante unos experimentos se produce una tremenda explosin y una masa de fuego cubre al inventor. Dalen, el hombre que haba dedicado su vida para dar luz al navegante, se haba quedado ciego. Pocas semanas despus, la Real Academia de las Ciencias le concede el premio Nobel de Fsica por "su invento de mecanismos automticos que, en combinacin con acumuladores de gas, se utilizan para la iluminacin en faros y boyas". La desesperada reaccin del premiado fue exclamar: "Qu podrn esperar de un ciego!" A l se le debe tambin el sistema de cambio automtico de los capillos y la iniciativa del proyecto para fabricar los primeros radiofaros.

Hoy da, despus de tantos aos, la moderna tecnologa ha encontrado caminos diferentes para competir con sus inventos. La energa solar y la fuerza del viento han reemplazado los aparatos Dalen en casi todas las instalaciones .