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Poblacin y comunidad

Poblacin
La poblacin es un conjunto de organismos de la misma especie que ocupan un rea ms o menos definida y que comparten determinado tipo de alimentos. Aunque cada especie suele tener una o ms poblaciones distribuidas cada una en un rea predeterminada, no existe ningn impedimento para que dos poblaciones de una misma especie se fusionen ni tampoco para que una poblacin se divida en dos.

Crecimiento poblacional
Es el aumento o disminucin del nmero de individuos que constituyen una poblacin. Las poblaciones tienen una tasa de nacimiento (nmero de cras producido por unidad de poblacin y tiempo), una tasa de mortalidad (nmero de muertes por unidad de tiempo) y una tasa de crecimiento. El principal agente de crecimiento de la poblacin son los nacimientos, y el principal agente de descenso de la poblacin es la muerte.

Poblacin de pelcanos. Cuando el nmero de nacimientos es superior al nmero de muertes la poblacin crece y cuando ocurre lo contrario, decrece. Cuando el nmero de nacimientos es igual al de muertes en una poblacin dada su tamao no vara, y se dice que su tasa de crecimiento es cero. Tericamente, el crecimiento de una poblacin puede ser asombroso. Sin embargo, en condiciones naturales, existen mltiples factores que limitan su crecimiento y esto causa que las poblaciones se mantengan estables, sobre todo si se consideran largos periodos de tiempo y si se trata de poblaciones cerradas; es decir, aqullas que carecen de individuos entrantes (inmigrantes) y salientes (emigracin). A medida que crece una poblacin, aumenta la competencia entre los individuos que la integran por la sencilla razn de que los alimentos y nutrientes son limitados. La tasa de crecimiento (r), de una poblacin est determinada por cuatro factores: la tasa de natalidad (b); la tasa de mortalidad (d); la tasa de inmigracin (i); y la tasa de emigracin (e). Baja densidad de poblacin de tiburanos. general r = (b + i) (d + e) Ver: PSU: Biologa; Pregunta 40_2010 Estas cuatro variables se relacionan en la frmula

Densidad de poblacin
Es el nmero de individuos que constituyen la poblacin en relacin con alguna unidad de espacio; por ejemplo, tres leones por kilmetro cuadrado. Cuando una poblacin no est regulada eficazmente por la serie de factores externos correspondientes, puede transformarse en plaga.

Sin embargo, por lo comn existe un equilibrio de las poblaciones naturales, en el cual juegan un papel decisivo los depredadores. A mayor densidad de poblacin, mayor ser la mortalidad ocasionada por los depredadores. Ver: Estrategias de sobrevivencia Los depredadores mantienen su poblacin gracias a que, al volverse escasa una de las especies que les alimenta, lo comn es que recurran a otras especies, con lo cual dan tiempo a que aquella se reponga y, a la larga, a unas oscilacin alternada de las poblaciones alimenticias. Mientras mayor sea la diversidad, ms presas alternativas tendrn los consumidores y ms estable ser el ecosistema. Cuando las cadenas alimenticias son lineares o simples, el sistema resulta extremadamente inestable.

Ver: Distribucin de los organismos en el medio Homeostasis de las poblaciones


Uno de los fenmenos ms asombrosos del ecosistema es lo que se llama homeostasis de las poblaciones. Originalmente acuado por fisilogos, el trmino homeostasis se refiere a la conservacin de innumerables factores que constituyen lo que se conoce como el medio interno de los organismos. Mantener la temperatura de nuestro cuerpo (37 C) en cualquier clima es un fenmeno de homeostasis. Lo mismo ocurre con la conservacin de una cierta cantidad de glucosa en la sangre o de una cierta presin dentro de las clulas. En Ecologa, la homeostasis se refiere al hecho de que las poblaciones tienden a autorregularse, a permanecer ms o menos constantes, pero solo si el ecosistema en que viven est en equilibrio. Lamentablemente, existen situaciones en las que el equilibrio de un ecosistema puede romperse. Una manera de romperlo sucede cuando se introduce irracionalmente nuevas especies, por lo general esto ocurre por intervencin humana, ya sea accidental o intencionalmente. Una poblacin de delfines. Hace tiempo, en Australia alguien tuvo la inocente idea de decir que el pas necesitaba conejos. Los conejos se adaptaron muy bien al clima del lugar y no tardaron en reproducirse como ellos acostumbran. Al poco tiempo result que, como no haba enemigos naturales (depredadores) que regularan la poblacin de tales roedores, sta aument irrefrenablemente y los asombrados colonos presenciaron autnticas devastaciones en la vegetacin de los campos, lo cual, indirectamente, ocasion daos tremendos en otras poblaciones de animales. Otro ejemplo lo tenemos en las salmoneras del sur de Chile, donde las especies en cautiverio son muy adeptas a escaparse provocando desequilibrios en las especies autctonas. Ver: PSU: Biologa, Pregunta 07_2005 Pregunta 08_2006(2)

Comunidad
Los grupos de poblaciones de un ecosistema interactan de varias formas. Estas poblaciones interdependientes de plantas y animales forman una comunidad, que abarca la porcin bitica (viviente) del ecosistema ubicada en un rea determinada. Tal definicin es poco precisa si tomamos en cuenta que en la naturaleza hay poblaciones que aparecen tambin en reas vecinas. (Ver: Comunidad y Ecologa)

Lmites y extensin de un ecosistema

Se le llama ecotono a las zonas de transicin o lmites de un ecosistema. El ecotono no suele ser tan exacto como lo describe una definicin. Los bilogos no han perdido de vista la importancia del conocimiento de tan imprecisas entidades y ha sido creada una disciplina que se ocupa de las relaciones entre comunidades: la sinecologa. Existen ecosistemas artificiales cuyos lmites son muy precisos; tal es el caso de un acuario o uno de esos botellones en donde se cultivan plantas diversas. Pero los ecosistemas naturales nunca suelen estar tan bien delimitados. Y no es difcil notar que, en sus lmites, las caractersticas propias del ecosistema van cambiando gradualmente, establecindose as amplias zonas de transicin. Un ecosistema. Es importante notar que cualquier ecosistema recibe influencias mltiples de otros ecosistemas.

Por ejemplo, hay muchos organismos que pasan las primeras etapas de su existencia en un estanque, para irse luego a vivir entre los arbustos del campo. La variedad de los ecosistemas del planeta es muy amplia y no slo por sus dimensiones, sino tambin por el hecho de que sean crecientes o culminantes, terrestres o acuticos, abundante o escasamente diversificados (en cuanto al nmero de distintas poblaciones que viven en ellos).

Diversidad
Las comunidades tienen ciertos atributos, entre ellos la dominancia y la diversidad de especies. La dominancia se produce cuando una o varias especies controlan las condiciones ambientales que influyen en las especies asociadas. Ejemplo: En un bosque la especie dominante puede ser una o ms especies de rboles, como el roble o el abeto; en una comunidad marina los organismos dominantes suelen ser animales, como los mejillones o las ostras. La dominancia puede influir en la diversidad de especies de una comunidad porque la diversidad no se refiere solamente al nmero de especies que la componen, sino tambin a la proporcin que cada una de ellas representa. La naturaleza fsica de una comunidad queda en evidencia por las capas en las que se estructura, o su estratificacin. En las comunidades terrestres, la estratificacin est influida por la forma que adoptan las plantas al crecer. Las comunidades sencillas, como los pastos, con escasa estratificacin vertical, suelen estar formadas por dos capas: suelo y capa herbcea. Un bosque puede tener hasta seis capas: suelo, herbcea, monte bajo, rboles bajos y arbustos, bveda inferior y bveda superior. Estos estratos influyen en el medio ambiente fsico y en la diversidad de hbitats para la fauna. La estratificacin vertical de las comunidades acuticas, por contraste, recibe sobre todo la influencia de las condiciones fsicas: profundidad, iluminacin, temperatura, presin, salinidad, contenido en oxgeno y dixido de carbono.

Hbitat y nicho
Ecosistema acutico (el hombre no pertenece a ste). Cuando el bilogo habla de un nicho se refiere al papel que juega un organismo determinado en la comunidad bitica o ecosistema. La comunidad aporta el hbitat, el lugar en el que viven las distintas plantas o animales. Dentro de cada hbitat, los organismos ocupan distintos nichos. El nicho que ocupa un organismo depende de su hbitat, sus adaptaciones estructurales y de conducta, su alimentacin y los organismos a los que sirve de alimento. El nicho de un organismo es algo as como su "profesin".

El papel de una especie en general o de un organismo en particular es interactuar con su medio y los dems organismos, tambin la especie puede ser utilizada como alimento por otras especies. Con esto es fcil darse cuenta de que dos o ms organismos pueden vivir en el mismo hbitat y ocupar nichos ecolgicos diferentes. Por ejemplo, un ave que viva en un hbitat de bosque de hoja caduca. Su nicho, en parte, es alimentarse de insectos del follaje de la bveda. Cuanto ms estratificada est una comunidad, en ms nichos adicionales estar dividido su hbitat. Por otra parte no es extrao que dos especies distintas ocupen no slo el mismo hbitat sino tambin el mismo nicho ecolgico. Sin embargo, tal situacin no suele ser muy duradera porque normalmente culminara con la mejor adaptacin de una de las especies y la extincin de la otra. Fuente Internet: