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El origen de la homosexualidad

En 1973 la homosexualidad y la bisexualidad fueron retiradas del manual diagnstico y estadstico de enfermedades mentales. Desde entonces la comunidad cientfica se ha afanado en averiguar qu es y qu determina la orientacin sexual. La asociacin americana de psiquiatra define la orientacin sexual como la atraccin romntica, emocional o sexual de una persona hacia otra. Si esa persona es del sexo contrario se dice que es heterosexual, si es del mismo sexo se dice que es homosexual y si esa persona cae en el espectro continuo de atraccin tanto a hombres como a mujeres se dice que es bisexual. Como nos recuerda esa asociacin la orientacin sexual no slo se refiere al comportamiento sexual sino tambin a los sentimientos y a la identidad. Esto significa que acostarse con alguien de tu mismo sexo no te hace homosexual, como es obvio. Pero esto es normal? es una enfermedad? y si no qu es? Una enfermedad es un proceso que altera la salud. La salud es un estado de bienestar fsico, psquico y social. Respecto al bienestar fsico, la homosexualidad, de forma intrnseca, no est relacionada con ninguna enfermedad (recordemos que la transmisin del VIH se mantiene, actualmente, por relaciones heterosexuales). Respecto a lo psquico hay ms que decir. La decisin de dejar de considerar la homosexualidad como una enfermedad mental se bas en que es imposible diferenciar la orientacin sexual de una persona si no le preguntas directamente, no hay ningn tipo de test o prueba, ninguna entrevista clnica ni valor epidemiolgico observacional que permita adivinarlo. La comunidad LGBT no tiene mayor porcentaje de enfermedad mental, suicidios, etc. que ninguna otra minora discriminada. Es decir, de acuerdo con la sociedad americana de psiquiatra la homofobia causa los suicidios en los jvenes homosexuales. Como vemos, ser homosexual no implica ni ms ni menos infelicidad, ni ms ni menos esquizofrenia, ni ms ni menos suicidio que ser heterosexual (si lo ajustamos al estrs de las minoras). Ser homosexual te permite tener bienestar social? Perfectamente, si tenemos en cuenta que esta parte de la definicin no se refiere a la sociedad en general si no a la capacidad de desarrollarse en tu entorno y de relacionarse con los dems. Todos conocemos ejemplos de esto. Por lo tanto, podemos concluir que, si no fuera por el sesgo antihomosexual, ser o no homosexual no supone una variacin de tu calidad de vida (definicin corta de salud). Es la homosexualidad un trastorno? La respuesta es no, para ejemplificarlo podemos pensar en un trastorno de la coagulacin, la hemofilia. El trastorno sera el grupo que engloba varias enfermedades. Los trastornos de identidad de gnero desaparecieron del mapa de las

enfermedades mentales junto con la homosexualidad en el 1973.

En 1973 era imposible conocer la identidad sexual de las personas pero, y ahora? Con las tcnicas modernas se puede comenzar a intuir algo. Hacen falta muchos estudios y nada es definitivo pero lo que s se puede afirmar es que el tamao de ciertas reas cerebrales es, de media, diferente entre varones heterosexuales y homosexuales. No es casualidad que estas reas sean las que regulan el comportamiento sexual de los animales. Estas diferencias se encuentran tambin entre los hombres y las mujeres heterosexuales de forma normal, pero en este caso un varn homosexual tendra esas reas cerebrales de un tamao intermedio entre hombre y mujer. Este dato parece muy revelador y ha sido interpretado de muchas maneras, pero, en realidad, no significa nada. No es ms que la media estadstica habiendo sujetos que se salen de la media en todos los campos. La gran cuestin viene cuando pensamos en qu fue primero el huevo o la gallina? el cerebro se forma de manera distinta y hace a las personas homosexuales o es el comportamiento homosexual lo que cambia la forma del cerebro? Lo que est claro es que no es una opcin. Hay muchos argumentos a favor de que la homosexualidad sea algo adquirido, que se desarrolle en la infancia, el ms famoso es el efecto del orden de nacimiento, este efecto se basa en que cuanto mayor sea el nmero de hermanos mayores varones que tenga un varn, mayor es la probabilidad de que sea homosexual, esta situacin se da en el 14% de los casos, pero no explica a las mujeres homosexuales. Adems el nmero de hermanas no influye en la sexualidad. Este efecto no est libre de controversia ya que tiene una evidencia dbil, los crticos afirman que va en correlacin con una diferente socializacin que sera la responsable y no tanto los hermanos en s. Tambin hay estudios que afirman que este efecto se mantiene independientemente de si los hermanos son separados y adoptados por diferentes familias.

La teora de que la homosexualidad es gentica est completamente descartada, principalmente porque son las parejas heterosexuales las que tienen hijos, pero tambin por los gemelos. Dos gemelos no tiene porqu compartir su identidad sexual sin embargo, si uno de ellos es homosexual es ms probable que el otro tambin lo sea (hasta el 50%), adems en el caso de los mellizos es hasta un 20% ms probable que si uno es homosexual, el otro tambin lo sea. Aunque gran parte de la controversia se basa en que los gemelos tienen un entorno similar durante la infancia. Si un varn es homosexual su hermano varn tiene una probabilidad mayor que el resto de poblacin de ser tambin homosexual pero no tan alta como en el caso de gemelos. Las ltimas teoras respecto a la influencia ambiental sobre la gnesis de la homosexualidad recogen un poco todo lo anterior y se van un paso ms all afirmando que un predictor de homosexualidad es la disconformidad de gnero, es decir, que los nios que no aceptan el rol social aceptado para su gnero es ms probable que acaben siendo homosexuales. Todos hemos visto al tpico nio que juega con muecas y a la nia que le van los deportes. Esto se aprecia muy bien en mellizos de distinto gnero cuyos padres prefieren a uno de los gneros. En estos casos suelen tratar a uno de su sexo y al otro unisex, que adems acaba jugando con su hermano o hermana. Una tercera hiptesis ha sido propuesta, la epigentica, que no viene a ser otra cosa que la mezcla de ambas. La epigentica se encarga de estudiar aquellos factores no genticos (pero que se pueden heredar y se heredan) que intervienen en la expresin de los genes y el desarrollo de los individuos. Esta teora viene a decir que hay una serie de marcas en el ADN que regulan la sensibilidad a la testosterona que es una hormona sexual implicada en el desarrollo y que explicar ms adelante. Al final tenemos un maremagnum de opciones y posibilidades y todas parecen apuntar hacia lo mismo, el rol de gnero. La convencin social de que los varones tienen que comportarse de una forma y las mujeres de otra, al alterarse, produce variaciones de la norma respecto a la identidad sexual. Parece pero es as? La respuesta es un rotundo no. Es mucho ms probable (no est 100% definido) que sean alteraciones prenatales las que condicionen esto. Para entender la influencia del ambiente lo mejor es remitir al famoso (y controvertido) estudio Kinsey, que cre la idea de que todos somos bisexuales. Esta idea ha sido validada posteriormente, entre otros, por la asociacin americana de psicologa en lo que ha bautizado

como el continuo de la identidad sexual. No s vosotros, pero lo que ahora voy a explicar cambi por completo el concepto de la sexualidad humana que yo tena. Resulta que los seres humanos nos movemos en una escala continua entre 100% heterosexual y 100% homosexual, y como todas las escalas los extremos son una minora muy reducida quedando la mayora de la poblacin entre medias. Queda entonces establecido que todos podemos tener relaciones sexuales y romnticas con cualquier gnero humano independientemente de nuestra condicin, quedando sta relegada a una caracterstica establecida de forma arbitraria. Qu quiere decir eso? Que la identidad sexual no existe, son los padres. Es la sociedad la que impone una categora que el individuo parece aceptar.

Entonces, si no eres homosexual ni eres heterosexual, qu eres? Pues la respuesta es evidente, ser humano. No es necesario poner una categora porque realmente no existe. Pero volviendo al caso. Lo que parece ms probable es que sean los roles de gnero los que nos inculquen, desde pequeos, sin darnos cuenta, nuestra sexualidad. Independiente del punto del continuo desde donde nacemos, se nos marca que lo que se espera de nosotros es ser heterosexuales y por eso las experiencias de nuestra infancia son las que nos hacen heterosexuales. Sin embargo aquellos que nacen con una tendencia muy fuerte hacia la homosexualidad sern los que se consideren homosexuales y aquellos que nazcan con una tendencia ms dbil (dentro del continuo) pero no se les marque un rol de gnero muy establecido y se les permita desarrollarse de forma ms libre, seguramente se consideren dentro del continuo. Qu quiero decir con esto? Que no vas a ser gay por jugar con chicas, pero jugar con chicas te va a permitir ser gay, mientras que un marcado acento masculino, te obligar a moverte solo en una parte restringida del continuo impidiendo que accedas a la totalidad, impidiendo que de verdad muestres aquello con lo que naciste. As que lo ms importante es no preocuparse y dejar que los nios hagan lo que quieran, de esta forma, al final, solo sern lo que deban ser.

Todas estas teoras sobre el desarrollo de la homosexualidad dan la sensacin de que es en s una idea y nada ms. Sin embargo se ha demostrado que se activa la parte relacionada con la reproduccin en el cerebro de los varones homosexuales ante el estmulo de un derivado de la testosterona (hormona masculina,en concepto sera algo similar a una feromona), justo el mismo proceso que ocurre en mujeres heterosexuales. A los varones heterosexuales esa zona se les activa con un derivado de los estrgenos (hormonas femeninas). Esto indica que la homosexualidad no es un fenmeno puramente social sino tambin biolgico.

Relacionado con esto tambin se ha demostrado que se activa la zona cerebral relacionada con la excitacin slo cuando las personas ven imgenes sexuales acordes a su identidad sexual. Lo mismo ocurre con las neuronas espejo cuando ven a alguien ver imgenes sexuales acordes a su identidad. Adems cuando ven imgenes no acordes a su identidad no se activa esa zona excitadora.

Cerramos este gran bloque para meternos en otro que parece ser la clave, el de las alteraciones prenatales. Hay un relativo consenso en que la influencia de las hormonas durante el embarazo es un de los factores ms relacionados con la identidad sexual. Por defecto un embrin humano se desarrollar mujer, excepto si actan las hormonas masculinas (testosterona), que se desarrollar hombre. Las hormonas sexuales ayudan a la maduracin cerebral estableciendo diferencias entre ambos sexos. De esta forma una persona con un cerebro masculino y cuerpo femenino, es muy probable que se sienta hombre y quiera reasignar su gnero, es decir, este concepto es la raz de la transexualidad. Se ha establecido que los varones homosexuales han recibido durante el periodo prenatal una gran cantidad de hormonas masculinas, ms de las que reciben los varones heterosexuales. Esta teora tratara la homosexualidad de una hipermasculinizacin cerebral (tanto de las mujeres como de los varones). Evidentemente es algo difcil de apreciar en los seres humanos, pero s podemos ver signos indirectos, por ejemplo la diferencia de tamao entre el 2 y el 4 dedo nos indica la testosterona prenatal. As se ha comprobado y recomprobado que los homosexuales tienen una diferencia menor entre estos dos dedos, indicando as que han recibido una mayor cantidad de testosterona. Hay otros factores como una mayor proporcin de zurdos, una menor proporcin de sordera congnita, una mayor cantidad de testosterona en sangre y un pene ms

grande.

Pero no habas dicho antes que el cerebro de un varn homosexual es el intermedio entre el de un hombre y una mujer heterosexuales? S, en cuanto al tamao, por eso hay autores que creen que la homosexualidad es una hipomasculinizacin. No obstante lo ms importante del cerebro no es el tamao sino como est distribuida toda la red neuronal, que sera aquello que lo hace masculino o femenino. Por qu tiene el feto una mayor concentracin de hormonas? Pues la respuesta principal es por la gentica. Es ms que posible que el feto por su gentica propia produzca ms testosterona de la normal o bien su cerebro tenga mayor nmero de receptores para esta testosterona. Aunque hay otros factores que influyen, por ejemplo el estrs en la madre puede liberar ciertas hormonas que interfieren en la produccin fetal y que crean un disbalance hormonal. Aqu entramos en realidad en las diferencias individuales que hay en la cantidad de testosterona que secreta cada uno. La lotera natural sera la responsable Realmente esto que he explicado en nada es lo ms importante, es el proceso fundamental, todo el tema ambiental es una pequea parte del proceso que necesita a las hormo nas para producirse. La cantidad de hormonas durante el desarrollo fetal son las que te sitan en algn punto del continuo de identidad sexual y sera el ambiente, el encargado de perfilarlo. En resumen, no se sabe. Faltan muchos estudios, sobre todo con mujeres homosexuales para poder extraer una conclusin. Lo que est claro es que un aumento de las hormonas sexuales masculinas durante el embarazo asociado a una falta de imposicin del rol social de gnero son factores muy importantes que regulan la sexualidad de las personas. Al final y al cabo ser heterosexual o ser homosexual no es tan diferente, pocos nanogramos de una molcula te hacen de una forma u otra. Para m, la conclusin ms importante del artculo es que la homosexualidad no existe sino que l a sexualidad humana es algo muy complejo y lleno de matices, que, en realidad, escapa a la tpica concepcin binaria.