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Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa

Recopilado por Jacques Bergier

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier

Ttulo Original: Fantasciencia Russa Edicin en lengua original: Giangiacomo Feltrinelli, editore 1965 Carlos Ro les 196! Traduccin "a #resente edicin es #ro#iedad de Editorial $ruguera, %& '& (ora la )ue*a, +& $arcelona ,Es#a-a. Edicin es#ecial: a ril, 19/+ 0rinted in %#ain 1m#reso en Es#a-a 2e#sito "egal: $1&31+/4319/+ 1m#reso en: 'RTE% GR'F1C'% GR5E"(O, %& '& 5ri itarde, 4 $il ao 31 Es#a-a Tra a6o digital: artul#e7c8i8, 6ulio, +99: %lo #ara com#artir #or *a electrnica 0ro8i ida su ;enta

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Al Lector
Esta seleccin de cuentos 8a nacido en la mente del editor, ante todo, como un antdoto contra la analidad& En e<ecto, se 8a con*ertido en tema normal de con*ersacin, am#liamente a#ro*ec8ado #or #eriodistas = con<erenciantes, 8a lar del >gran <lorecimiento?, de la >e@traordinaria im#ortancia?, de la ciencia3<iccin en la 5nin %o*iAtica& CualBuier #ersona, dotada de un mnimo de <acilidad de #ala ra, es ca#a7 de im#ro*isar, al menos durante tres cuartos de 8ora, so re el tema de la relacin entre la <antasa de ciencia3<iccin = la mentalidad de la nue*a clase de tecncratas Bue estC tomando las riendas del #oder en la 5nin %o*iAtica& Tam iAn los #arangones entre la ciencia3<iccin so*iAtica = la americana estC al alcance de cualBuier mentalidad& %egDn el #unto de *ista del con<erenciante, es #osi le escuc8ar Bue la ciencia3<iccin so*iAtica es in<erior a la americana #or un e@ceso de #reocu#aciones ideolgico3#olticas, o Bue es su#erior #or su ma=or lim#ie7a moral = #or un ma=or = serio em#e-o 8umano& 0ero en cuanto se intenta #edir a estos locuaces con<erenciantes Bue den algDn nom re, Bue citen algDn e6em#lo concreto, entonces un *elo de nie la em#ie7a a caer so re todo = a con<undir #eligrosamente los contornos& 0ueden estar satis<ec8os si o=en citar al clCsico Nosotros, de Eam6atin, o la Aelita, de Tolsto6, te@tos Bue #ertenecen, Bueriendo ser enA*olos, a la #re8istoria de la ciencia3<iccin& 0or lo demCs, la contestacin Bue se les da mCs <recuentemente es Bue una DsBueda en este cam#o es mu= com#licada = Bue 8ara <alta, un da u otro, a<rontar el #ro lema seriamente& '8ora, el editor, #ersuadido de Bue la 5nin %o*iAtica no es la "una, sino un #as cercano = contem#orCneo nuestro, tal como lo son Francia, Estados 5nidos, 'lemania o el Congo, 8a 8ec8o lo mCs sencillo Bue Bueda a #or 8acer, aunBue 8asta a8ora nadie lo 8u iese #ensado: en<rentarse con el #ro lema& %e 8a dirigido, #ara ello, a uno de los ma=ores e@#ertos euro#eos en ciencia3<iccin, el <rancAs FacBues $ergier, autor de un e6em#lar artculo so re >Ciencia3<iccin?, en la Enciclopedia de la Plyade, de Gueneau, = 8a itual lector de la literatura so*iAtica de antici#acin& 0ero no 8an <altado a=udas de la misma 5nin %o*iAtica& En #rimer lugar, tenemos el de er de agradecer a los 8ermanos %trugacHi6 sus am#lias sugerencias e in<ormaciones = Bue 8a=an #uesto a nuestra dis#osicin material #reciossimo = di<cilmente recu#era le& 5na <rase de una carta de los 8ermanos %trugacHi6 #odra citarse aBu como lasn #ara nuestro tra a6o: >"os cuentos Bue os 8emos indicado, escri an los %trugacHi6, os los 8emos #ro#uesto, sim#lemente, #orBue, entre la #roduccin de los Dltimos a-os, son los Bue mCs nos gustan a nosotros = a nuestros amigos a#asionados #or la ciencia3<iccin?& 0or lo tanto, la <inalidad de esta antologa no es el 8acer la 8istoria de la ciencia3<iccin en la 5R%%, sino de #ro#orcionar una *erdadera radiogra<a del estado de la ciencia3<iccin en la 5nin %o*iAtica, en estos a-os #letricos de s#utniHs, de luniHs = de #ro=ectos inter#lanetariosI de o<recer al lector occidental una idea, lo mCs e@acta #osi le, de la mentalidad #articular, del ti#o de imaginacin <antCstica, de la carga sentimental del ciudadano so*iAtico Bue estA destinado, #osi lemente, a ser en el re*e #la7o de unos meses el #rimer 8om re en el es#acio& 2udince* = E<remo*, 2ne#ro* = los %trugacHi6, dan del J8omo so*ieticusK una re#resentacin mu= di<erente a la Bue nos 8an acostum rado los 8a ituales con<erenciantes& Es, #or esta ra7n, Bue un editor, ien decidido a no rendirse a las e@igencias de la analidad, se siente 8o= orgulloso de o<recer a sus lectores esta modesta #ero concreta antologa&

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa

Recopilado por Jacques Bergier

Introduccin
Dos rasgos fundamentales del carcter ruso, la preferencia por lo maravilloso y por la libertad, se manifiestan en la ciencia-ficcin sovitica !us races a"ondan profundamente en la vida social y poltica de la #usia anterior a $%$& Desde $%$$, muc"o antes de la aparicin de revistas especiali'adas americanas, se publicaba mensualmente en #usia una revista de ciencia-ficcin, El mundo de las a*enturas #icamente ilustrada, impresa en buen papel, la revista se nutra principalmente de traducciones En ella fueron dados a conocer (ulio )erne, #obida, *ells, Paul d+,voi y muc"os otros autores alemanes, italianos y polacos El mundo de las a*enturas publicaba tambin traba-os inditos de autores rusos de ciencia-ficcin, como Alasantrev y Pervuc"in, En $%$. ofreci las primicias de un notabilsimo cuento de ciencia-ficcin, escrito por uno de los principales autores rusos de la poca, Ale-andro /uprin Este relato, titulado El sol lBuido, resulta, aun en nuestros das, de una modernidad e0traordinaria Est basado en la idea de licuefaccin de la lu' y la constitucin de un l1uido formado por fotones de energa, y no por molculas de materia Por otra parte, parece 1ue un l1uido de esta naturale'a e0iste, efectivamente, en algunas estrellas !in contar con 1ue la con1uista de la energa solar, como se la imaginaba /uprin, est a punto de convertirse en realidad actualmente 2os ms recientes satlites artificiales estn alimentados con energa solar 2a revolucin del $%$& dio vida en seguida a una abundante literatura de ciencia-ficcin, de carcter e0tremadamente utpico Pero su base era netamente sovitica, por1ue el torrente de traducciones se "aba suspendido por la interrupcin de las relaciones con 3ccidente El mundo de las a*enturas, sin embargo, continu apareciendo, aun1ue en un papel menos elegante 4ientras tanto, otras revistas de cienciaficcin, como El $uscador 5ni*ersal, entraron en li'a 5 se multiplicaban las novelas, publicadas, no slo en la 6#!!, sino tambin en el e0tran-ero ,l-a Eremburg, por e-emplo, el ms clebre, 1ui', de los escritores soviticos del momento y 1ue en a1uella poca resida en 7erln, dio a la imprenta, entre $%$% y $%.8, ms de una novela de ciencia-ficcin, una de ellas por lo menos, e0celente9 El trust 2& E& :D E son las iniciales de dos palabras rusas 1ue 1uieren decir ;aba-o Europa< = Esta novela de anticipacin describa la con1uista de Europa por el capitalismo americano en trminos singularmente profticos A"ora es absolutamente imposible encontrarla Es de esperar 1ue un editor tenga la sagacidad de editarla de nuevo En a1uella poca "eroica de la ciencia-ficcin sovitica, las dos obras ms clebres fueron las del gran Ale>se- ?olsto-9 'elita, y "a 8i#Ar ola del ingeniero Garin 2a primera es un relato fantstico sobre un via-e a 4arte a bordo de un co"ete 2a segunda cuenta la luc"a 1ue se desarrolla en torno a un invento, 1ue recuerda muc"o al ;rayo de fuego< de *ells @ace poco, un aparato seme-ante, destinado a cortar las planc"as de blinda-e, "a sido construido en una fbrica moscovita, y no "ay 1ue asombrarse de 1ue "aya sido presentado a la Prensa -ustamente con Ala "iprbola del profesor BarinC Entre los otros autores de la poca "eroica :$%.$-$%.D= de la ciencia-ficcin rusa, "ay 1ue citar tambin a )alentn /ataev :1ue es el autor de Tiem#o adelante, adems de "os disi#adores y de $lanBuea una *ela solitaria= y B 7ulga>ov /ataev se "a convertido de inmediato en uno de los ms autori'ados e0ponentes de la literatura sovitica 2a carrera de 7ulga>ov "a sido, sin embargo, menos afortunada A pesar de ello, uno de sus relatos, al menos, "os 8ue*os malditos, es verdaderamente notable Durante un e0perimento cientfico, un 'ologo descubre casualmente unos "uevos de reptiles pre"istricos 2os "uevos son incubados y los reptiles 1ue salen de las cscaras se pasean por la tran1uila campiEa rusa, a pesar de las medidas draconianas tomadas por las autoridades Fue tambin en esta poca "eroica cuando el pGblico sovitico conoci a / Hiol>ovs>i- :$ID&-$%JD= En sus relatos de ciencia-ficcin, la fantasa no ocupa realmente muc"o sitio 2os persona-es "umanos son pocos, la accin nula ?odo lo ms, se trata de sueEos, monlogos en vo' alta De todas formas, sus pginas no merecen el olvido 3tro cientfico eminente, el acadmico 3brucev, tambin escriba relatos de ciencia-ficcin por a1uellos aEos 3brucev fue gelogo, gegrafo y e0plorador Destac entre los ms importantes de nuestro siglo !us obras literarias son ms bien ingenuas, y, en ciertos aspectos, pueden :

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: recordar al americano Edgar #ice 7urroug"s, el inventor de ?ar'n 3brucev describe civili'aciones perdidas en tierras desconocidas o, a veces, en las entraEas de nuestro globo Hon ocasin de una reciente reedicin de sus obras, 3brucev :1ue "a muerto en $%D%, a los noventa y cinco aEos= escribi un prlogo, en el 1ue admita 1ue la mayor parte de las "iptesis formuladas por l en a1uellos libros "aban sido desmentidas luego por el progreso cientfico !ucede, con frecuencia, en la ciencia-ficcin Pero esto no 1uita nada al valor potico de la obra de 3brucev El final de la edad "eroica vio nacer a un verdadero y completo autor de ciencia-ficcin, un (ulio )erne ruso !u nombre es Ale0andr 7el-aev, muerto en $%8$ de-ando una cuarentena de novelas y un centenar de relatos Es un escritor muy ;verniano< Pero con una diferencia, 7el-aev es menos materialista y racionalista 1ue (ulio )erne Escoge temas como la telepata y la levitacin, y da de ellos e0plicaciones cientficas o seudo cientficas Esta curiosa tendencia a un idealismo filosfico es, por lo dems, frecuente en la ciencia-ficcin soviticaK pero ya tendremos ocasin de volver sobre este punto #epresenta, en mi opinin, una reaccin contra el materialismo oficial y una manifestacin, bastante elocuente, del espritu de libertad de la fantasa cientfica 7el-aev "a tocado todos los temas de la ciencia-ficcin, pero nunca el del via-e en el tiempo ?ambin en esto tiene puntos de contacto con )erne Homo )erne, 7el-aev vive, asimismo, en un universo neLtoniano y considera al tiempo como una constante 2as me-ores novelas de 7el-aev son9 'riel, El salto a la nada, "a estrella Lec, El maestro del inundo, El 8om re an<i io y El Dltimo su#er*i*iente de la 'tlCntida& 6no de los libros menores de 7el-aev, "a guerra en el Ater, conoci un momento de celebridad, al saberse 1ue el Pentgono estaba buscando un e-emplar a cual1uier precio 2os estrategas americanos creyeron ver en l una anticipacin de la derrota militar de Estados 6nidos, victimas de un ata1ue de co"etes rusos apoyados por la aviacin y las armas electrnicas Pero "a guerra en el Ater termina con un brusco despertar del protagonista !lo "a sido un sueEo, una pesadilla, y en el mundo de la realidad, las dos grandes democracias, 6#!! y 6!A, no corren ningGn peligro de "acerse la guerra una a la otra Esperemos 1ue, en este punto, 7el-aev se "aya mostrado un buen profeta De pasada, indi1uemos tambin 1ue esta conclusin imita la de "a guerra in<ernal, de los franceses Biffard y #obida Homo la obra de (ulio )erne, la de 7el-aev es e0tremadamente slida Anticipa poco, y de forma racional e inteligente !e encuentran en ella pocos errores cientficos Al igual 1ue )erne, 7el-aev se permite, a veces, asombrosas intuiciones poticas Fue, probablemente, el primer autor de ciencia-ficcin 1ue "i'o resaltar 1ue en la luna no "ay noc"e, por1ue las rocas lunares remiten, por fluorescencia, la lu' solar absorbida ?al fluorescencia fue descubierta, efectivamente, ms tarde Polticamente se "a mostrado buen profeta, en particular en lo 1ue concierne al na'ismo en Alemania, En cuanto a los valores de estilo, la obra de 7el-aev es slo "onesta Pero "a provocado muc"as vocaciones cientficas por lo 1ue merece ser considerada como uno de los fundamentos, una gran etapa de la ciencia-ficcin Entre los grandes autores mundiales del gnero, slo uno "a e-ercido una influencia 1ue pueda ser comparada con la de 7el-aev9 el americano #obert @einlein 2a vida de 7el-aev fue un e-emplo de valor Naci el .. de mar'o de $II8, en !molens>o !oE en ser el primer "ombre 1ue pudiese volar con alas propias, el primero capa' de construir una m1uina volante cuya fuente de energa fuesen los mGsculos "umanos 2os especialistas no "an considerado una m1uina volante de esa clase del todo imposibleK se "an reali'ado tentativas en ,nglaterra y con cierto 0ito A los catorce aEos, 7el-aev intent el primer e0perimento, saltando desde el tec"o !e rompi la columna vertebral No se pudo levantar de la cama "asta $%.., y durante el resto de su vida llev un c"aleco ortopdico !u enfermedad tuvo frecuentes recadas y empeoramientos, pero eso no le impidi ser el primer director de un asilo de infanciaK luego, inspector de polica, bibliotecario y conse-ero -urdico de un ministerio A partir de $%.D se dedic e0clusivamente a la ciencia-ficcin Hasi nunca sala, y traba-aba con una energa implacable 4uri de "ambre durante la guerra, el M de enero de $%8. !e mantena al corriente de todas las novedades cientficas con admirable celo No dudaba en inventar, pero siempre partiendo de datos e0actsimos En su novela El o6o su marino, aparecida en $%JD, describe la televisin submarina con tal precisin, 1ue 4

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier algunas de sus pginas podran muy bien "aberse publicado en una obra de divulgacin de $%MN En general, las novelas de 7el-aev se desarrollan en nuestros das Pero "ay e0cepciones Por e-emplo, El la oratorio M est ambientada en el aEo .NNN, y en ella est descrita una de las posibles civili'aciones futuras de la ciencia-ficcin En el mismo libro se encuentran ideas notabilsimas sobre la posibilidad de una prolongacin de la vida "umana Es natural, por lo tanto, 1ue 7el-aev se interesase por la obra de (ulio )erne En efecto, fue l el primer traductor en ruso del relato, poco conocido, de )erne 1ue se titula "a 6ornada de un americano en el a-o +!!9 7a-o ciertos aspectos, algunos relatos de 7el-aev recuerdan tambin la divulgacin de la fsica "ec"a por el americano Beorges BamoL ,gual 1ue BamoL, 7el-aev imagina una variacin local de las leyes naturales9 la velocidad de la lu' disminuye, cambia el peso, un tro'o de materia de una estrella blanca enana llega a la tierra En con-unto, la obra de 7el-aev merece, ampliamente, el esfuer'o de una traduccin Aun1ue la obra de 7el-aev sea vlida en su con-unto, es difcil seEalar una obra maestra entre sus novelas o relatos Por el contrario, la novela de (uri- Dolgu'in El generador milagroso merece ese ttulo Publicada en el suplemento de un peridico en $%8%, fue reeditada en $%D%, tras cuidadosos reto1ues reali'ados por el autor El libro viene precedido de un prlogo, en el 1ue el autor reivindica para el escritor de ciencia-ficcin el derec"o a crear pasados imaginarios y universos paralelos 2a obra "a sido bien acogida por la crtica sovitica 5 su lan'amiento no se "a "ec"o en una coleccin para muc"ac"os, sino a travs de la Hasa Editorial Pedaggica, de seriedad reconocida El caso es sorprendente, por1ue la novela se apoya en argumentos netamente ;idealistas< ?rata, en efecto, de lo 1ue los americanos llaman AparasicologaC o, directamente, ;psionica< El tema es el de la telepata, o sea, el de la transmisin del pensamiento, el poder del pensamiento a distancia y "asta de la resurreccin de los muertos AGn ms, la base intelectual de la novela reside menos en la ciencia-ficcin 1ue en la al1uimia Hiertas ideas sobre la vida de la materia podran ser suscritas por al1uimistas modernos, como Eugenio Hanceliet o #ene Alleau 2a novela tiene, adems, caractersticas absolutamente e0traordinarias, por la comple-idad de la intriga, el nivel del ;suspense<, la descripcin de los persona-es El estilo es notable !e trata, pues, de una autntica obra de arte de la ciencia-ficcin, de una obra fundamental El autor naci, en $I%M, en el Hauca'o !u abuelo "aba sido un celebrrimo revolucionario, 1ue muri en las prisiones del 'ar Dolgu'in combati con los partisanos en la guerra contra los blancos "asta $%.$ Empe' a escribir en $%.D y la primera versin de El generador milagroso lleva la fec"a de $%JM Fue llamado a las armas en $%8$ Hay "erido en $%8. En el "ospital escribi un relato, Con un <usil contra los carros armados, 1ue a1uel mismo aEo obtuvo un premio literario ?erminada la guerra, se ocup, principalmente, de divulgacin cientfica, y se "i'o clebre por dos libros de esta especialidad9 En las <uentes de la nue*a iologa y En el cora7n del mundo *i*iente 2o 1ue ms impresiona en El generador milagroso es la enorme cultura del autor, tan a sus anc"as en la electrnica como en la biologa 6na cultura de esa clase falta en la mayor parte de los autores occidentales, !i el autor de El generador milagroso tuviese en su "aber una obra con-unta ms importante, seria, sin duda, un grande de la ciencia-ficcin a escala mundial Pero aparte de El generador milagroso, slo nos "a dado "asta a"ora un largo relato9 El secreto de la in*isi ilidad Demasiado poco para 1ue sea posible incluir al autor en el grupo, por otra parte muy restringido, de los maestros de la ciencia-ficcin !in embargo, esta calificacin puede aplicarse con todo merecimiento a otro escritor, del 1ue "ablaremos a"ora9 , van Efremov Efremov es paleontlogo 2a paleontologa es una disciplina cientfica 1ue, con frecuencia, proporciona e0celentes autores a la ciencia-ficcin Por e-emplo, el me-or autor del gnero en Francia, Francis Harsac, es tambin paleontlogo y antroplogo 2a obra de Efremov es considerable 6n relato suyo, El camino de diamantes, publicado en $%8$, "a provocado bGs1uedas y e0pediciones cientficas 1ue "an conducido al descubrimiento de inmensos yacimientos de diamantes en !iberia Esta "a sido una de sus me-ores anticipaciones 6na de las colecciones de narraciones de Efremov, Relatos de ciencia3<iccin, "a sido traducida a veintitrs lenguas, incluido el -apons Pero los ttulos de Efremov, para el puesto de grande de 5

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: la ciencia-ficcin rusa :y, de paso, de la literatura sovitica contempornea= reposan sobre tres obras9 )a*es de estrellas, "a ne ulosa de 'ndrmeda y El cora7n de la ser#iente "a ne ulosa de 'ndrmeda es una novelaK las otras dos constituyen largas narraciones 2as ;naves de estrellas< de 1ue "abla Efremov no son astronaves, sino gala0ias 2a astronoma moderna demuestra 1ue las gala0ias, las vas lcteas, slo son un gas, y 1ue se mueven y, a veces, se acercan unas a otras Efremov imagina 1ue "ace millones de aEos una gala0ia "aba atravesado la nuestra ?ales colisiones se producen realmente y constituyen una de las fuentes de los rayos electromagnticos celestes Efremov supone 1ue, en el momento de una de estas colisiones, una estrella se acerc a nuestro !ol, "ec"o suficiente para producir una relacin entre ambos sistemas !eres inteligentes de otra gala0ia descendieron as a una ?ierra de la 1ue el "ombre aGn estaba ausente, mataron a algGn dinosaurio y de-aron su imagen incisa en una planc"a de metal sensible a las radiaciones nucleares Esta planc"a ser descubierta y estudiada por dos cientficos de nuestra poca, y as sabr el "ombre Ocon absoluta certe'aO 1ue no se "alla solo en el universo Esta ser la prueba de 1ue otras mentes, otras inteligencias, e0isten en el gran cielo estrellado El relato es una de las obras maestras del realismo fantstico !u posibilidad es perfecta, y abre, incluso, otros "ori'ontes absolutamente inditos Hual1uiera 1ue lo "aya ledo una ve' ver, desde entonces, el universo con un aspecto nuevo "a ne ulosa de 'ndrmeda es una obra larga e infinitamente ms ambiciosa 1ue )a*es de estrellas @a sido violentamente atacada por una parte de la Prensa sovitica y, de modo particular, por el influyente 0eridico 1ndustrial = Econmico El motivo es 1ue se trata de una novela desarrollada en un futuro tan le-ano, 1ue nuestros actuales conceptos polticos y los nombres de los grandes "ombres de nuestra poca ya "an sido olvidados Nadie se acuerda ya de /rusc"ev, ni de 4ar0, ni de 2enin Pero los nombres de los dioses griegos estn siempre presentes en los labios y en la memoria de los "ombres, por1ue la belle'a y el ideal son inmortales En este mundo futuro, el "ombre ya no est solo 2a televisin interestelar le pone en contacto con otros planetas, "abitados por seres 1ue son superiores a l Poco despus de la publicacin de "a ne ulosa de 'ndrmeda, los americanos pusieron en prctica un proyecto destinado precisamente a reali'ar un enlace radiofnico interestelar @e a1u cmo, una ve' ms, la ciencia-ficcin "a triunfado sobre sus detractores Efremov describe minuciosamente este mundo futuro 2as ciencias9 unas matemticas sin parado-asK una fsica dialctica, una biologa 1ue ya "a resuelto los secretos de la vida 2as tcnicas9 aeronaves 1ue se alimentan de una propulsin proporcionada por una materia en la 1ue las relaciones mesnicas "an sido eliminadas, y 1ue permiten via-es a las estrellasK m1uinas casi inteligentesK la sntesis de los alimentos 2a vida cotidiana de estos "ombres y de estas mu-eres libres est descargada de las preocupaciones 1ue pesan sobre nosotros, pero no siempre son felices 2a nebulosa de Andrmeda, la gala0ia ms pr0ima a la nuestra, domina el libro, con-unto de meta y smbolo 2os persona-es intentan abolir las barreras del espacio y del tiempo, a fin de abrir en el cosmos una puerta 1ue condu'ca directamente a la nebulosa de Andrmeda Al fin lo conseguirn, pero al precio de una catstrofe El cora7n de una ser#iente es la continuacin de "a ne ulosa de 'ndrmeda 2os "ombres "an aprendido a abrir las puertas en el espacio y en el tiempo y sus astronaves penetran en el espacio a millones de aEoslu' de nuestro !ol En el cora'n de la constelacin de la !erpiente, una de estas astronaves encuentra un navo de los grandes galcticos, seres cuya e0istencia "aba sido revelada por comunicaciones de radio y 1ue son superiores al "ombre, de la misma forma 1ue el "ombre es superior al animal En una bellsima pgina del libro, los terrestres deciden, finalmente, ponerse en contacto con los grandes galcticos9 ;En nuestros via-es a travs del espacio nunca "emos matado, ni sa1ueado, ni coloni'ado Nos presentamos ante las otras inteligencias con las manos limpias < El contacto se produce, y los "ombres ven finalmente, cara a cara, a los grandes galcticos Pero es necesario 1ue el encuentro tenga lugar a travs de una barrera de plstico transparente, pues aun1ue los grandes galcticos tienen forma "umana, su carne est formada de molculas a base de flGor, y al contacto de su aliento todos los ob-etos de nuestro mundo correran el peligro de incendiarse A pesar de todo, aun a travs de esta barrera, se logra establecer contacto espiritual 2os grandes galcticos entregan a los "ombres un plano tridimensional, en el 1ue estn indicados todos los planetas dotados de o0geno, "abitables para el "ombre, con el smbolo universal de este elemento9 un nGcleo, oc"o electrones En lo 6

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier sucesivo, la e0pansin de los "ombres en el universo ya no se "ar desordenadamente Estos tres relatos se "allan muy por encima del nivel internacional de la ciencia-ficcin Estn escritos por un adulto para lectores adultos !on obras nobles en toda la acepcin del trmino Efremov es el me-or, pero no el Gnico escritor de ciencia-ficcin 1ue presenta a la ve' una produccin copiosa y de calidad !i tuviese 1ue indicar al nGmero dos de la clasificacin, pensara inmediatamente en mi amigo Ale0andr /a'ancev /a'ancev es, en realidad, ms conocido en el mundo del a-edre' 1ue en el de la ciencia-ficcin 2os variados problemas a-edrecsticos 1ue "a compuesto le "an valido una fama mundial 5 su obra literaria revela 1ue "a sido ideada por un -ugador de a-edre' 2as intrigas de las novelas de /a'ancev O"a isla en llamas, 5n sue-o Crtico, El #uente, etc O son siempre e0tremadamente complicadas A mi entender, les per-udica el e0ceso de complicacin /a'ancev da lo me-or de s mismo con tramas ms sencillas Por e-emplo, su reciente novela, 5na carretera en la "una Pero en sus obras aparecen tambin dos caractersticas tpicas de su autor9 el valor y la generosidad El "roe de El #uente crea una asociacin para la amistad ruso-americana en un momento poltico desfavorable, y esto le procura los peores males, #ecordar siempre una frase 1ue /a'ancev me di-o durante una discusin 1ue tuvimos en Pars no "ace muc"o tiempo 2e rogaba 1ue se convenciera de 1ue entre nosotros "aba ya "ombres del maEana, cuando me contest9 ;Acabo de regresar de una peregrinacin al monte )alrien, a las tumbas de los partisanos fusilados 2os 1ue cayeron all son los proyectiles de la reaccin A1uellos s eran "ombres del futuro En cual1uier parte de la tierra, el "ombre del futuro se reconoce en el "ec"o de 1ue, est dispuesto a luc"ar y a morir por el futuro < El propio /a'ancev es un e-emplo de estos "ombres siempre dispuestos a luc"ar por el porvenir Durante ms de die' aEos se afan en demostrar 1ue el gran meteorito 1ue en $%NI e0plot sobre !iberia era en realidad una astronave nter planetaria de propulsin nuclear Esta conviccin le "a proporcionado muc"as reconvenciones y burlas por parte de los pontfices de la ciencia oficial Efectivamente, las investigaciones "an probado 1ue no es posible encontrar astillas de a1uel meteorito, 1ue, sin duda alguna, fue un fenmeno e0tremadamente anormal !e e0plic 1ue se trataba de un cometa cargado de energa, un tro'o de antimateria procedente de un anti universo infinitamente le-ano, 1ui' O P1uin sabeQO una astronave interplanetaria E0actamente, lo 1ue /a'ancev "aba dic"o desde el principio 2a obra de /a'ancev est llena de ideas tcnicas perfectamente vlidas !u tGnel flotante para unir Estados 6nidos y la 6#!! a travs del estrec"o de 7ering, "a sido tan bien estudiado, 1ue muc"os ingenieros se interesaron por l !u acumulador porttil, 1ue e0plota la superconductividad, ser realidad algGn da !us persona-es no son siluetas o tteres, son seres vivos Nadie como l "a "ec"o tanto por la ciencia-ficcin, publicando antologas, "aciendo traducir autores e0tran-eros de valor como #ay 7radbury, sosteniendo en 0ra*da las ra'ones del gnero ?iene esperan'as de fundar una revista mensual consagrada Gnicamente a la ciencia-ficcin 2os escritores de los 1ue "asta a1u "emos "ablado, y sobre todo Efremov y /a'ancev, atraviesan las fronteras de lo fantstico y las rebasan ampliamente Pero )ladimir Nemcov y Beorgi- Burevic tratan, al contrario, de a-ustarse a la realidad y de producir obras 1ue sirven directamente de inspiracin a los ingenieros y a los laboratorios cientficos de investigacin !e consideran como los ;public relations< de la ciencia de vanguardia, como la unin necesaria entre investigadores y soEadores 2o 1ue no les impide poseer dotes de escritores 2os lectores de esta antologa podrn darse cuenta de ello leyendo el relato de Nemcov, "a es<era de <uego& 2a posicin de estos escritores "a provocado en la 6#!! vivas controversias Algunas revistas los "an acusado de falta de fe y de entusiasmo, as como de ser rpidamente superados por los progresos cientficos Es indudable 1ue mientras Nemcov se afana en describir tas ascensiones en globo estratosfrico, los sputni>s giran alrededor de la ?ierra, los co"etes alcan'an la 2una, los planetas artificiales empie'an a girar alrededor del !ol !in embargo, no es menos cierto 1ue las ideas de Nemcov /

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: sobre el modo de captar la energa solar e0presadas en su novela, 5n <ragmento de sol, son del todo e0celentes Ni 1ue la idea de Burevic para e0plorar los ocanos, no con un batiscafo, sino con una m1uina e0tremadamente plana, dotada de circuitos impresos, sin riesgo de aplastamiento, por1ue la presin es la misma sobre las dos caras, es tcnicamente irreproc"able Por lo dems, ambos autores "an buscado, como continuacin de los recientes progresos de la ciencia, ampliar su registro y lo "an conseguido muy bien As Nemcov, en "a Dltima eta#a desarrolla una tecnologa bastante interesante para captar las energas csmicas !e envan al espacio co"etes 1ue contienen materia inestable, cuyos nGcleos puedan ser activados por rayos csmicos primarios 2uego se intenta el regreso de dic"os co"etes "acia la tierra Entonces se provocar la desintegracin de tal materia, y de ella se e0traer toda la energa Es energa Gtil el ;carbn< estelar En torno a esta idea, Nemcov "a concebido una ptima trama de aventuras, aun1ue "aya evitado Ocomo indica e0presamente en el prlogoO los monstruos galcticos y las intrigas de espiona-e Paralelamente, la ms reciente novela de Burevio, )acimiento de un se@to ocAano, dedica su atencin a un argumento de vanguardia9 la transmisin de la energa a distancia a travs de la ionosfera !e aprovec"a de ello para e0poner un plan sensacional para la potenciacin de los pases subdesarrollados, gracias a un sistema de suministro directo de energa elctrica a partir de centrales situadas en los pases ms progresistas y con el personal tcnico necesario 2os receptores son completamente automati'ados y emiten de inmediato corriente de tipo clsico, de consumo fcil Es una idea muy estimulante !i un da pudiese llevarse a la prctica, no e0istiran ms pases subdesarrollados, y muc"os de los problemas 1ue nos afligen desapareceran Burevic no es tan buen narrador como Nemcov En sus novelas no "a sabido evitar los acostumbrados espas e0tran-eros, tpico 1ue "ace perder muc"o inters a su libro, cual1uiera 1ue sea su ideologa poltica Pese a todo, El nacimiento de un se@to ocAano se lee con pasin @emos pasado lista a los cabe'as de serie de la ciencia-ficcin en la 6#!! Adems de estos maestros, "ay muc"os -venes, algunos de ellos incluidos tambin en esta antologa Por e-emplo, Ar>adi-, 7oris !truga>ci-, A Dneprov y )ic>tor !aparin Estos -venes son, muy frecuentemente, investigadores cientficos, 1ue aprovec"an los Gltimos descubrimientos de laboratorio Por eso, la ms reciente cienciaficcin sovitica es de un tecnicismo e0tremo, y puede leerse con provec"o aun para los especialistas Es posible al mismo tiempo observar el desarrollo en la 6#!! un ;melodrama del espacio<, una fantasa de la aventura cientfica pura, y "asta la novela de espiona-e con base cientfica En las relaciones de la 6nin de Escritores soviticos es fcil leer violentas inventivas contra este gnero narrativo Parecera, al leer estas relaciones, 1ue se publi1uen en la 6#!!, especialmente por parte de editores de provincias, obras seme-antes en todo a las noveluc"as adocenadas y de poco precio 1ue en Francia salen a un ritmo de veinte o treinta al mes Est claro 1ue e0iste un total inters en sustituir esta produccin decadente por ciencia-ficcin de calidad o menos por novelas de aventuras 1ue se lean con gusto Rui' por esta ra'n las traducciones de autores americanos como Edmond @amilton, 4urray 2einster y @ 7eam Piper, encuentran un merecido 0ito en la 6nin !ovitica AGn no e0iste una revista mensual sovitica consagrada Gnicamente a la ciencia-ficcin El mundo de las a*enturas actualmente aparece slo una ve' al aEo, aun1ue en la forma de un gran tomo Dos revistas mensuales, TAcnica #ara 6*enes y %a er es #oder, publican regularmente novelas y relatos de ciencia-ficcin 2a importante revista tecnolgica, 1n*entores = racionalistas, publica en casi todos los nGmeros un relato de ciencia-ficcin 2as revistas de literatura general, como F*enes o )e*a, publican con frecuencia temas sobre fantasa cientfica Adems, e0isten un gran nGmero de novelas, de colecciones de relatos, y de antologas Entre los ms recientes volGmenes de relatos, ' tra*As del tiem#o, de la Suravleva, tiene inters particular En con-unto, la situacin de la ciencia-ficcin en la 6#!! es me-or 1ue la estadounidense, donde de treinta y cinco revistas de ciencia-ficcin 1ue e0istan en $%DD, slo 1uedaban en $%MN unas siete, apro0imadamente No es raro or todava en la 6#!! cmo adversarios y paladines de la ciencia-ficcin e0presan un cierto descontento ?odos parecen de acuerdo en afirmar 1ue la produccin de ciencia-ficcin en la 6#!! no es !

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier aGn satisfactoria, en calidad o en cantidad En el plano cuantitativo, se nota 1ue tal deficiencia obliga a ciertas revistas y peridicos a publicar, como suplemento, obras absolutamente reaccionarias, mal escritas, llenas de espectros, de fantasmas, de vampiros En el plano de la calidad, la lamentacin ms frecuente es la falta de persona-es "umanos, la ausencia, la amplitud de miras y la pobre'a de fantasa, la insuficiencia de las construcciones utpicas Pero me siento tentado de ob-etar 1ue es preciso ya muc"o valor para publicar, en la 6nin !ovitica, novelas 1ue se desarrollen ;despus< de la poca comunista Deseara resaltar tambin 1ue un cierto nGmero de escritores de ciencia-ficcin, en particular el Dudincev, de )o slo de #an se *i*e ,1. y de Cuento de '-o )ue*o o el Burevic :.= de NGuA tiem#o 8ace a6o tierraO, "an llegado muc"o ms all de la crtica constructiva y de la protesta social de cual1uier otro escritor sovitico No es un pe1ueEo ttulo de gloria En suma, para terminar, 1uisiera seEalar 1ue, contrariamente a cuanto suele decirse y escribirse, e0iste tambin en la 6nin !ovitica una literatura de fantasa, de imaginacin pura, sin -ustificaciones racionales 6n bellsimo e-emplo de este gnero es la coleccin de novelas y relatos de Ale>sandr Bris :Brinevs>i-= En particular, El Bue corre so re la ola y El mundo c8is#eante& Brin, 1ue fue amigo de Bor>i-, es a"ora admirado e incluso imitado por ciertos -venes escritores soviticos No debe e0cluirse la idea 1ue un da no muy le-ano se vea aparecer en la 6#!! una obra seme-ante a la de la americana Hat"erine 2 4oore

,1. )o es insensato considerar no*ela de ciencia3<iccin a No slo de pan se vive& En e<ecto, la estam#adora continua de tu os metClicos imaginada en el li ro trans<ormara radicalmente los #ro lemas #lanteados en la construccin de nue*as ciudades& 0or otra #arte, una mCBuina de este ti#o 8a sido construida #or el ingeniero Godenne, en las aceras del Escalda, en Francia& 'ctualmente estC en <ase de #rototi#o& ,+. 5na nue*a no*ela de Gure*ic, El primer da de la creacin 8a sido #u licada #or entregas en ?cnica para -venes& %e trata de una uto#a a*an7adsima& 1ngenieros #lanetarios cortan a #eda7os los #lanetas gigantes del sistema solar, #ara o tener #eBue-os mundos seme6antes a la Tierra = 8a ita les #or el 8om re& "a idea 8a sido seriamente #ro#uesta #or el astrnomo americano EPicH=& Gure*ic se adentra en #articulares tecnicismos mu= sutiles = crea, ademCs, una serie de #ersona6es *Clidos desde el #unto de *ista #sicolgico, aunBue sean mu= distintos del gAnero 8umano terrestre& El #rimer da de la creacin reDne todos los mAritos #ara ser considerada como un acontecimiento de la ciencia3<iccin so*iAtica&

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99:

Cuento de Ao Nuevo
Vladi ir !udincev Qo *i*o en un mundo <antCstico, en un #as de <C ula, en una ciudad creada #or mi imaginacin& En ella suceden a*enturas asom rosas, = =o tam iAn 8e tomado #arte en ellas& "es contarA algo a#ro*ec8ando el 8ec8o de Bue en '-o )ue*o los 8om res se muestran #ro#icios a escuc8ar, con<iados, cualBuier <C ula& "es 8a larA de algunas 6ugarretas Bue nos 6uega el tiem#o& El tiem#o no conoce lmites, es u icuo& 0ero en mi mundo imaginario es #osi le, si se Buiere, regular los relo6es con la se-al 8oraria de (oscD& Es #or eso #or lo Bue me 8e decidido a contar m 8istoria& 0uede suceder Bue #ara algDn lector ciertos #asos de mi <C ula crucen su *ida *erdadera = no imaginaria& "leg *olando a nuestra ciudad un #C6aro misterioso, una lec8u7a, = *isit a algDn a<ortunado& El #rimero <ue mi 6e<e su#erior, director del "a oratorio de 1n*estigaciones %olares donde tra a6o& El segundo, un mAdico, es#ecialista en neuro#atologa, com#a-ero mo de colegio& 0ara tercero, la lec8u7a me eligi a m& Es un #C6aro singular& )o estara de mCs Bue se estudiasen sus costum res = Bue su imagen se re#rodu6ese en las enciclo#edias& En aBuella A#oca =o 8a a #u licado tra a6os cient<icos so re ciertas #ro#iedades de la lu7 solar& Era a=udante de cCtedra de ciencias, toma a #arte, en calidad de conse6ero, en di*ersas comisiones e intenta a con*ertirme, lo mCs #ronto #osi le, en una #ersona situada& 1mitando los modales de nuestros ilustres ancianos, a#rend a mantener, con ellos, la ca e7a altaI como ellos medita a largamente las #reguntas Bue se me <ormula an =, como ellos, al7ando una ce6a, emita con vo' musical mi #reciosa = #onderada res#uesta& Otro de mis rasgos caractersticos era el cuidado Bue dis#ensa a a mi a rigo& Tenamos armarios en nuestras 8a itaciones de tra a6o =, tal como 8acan los *ie6os, de6a a el mo en un colgador de madera marcado con mis iniciales& 2ada mi condicin de 8om re no #ri*ado de talento, tomA la costum re, #or conse6o de un acadAmico, de anotar las ideas Bue se me ocurran& Qa es sa ido Bue las ideas mCs rillantes no son las Bue llegan con <atiga, tras 8oras = 8oras de tra a6o en la mesa& ' *eces, las ideas rillantes llegan como em#u6adas #or el *iento& Te #ueden sor#render caminando #or la calle& 'nota a aBuellos #ensamientos = luego los ol*ida a& En com#ensacin, la mu6er Bue encenda nuestras estu<as, recorda a mu= ien Bue en los ca6ones de mi escritorio se 8alla an mCgicos #a#eles Bue ardan como la #l*ora& Tena el detalle de lim#iar mi mesa = con aBuellos #a#eles encender todas las estu<as del la oratorio& 2entro de m 8a a un ingeniero nato& Q R N#or BuA noOR un #ro<esor de ciencia& 5n cient<ico de me6illas mo<letudas Bue a *eces 8aca no*illos, es#ecialmente #or la tarde, cuando nosotros, los solteros, nos sentC amos <rente al tele*isor de nuestra 8a itacin e, inm*iles, como 8i#noti7ados, con los o6os a iertos, o ser*C amos durante 8oras las #iernas de los <ut olistas Bue relam#aguea an en la a7ulina #antalla& Como *eis, no me adulo a m mismo& E@8i o = continuarA 8aciAndolo, muc8os as#ectos de mi carCcter, #ara Bue #odCis 6u7garlos con #leno conocimiento& Qo so= mi #rimer 6ue7& 2e un tiem#o a esta #arte, es como si se me 8u ieran a ierto los o6os& Fusto desde aBuel da en Bue la lec8u7a me 8i7o la #rimera *isita& Sa sido ella la Bue me los 8a a ierto& Q se lo agrade7co& 0or e6em#lo, 8e #odido *er desde un Cngulo distinto mi #olAmica con un tal %&, miem ro corres#ondiente de una academia cient<ica de #ro*incias& Sace cinco a-os, en un artculo su=o, de<ini un tra a6o mo como ><ruto de ociosas elucu raciones?&&& 2e a re#licar& En un nue*o artculo re<utA, corno #or casualidad, las 19

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier tesis <undamentales de %& e insertA Ra #ro#sitoR #ala ras como Astas: >Es #recisamente lo Bue en *ano intenta demostrar el a=udante %&? ,%A con certe7a Bue, como miem ro corres#ondiente, %& es igual Bue =o, un a=udante.& ' este ataBue mo, %& contest al #unto con un o#Dsculo, donde, casi de #asada, a<irma a Bue =o <or7a a los resultados de mis e@#erimentos, #ara darles estado de teora, colocando la #ala ra teora entre comillas& 0oco des#uAs, #u liBuA un ensa=o so re mis o ser*aciones so re el sol, Bue con<irma a la teora #uesta entre comillas = destruan #or com#leto los cClculos de %& >El crucero 8a reci ido un tor#edo en #lena santa Cr ara?, o ser*aron #or aBuel entonces mis com#a-eros& )o 8a a mencionado el nom re de %& en mi artculo& %a a Bue mi ad*ersario no so#ortara este segundo tor#edo& (e 8a a limitado a decir: >Ciertos autores&&&? 0ero el crucero resisti = contest&&& Q as sucesi*amente& Esta escaramu7a, em#e7ada cinco a-os atrCs, 8a a sacudido nota lemente mis ner*ios& Q no slo los mos&&& 0ero *ol*amos a los 8ec8os& 5na ma-ana nos reunimos todos en nuestro la oratorio, colgamos nuestros ca#otes en los #erc8eros =, antes de #onernos a in*estigar, iniciamos, como de costum re, la con*ersacin matutina de #re#aracin& Fue nuestro anciano = re*erendsimo director, titular de ciencias, el Bue em#e7& ' ratos #erdidos se dedica a a las antigTedades, colecciona a 8ac8as de la edad de #iedra, monedas antiguas = li ros& Creo Bue todo el sentido de su #lCcida *ida re#osa a mCs en estas a<iciones Bue en nuestro tra a6o& R UGuA curiosoV R 2i6o, in*itCndonos a #restar atencinR& Sace #oco tiem#o, al desci<rar una inscri#cin en una lC#ida de #iedra, encontrA esta <igura& Q nos ense- una 8o6a lanca so re la Bue esta a di u6ada, con tinta c8ina, una ore6uda lec8u7a& RTam iAn 8e #odido leer la inscri#cin Rcontinu el director con orgulloR& 2eca: >Q los a-os de su *ida eran no*ecientos?& RQa&&& Rmurmur #ensati*o uno de mis com#a-eros de gru#o, seductor = urlnR& ' m me astara con cuatrocientos& R N0ara 8acer BuAO Rinter*ino, de im#ro*iso, un 8om re de mediana edad, seco = rec8onc8o, 8a itualmente silencioso& %e senta a 6unto a m = se distingua de todos nosotros #or una marcada de6ade7 en el *estir, #or un carCcter taciturno = una inaudita ca#acidad de tra a6o& ?Esos cuatrocientos a-os no le ser*iran de nada Rre#licR& )i siBuiera a8ora tiene usted #risa& RGuiero 8acerles o ser*ar Rel director le*ant la *o7, como re#roc8e #or 8a er sido interrum#idoR& Guiero 8acerles o ser*ar Bue tales lec8u7as 8an sido 8alladas, en distintas A#ocas, en muc8os #ases& En un desierto e@iste una gigantesca lec8u7a de granito& 0ero en nuestra localidad es la #rimera Bue se 8a encontrado& 0uedo sentirme orgulloso de ello& En este momento se ilumin con una am#lia sonrisa& REsta lec8u7a = esta inscri#cin son un descu rimiento mo, #ersonal& Se encontrado la lC#ida al e@ca*ar en mi 6ardn& )os alegramos con el a<ortunado descu ridor, miramos, una *e7 mCs, la lec8u7a = cada uno *ol*i a su sitio& RSarA todo lo #osi le #ara com#render el signi<icado de este di u6o Rase*er el 6e<eR& "uego escri irA un in<orme& R NEste 6erogl<ico no #retendera se-alar al 8om re Bue me6or 8u iera sa ido a#ro*ec8ar el tiem#oO R su#use =o& & REs #osi le& 0ero 8a= Bue con<irmarlo& R U0ero no*ecientos a-os de *ida&&&V )o #ude contener la e@clamacin& NSa a sido #osi le alguna *e7 tal longe*idadO RTodo es #osi le Rgra7n mi *ecino rec8onc8o, siem#re atareado, sin interrum#ir su tra a6o& RQ con esto, NBuA Buiere dar a entenderO R#regunt cortAsmente el director& REl tiem#o es un enigma R<ue la enigmCtica res#uesta& R%, el tiem#o es un enigma Rrecalc el 6e<e, logrando, al *uelo, la idea& 2escolg de la #ared una cle#sidra, le dio la *uelta = la coloc so re su mesaR& Transcurre Rdi6o, mirando la arenaR& Q miren el resultado: el instante en Bue *i*imos #uede com#ararse a un minDsculo granito, a un #unto in<initamente 11

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: #eBue-o&&& 2esa#arece en seguida&&& )otA de im#ro*iso una dolorosa #un7ada en el #ec8o& 2urante algunos meses de mi *ida gocA de un ines#erado, mara*illoso amor, = al recordarlos, con dolor, se me a#arecen <undidos en un solo instante, se 8an con*ertido en un granito de arena cado en el <ondo de la cle#sidra& )o me Bueda ninguna 8uella de ellos& Como si nunca 8u iesen transcurrido&&& %us#irA& %i 8u iera #odido darle la *uelta a la cle#sidra&&& R0erdneme& REl 6e<e de #ersonal interrum#i mis #ensamientosR& NCuCl es la consecuencia de su teoraO %i el tiem#o es un #unto, Nsigni<ica esto Bue no e@iste nuestro 8eroico #asadoO N)o e@iste un rillante #or*enirO "e gusta a <ormular en *o7 alta #reguntas directas, Bue #arecan acusar al interrogado de algDn 8orrendo crimen& R(is discul#as si 8e dic8o algo incorrecto Rre#lic nuestro #ac<ico directorR& (e #arece Bue no 8e tenido el tiem#o de <ormular ninguna teora& Todo era una <antasa&&& RE@tra-a <antasa& Tam iAn e@isten algunos lmites&&& R U"o nue*o, lo Bue uscamos, estC casi siem#re <uera de los lmitesV Rgrit de re#ente uno de nuestros com#a-eros, = lan7 una carca6ada& 2escu rimos as un as#ecto inAdito en su carCcter& Saca dos a-os Bue estC amos sentados con Al en la misma 8a itacin = a#enas le conocamos& %lo *eamos Bue se a<eita a a *eces = Bue tira a el a rigo so re la mesa, al Bue le <alta an la mitad de los otones& Tra a6a a como cuatro de nosotros, #ero no 8a amos tenido ocasin de tratarle mCs a <ondo& R"es contarA a8ora una 8istoria curiosa Romos de nue*o la *o7 del 8om re, 8asta entonces #erennemente ensimismado en su tra a6o& Todos se Buedaron atnitos& Era la #rimera *e7 Bue se 8a a decidido a a rirse, a #ermitirse el lu6o de una con*ersacin con nosotros& Resulta a en *erdad ines#erado Bue el discurso so re la longe*idad le 8u iese conmo*ido 8asta tal #unto& R5n momento, *o= al su terrCneo #ara #oner en marc8a los a#aratos, a <in de Bue <uncionen sin des#erdicio de tiem#o Rdi6o, = sali rC#idamente& R NEs un 8om re solitarioO R#regunt alguien& R)o lo creo Rre#lic el urlnR& 2e *e7 en cuando *iene a *erlo una se-ora& "es *eo desde la 8a itacin contigua& 5na mu6er 6o*en& 5na *e7 me 8e cru7ado con ella #or las escaleras& Camina a sin *er nada& Cegada #or el amor& RTiene un relo6 antiguo, rarsimo& Funciona con una regularidad e@traordinaria = se le da cuerda una *e7 al a-o Resto lo e@#lic el 6e<e& R's es, amigos& )uestro canoso = desgre-ado com#a-ero entr = se sent en su sitio, tomando la regla de cClculo& R)o*ecientos a-os dicen&&& 0ero, Nsa en Bue el tiem#o #uede detenerse = correr con gran ra#ide7O NSan tenido Bue aguardar durante una citaO ?%, el tiem#o #uede #asar con enorme lentitud Rremac8 el director& ?Sasta #uede detenerse& Recuerden la comunicacin 8ec8a #or ciertos cient<icos, Bue consiguieron 8acer crecer semillas de loto Bue 8a an #ermanecido durante dos mil a-os en una tum a de #iedra& 0ara ellas el tiem#o se 8a a detenido& El tiem#o #uede ser retrasado = acelerado& 2iciendo esto, 8i7o desli7ar la regla = anot alguna cosa& 1ncluso 8a lando se las ingenia a #ara tra a6ar& R'8ora ilustrarA cuanto 8e dic8o con un cuento Bue, inde#endientemente de su morale6a, escuc8arCn con interAs& Q, al em#e7ar su relato, se *ol*i, o as me lo #areci, 8acia m, como si sus #ala ras <uesen dirigidas a m #ersonalmente& RWrase una *e7&&&, ien, sucedi en nuestra ciudad 8ace algunos a-os el caso siguiente& 5n domingo, en uno de los rincones mCs som ros del #arBue de la cultura se reunieron unos sesenta #ersona6es, o Bui7C un centenar, ien *estidos, #ara una cierta con*ersacin Bue 8a an decidido mantener al aire li re& (Cs tarde se su#o Bue en nuestro #arBue se 8a a reali7ado, durante mCs de dos 8oras, una asam lea de andidos = de ladrones Bue esta an, como ellos dicen, >en la le=?& Estos se-ores tienen ciertas reglas #ro#ias mu= se*eras& 1+

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier Gue rantarlas signi<ica la muerte& El Bue es reci ido dentro de la >le=? de e ser necesariamente recomendado #or otros, Bue se con*ierten en sus <iadores& 'l nue*o miem ro de la 8ermandad se le tatDa en el #ec8o una o *arias #ala ras, #or las cuales se #uede reconocer en el acto Bue es uno de ellos& R NGuA tiene Bue *er esta 8istoria con nuestra discusin so re el tiem#oO R 0regunt el director con curiosidadR& O Bui7C no 8a=a terminado aDn& REn e<ecto, aDn no 8e terminado& Tiene Bue *er& Esto= a #unto de entrar en materia& "a reunin de los andidos >legtimos? #ronunci seis sentencias de muerte, de las cuales cinco <ueron e6ecutadas& 0ero el se@to condenado continDa li re, #orBue las cosas se 8an com#licado #ara ellos& 'ntes les dirA BuiAn era = cuCl <ue su cul#a& Era el 6e<a7o, el #residente, el ca#itoste, como dicen ellos, de toda la sociedad, el mCs *ie6o = astuto de todos los andidos& Cauti*o en una le6ana #risin, Bui7C all, aislado, conci i la idea de Bue, a <in de cuentas, 8a a 8ec8o #oco o nada en la *ida, = #oco o nada 8a a sacado de ella& Q la *ida Bue le Bueda a era re*e& Ra7ona a as: el sentido de la *ida de un andido consiste en a#ro#iarse, con el menor es<uer7o #osi le, de las riBue7as a6enas& Oro = #iedras #reciosas& 0ero, mientras tanto, el *alor = el #eso de las cosas estC a6ando catastr<icamente en el Cm ito de la sociedad 8umana& R0or lo tanto, era un terico ese andido Rse o= la *o7 irnica del 6e<e de #ersonal& R%, era un 8om re serio Ra<irmo nuestro original amigoR& Qo senta 8acia Al una creciente sim#ata& Este criminal, Bue 8a a estado a las duras = las maduras, en sus Dltimos a-os 8all la #a7 = se #uso a leer li ros& "os li ros re#resentan una <uer7a terri le& "e= una gran cantidad de ellos& )o tena #risa #or salir de la cCrcel& 0ara Al era cmodo leer = meditar, mientras los 8ermanos >legtimos? #ro#orciona an a su se-or, desde el e@terior, cualBuier clase de li ro, aunBue estu*iese guardado en los su terrCneos del tesoro del Estado, a6o siete lla*es& %e dio cuenta, #or lo tanto, Bue el #restigio de los o 6etos de *alor disminua de modo catastr<ico& ?En un #asado le6ano, algunos ricac8os, ciertos #rnci#es, #re#ara an de#sitos en algunas a8as marinas #ara culti*ar murenas& "as alimenta an con carne 8umana, ec8ando escla*os al mar& %er*ir una de aBuellas murenas en un anBuete esta a considerado como el colmo de la elegancia& %in em argo, 8o= no #odemos #ensar, sin estremecernos, en estas di*ersiones de nuestros ante#asados& ?En un tiem#o, el oro era un metal sin nom re, Bue dormita a en la tierra& "uego los 8umanos le dieron un nom re = un *alor& El colmo de la elegancia <ue e@8i ir el rillo del oro so re los tra6es, so re las armas& 0ero 8o= ninguno de nosotros se atre*era a mostrarse en #D lico con una cadena de oro so re la #an7a, ni con un im#erdi le de oro en la cor ata& El #restigio del oro estC en decadencia& NQ dnde <ue a #arar el #restigio de las telas #reciosasO 0uedo asegurarles Bue los mCs #reciados te6idos actuales se 8allan a #unto de #asar de<initi*amente de moda& 0resumir de cosas costosas es 8o= ndice de atraso es#iritual& R;a=a, *a=a, con Bue ese andido 8a sa ido des8acerse de los *alores materiales& Q ien, NBuA sustituirC a los o 6etosO R#regunt el 6e<e de #ersonal& El relato le 8a a 8erido en lo *i*o, #orBue #resuma, #recisamente, de ir tra6eado con lu6o = su mu6er 8a a *enido una *e7 al la oratorio con un costoso 7orro #lateado a6o el ra7o& R N' BuA o 6etos se re<iereO Sa= o 6etos = o 6etos& El andido se 8a a dado cuenta de ello = re<le@ion& Com#rendi Bue, en lugar del culto a lo material, se a<irma a ine@ora lemente la elle7a del alma 8umana, Bue no #uede ser com#rada con dinero ni ro ada& )o #uedes o ligar a nadie a amarte con la <uer7a de las armas& "a elle7a del alma es li re& 0or ello se 8a situado en #rimer #lano& 0ero el oro = el tercio#elo 8an #erdido #osiciones& So=, las cenicientas *estidas de #ercal *encen a las #rincesas ata*iadas con sedas& 0orBue la elle7a del talle es lo Bue con<iere *alor a un *estido arato, = esta elle7a =a no es un *alor material& El modelo del *estido re#resenta el gusto, el carCcter del Bue lo 8a creado = escogido #ara s& 0or esto muc8as #rincesas, Bue 8an conser*ado su alma, imitan a las cenicientas en el *estir& Q si encontramos alguna en*uelta en #ieles = en te6idos caros, =a no admiramos la riBue7a de su ro#a6e, sino Bue retrocedemos ante su de<ormidad es#iritual, Bue la se-ala ante la o#inin de los 8om res& ?Q, #or <in, nuestro 8om re recogi todos sus #ensamientos en una larga carta dirigida a sus >8ermanos?, declarando Bue renuncia a a su grado, Bue *ol*era a la sociedad de los 8om res normales Bue *i*an de su tra a6o, = Bue intentara, con algDn acto de relie*e, conBuistarse una *ida 8asta entonces <uera de su alcance, Bue an8ela a, como se suele decir, con todo su cora7n& "a administracin de la #risin #u lic aBuella 1:

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: carta en un <olleto& Com#renderCn Bue se trata a de un documento de enorme e<icacia& Era im#ortante a#ro*ec8arlo& >0ero no ol*iden su situacin& %umando las *arias condenas, 8a a merecido doscientos a-os de #risin sin amnista& El Estado no le #erdonara ese tiem#o& 0or otra #arte, al conocer me6or Bue nadie las reglas de la 8ermandad, sa a Bue su traicin no sera consentida, = Bue =a se esta a a<ilando un cuc8illo #ara Al& %in em argo, Buera go7ar, #or lo menos un a-o, de la nue*a *ida Bue 8a a elegido& 'ntes de Bue se reuniese el tri unal de la 8ermandad, lle* a ca o su Dltima e*asin& Era lo su<icientemente rico #ara Bue, como en las no*elas, los mAdicos cam iaran #or com#leto su a#ariencia& Trans<ormaron 8asta su *o7& Eran grandes maestros& ?E1 ladrn o tu*o documentos irre#roc8a les = se con*irti en otro 8om re& En tres a-os o tu*o tres ttulos& '8ora estC lle*ando a tArmino su #ro#ia o ra& Tiene en la mente una em#resa mu= grande& Guiere 8acer un regalo a la 8umanidad&&& R0ero, ueno Rle interrum#, =a Bue me mira a continuamenteR& 0ero, NBuA relacin tiene esto con nuestra con*ersacinO NCon el 8ec8o de Bue el tiem#o #ueda estar inm*il o corra, o con la inscri#cin de la lC#idaO R"a relacin mCs directa& "os e6ecutores de la condena estCn a la ca7a de ese 8om re& %iguen sus 8uellas sin #iedad& %in duda alguna le descu rirCn& )o le Bueda mCs Bue un tiem#o re*simo& Tiem#o, Ncom#rendenO Cuando, en un #ar de a-os, intenta *i*ir de gol#e toda su *ida& NGuA sucedera de 8a er *i*ido as durante toda su e@istenciaO "os a-os de su *ida seran Bui7C mCs de no*ecientos& R N%e re<iere entonces al contenido de su *ida, no a la duracinO R#regunt el director& R U%e nota Bue no economi7an demasiado el tiem#oV RE@clam mi *ecinoR& 0ues s, es a eso a lo Bue me re<iero, a eso con lo Bue llenamos el reci#iente de la *ida& Gue 8a= Bue llenar Dnicamente con los goces mCs <uertes, con las alegras mCs intensas&&& R UEscDc8enloV R%e o= otra *e7 la *o7 del 6e<e de #ersonalR& 0redica el egosmo mCs #uro& Todo lo Bue #retende es su #ro#ia satis<accin& (e #arece a m Bue tam iAn se de e tra a6ar #or el ien del #ue lo& NE8O NGuA le #areceO RGue su retraso mental es lamenta le& %u#one usted Bue la alegra = el go7o son #ecado, al Bue se a andona, cuando tra a6ar #or la 8umanidad es su #D lico de er& )uestro andido, #or el contrario, es un 8om re de *anguardia& Sa go7ado de todas *uestras alegras = =a no las a#recia& '8ora slo reconoce una alegra: la Bue usted considera un duro de er& R2game&&& Rtitu e, tras un largo silencio, el directorR& NCmo 8a llegado a conocer tantos detallesO Ese 8om re 8a cam iado de rostro = de #ersonalidad&&& )o serC tan estD#ido como #ara con<iarse con el #rimero Bue llegue& RQo no so= #ara Al el #rimero Bue llega& R%i es usted un 8om re de conciencia de e denunciarlo Ro ser* de im#ro*iso el 6e<e de #ersonalR& Tiene Bue 8acerlo& Sa cometido delitos = se 8a e*adido de la cCrcel&&& R)o Rcontest nuestro com#a-eroR& ' solutamente no& Qa no es un andido& '8ora no es #eligroso& 'Dn mCs, es Dtil& Cuando 8a=a dado <in a su tra a6o, Al mismo se denunciarC& En aBuel momento sac del olsillo su <amoso relo6, una es#ecie de #esada ce olla con una cadenita de acero& R0erdnenme& 2e o controlar los a#aratos Rsali& $a6o el dintel de la #uerta se detu*oR& Todos de eran re<le@ionar acerca de esta 8istoria& %o re todo usted& R (e mir <i6amenteR& %i a#ro*ec8a la e@#eriencia de ciertas #ersonas, de6arC de #reocu#arse #or agatelas, = #ondrC <in a su in<ructuosa #olAmica con ese miem ro corres#ondiente& )unca 8u iera imaginado Bue la *ida <uera a ligarme a aBuella 8istoria, Bue 8u iese 8ec8o de m su segundo #rotagonista, el sosias& 0ara asegurarme de una duda im#re*ista, una 8ora mCs tarde a6A al su terrCneo e 8ice girar la #uerta, tras la cual se 8alla a el 8om re, rodeado de rillantes a#aratos de *idrio = de co re& "a #uerta casi no 8a a 14

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier c8irriado, #ero Al su<ri un *iolento so resalto, rom#iendo algunas #ro etas& R2iscDl#eme Rle roguA& R NGuiere aclarar sus dudasO Rre#uso, calmCndose& REs usted un im#rudente RcontestA& R)o le tengo miedo& RQ se *ol*i 8acia sus a#aratos& "o Bue 8a a sido slo una sos#ec8a, era a8ora certidum re& Com#rend lo Bue 8asta entonces 8a a sido un misterio& 0oco antes de estos acontecimientos, 8a a notado Bue mi #ersona #ro*oca a un incom#rensi le interAs en alguien& 5na som ra me segua, de le6os, #or todas #artes, #or las calles de la ciudad& 0ero nunca 8a a conseguido *er una sola *e7 el rostro del #erseguidor, aunBue no tu*iera #risa en ocultarse& El desconocido escoga como #unto de o ser*acin un arco o un #ortn oscuro& %ala a #lena lu7 del sol, #ero a#enas me lle*a a la mano al olsillo, donde guarda a mis ga<as, se esconda en un #ortal& (uc8as *eces me 8a a acercado a la cancela o a la entrada #or donde 8a a desa#arecido aBuel indi*iduo, #ero sin 8a lar a nadie& Saca #ocos das Bue ca= la #rimera landa = #ursima nie*e& Camina a, =a de noc8e, #or la desierta calle, cuando o #asos a mis es#aldas& 'ntes de Bue tu*iese el tiem#o de *ol*erme, com#rend: era Al, o ella& GirA la ca e7a = adi*inA algo como una ca#a o una cola de <rac, Bue se es<uma a tras la esBuina& (e #use a seguirlo, #ero al llegar al otro lado de la calle *i una calle6uela lanca com#letamente desierta& (irA la nie*e = no encontrA ninguna 8uella& (Cs tarde recordA Bue en aBuella ligera = es#umosa nie*e se adi*ina an algunas 8uellas cruci<ormes, seme6antes a las de una inmensa #ata de gallina& E@#liBuA todo esto con un susurro a mi com#a-ero& (e estrec8 la mano = contest: RGracias& Qo tam iAn 8e com#rendido algo& Q a8ora *C=ase& 2e o darme #risa& Como *e, el tiem#o me a#rieta& Tam#oco 8ara usted mal en acelerar los tiem#os& )o sa emos BuA #uede suceder& 'm os tra a6C amos en el mismo #ro lema, #ero desde #untos de *ista di<erentes& 5no de nosotros tena ra7n, el otro se eBui*oca a& 0ero el #ro lema era de tal magnitud, Bue 6usti<ica a un error mientras indicase a los otros el 6usto camino& $uscC amos el modo de condensar la lu7 solar& El #roducto Bue 8u iAsemos o tenido 8a ra asegurado meses = a-os de <Dlgida lu7 solar = de calor al le6ano continente cu=os 8a itantes no sa an lo Bue era el sol& 0orBue una #arte de nuestro #laneta nunca es iluminada #or el sol& 'll reinan eternos la noc8e = el in*ierno& El 8ec8o de Bue mi com#a-ero 8u iese a<rontado #recisamente este esencial #ro lema constitua #ara m una #rue a su#lementaria de su *erdadera identidad: el e@traordinario 6e<e de andidos Bue tena #risa #or *i*ir& N%era ca#a7 de reali7ar en un a-o, incluso en dos, su #lanO %iem#re 8e considerado las cosas con so riedad, contando el #aso de cada a-o, #ensando continuamente #or dnde 8a a Bue em#e7ar, #ues el inicio de una in*estigacin signi<ica de6ar a un lado cualBuier otro tra a6o = encerrarse en el la oratorio durante una uena docena de a-os& %i 8u iese #odido mo*ili7ar al la oratorio entero con este o 6eti*o&&& 0ero #or a8ora #odamos agradecer a 2ios Bue nos 8u ieran #ermitido, #or lo menos a nosotros, ocu#arnos de esta idea& Tenamos muc8os o#onentes& Casi todos los miem ros del conse6o cient<ico nos considera an como unos *isionarios& Esto signi<ica a die7 a-os& NCmo #odra Al 8acerlo slo en dosO 0ero ni siBuiera le Bueda an dos a-os, sino unas #ocas 8oras& ' la ma-ana siguiente me tele<onearon desde el 8os#ital& (i singular amigo 8a a a#arecido, desangrado, la noc8e anterior, cerca de nuestro #ortal ,*i*amos en la misma casa.& 0resenta a #ro<undas 8eridas de cuc8illo en la es#alda& Todo el instituto esta a al orotado& %e #idi conse6o a los mCs cAle res mAdicos del #oliclnico& 2emasiado tarde& Sacia medioda los em#leados del instituto dieron =a a*iso a la <uneraria& %u muerte, Bue en cierto modo Al mismo 8a a #redic8o, nos conmo*i #or la ma-ana, cam iC amos miradas signi<icati*as& 2escu r mi carCcter #usilCnime: desde un #rinci#io ced ante el #Cnico, 8asta adelgacA& )o #oda so#ortar ningDn diClogo Bue no se re<iriese estrictamente al tra a6o, al Bue me entreguA con ensa-amiento durante una semana& 0ero transcurrida Asta, al reci ir el Dltimo nDmero de nuestra re*ista cient<ica = leer en el ndice el nom re del miem ro corres#ondiente, %&, me sent enro6ecer = ol*idA todo lo Bue no <uera aBuel tro7o de #a#el cu ierto de signos im#resos& So6eA ner*iosamente la re*ista = *i en seguida la nota, com#uesta en menudos caracteres ,las e@#resiones mCs cCusticas siem#re estCn com#uestas en ti#os minDsculos.& Rodeado de #ala ras corteses = *enenosas, 15

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: le mi a#ellido& (i *ida *ol*i a su curso 8a itual& U0a#el, #a#el, BuiAn te 8a in*entadoV ' andonA mi tra a6o& 1nstigado #or mis #artidarios, escri un artculo e inclu en Al no una, sino tres notas& Esta an destinadas a anonadar a mi ad*ersario& Todo el #ersonal #artici# en la redaccin de aBuellas notas& %i Buieren *er ustedes aBuel tra a6o, les sugiero Bue *a=an a la galera Tret6aHo* = den una o6eada al cuadro de Re#in, 2os Saporo-ci, En aBuel cuadro estC #intado todo nuestro gru#o: nuestro director, Bue se re aguantCndose el *ientre, = =o, sentado a la mesa, con ga<as = #luma en mano& Ol*idA com#letamente a aBuel indi*iduo Bue me 8a a seguido, escondiAndose tras las esBuinas, a6o los arcos = en los #ortones& 2es#uAs de las #enosas 6ornadas Bue =a conocen = Bue <inali7aron con el <uneral, no *ol*i a a#arecer& Com#rend Bue me 8a a seguido uno de los miem ros de la 8ermandad, cu=a misin era e6ecutar la condena& 0ero, #oco des#uAs de 8a er reci ido el #eridico con el artculo de res#uesta a mi in*eterado enemigo %&, un da en Bue sal de la redaccin en donde se me 8a a encargado un nue*o artculo, me di cuenta de Bue se me es#ia a& (e girA, #ero no *i a nadie& 'l mirar mCs atentamente, descu r en una casa semidestruida Bue demolan unos o reros, en una rec8a oscura del #rimer #iso una <igura Bue se ale6 en seguida, desa#areciendo tras el muro& Fustamente aBuel da i a a cele rar mi trigAsimo cum#lea-os& Guera in*itar a mis com#a-eros con tal moti*o, #ero como *erCn, aDn no se 8a a 8ec8o de noc8e Bue =a so re mi <iesta caa la #rimera som ra& ;ol* a casa, su al #rimer #iso& En la sala comDn, donde #or la noc8e mirC amos todos la tele*isin, me es#era a un com#a-ero: el #etimetre amante de las romas& R$ueno, N8a= 6uerga 8o=O R(e siento un #oco indis#uesto RcontestAR& "o de6arA correr& R)o 8a= Bue #oner esa cara en un da como 8o=& Treinta a-os es la me6or edad #ara un 8om re, Q me regal una c8illona cor ata& R NQ si organi7Csemos una <iestecitaO Te 6uro Bue #escarCs una casta-a&&& R#rometiR& Se conseguido un *ino estu#endo& 0ero, mientras 8a la a, di*isA en el rincn mCs ale6ado a una mu6er desconocida& 0areca es#erarme desde 8aca rato, no sA cmo lo adi*inA& %e le*ant, dio unos #asos 8acia m, = =a no o nada mCs de lo Bue deca mi com#a-ero& Era una mu6er Bue <risa a la treintena, de 8om ros mu= torneados, ellsima& %u elle7a resida en ciertas atra=entes irregularidades del rostro =, so re todo, en su mirada recta = melanclica& Esa misma elle7a se re<le6 al #unto, como un eco, en la *o7 a6a = tranBuila de la mu6er& RecordA de re#ente a la otra el granito de oro, Bue 8aca =a muc8o tiem#o ca= en el <ondo de la cle#sidra& 'BuAlla =aca ol*idada, ine@istente, mientras Asta sala a mi encuentro& R(e 8an #edido Bue le entregue esto #ara su cum#lea-os Rdi6o 3con *o7 casi o<icial = me entreg el =a<amiliar relo6, #esado, con la cadenita de aceroR& Q ademCs esto otro&&& %ac del olso un #liego = me lo entreg& R N2e #arte de AlO R#regunt& R% Rcontest la mu6er& N0ensA en asegurarme #or #recaucin de Bue el amigo Bue =a no e@ista 8u iese conocido totalmente el amor de otro ser 8umano, un amor Bue no se #udiera com#rar ni ro arO )o tu*e tiem#o #ara ello& Ella le= la#regunta en mi rostro = con un gesto de la mano me detu*o& REn e<ecto, as 8a sido RsusurrR& Q es& UQ serCV 0ero Al no esta a seguro&&& Qo 6uga a& N(e entiende&&&O Cuando me #ermitieron entrar en el 8os#ital, le estu*e gritando una 8ora entera& U%, s, sV 0ero =a no me o=& 1nclinA la ca e7a& 0o re com#a-ero& %, =o sa a ien de BuA se trata a& (e met el relo6 en el olsillo = acom#a-A a la mu6er 8asta el *est ulo& "uego regresA& REs ella Rmurmur nuestro #etimetreR& "a Bue *ena a *isitar al andido& )o se <i6a a en nadie& %i te cru7a as en su camino, segua en lnea recta, como si #retendiera tras#asarte& Ciega de amor& Q a-adi, sonriendo: R0ero s se 8a <i6ado en ti& U0ermanece al tantoV 16

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier (e encerrA en mi 8a itacin = rom# el so re& >Esta carta le serC entregada si me matan Rescri a mi di<unto amigoR& Es usted un 8om re de talento& 0or eso le escri o, #orBue sa e mCs de m Bue los otros = Bui7C sa rC *alorar el tiem#o en ma=or medida Bue los demCs& %lo se *i*e una *e7& Sa= Bue a#urar la *ida sin #erder el aliento, a grandes sor os& Sa= Bue a<errar lo Bue tiene de mCs #recioso& )o es el oro, ni los adornos& 2eseara Bue *i*iese 8asta la gran alegra& 2e erC recordar el continente oscuro donde 8o= *i*en millones de 8om res& 0uede Bue el da en Bue reci a esta carta sea el da de su *erdadero nacimiento&&&? )o terminA de leer la carta& 5n #ensamiento *igoroso, <eli7, me sacudi de im#ro*iso, interrum#iAndome& >%o= mCs <eli7 Bue Al Rse me ocurri #ensarR& '8ora tengo media *ida ante m, dos tercios como mC@imo& )o necesito a#resurarme& Sa rC tiem#o #ara todo&? En aBuel momento una densa masa oscura cu ri mi *entana& %eguramente los #intores 8a an su ido un andamio 8asta aBuel ni*el del edi<icio& ;ol* la #Cgina #ara seguir le=endo, acercCndome a la *entana otra *e7 con lu7& > N0ero BuA 8acen los #intores <uera, en in*iernoO?, #ensA de re#ente& 'lcA la *ista = sent un escalo<ro& 'l otro lado de la *entana, so re un 8ierro cla*ado en la #ared, se #osa a una gigantesca lec8u7a de ore6as #eludas, con mec8ones grises =, 8ec8o e@tra-o, mu= de<ormada, como si 8u iera sido escul#ida #or un 8om re #rimiti*o& Era mi lec8u7a& Fue entonces cuando la *i #or #rimera *e7, *i*a& Con toda mi <uer7a, agitA el ra7o con la carta& 0ero mi gesto no la im#resion lo mCs mnimo& 5na duda <ulminante = #ro<unda me asalt, = me sent inundado de sudor a causa de im#re*isto dolor = miedo& Reco rA la res#iracin a duras #enas = me seBuA la <rente& "a lec8u7a segua en su sitio, inm*il, *ertical, como todas las lec8u7as& Res#irA otra *e7, me en6uguA de nue*o la <rente = sal con cautela de la 8a itacin& )o recuerdo cmo lleguA a la calle, cu ierto de 8ielo& N'donde irO '8, s, all a a6o, donde tra a6a mi com#a-ero de colegio, neuro#atlogo e@#erto, 8om re de es#ritu dinCmico& (i caso le interesarC, se ocu#arC de m& CaminA rC#idamente a lo largo de la calle en*uelto en el cre#Dsculo *iolCceo 8asta Bue, a mis es#aldas, o unos #asos saltarines& GirA la ca e7a& 'lguien esta a detrCs del Cr ol mCs cercano& 0or <in *i claramente una ore6a #eluda = un ala le*antada& U"a lec8u7a era tan grande como =oV El mAdico esta a ocu#ado& Es#erA largo tiem#o sentado cerca de la #uerta lanca del estudio, mientras oa mCs allC rC#idos #asos medidos& Finalmente la #uerta se a ri, = a#areci mi com#a-ero de colegio, con camisa lanca, un som rero 8undido 8asta las ce6as, adelga7ado = em#alidecido #or las insomnes noc8es de tra a6o& R U(u= ienV Ro gritar no sA dnde& R%iem#re lo mismo Rmurmur Al con una mueca ner*iosa, mirando sin *ermeR& Tam#oco esta *e7 es nada im#ortante& (e incor#orA& El mAdico gir lentamente so re s mismo& 'd*irti mi #resencia& 'l reconocerme, tendi la mano& R%i *ienes a *isitarme, no es el momento& R)o esto= #ara *isitas& R'cArcate un #oco Rme tom la mano, o ser*ando la #unta de los dedosR& NCuCntos a-os tienesO RTreinta&&& RQa, me ol*ida a de Bue tenemos la misma edad& NGuA te #reocu#aO NTe #ersigue alguienO &&& R U%i su#ieras BuiAnV 5n ser mu= e@tra-o&&& Te *as a rer& R"o cono7co& NGuieres Bue te lo ense-eO ;en conmigo3& (e acom#a- al estudio = me 8i7o *ol*er 8acia la *entana& R(i lec8u7a RmurmurA& Esta a encaramada all a<uera& R)o slo es tu=a Re@#lic el mAdicoR& Es ma tam iAn& '8ora dame las manos, Buiero *erlas& 2io un #aso 8acia el escritorio, *ol*iAndose de es#aldas durante un cierto tiem#o& "uego se dirigi 8acia m& 1/

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: R2e todos modos mCs tarde o mCs tem#rano lo sa rCs& $ien, es me6or Bue lo se#as a8ora& Te Bueda un a-o de *ida& El suelo se 8unda a6o mis #ies, = me 8a ra cado si no me 8u iese su6etado, de6Cndome so re una silla& %A Bue 8a= 8om res Bue no temen a la muerteI son *alientes Bue no tienen nada Bue #erder& Os lo con<ieso, me #use a tem lar de miedo& 'l terminar mi tra a6o 8u iera ace#tado la muerte& U0ero a8ora noV R)o te creo RsusurrA& RSaras me6or en le*antarte = correr Rre#lic, le*antando una ce6a, *isi lemente ner*iosoR& Tienes un a-o de *ida& R)o te creo& R U;eteV RGrit de re#enteR& )o me 8agas #erder el tiem#o& Qo tam iAn esto= en<ermo, slo me Bueda un a-o = medio de *ida&&& %in em argo, en la #uerta me detu*o = me 8a l mu= e@citado: REs una *ie6a en<ermedad = slo la #adecen los 8om res de ingenio& En ellos adBuiere una <orma aguda& Tiene un #roceso mCs lento #ara los #ere7osos, = la muerte so re*iene sin Bue se den cuenta& R NQ aDn no 8a Ais descu ierto nadaO R%, #ero aDn no sa emos curar& %in em argo, 8emos descu ierto algo&&& Q me di6o las siguientes e incom#rensi les #ala ras: RGuien *ea claramente a la lec8u7a estC medio sal*ado& "uego la #uerta se cerr detrCs de m& > N"a distingo con toda claridadO %erC #reciso Bue mire?, #ensA& Entonces o un tictac en el silencio: el relo6 cum#la su tra a6o& (arca a claramente los segundos& 'l escuc8ar aBuel sonoro latido, saBuA la #esada ce olla de acero, met la cla*i6a cincelada = le di cuerda& GirA la lla*e una *eintena de *eces 8asta notar Bue resista& El relo6 tena cuerda #ara un a-o& R U2e o a#resurarmeV Sa= Bue meditarlo todo Rdi6e #ara m& 0or #rimera *e7 en mi *ida, me a#resura a de *eras, con #lena sangre <ra& "a #ura = 8elada noc8e me acogi con las alegres luces, con el ruido de los autom*iles, con el le6ano rillo de las estrellas& R(editarA mientras miro las estrellas Rdecid& Q el cielo estrellado #areci acercarse a m #ara Bue #udiese *er me6or en el grandioso in<inito& R(u= ien& "a carne morirC& Gue muera& 0ero el #ensamiento& NEs #osi le Bue desa#are7ca el #ensamientoO RcerrA los o6os& > U)o desa#arecerAV? Rgrit en la oscuridad mi #ensamiento& Era modesto, cosa Bue no ocurre con las ideas& RR(ira Rreson su *o7R& El mundo de los 8om res e@iste desde 8ace miles de a-os& 0ero, NcuCnto *i*en las cosas 8ec8as #or los 8om resO (CBuinas, mue les, o 6etos&&& Todo se des*anece en unos #ocos a-os& NCmo 8emos acumulado todo lo Bue nos rodeaO (u= sencillo& Semos reunido los #ensamientos: los secretos de la <usin de los metales, las <rmulas de las medicinas, el misterio de la solidi<icacin del cemento&&& Guema los li ros, destru=e los secretos de los o<icios, #ermite Bue #asen los a-os necesarios #ara Bue se ol*iden de<initi*amente, = la 8umanidad reem#renderC el camino de siem#re, em#e7ando #or el 8ac8a de #iedra& Q tu 8i6o, tu 8i6o, recuArdalo ien, no tu nieto, desterrando el engrana6e Bue 8a as <a ricado en tu 6u*entud, la adorarC como un milagro creado #or los dioses& 5n alta*o7 in*isi le dis#ersa a so re la ciudad las notas <uertes = #uras de un *als& )o conoca a su com#ositor& )i siBuiera me #areca escuc8ar una mDsica& )o era una orBuesta, = las trom#etas no eran trom#etas ni los *iolines eran *iolines, #ero si lo eran las *oces de mis sentimientos& Q cuando se #usieron a cantar los instrumentos, cuando cantaron las maderas, todo Bued claro: eran los deseos, seguros a6o lla*e, Bue canta an en *o7 a6a en su ca6ita de madera, limitados #or los con<ines de mi re*e *ida& RTD Buieres *i*ir Rme deca el desconocido com#ositorR& (ira lo Bue 8an 8ec8o de ti esas #ocas notas Bue <irmA 8ace cien a-os, durante mi re*e = #enossima #ermanencia entre los 8om res& Escuc8a: a Buien se le 8a concedido #oco tiem#o, ama la *ida con un amor mCs <uerte, mCs consciente& Es me6or no #oseer = 1!

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier desear, Bue #oseer = no desear& 'mA muc8o la *ida = te transmito ese amor& "uego a6 la *o7: RQ a8ora escuc8a& En la misma re*edad de mi *ida encontrA la mC@ima <elicidad& %a es de BuA 8a lo& NQ tDO N)unca te 8a estrec8ado la mano un 8om re agradecido como #ara conmo*erte el cora7nO N)unca 8as *isto, dirigidos #recisamente a ti, o6os llenos de lCgrimas de amorO 'Buellos #ensamientos me im#resionaron& )unca 8a a sentido nada seme6ante& %, 8a a amado, #ero nunca *i tales o6os& )o conoc una gran amistad, nunca merec el agradecimiento de los 8om res&&& 1nclinA la ca e7aI =a no escuc8a a la mDsica, = las luces de la ciudad se a#aga an a m alrededor& O una sola cosa: un alegre tictac& Era el relo6, regalo del andido, Bue cum#la su tra a6o, conta a el tiem#o, mis segundos: R UTienes toda la *ida #or delanteV U5n a-o enteroV U'#enas 8as nacidoV U'8ora eres mCs 6o*en Bue antesV UCorre 8acia tu tra a6oV UTodo estC all, la amistad = el amorV 3 Ec8A a correr, cog un ta@i& R U0ronto, #ronto, al la oratorioV Q el ta@ista, em ragando la tercera, se *ol*i, #er#le6o #ara o ser*ar al inslito #asa6ero& %u corriendo las escaleras& En el corredor, cerca de la estu<a al ro6o, dorma so re una silla la *ie6a Bue se encarga a de la cale<accin& "a des#ertA a em#u6ones, R U0ronto, #ronto, dAme todos mis #a#elesV Esta ma-ana le 8e dado una #a#elera llena&&& R N'8ora se acuerdaO Em#ecA a gru-ir = a escar ar entre las ceni7as de la estu<a& R"o 8e Buemado todo&&&, todo& 'rden ien&&&, no 8a= #a#eles Bue ardan as& (e 8e calentado tan ien Bue 8asta me entr sue-o&&& RTictac, tic&&& Rcant el relo6 del andido en mi olsillo& '#retando los la ios, a r la 8a itacin de tra a6o = em#ecA a lle*ar al ta@i algunos a#aratos& Sa a decidido tra a6ar de noc8e en mi casa& Q #oda merecer el mCs alto reconocimiento de los 8om res, #ero aDn no 8a a em#e7ado nada&&& 'l a#arecer con un maletn a6o el ra7o en nuestro alo6amiento de solteros, encontrA =a reunidas 6unto al tele*isor unas cuantas #ersonas, las de costum re& REntonces estC decidido& U"os <este6os se 8an a#la7adoV Rri el urln& Esta a mane6ando los otones del tele*isor& 2e #ronto, so re la #antalla a#arecieron las #iernas de los <ut olistas& Todos los es#ectadores se inmo*ili7aron& %us o6os <i6os se 8icieron mCs grandes de lo normal& Escuc8A el sonido de mi relo6 = com#rend: si nuestro tele*isor <uncionase continuamente durante dos mil a-os, estos cinco 8om res #ermaneceran as, inm*iles, sin se#arar la mirada de la #antalla, = seran conser*ados #ara la #osteridad como semillas de loto& '#artA a alguno, 6unto con las sillas, #ara Bue no estor asen el #aso de mis ca6as, lle*A a la 8a itacin todos los a#aratos = des#ed al c8o<er& (i lec8u7a se 8alla a en el lugar de costum re, mCs allC de la *entana& '8ora me de6a a indi<erente& 2esde mi 8a itacin, una lam#arita la ilumina a de lleno& N"a *ea con claridadO (e acerBuA a la *entana& 2urante un cierto tiem#o nos miramos rec#rocamente& "uego la lec8u7a se desli7 a lo largo del 8ierro, como 8acen las de su es#ecie, #or entre las ramas del #arBue 7oolgico& 0leg su amarillenta garra, Bue #areca sem rada de manc8as de cera, = se rasc con enorme ra#ide7 el #ico, al igual Bue las gallinas& "uego, tranBuila, se encaramo *erticalmente = <i6 so re m dos crculos acerados, los o6os& ;ea #er<ectamente a mi lec8u7a& ;ol*iendo en m, a r con celeridad las ca6as = dis#use los a#aratos& Cinco minutos mCs tarde mi 8a itacin rilla aI gracias a cristales = niBuelados, se 8a a con*ertido en un la oratorio& > NGuA 8arAO R#ensa aR& U)ecesitarA #or lo menos die7 a-osV? 1ntentA recordar algo de las notas Buemadas en la estu<a del la oratorio& 1ntentA escri irlas de nue*o, #ero no lo consegu& R USu iesen acortado el tra a6o a la mitadV Rgol#eA la mesa con el #u-o& ;i entonces en el suelo la carta del andido, Bue 8a a de6ado caer aBuella tarde& )o tu*e tiem#o de leer 19

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: los Dltimos renglones, #recisamente los Bue a8ora se me o<recan desde el suelo& R0uedo serle Dtil& NEntendi lo Bue le 8e contado acerca del andidoO %i se lo #ide a la mu6er Bue tiene delante, le entregarC el cuaderno donde 8e anotado, en secreto, sus ideas, las Bue durante dos a-os 8a ec8ado a la estu<a& 2esea a a#ro*ec8arlas, =a Bue a usted no le ser*an& R NQ dnde #uedo encontrarlaO RgritA, tam iAn sin terminar la lectura esta *e7& 0ero al #unto *i las #ala ras: >%u telA<ono&&&? 0ocos instantes des#uAs esta a, como en la <C ula, entre 8om res a los Bue el tele*isor 8a a 8undido en el sue-o, Bue res#ira an rtmicamente con los o6os a iertos& '#o=ando el a#arato tele<nico en la es#alda de uno de ellos, marBuA el nDmero& O algunas se-ales = luego su *o7& 2esde aBuel momento em#e7 en mi nue*a = re*e *ida, un nue*o ca#tulo& %e inici #or mi cul#a con malentendidos& R U2Ase #risaV R Estas #ala ras se me esca#aron antes Bue me diera cuenta de su insolenciaR& N2nde estC el cuadernoO N0or BuA no me lo 8a dadoO R)o me lo 8a #edido Rcontest su *o7R& )i siBuiera 8a ledo la carta& "a nota deca&&& R U0or lo *isto usted no *alora el tiem#oV Rse me esca# otra *e7& R0erdneme&&& El rece#tor enmudeci de gol#e& R N0or BuA se callaO RGritA de nue*oR& UEl cuaderno, el cuadernoV R'8ora *o= Rres#ondi en *o7 a6a = acariciante& 'l escuc8ar sus #asos, com#rend al #unto Bue no era slo el cuaderno lo Bue =o es#era a& 2esde el instante en el Bue la 8a a *isto #or #rimera *e7, <ui atrado #or aBuella mu6er, lenta, insensi lemente, como una ramita es arrastrada gradualmente #or el agua 8acia una cascada& NEra =o Bui7C un segundo ramito dorado Bue se acerca a al ori<icio de la cle#sidra, #ara caer como un relCm#ago en su <ondoO Entonces ella a ri la #uerta = entr, serena, ellsima, no mu= alta, con sus 8om ros torneados& R UTe amoV Rgrit todo lo Bue 8a a de *i*o en m& Com#rend Bue en mi nue*a *ida =a 8a a terminado la in<ancia = esta a comen7ando la adolescencia& 0ero de #ronto o un gol#ecito en los cristales Bue me de6 8elado& )o tu*e necesidad de mirar 8acia la *entana& Todo esta a claro& '#enas saludA a la mu6er& "e arranBuA el cuaderno de las manos =, *ol*iAndole la es#alda, lo a r& ;i los esBuemas, los a#untes = los cClculos Bue durante a-os 8a a arro6ado #or doBuier = Buemado& So6eA las #Cginas& R U'8V Tra a6arA en el instituto = en casaI esto me darC otros dos a-os& Organi7arA el tra a6o de <orma tal Bue los e@#erimentos se desarrollen simultCneamente en mCs de una direccin, de da = de noc8e R e@clamA& R N0or BuA esa #risaO R#regunt la mu6er, *iendo con cuCnta #reci#itacin conecta a los ca les conductores = #re#ara a los a#aratos& R(e Bueda mu= #oco&&& Rdi6e& Q cortA la <raseR& "a *ida es re*e, el tra a6o largo& Tengo #risa& 0use todos los a#aratos en <uncionamiento, alegres luces se encendieron entre matraces = retortas, #or los tu os de cristal corrieron ur u6as de e ullicin, tierras raras em#e7aron a <undirse en los crisoles& (i lec8u7a dorma <uera de la *entana, con la ca e7a escondida a6o el ala& 2ecid com#ro ar una cosa, disi#ar mi Dltima duda& R NGuA 8a= all a<ueraO R#reguntA de im#ro*iso a la mu6er, se-alando a la lec8u7a& '#enas 8u e #ronunciado esas #ala ras, Bue el inmenso #C6aro le*ant la ca e7a = mo*i con celeridad las lentes amarillas de sus o6os& "a mu6er se acerc a la *entana = a#o= la <rente en los cristales, #rotegiAndose los o6os con am as manos& R)o 8a= nadie Rdi6o, sonriendo& "uego call& %us o6os me siguieron atentos& %e mordi el la io como gol#eada #or una im#re*ista re*elacin& R)o 8a= nadie Rre#itiR& NSa *isto a alguienO N"e siguenO +9

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier REso Buiere decir Bue no 8a= nadie RcontestA e*asi*amente& 2e gol#e, ella, UellaV me 8i7o una #regunta Bue me asom r& R N0or BuA 8a cam iado de 8a itacinO 0er#le6o, me estremec, #ero guardA silencio& Qa esta a dominado #or la nue*a disci#lina& GirA la mani*ela de mi *ie6a calculadora, 8a a Bue 8acer algunos cClculos& "a mu6er no me Buita a los o6os de encima& 5na 8ora des#uAs no resisti mCs = se #uso a rer sua*emente& R2game, al menos, 8acia dnde se dirige&&& R N'dondeO 5na #ersona Bue conoce mu= ien, =a se lo 8a rC e@#licado&&& R%, en e<ecto&&& '3& R$ien, *o= en la misma direccin& Se *i*ido una *ida entera = no 8e 8ec8o nada 8asta a8ora& %in em argo, #odra o<recer algo a la 8umanidad& )o tengo lugar en la tierra mientras un 8om re agradecido no me 8a=a estrec8ado la mano de una <orma Bue conmue*a al cora7n& Tra a6arA #ara Al& Cuando llegue, serC un da <eli7& (is #ala ras #arecieron gustarle& Tras una #ausa, continu: R N0or BuA #ierde el tiem#oO )o se le #arece& 'demCs tiene usted a su dis#osicin una calculadora nue*a, #er<ecta& Tam#oco le contestA esta *e7& Ella me tom de la mano = me condu6o 8acia la #uerta& R NGuA #asaO R= me detu*e& R)o #ierda el tiem#o Rinsisti ella, imitCndomeR& )o tenga miedo& U0uedo 8acerle ganar tiem#oV (e gui 8asta el a#artamento antiguo, el Bue 8asta 8aca un mes 8a a 8a itado mi e@tra-o com#a-ero& Tom una lla*e, a ri la #uerta de la 8a itacin, encendi la lu7 = se *ol*i escondiendo una sonrisa& Qo, #or el contrario, no #ude ocultar mi alegra& "a 8a itacin contena no*simos, costosos a#aratos, e@actamente los Bue necesita a& Em#ecA a e@aminarlos, a mane6arlos, ol*idando #or com#leto a mi com#a-era& R N)o le da *ergTen7aO REscuc8A de #ronto su *o7R& N0retende no 8a er *isto nunca estos instrumentosO R NGuA Buiere decirO R#reguntA, rusco& RSa rC *isitado alguna *e7 a su com#a-ero Rcontest ella e*asi*amenteR& NTam#oco 8a *isto estoO En el al<Ai7ar, en un acuario, creca una gran <lor lanca desconocida, de intenso #er<ume& "a mu6er me 8i7o o ser*arla& 0areca como si me sometiese a un e@amen& Entonces recordA& REs un loto& Sa crecido de una semilla Bue 8a #ermanecido durante dos mil a-os en una tum a&&& RE@acto Re@clam ella, triun<anteR "e do= so resaliente& NQ Asta, la conoceO (e ense- una calculadora modernsima, como nunca me 8a ra atre*ido a so-ar& 'Buel a#arato #oda sustituir a toda una o<icina de o#eradores dotados de calculadoras normales& R N0uedo utili7arlaO Rno su#e contenerme& R UEstC #erdiendo el tiem#oV Rle*ant ella la *o7, re#itiendo una <rase no sA si ma o del andidoR& U)aturalmente, todo esto es su=oV Todos los instrumentos& U1ncluso el lotoV (e #areci o<endida #or algDn moti*o& RQa com#rendo R#rosigui recelosaR& Sa cam iado de cara, de *o7, #or lo tanto de e cam iar tam iAn de 8a itacin& 0ara Bue nadie se#a, nadie 8a le&&& )i siBuiera los amigos&&& U2e era 8a er meditado aBuellas #ala rasV 0ero como =a 8e dic8o, esta a distrado #or la nue*a disci#lina Bue 8a a trans<ormado mi mente& 2ecid no darles im#ortancia& En una sola noc8e mi tra a6o dio un gran salto 8acia adelante& (e con*enc de Bue mis *ie6as su#osiciones eran e@actas& ' ese ritmo en unos oc8o meses o tendra el #rimer resultado, = con Al #ondra en acti*idad a todo el instituto& U"os escA#ticos se *eran o ligados a de#oner las armasV 1nsensi le a cuanto me rodea a, lleno de las mCs <antCsticas es#eran7as, entrA al da siguiente en nuestro la oratorio& 2esde la #uerta o un alegre rumor& 'di*inA Bue mi eterno ad*ersario %& de a =a 8a er res#ondido a mi artculo& R UGuA tem#eramentoV Re@clama a irnicamente nuestro director& +1

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: 2el crculo de mis incondicionales surga = se amortigua a, con cada #ala ra ma, una ola de *oces alegremente amena7adoras& Todos esta an reunidos alrededor de mi mesa& El director se rea = #ara com#letar tan 8ermoso cuadro <alta a slo el escri ano con la #luma so re la ore6a, es decir, =o& R$ien, Buerido o@eador, a8ora le toca a usted Ranunci el director = #uso so re la mesa un recorte de #eridico& "os asom rA a todos& )i siBuiera le el artculo de %&, Bue a8ora me #areca un ingenuo ino<ensi*o& Qa no se me in<lam la sangre, Bue a8ora arda en otro <uego mu= di<erente& "o a#artA como una mosca& Q de o decir, recordando los acontecimientos, Bue %& continu aDn largo tiem#o #u licando artculos destinados Dnicamente a m& En una nota deca Bue =o guarda a un #Ddico silencio, en otra Bue me 8a a #uesto los lentes del *illano, Bue me esconda tras las matas, Bue esconda la ca e7a como el a*estru7& Saca BuiBuiriBu desde le6os = ata las alas #ara inducirme a continuar la luc8a& 'l *er Bue a#arta a el recorte, mis com#a-eros se cam ia an unas miradas& R N0ero eres el mismoO R#regunt atnito el urlnR& U(iradle, #arece Bue ni siBuiera se 8a a<eitadoV U'migos, 8a tirado el a rigo so re la sillaV ;eamos&&& ;eamos&&& "e <altan dos otones&&& N)o les #arece una su#lantacin de #ersonalidadO %i se #arece *agamente al otro&&&, al Bue se senta a a su lado&&& Q lan7 una mirada signi<icati*a a la silla del andido& Era *erdad, =o 8a a cam iado ruscamente de carCcter& (e 8a a con*ertido en otro 8om re& Sa a ol*idado como #or encanto las actitudes de gran cient<ico, =a no 8a la a con sonsonete, =a no mari#osea a en torno a tonteras& Sa a em#rendido el gran *uelo, me 8alla a en A@tasis& %e 8a a des#ertado en m un consciente deseo de *i*ir = aunBue sea raro decirlo, se 8a a modi<icado mi conce#to del #lacer& NEn BuA go7a aO En mirarla continuamente a ella& %e 8a a instalado de<initi*amente en mi 8a itacin, tra=endo consigo un catre #lega le, = tra a6a a da = noc8e en los a#aratos& )o sA incluso si dorma& Q =o dis<ruta a o ser*Cndola desde le6os sentado en el ta urete, <ascinado #or la cur*a de su cuello = de la ca e7a inclinada& 0areca una 6o*en madre c8ina con su ni-o& Q mirando aBuella cur*a de la ca e7a, del cuello = de la es#alda ondulante, aBuel arco acaricia le = le*emente grCcil Bue, #or s solo me #ermitira reconocerla en cualBuier #arte, so-a a& Su iera Buerido Bue se girase, Bue *ol*iese su mirada& 'di*ina a siem#re mi tCcita orden, se gira a, a#o=ando el mentn en su 8om ro& 0ero algDn #ro lema de nue*o a sor a su atencin =, tras una larga mirada, *ol*a a su tra a6o& 'Buel #ro lema la atormenta a& 5n da decidi a#la7ar una #rue a& Tras 8a er dis#uesto los a#aratos automCticos = dado la corriente, me cogi #or el ra7o& RTenemos tiem#o de so ra& 5na 8ora entera& N(e la #uede concederO Re<le@ionA& R2e acuerdo& %alimos a la calle& Ella me arrastra a 8asta meterme en una calle oscura& 2e re#ente la mu6er di6o: R N)o recuerdas esta calleO Todo esto me 8a a a urrido = no #ude ocultar mi irritacin& R0or <in me 8a las de tD&&& Qa era 8ora&&& 0ero le ruego Bue a andone este raro 6uego& 2ura =a dos meses = no com#rendo nada& N0or BuAO R N0or BuA toda esta #risaO En aBuel instante *i tras un <arol la som ra oscura de mi lec8u7a, sus o6os rillantes Bue centellea an& (e detu*e& (e 8u iese gustado mostrar aBuellos o6os a mi com#a-era, #ero me acordA de Bue esta an <uera del alcance de su *ista& R N0or BuAO R2ecid e@#licarle a iertamente la *erdadR& 0orBue no me Bueda ni un a-o de *ida& (is #ala ras la im#resionaron *i*amente& 0areca como si 8u iera dic8o algo de<initi*o& Ella se detu*o& ;ol*i 8acia m su rostro con los o6os llenos de lCgrimas& R%i eso es *erdad, N#or BuA nos enga-amos el uno al otroO Rmurmur& Esta a a #unto de a rir la oca, #ero ella me #uso los dedos so re los la ios& ++

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier R UEres tD, tDV Entonces com#rend& R NCrees Bue =o sea Al&&&O R2e6a de atormentarme&&& Recuerda Bue intentaste esconderte de m la #rimera *e7& N0or BuA me castigas asO R U0ero =o so= otroV RgritAR& (ira, tengo otros ca ellos, otra cara& U)o 8a cam iado nada de mV U)o tengo ninguna cicatri7V UTodo esto es moV RTam#oco la #rimera *e7 tenas cicatrices& 0ero lo 8a a adi*inado& U"o adi*inA en seguidaV 2ime, N#or BuA cuando lleguA con tu nota = con tu relo6, se te alter el rostro = me #reguntaste si 8a a sido el amorO Gueras sa erlo& Com#rend entonces tu ingenua astucia RsonriR& U%i su#ieras la alegra Bue me diste con aBuellas #ala rasV R0ronto tendrA Bue de6arla #ara siem#re Rre#use =o& R)o& Te *ol*erA a encontrar, aunBue 8u=as de m otra *e7, aunBue cam ies, no =a de cara, sino de estatura&&& R(e Bueda menos de un a-o de *ida& Es la *erdad& R)o te creo& USace muc8os a-os Bue lo dicesV R U0ero si Al lo deca = 8a sido asesinadoV R)o 8a sido asesinado& Eres listo, 8as #ensado en todo& Q 8as dis#uesto Bue todo <uese trans<erido de ti a tu sosias& UEres astutoV Ellos no te descu rirCn nunca&&& R UTonteras&&&V %eguramente el otro tam iAn la interrum#a as, #orBue ella se ri& R)o *ol*erA a 8a lar mCs de ello& Tam#oco te gusta a antes& U)o lo 8arA mCsV (e gustas mCs a8ora& Tienes un carCcter tan dulce, sonres&&& Sa las tan ien de aBuel 8om re Bue *endrC&&& USe #erdido tanto tiem#oV N0or BuA me 8e de6ado lle*ar #or el 6uego, como si tu*iese diecisiete a-osO NGuieres Bue te grite aBuella #ala ra Bue entonces me #edasO U%V U%V U(e sientesV UGrtame Bue me sientesV RTe siento RsusurrA& )o #oda resistir mCs& "a ramita era arrastrada 8acia la cascada& R N' cuCl de >m? Buieres mCsO Rle #reguntAR& N'l Bue mataron o al Bue a8ora estC aBu contigoO R U'l Bue estC aBuV (e ama a& $asta a con Bue girase la ca e7a a#enas a la derec8a #ara #erci ir dos estrellas rillantes de lCgrimas& TomA entonces el lugar del andido desa#arecido& ' mi adolescencia sucedi una madura 6u*entud& El mAdico tena ra7n& Cinco o seis meses des#uAs de nuestro encuentro, me sent mal& 2urante un onito *erano tu*e Bue meterme en cama& Con e@#resin cul#a le, di6e a mi dulce = #erdido amor: RGuerida, no me tengo en #ie& TendrCs Bue tomar tD las riendas, 8o= me BuedarA en la cama& Enciende la radio& Cuando lo 8i7o de inmediato, se o= la *o7, ora <uerte = c8illona, ora *encida #or el <ragor de las tem#estades magnAticas de nuestro oscuro continente& %e tra a6a a, se e@traa el car n, se culti*a an las coles a6o la lu7 arti<icial&&& RSa= Bue actuar con ma=or energa Re@clamAR& Tenemos Bue a#resurarnos& Corrieron aDn mCs rC#idamente los 8ir*ientes lBuidos en los tu os de *idrio, = las llamitas <lamearon con ma=or ardor& En un llu*ioso setiem re terminamos el tra a6o de una de las #lantas& Continua a su6eto al lec8o, tan dA il Bue no #oda le*antar la ca e7a& R' re el #rimer cartuc8o de #lomo RindiBuA& Ella lo a ri& R5n error Rescuc8A su *o7 tmidaR 'Bu slo 8a= un #eBue-o car n encendido& R)o es un error Rcontest tranBuilamenteR& Qa lo 8e tenido en cuenta en las otras #lantas& Es nuestro #rimer resultado& "lama a los muc8ac8os& "lama al director&&& +:

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: Entraron, como cuando se *isita a un en<ermo, de #untillas& 'ntes no les 8a a de6ado entrar nunca, a8ora al asomarse a mi 8a itacin trans<ormada en la oratorio, se detenan 6unto a la #uerta, = mira an a su alrededor& )o sa an BuA #ensar de m, todo les mara*illa a: las #aredes cu iertas de <rmulas, los mue les rascados #or las notas Bue 8a a escrito so re ellos = el rillo de los a#aratos, Bue les 8acan llegar corrien3 tes de calor& "uego me *ieron a m& (i as#ecto de i im#resionarles = se estremecieron toda*a mCs& %lo el urln, Bue no se#ara a los o6os de mi com#a-era, is iseo algo al director& RSa7 tD el in<orme Rdi6e& Como un *erdadero cient<ico, ella les e@#lic durante die7 minutos nuestro tra a6o, mostrando luego el mineral Bue no Buera a#agarse& 'Buel trocito de car n asom r a todos, #articularmente al director& Fue el #rimero Bue me estrec8 solemnemente la mano& "uego todos los com#a-eros reaccionaron, corrieron en tro#el 8acia m, a<erraron mis manos dA iles = las estrec8aron& %ent Bue mi cora7n esta a a #unto de conmo*erse& RSo= mismo #roseguiremos todos el tra a6o Ranunci el directorR& UTodo el la oratorioV 2esde aBuel da se alternaron en mi 8a itacin nuestros cola oradores, de dos en dos& 2iariamente reci a3 mos #or telA<ono comunicados del la oratorio& El tra a6o #rogresa a rC#idamente& En un 8elado diciem re, en #resencia del director, mi com#a-era descu ri el segundo cartuc8o de #lomo& R5n error mCs Rmurmur el 6e<e en *o7 a6aR& El car oncillo estC com#letamente negro& 0ero =o les 8a a odo& RTam iAn este error estC #re*isto& R(o*a a duras #enas la ca e7aR& Continuad el tra a6o& U(Cs a#risaV (is sentidos se 8a an a<inado = o Bue el 6e<e, ta#Cndose la oca con la mano, susurra a: R5n tercer error le matara&&& R"uego a-adi en *o7 a6aRI %u#ongo Bue sera me6or trans#ortar la tercera #lanta al la oratorio& 'll #odremos seguir con ma=or ra#ide7 = seguridad el e@#erimento& RCon<o en usted Rle contestA& Q as me BuedA solo con mi mu6er en la 8a itacin silenciosa = desierta& )os acom#a-a a la lec8u7a, Bue 8a a conseguido uno de aBuellos das su irse a la *entana, = a8ora dormita a en el al<Ai7ar, o se #asea a a6o la mesa, #icoteando #or el suelo& (i mu6er Rse 8a a merecido *erdaderamente ese nom reR se senta a a mi lado = recordC amos, des#acio, nuestra re*e 6u*entud& 'l tercer o cuarto da me sent #eor = le roguA: R' re la *entana& R0ero Buerido, si estC 8elando&&& R' re, a re RmurmurA& (i mu6er se acerc a la *entana& R NGuA #asaO N"lega la #rima*era en diciem reO "a nie*e se <unde, U8a= una mosca en los cristalesV R U' reV ' ri #rimero un #ostigo, luego toda la *entana de #ar en #ar& Funto con el tem#lado *iento #rima*eral, irrum#i en la 8a itacin una mDsica e@traordinariamente agrada le, le6ana& Flua so re la ciudad, ora sua3 *e, ora estridente como una #otente ola& "a escuc8a a = no me da a cuenta de Bue eran los ca les tele<nicos Bue canta an, di<undiendo #or el mundo entero la noticia de la *ictoria del 8om re so re el <ro = las tinie las& 2e *e7 en cuando se una a aBuella mDsica un rumor triun<ante, los a*iones Bue *ola an so re la ciudad con su carga #reciosa, lle*ando la #rima*era al continente tene roso& 0ero =o no lo sa a, esta a mu= mal, me senta de ilsimo, esta a a la escuc8a, tenso, es#erando la llegada de los com#a-eros #ortadores de uenas noticias& Q ademCs me asusta a la lec8u7a, e@tra-amente inBuieta, Bue se #asea a alrededor de mi lec8o, sacudiAndose, le*antando ruscamente las alas& )ada es tan doloroso corno dar el adis a la *ida, cuando no se 8a terminado un tra a6o necesario #ara los 8om res = Bue de#ende de ti& "uego me amodorrA& Resonaron las escaleras, 8u o ruido de gol#ear de #uertas, sonaron #asos e@citados& Escuc8A la *o7 de mi mAdico, mi com#a-ero de colegio: R UEstC *i*o aDnV %e sent a mi ca ecera = con manos tem lorosas em#e7 a desenroscar un cartuc8o de #lomo& +4

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier R URC#ido, rC#ido, ensA-ameloV RBuera gritar =o& Q lo gritA de *erdad, #orBue el mal =a no esta a en m& 5na gota cegadora tem la a en las manos del mAdico, inundando toda la 8a itacin de lu7 solar& "a reconoci& Saca =a muc8o tiem#o Bue so-a a con ella, desde Bue em#ecA a instalar mis #lantas& '8ora no #oda <i6ar la mirada en aBuel #eBue-o sol tan rillante& (e le*antA de la cama, *acilando so re mis <rCgiles #iernas& (i com#a-era sali a mi encuentro #ara sostenerme, #ero la detu*e con un gesto = atra*esA la 8a itacin #or m mismo& 'un as, di gol#es en el suelo con el #ie&&& (i mu6er se a#o= en la #ared, radiante, incrAdula& RGracias, doctor Rmurmur& R N0or BuAO El mismo es Buien 8a triun<ado so re la muerte& El es Buien 8a encontrado el remedio& UEsta lu7 es su=aV "as escaleras retum aron de nue*o, se a rieron las #uertas = toda una muc8edum re entr en la 8a itacin& Eran mis com#a-eros = una multitud de #ersonas desconocidas& (e rodearon, alguien me estrec8 las manos& (i director se a ri #aso entre el gento& R USa logrado com#rimir el tiem#oV Rse congratul conmigoR& UEn la antigTedad, 6unto a su nom re 8a ran di u6ado una lec8u7aV 5na *e7 <ormul usted la 8i#tesis de Bue aBuel 6erogl<ico&&& N"o recuerdaO R U%, 8e com#rimido el tiem#oV En un solo a-o 8e *i*ido una *ida entera& Q cuCntos a-os Buedan aDn ante m& U5n ocAano de tiem#oV R#ensA& N' BuiAn se lo de a agradecerO (irA a la *entana donde sola estar sentada la lec8u7a& 0ero =a no esta a& ;i slo el acuario con el loto <lorido& (Cs allC de la *entana, le6os, mu= le6os en el 8ori7onte, en el #Clido a7ul del cielo #rima*eral, un gigantesco #C6aro *ola a, le*antando #esadamente sus alas& 5n ocAano de tiem#o me lama los #ies& Qo esta a en la orilla, dis#uesto a *ol*er a em#e7ar mi *ida desde el #rinci#io, = las misteriosas olas del <uturo *enan 8acia m, una tras otra, = se retira an llamCndome& (a-ana na*egarA le6os, mCs allC del 8ori7onte& Casi esta a asustado& ' lo largo del a-o me 8a a acostum rado a la #resencia continua de la lec8u7a& NSa ra logrado *i*ir sin sus llamadasO N'Buel #otente ocAano Bue me es#era a no se trans<ormara en un arro=uelo Bue #odra saltar sin darme cuentaO Entonces recordA mi relo6& %ent un escalo<ro: Qa no lo escuc8a a& TomA la cadena&&& U%V U%e 8a a #aradoV UEl a-o 8a a transcurrido, 8a a Bue darle cuerda de nue*oV %aBuA el relo6, introdu6e la cla*i6a cincelada = la 8ice girar *einte *eces& Finalmente, el muelle resisti, el relo6 *ol*i a caminar& Camina a 8acia el a-o nue*o&

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Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99:

La M"quina C#$ Modelo NR%&


A' !neprov "a discusin *ersa a so re las ilimitadas #osi ilidades de la tAcnica moderna& Sa amos em#e7ado #or las ne*eras = los autom*iles, #ara #asar gradualmente a los tele*isores, los a*iones a reaccin = los co8etes dirigidos& Cada uno de los #resentes 8a la a como si <uera un eminente es#ecialista en la materia, a #esar de Bue el ni*el del diClogo no su#era a los su#lementos ilustrados de los #eridicos dominicales& Como es natural, no #odamos ol*idar la ci ernAtica& Sa lC amos de esta nue*a ciencia casi a media *o7, tmida = misteriosamente, como se 8aca cincuenta a-os antes con el 8i#notismo, o cien a-os mCs atrCs, con los es#ectros& En es#ecial, el 8ec8o de Bue la ci ernAtica e@istiera = de Bue =a e@istieran mCBuinas ci ernAticas, 8a a acalorado #oco a #oco a los interlocutores& R)osotros las construimos, nosotros Rsusurra a con entusiasmo el 8om re ru io = alto de la usada camisa a7ul& E@tendi 8acia delante las manos = se#ar los gruesos dedos3R& (irad, todos los dedos estCn cu iertos de manc8as ro6as& Es el esta-o& 2e la ma-ana a la noc8e no 8ago otra cosa Bue soldar esas malditas mCBuinas& Silos, *Cl*ulas&&& ;istas #or dentro, #arecen una tienda de radios& Q #ensar Bue todo eso <unciona& UTAcnicaV 0ueden derri ar aero#lanos, o adi*inar con BuiAn te *as a casar&&& RTrastos *ie6os, amigo& Trastos *ie6os Ra<irm, con *o7 ronca, el *aga undo cal*o = tAtrico, Bue mo*a a surdamente las manos so re el sucio enceradoR, Esos trastos no slo #redicen con BuiAn te casarCs, sino Bue nom ran a los go ernantes& El a-o cincuenta = dos, una estia electrnica llamada >5ni*ac? 8a elegido al go ernador del Estado de )e*ada& Eso signi<ica algo mCs Bue elegir es#osaI se trata, se diga lo Bue se diga, de un su#erior& R NEs *erdad, como dicen, Bue la #olica tiene una mCBuina Bue indica dnde = cuCndo los muc8ac8os se #ro#onen dar un gol#eO 2icen Bue cuando los muc8ac8os *an a 8acer un tra a6ito, =a 8a= alguien Bue los es#era, amigos R#i, riAndose a carca6adas, un ti#o sos#ec8oso de ga<as negras& REs cierto& E@iste& Tanto los tri unales como la #olica estCn armados de mCBuinas seme6antes& %on algo incre le& "a mCBuina te 8ace algunas #reguntas estD#idas, = tD slo tienes Bue contestar >s? o >no?& %lo el dia lo sa e dnde de e estar el >s? = dnde de e estar el >no?& 0orBue te #regunta cosas como: > NGuerras *isitar la lunaO? >Cuando eras ni-o, Nte 8an mordido los #errosO?&&& 2es#uAs de Bue 8as es#arcido a gusto casi un centenar de estos >s? = estos >no?, la mCBuina diceI >0nganle las es#osas& "e es#eran die7 a-os de tra a6os <or7ados&? Q =a estC& %erC nuestra ruina Rmurmur el *aga undo #eladoR& (u= #ronto todas esas mCBuinas ocu#arCn nuestro lugar& ;i*irCn #or nosotros& %e e erCn la cer*e7a& 1rCn al cine& "o 8arCn todo ellas solas&&& R%on mCBuinas inteligentes& Geniales& Resta lecerCn so re la tierra el orden = el ienestar& El caos desa#arecerC, los negocios <lorecerCn Rdeclam, ins#irado, el orrac8o intelectual, Bue destaca a de la masa de *aga undos a causa del <rac Bue 8a a conser*ado, no se sa e cmo& R NGuA 8as dic8oO NEl caos desa#arecerC = los negocios <lorecerCnO )o te *a=as a creer Bue somos todos unos cros& Entiendes tD tanto de electrnica como =o de ca#ar ratones& Esto no sucederC nunca, es inDtil Bue con<es en ello& El gam erro gordin<ln, de <isonoma cu ierta de #elo ro6o, 8a l con #asin& R NQ BuiAn es Aste, si se #uede sa erO NClaud %8ennon o )or ert MienerO R#regunt sarcCsticamente el intelectual& R)i Miener, ni Claud& "a electrnica la tengo =o aBu Rse <rot, e@#resi*amente, con la #alma de la mano el cuello, mo6ado de sudor& R"e 8an #uesto una multa #orBue no 8a a #agado el im#uesto de la radio Rse url el ti#o de ga<as oscuras& RO le 8an ec8ado dos meses a la som ra #or *ender *Cl*ulas electrnicas <undidas& +6

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier R%e eBui*ocan, ca alleros& %i les interesa, cono7co demasiado ien estas malditas mCBuinas electrnicas& 2emasiado ien, #ueden&&& RE8, se dira Bue 8as estado metido en algDn asunto sucio Rinter*ino el orrac8o #elado& R0eor Rmusit lDgu remente el #ro#ietario de la cara erme6a, acercCndose al gru#oR& (e llamo Ro 2a=& Gui7C 8a=an odo ese nom re& Se salido una *e7 en el cine& R)o, nunca lo 8e odo Rdi6o el intelectual& R)o tiene im#ortancia& '8ora =a no me <o ni en sue-os de las mCBuinas electrnicas& Ro 2a=, con #ro<undo descora7onamiento, sor i su M8isH=& RCuAntanos algo, cmo ellos te 8an&&& Rse interes el ti#o de las ga<as oscuras& RE@iste en nuestro endito #as una em#resa industrial Bue 8ace #u licidad de mCBuinas electrnicas #ara uso #ri*ado e indi*idual& %e trata, #or as decirlo, de mCBuinas caseras, cu=a o ligacin es 8acernos menos #esada la *ida& En un domingo lleno de sol se lee el #eridico: >Guerido se-or, si #recisa la com#a-a de un uen interlocutor, si se 8alla solo = necesita una com#a-era = si le sir*e un uen conse6o #ara endere7ar sus negocios tam aleantes, escr anos& "os 8ermanos CrooHs = su #ersonal de e@#ertos ingenieros le o<recen sus ser*icios& 2ganos sus necesidades = nosotros le #ro#orcionaremos una mCBuina electrnica Bue #iensa, ca#a7 de llenar cualBuier 8ueco de su *ida #articular& ' uen #recio, segura = con garanta& Es#eramos su #edido& Con nuestra me6or estima, Sermanos CrooHs = Co&? Cuando le este anuncio, tena algo de dinero, su<iciente #ara Bue un 6o*en soltero #udiese lle*ar una e@istencia decorosa& Q de #ronto me #use a re<le@ionar& "a mCBuina electrnica te elige la es#osa& "a mCBuina elige al go ernador& "a mCBuina atra#a a los ladrones& "a mCBuina redacta guiones cinematogrC<icos& Todos 8a lan de lo mismo: esto lo 8a 8ec8o la mCBuina electrnica, aBuello 8a sido #osi le gracias a la mCBuina electrnica, esto slo lo #odrC 8acer la mCBuina electrnica& En resumen, la mCBuina electrnica es algo #arecido a la lCm#ara de 'ladino de 2as mil y una noc"es $a6o la sugestin de estas ideas, decid dirigirme a los 8ermanos CrooHs a <in de encargarles algo #ara mi #ro#io uso& (is necesidades eran limitadas = mu= sim#les: una mCBuina electrnica Bue #ueda darme conse6os en o#eraciones <inancieras& Guiero 8acerme rico& 0unto& NGuA les #areceO 5n mes mCs tarde se detu*o <rente a mi casa, en la calle 95, un camin con una ca6a enorme Bue contena algo #arecido a un #iano *ertical& Entraron dos ti#os en mi casa& >R N;i*e aBu Ro 2a=O R%, =o so=& ?R0or <a*or, Ndnde la #odemos de6arO >'com#a-A a los muc8ac8os a mi casa, donde instalaron la mCBuina& ?R NCuCnto cuestaO R#reguntA& ?R2ie7 mil dlares& ?R NEstCn locosO RgritA& >R)o, se-or& Es su #recio& 0ero el dinero no lo Bueremos a8ora& %lo #agarC cuando se 8a=a con*encido de Bue la mCBuina <unciona a #lena satis<accin& ?R U2ia losV Entonces Bue se Buede&&& EnsA-enme a8ora el modo de usarla& ?REs mu= sencillo, se-or& 'demCs de los esBuemas analticos, se 8an instalado en esta mCBuina cuatro ra3 diorrece#tores = un tele*isor& Estos a#aratos escuc8arCn todas las transmisiones durante las *einticuatro 8oras del da, 2e erC introducir cada da, en la ranura alargada de a6o del #u#itre, tres diarios #or lo menos& "a mCBuina le #restarC asesoramiento <inanciero so re la ase de un delicado anClisis de todas las in<ormaciones de la situacin econmica = #oltica del #as& ?R(u= ien& NQ las o#eraciones <inancierasO R#reguntA& ?R2urante una semana, la mCBuina anali7arC toda la in<ormacin& "uego #odrC usted #onerse a tra a6ar& O ser*e este teclado con nDmeros& %lo tiene cinco registros& El mCs alto corres#onde a los centenares de millares de dlaresI el de a a6o, a las decenas, = as sucesi*amente& %u#ongamos Bue desee usted in*ertir cinco mil dlares& (arca usted este nDmero en el teclado = con el #ie a#rieta el #edal& 0or la ranura de la derec8a saldrC una tira de #a#el con el conse6o im#reso so re cmo em#lear la suma indicada #ara o tener el mC@imo ene<icio& +/

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: ?Como #ueden *er, nada mCs sencillo& "os muc8ac8os #re#araron = montaron la mCBuina CE modelo nDmero 1, #usieron el enc8u<e en la toma de corriente = se marc8aron& R NQ BuA es CEO R#regunt alguien& RGuiere decir conse6ero electrnico& Con<ieso Bue es#erA con im#aciencia a Bue terminara la semana& (eta diariamente los tres #eridicos en el teclado, escuc8a a, mara*illado, el ruido del #a#el en el interior, o ser*ando luego cmo los #eridicos salan #ro=ectados #or detrCs, com#letamente re*ueltos& "a estia se los lea de ca o a ra o& En su interior se oa un murmullo seme6ante al de una colmena& 0or <in lleg el da sus#irado, en el Bue mi conse6ero 8a ra asimilado los in<ormes necesarios& (e acerBuA al teclado, #ensando BuA #odra 8acer& Como no so= tan estD#ido como #ara in*ertir de gol#e una <uerte suma, #ulsA tmidamente la tecla Bue marca a >un dlar?& "uego a#o=A el #ie so re el #a#el&&& ?)o tu*e tiem#o de reaccionar, #ues =a sala #or la ranura lateral una cinta telegrC<ica con la siguiente <rase: X' las siete de la tarde, en la esBuina de la calle 95con la calle :1, en el ar 5ni*erso, in*itar una cer*e7a a FacH "inder&X ?'s lo 8ice& )o sa a BuiAn era FacH "inder& 0ero cuando entrA en el ar, slo o 8a lar de Al: XFacH "inder es a<ortunado& FacH "inder es un muc8ac8o de cora7n& FacH "inder tiene un cora7n de oro&X 5n minuto des#uAs sa a =a el moti*o de toda esta adulacin& FacH "inder 8a a 8eredado de un cierto #ariente australiano& Esta a de #ie, a#o=ado en el mostrador con una sonrisa satis<ec8a& (e acerBuA a Al = le di6e: ?R%e-or, #ermtame Bue le in*ite a una 6arra de cer*e7a& ?Q sin es#erar la contestacin, le #use delante una 6arra de un dlar& ?"a reaccin de FacH "inder <ue #asmosa& (e a ra7, me es en am as me6illas, = metiAndome un illete de cinco dlares en el olsillo, declar, con toda seriedad: ?R0or <in 8e encontrado entre esta #andilla de <riega #latos un 8om re de ien& Toma, 8ermano, toma, no 8agas cum#lidos& Te lo do= #or tu uen cora7n& ?2e6A el ar 5ni*erso con lCgrimas de emocin, mu= com#lacido #or la inteligencia de aBuella estia CE, modelo nDmero 1& >2es#uAs de esta #rimera o#eracin, mi <e en la mCBuina creci nota lemente& ' la *e7 siguiente, marBuA die7 dlares& "a mCBuina me aconse6 Bue com#rase cinco #araguas = Bue <uese a un usurero, cu=a direccin me dio& 'Buellos #araguas me <ueron arrancados de las manos #or la mu6er del usurero, la cual me #ag *einte dlares& En su a#artamento, en el terrado, 8a an estallado las tu eras de agua = el munici#io se 8a a negado a re#ararlas #orBue los inBuilinos no 8a an #agado el alBuiler& Trans<ormA luego ciento cincuenta dlares en cuatrocientos de la manera siguiente: "a mCBuina me 8a a ordenado Bue <uese a la Estacin Central = Bue me tum ase so re las *as delante del rC#ido con destino a C8icago& Estu*e un uen rato indeciso antes de decidirme a dar este #aso& ' #esar de todo, <ui = me tum A& )o es una sensacin mu= agrada le el notar so re la ca e7a el rom o de la locomotora elActrica& %e o=eron dos toBues de cam#ana, el tren dio la se-al, #ero =o #ermanec tendido& "leg un agente corriendo& ?R U"e*Cntate, *aga undoV NGuA 8aces aBuO ?Qo segua inm*il, mientras mi cora7n #al#ita a como si Buisiera salrseme del #ec8o& Em#e7aron a ti3 rar de m, #ero =o me resista& (e dieron #atadas, mientras me agarra a con las manos a los carriles& ?R U%acad <uera de la *a a este cretinoV Rgrit el maBuinista& R U0or su cul#a, el tren lle*a =a un retraso de cinco minutosV (uc8as #ersonas se me ec8aron encima a la *e7 = me lle*aron en *ilo a la comisara de la estacin& El en6uto guardia me #uso una multa de ciento cincuenta dlares e@actamente& ?R;a=a R#ensAR, Ase es el CE modelo nDmero 1& ?%al de la comisara como un #erro a#aleado, cuando, de re#ente, me *i rodeado #or una masa de gente& ?R UEs AlV Rgrita anR& U"le*Amosle en triun<oV ?R0ero, N#or BuAO R#reguntAR& NGuA 8e 8ec8oO ?R NQ lo #reguntasO 2e no ser #or ti, todos estaramos 8ec8os #ol*o& ?R0ero, Nde BuA se trataO ?REl tren de C8icago 8a retrasado su marc8a& ' la salida de la estacin, los rales esta an arrancados& +!

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier Cinco minutos antes&&& U;i*a nuestro sal*adorV ?Entonces com#rend lo ocurrido = di6e: ?R%e-oras = se-ores& "os *i*as estCn ien& 0ero me 8an multado con ciento cincuenta dlares&&& ?1nmediatamente, cuantos esta an a mi alrededor em#e7aron a meterme dinero en los olsillos& En casa los contA& Eran e@actamente cuatrocientos dlares, ni mCs ni menos& 'cariciA tiernamente los costados calientes de mi mCBuina CE modelo nDmero 1 =, con un tra#o, le BuitA el #ol*o& "uego marBuA cinco dlares = a#retA el #edal& El conse6o <ue el siguiente: X0onte inmediatamente un tra6e nue*o, *ete al #uente de $rooHl=n = salta al ro Sudson entre el Buinto = el se@to #ilnX& ?2es#uAs de todo cuanto 8a a #asado en la Estacin Central, =a no tema nada& 'l caer la tarde encontrA una tienda de tra6es con<eccionados en la Guinta '*enida = all com#rA lo mCs elegante Bue tenan& (e *est como #ara una oda = me dirig al #uente de $rooHl=n& 'l inclinarme so re el #ara#eto = mirar 8acia la oscuridad, entre la cual corran las sucias aguas del Sudson, sent un escalo<ro en la es#alda& 'Buello era muc8o mCs temerario Bue tum arse so re unos rales& 0ero senta aDn una ilimitada con<ian7a en mi mCBuina, #or lo Bue, cerrando los o6os, me tirA a a6o& Entonces #as algo in*erosmil& ' tra*As de los #Cr#ados semicerrados me *i inundado #or una rillante lu7& Todo se incendi de #ronto a mi alrededor =, #ocos segundos des#uAs, ca so re algo lando = elCstico, luego saltA #or el aire, *ol* a caer, me gol#eA de nue*o = BuedA colgado en el aire& ' r los o6os = descu r Bue esta a enganc8ado en una es#esa red tendida entre los #ilones del #uente& 2esde la #arte in<erior del #uente era iluminado #or #otentes re<lectores, 6unto a los cuales se adi*ina an som ras 8umanas& 'l <in alguien grit #or un alta*o7: >R(u= ien& $rillantsimo& %u a aBu& ?(e arrastraron 8acia arri a = em#e7aron a <elicitarme& "uego a#areci un ti#o Bue me entreg un #aBuete de illetes& ?RTenga Rdi6oR& 2entro de oc8o das *a=a a *er al cine Somunculus la #elcula con su #artici#acin en calidad de suicida& 'Bu tiene 1&599 dlares& 2es#uAs de la #ro=eccin del <ilm se le entregarCn otros 599& ?2urante una semana entera asist a todas las #ro=ecciones del cine Somunculus #ara *erme en mi #a#el de suicida& 0ero los otros 599 dlares nunca los *i& (e di6eron Bue me 8a a admirado 6ustamente #or esa suma& ?'lgDn tiem#o mCs tarde *inieron a *isitarme los re#resentantes de la <irma Sermanos CrooHs = =o #aguA con alegra el #recio de mi mCBuina electrnica& En lo sucesi*o se trans<orm, #or decirlo as, en algo mo en alma = cuer#o& ?"a siguiente o#eracin Bue realicA #or conse6o de la mCBuina electrnica <ue mi matrimonio con una *ie6a dama de 0arH '*enue& El matrimonio me 8a a costado mil dlares& Cinco das mCs tarde, la dama muri, de6Cndome un c8eBue de cinco mil dlares& 1n*ert esa suma en un *ie6o ranc8o medio derruido& 0or Al co rA del Go ierno, una semana mCs tarde, Buince mil dlares: en aBuel terreno de an construir la Buinta seccin de un cam#o de tiro atmico& 0or aBuella cantidad com#rA a un canadiense cangre6os del ocAano 0ac<ico, Bue re*end inmediatamente #or treinta mil al restaurante Rit7& 0or un *erdadero milagro mis cangre6os eran los Dnicos de todas las #artidas e@istentes en el mercado Bue #osean un grado de in<eccin radioacti*a consentido #or la le=& ?Tras todas estas a<ortunadas o#eraciones, decid 8acerme millonario& 5n da, des#uAs de 8a er re7ado, marBuA en el teclado de mi conse6ero una ci<ra con cuatro ceros Bue re#resenta a todo mi ca#ital en aBuel momento& "uego a#retA el #edal& )o ol*idarA nunca aBuella tarde& ?"a cinta no #oda salir, ignoro el moti*o& 0or <in se #udo *er una esBuinita, Bue *ol*i a desa#arecer inmediatamente& En el interior de la mCBuina se oa un estruendoso 7um ido& Finalmente, cuando =a esta a a #unto de #erder la #aciencia, sali la cinta con el conse6o Bue recordarA mientras *i*a: XGuema en la c8imenea todo el dinero Bue tengas&X ?(e rasBuA muc8o rato la ca e7a, #ensando si de a seguir o no el conse6o de la mCBuina& 0ero tena una <e demasiado ciega en mi mCBuina& 2es#uAs de 8a er re<le@ionado largamente, em#aBuetA con un cordel todos mis dlares, encend la c8imenea = arro6A el dinero al <uego& %entado all delante, mirando corno mi dinero se trans<orma a en ceni7as, es#era a, agrada lemente tur ado, Bue sucediese el #r@imo milagro de la serie& 5n milagro Bue no #oda ni siBuiera imaginar, cuando mi mCBuina inteligente =a lo sa a todo, la +9

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: ase del anClisis de la co=untura #oltica = econmica& ?E1 dinero se Buem tranBuilamente& Sa a remo*ido las ceni7as con un astn, #ero el milagro no se #roduca& Qa *endrC, =a *endrC, seguro, #ensa a, caminando, agitado arri a = a a6o #or la 8a itacin = <rotCndome ner*iosamente las manos& ?0as una 8ora, luego dos, = el milagro no se #roduca& (e BuedA #er#le6o 6unto al teclado& 2i6e: ?R NQ ienO R)o o tu*e res#uestaR& Es#a late& U2e*uAl*eme mi dineroV ?"a mCBuina continua a o ser*ando un silencio sos#ec8oso& En realidad, no sa a 8a lar& Entonces #erd #or com#leto la ca e7a = marBuA en el teclado la misma suma Bue =a no #osea& Cuando a#retA el #edal, sucedi una cosa astante desagrada le& %ali la cinta telegrC<ica com#letamente cu ierta de ceros& Ceros ininterrum#idos, sin una #ala ra Bue tu*iese sentido& En<adado, em#ecA a gol#ear la mCBuina con el #u-o, luego lo 8ice con los #ies, #ero no se detena& %lo salan ceros& Esto me #uso en un estado de <uror tal Bue cog la re6a de <undicin con la Bue se cierran las c8imeneas = con ella em#ecA a gol#ear <uertemente al conse6ero electrnico& ;olaron astillas, la cinta se detu*o = la mCBuina se #ar de gol#e& Q =o, deses#erado, segu gol#eando 8asta Bue, so re el #a*imento, slo Bued un montn de c8atarra, astillas de cristal = una masa in<orme de 8ilos elActricos& ?(e de6A caer so re el di*Cn =, con la ca e7a entre las manos, gritA como una #antera 8erida, maldiciendo a todo = a todos, em#e7ando #or las *Cl*ulas de radio = terminando #or los conse6eros electrnicos construidos con ellas& 2urante este ataBue de delirio, lancA una o6eada a los restos de mi mCBuina = ad*ert un tro7o de cinta lleno de letras& 0or unos momentos cre enloBuecer cuando le lo Bue esta a im#reso, = Bue aBuella estia electrnica no me 8a a 8ec8o sa er: X;Andeme, a-ade la suma Bue consigas a todo lo Bue #osees = com#ra en Sermanos CrooHs = Co& la mCBuina #er<eccionada CE modelo nDmero +&X R NQ #or BuA dices Bue la mCBuina no te lo Buera decirO R0regunt a Ro el orrac8o cal*o, el cual, mientras escuc8a a el incre le relato, 8a a recu#erado la so riedadR& 0odra suceder Bue, sencillamente, se 8u iese estro#eado& R0ues es *erdad, el dia lo se la lle*e, no Buiso& (e aconse6 adrede Bue Buemase el dinero #ara Bue =o no la *endiese& 0ero no 8a a tenido en cuenta mi carCcter& "os #eridicos no escri en esas cosas& REs e@tra-o Ro ser* el intelectual del <racR& %e dira Bue no Buiso se#ararse de usted& R0recisamente& (e 8a a tomado muc8o a<ecto& En los Dltimos tiem#os, cuando la <ortuna me era tan #articularmente <a*ora le, le 8aca la corte como a una no*ia& "a tena en*uelta en una cu ierta de seda& Cada da le Buita a el #ol*o& Com#rA incluso algunas macetas con #almas = las #use a su alrededor #ara Bue se sintiera a gusto& En *e7 de tres #eridicos, se lea die7& Q miren el resultado& Como consecuencia de la nue*a co=untura #oltica = econmica, =o de era 8a erla *endido = com#rado la nue*a = #er<eccionada CE modelo nDmero +, #ero la mu= canalla, con su egosmo des#iadado, me enga-& REse es el siglo en Bue *i*imos Rsentenci el muc8ac8o de la camisa a7ulR& Qa no se #uede <iar uno ni de las mCBuinas electrnicas&&& Con #ro<undos sus#iros, todos em#e7aron a marc8ar& Ro 2a= <ue el Dltimo&

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Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa

Recopilado por Jacques Bergier

#l (ulu Celeste
V)ctor *aparin "oo se ca= a gatas, de miedo& %a a mu= ien Bue, si le 8u iesen *isto, le e@#ulsaran del re a-o #or esto& 0ero al a#arecer en el cielo aBuel ra=o cegador, *enido desde las nu es, #ara #osarse en la cima de la colina, "oo ol*id las #ro8i iciones, sinti Bue las #iernas no le aguanta an = ca= so re las manos& Reson un ramido, mCs <uerte Bue todos los truenos Bue 8a a odo& "uc8ando contra un tremendo #Cnico, "oo le*ant la ca e7a, = *io la lu7 llameante Bue se detena so re la Crida cum re de la colina& )o *io nada mCs& %e arrastr 8acia atrCs 8asta Bue los matorrales le ocultaron el terri le es#ectCculo& %e arrastr ol*idando Bue sa a caminar, Bue, erguido, #oda mo*erse con ma=or <acilidad = ra#ide7& %lo *ol*i en s al res alar #or la #endiente 8Dmeda de llu*ia = caer al agua& Reso#lando, em#e7 a nadar en direccin a un le6ano #romontorio& Corno todos los su=os, "oo nada a con la misma <acilidad con Bue camina aI de otro modo, 8u iese resultado di<cil #ara ellos mo*erse en el am iente nati*o, donde el agua Bue caa de lo alto = la Bue rota a entre los #ies <orma a un solo elemento& "a es#esa *egetacin 8undida en el <ango era un o stCculo tan insu#era le Bue cuando se #recisa a des#la7arse rC#idamente = recorrer largas distancias, "oo = todos los su=os escogan el agua& 'tra*esando el lago, tre# a la orilla = sacudi el cuer#o, des#rendiendo de su *ello lanoso una llu*ia de gotas& Sasta llegar a las Grandes Ca*ernas Bueda a muc8o camino #or recorrer, un camino enorme& (ientras se a ra #aso entre los matorrales, "oo se calm un #oco& Es di<cil sa er BuA as#ecto del es#ectCculo *isto #oco antes le 8a ra asom rado mCs& Era incom#rensi le =, #or lo tanto, terri le& El trueno da miedo, los relCm#agos tam iAn dan miedo, #ero son algo Bue se e@#lica& %on los >ou celestes, Bue discuten = se #elean #ara no re#artirse la #resa& "o im#ortante es no caer en manos de un >ou encoleri7ado& El mCs *ie6o suele inter*enir = luego #one ordenI los otros, tras 8a er re<un<u-ado un #oco, se calman& 0ero los >ou celestes son in*isi les, deca el *ie6o C8t7& ;i*en en las alturas, #or encima de las nu es, = nunca descienden& %lo en ocasiones arro6an desde el cielo los restos de su comida& El #ue lo de "oo los recoge = los conser*a con cuidado en la Ca*erna %agrada& %on tro7os #esados, durosI lo Bue los dientes de los >ou celestes no mastican es mCs duro Bue la #iedra& %lo una #iedra, la talac"a, #uede resistir la com#aracin& Con ella, los me6ores ca7adores <a rican las #untas de los >agui6ones *olantes?& 0ero nunca los >ou celestes 8a an a andonado las nu es #ara descender entre los #edos& El *ie6o C8t7 deca Bue eso no 8a a sucedido nunca& NQ si realmente eran los >ouQ %era de aBuel modo como se 8u iesen #resentado& "oo #eg un ote, tanto le im#resion la idea& )o sin moti*o, esta a considerado como uno de los mCs inteligentes de la tri u& Em#e7 a correr, im#aciente de comunicar su descu rimiento& 2entro de la esca<andra a7ul, )garro a corra con am#lias 7ancadas a <in de no caer en el <ango, #ero la distancia Bue lo se#ara a del tautoln disminua& El tor#e animal, Bue se mo*a como un #ato so re las #osteriores, 8u iera #arecido ridculo en otra situacin& 0or sus dimensiones = <igura recorda a le6anamente a una grDa #ara el monta6e de un edi<icio de tres o cuatro #isos, admitiendo Bue a la grDa se le 8u iese ocurrido rincar de im#ro*iso& El #esado cuer#o se a#o=a a so re <uertes #atas = una cola gruesa como el tronco de un ro usto Cr ol& En la #arte su#erior se 8aca cada *e7 mCs delgado, terminando casi sin 8om ros en un cuello largo = estrec8o, coronado #or una ca e7a ridcula, seme6ante a la de una ser#iente& 2el e@tremo del tronco colga an dos dA iles #atas anteriores Bue, a cada salto, se am olea an im#otentes& Lar =se* sac ner*iosamente la *Cl*ula neumCtica del olsillo& Sa a sido una ligere7a im#erdona le lle*ar una sola #istola #ara los cuatro& 0ero la anterior e@#edicin a ;enus no 8a a lle*ado ningDn arma& Lar =se*, #reocu#ado, #ensa a si tendra tiem#o de utili7ar la #istola antes de Bue el tautoln 8u iese :1

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: alcan7ado al *ice#residente de la 'cademia '<ricana de Ciencias, = en lo Bue sucedera en caso contrario& )garro a ca= en el mismo instante en Bue Lar =se* a#ret el gatillo& 5n ra=o a7ul alcan7 el cuer#o leonado, ru-ido, seme6ante a goma, del animal& El tautoln ca=I me6or dic8o, la #arte #osterior se a<lo6 so re sus #atas = la cola, mientras el #ec8o, el cuello = la ca e7a se derrum aron& En aBuel momento inter*inieron Gargi = %ung "ing& Gargi, es elto = elegante 8asta con su esca<andra amarilla, corri 8acia )garro a& %ung "ing le a=ud a le*antar la ca e7a del a<ricano& ' tra*As del casco trans#arente, el rostro de )garro a esta a grisI el a<ricano mo*a los la ios, #ero no se oa ningDn sonido& 0or <in a alguien se le ocurri des#legar la antena del casco& El <ogoso a<ricano *ol*i a adBuirir el don de la #ala ra& R NGuA le 8a #asado a ese animalO Re@clam, mirando a su alrededorR& N%e 8a *uelto <uriosoO R%, NBuA 8a #asadoO R0regunt %ung "ingR& %ali usted re#entinamente del matorral = luego *imos a ese monstruo Bue le segua& N"e 8i7o usted algoO R NGuiAn le 8a 8ec8o nada a esa estD#ida carro-aO Rre<un<u- )garro a& Con la mano enguantada gir una lla*ecita colocada en la #arte in<erior del casco = des#uAs de 8a er agarrado con los la ios un tu o Bue se le*ant en el interior, trag un sor o de co-acR& N%a e Bue estos mastodontes tienen un cere ro de gallinaO 0ero no atacan al 8om reI es un 8ec8o reconocido, = consta en todos los in<ormes de las siete e@#ediciones a ;enus& RGui7C el tautoln no 8a=a ledo los in<ormes cient<icos de nuestras e@#ediciones Ro ser* Gargi, con sornaR& )o 8a rC tenido ocasin& REntonces, NBuA 8a #asadoO Rinsisti %ung "ing& )garro a se le*ant e 8i7o con el ra7o un gesto mecCnico como #ara Buitarse el sudor de la <rente& "an7 una mirada so re el cuer#o inm*il del leonado monstruo& R(e acerBuA al lago Rem#e7R, un lago *ulgarsimo& ;i el acostum rado es#ectCculo *enusino, #or lo menos en lo Bue 8asta a8ora sa emos& 2el agua surgan a di*ersas distancias los ca#ullos del <amoso lirio gigante de ;enus = dos o tres carro-as de Astas& RE*identemente, el a<ricano no esta a en condiciones de es#ritu tales como #ara llamar al tautoln con su nom re iolgicoR& Qa sa Ais Bue esas e@ca*adoras con #atas se mue*en li remente en el agua = les gusta sentarse en el <ondo del lago = asomar su estD#ida ca e7a en el agua& %on animalotes gigantescos, #ero se alimentan de #eBue-eces: ranas, escara a6os = otras #orBueras #or el estilo& R2A gracias Bue no coman turistas Ro ser* Lar =se*R& (enos mal Bue aBu no 8a= ni cocodrilos gigantescos, ni tigres, ni otros carn*oros& REs *erdad, #ero #arece Bue los de*oradores de ranas tam iAn #ueden ser #eligrosos& Como un tractor enloBuecido, #or e6em#lo& R'delanteR indic, #acientemente, %ung "ing& RO ser*a a tranBuilamente el es#ectCculo& 2e im#ro*iso *i le*antarse 6ustamente #or encima de m la ca e7a de este animalito, mientras los matorrales se remo*an a6o el em#u6e de su cuer#o& Se ledo los in<ormes de todas las e@#ediciones a ;enus, las siete, = sA #er<ectamente Bue los tautolones Rel cient<ico #ronunci este nom re #or #rimera *e7R son los seres mCs ino<ensi*os del uni*erso& 0or eso, sin alarmarme, me ale6A unos *einte #asos #ara continuar mis o ser*aciones& En aBuel momento, sin em argo, ese ic8o R)garro a =a se 8a a calmadoR se dign mirar 8acia a a6o desde su cuarto #iso, = se me ec8 encima como si =o <uese un gusano o un caracol& Lar =se* sacudi la ca e7a& REsa oca no es ca#a7 de asir a un 8om re como usted, aun admitiendo Bue el tautoln le 8a=a #odido tomar #or un ocado a#etitoso& R NGuiAn sa e lo Bue le 8a #asado #or la ca e7aO Su iera #odido a#lastarme sin darse cuenta siBuiera& NSa odo alguna *e7 Bue los tautolones corriesen con tanta ra#ide7O Qa sa en Bue esto= considerado como un uen *elocista en distancias medias& So=, desde luego, 8e atido un rAcord, = aunBue la gra*edad sea aBu in<erior a la de la Tierra, me lo 8omologaran& 0ero este #Cn<ilo Rdio una #atada en el costado del animalR, #or lo *isto corre mCs& :+

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier R%lo Al sa rC BuA 8a #asado Rcoment Gargi, #ensati*oR& NCuCndo se des#ertarCO Lar =se* mir el relo6 <i6ado so re la manga de la esca<andra amarilla& R%e lo 8e descargado todo& %u<iciente como #ara tres animales como Aste& 0ero creo Bue dentro de die7 minutos #asarC el s"oc> = #odrCn sa erlo& R N)o sera me6or ale6arnos un #ocoO R0ro#uso GargiR& 5na a*entura como la de 8o= es =a su<iciente& )uestra e@#edicin aca a de em#e7ar&&& 0ero el es#ectCculo 8a sido di*ertido Ra-adi, de re#enteR& Este animal, con su caminar am oleante corno un #ato asustado, = el amigo )garro a delante de Al&&& R N'sustadoO RRe#iti %ung "ingR& Es una idea& Gui7C de 8ec8o no #retenda agredir a nadie& + U0ero si se lan7 so re mV RE@clam, con *e8emencia, el a<ricanoR& Q =o no esta a en su camino& R0ro a lemente, el tautoln desea a 8uir de algo escondido en la *egetacin&&& U'8V UQa *uel*e en siV El cuer#o del animal tendido en el <ango <ue sacudido #or un tem lor& "uego, la #eBue-a ca e7a se le*ant& El cuello su<ri dos o tres con*ulsiones = se endere7 de gol#e, como si alguien lo 8u iese llenado de aire& El cuer#o, #arecido a un aln desin<lado, reco r *ida = la #erdida elasticidad& "os cuatro 8om res, #rotegidos #or las esca<andras, siguieron atentamente los mo*imientos del monstruo& R NGuiAn lo 8a rC asustadoO Rmurmur, #ensati*o, Lar =se*R& En ;enus no e@isten carn*oros, lo a<irman todas las #recedentes e@#ediciones& NGuiAn #uede causar miedo a una mole seme6anteO Gargi se encogi de 8om ros& R)os encontramos en un continente com#letamente desconocido& N0ero BuA 8aceO U)garro aV 0orBue el a<ricano =a se 8a a lan7ado a toda *elocidad 8acia el tautoln& El animal se am olea a so re sus #atas #osteriores, <uertes = elCsticas como las sus#ensiones de un *agn de cien toneladas& 0areca como si se dis#usiera a saltar de un momento a otro& R UEs una locuraV RGargi #alideci& Lar =se* meti rC#idamente la mano en el olsillo #ara coger el cartuc8o de reser*a& C8arlando, se 8a a ol*idado de Bue la #istola esta a com#letamente descargada& 0ero nadie consigui detenerlo& "a esca<andra a7ul salt so re la cola de la mole Bue 8a a *uelto a caminar, 6ustamente en la ase, tan gruesa como un tonel& 5na mano de )garro a se tendi 8acia lo alto, como si Buisiese gol#ear o #egar al animal en el lomo& 5n instante des#uAs, el tautoln sacudi su gru#a con tal *iolencia, Bue )garro a sali des#edido a Buince #asos de distancia = ca= de es#aldas en un #ro<undo estanBue& ContoneCndose so re sus costados, el gigante se #uso a trotar 8acia el agua, Bue, no mu= le6os, en*ia a #Clidos re<le6os a6o la es#esa cortina de nu es& O'8ora com#rendo el moti*o de Bue el tautoln se 8a=a lan7ado so re Al Ra<irm el indio, entrando en el agua 8asta la rodilla, #ara tender una mano al a<ricanoR, U"e 8a agredido usted al #o recilloV %, a#=ese en ese astn& N2nde lo 8a cogidoO '8ora, UasV R"m#iele el casco Rindic Lar =se*& Cuando le Buitaron el <ango grasiento Bue se 8a a de#ositado so re la es<era trans#arente del casco, a#arecieron #rimero los dientes lancos = luego la cara del *ice#residente de la 'cademia '<ricana de Ciencias, )garro a mostra a una sonrisa tan grande = triun<ante, como nunca le 8a an *isto sus amigos& Em arrado de la ca e7a a los #ies, segua su6etando en la mano el astn, una *ara delgada de metro = medio de larga, #arecida a un 6unco o una ca-a& R%i no logro coger este utensilio 6usto en el Dltimo momento, ese ic8o se lo 8u iera lle*ado consigo& Esto es lo Bue le 8a em#u6ado a 8uir del matorral& R0arece una agu6a Rmurmur GargiR& NSan *isto alguna *e7 #Das de estas dimensionesO R)o Rcontest %ung "ingR, no <igura nada seme6ante en ninguna descri#cin de la <lora de ;enus& REntonces, Nes un nue*o descu rimientoO R UQ BuA descu rimientoV RE@clam Lar =se*, Bue #areca mu= emocionadoR, U(renlo ienV R)o com#rendo& RGargi se encogi de 8om ros& RC6alo& Gargi tom el astn Bue )garro a le tenda, e 8i7o desli7ar sus dedos de un e@tremo a otro& En uno de ::

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: ellos, los dedos #al#aron un saliente #eBue-o& "uego, el astn se adelga7a a 8asta terminar en una #unta mu= dura& R0ero esto&&& es&&& Rmurmur, emocionado& R5n *ena lo Rconclu= %ung "ing& %us o6os rilla an a6o el casco trans#arente& R UGuA descu rimientoV RGrit )garro a, Bue #or #oco no se #uso a saltarR& Se terminado en el arro #or dos *eces, #ero al menos 8a ser*ido #ara algo&&& UGuA suerte 8a erme cru7ado con ese animaloteV R%, amigos Rdeclar solemnemente Lar =se*R& )uestra e@#edicin 8a encontrado, #ro a lemente, la #rimera #rue a de la e@istencia en ;enus de seres racionales& RQ con un ni*el de desarrollo Bue les 8ace ca#aces de construir un arma, aunBue sea sencilla Rtermin Gargi& REs#eremos Bue slo se utilice #ara la ca7a& R%ung "ing tom la a7aga=a de las manos de Gargi = e@amin atentamente su #unta& "os e@#edicionarios se miraron& R;enga, cargue la #istola Rdi6o Gargi& R%a e #er<ectamente Bue la electro #istola es un medio de de<ensa #ersonal = slo es e<ica7 en distancias cortas Ro ser* Lar =se*& ' #esar de todo, tom un #eBue-o cilindro = lo introdu6o en el arma& )garro a tendi una mano 8acia el *ena lo& R U2AmeloV "o sos#es como si se dis#usiese a lan7arlo& RCreo, amigos, Bue con este 6uguete ninguno de nosotros conseguira agu6erear una cora7a gruesa como la #iel del tautoln& R0ero en nuestra esca<andra&&& Rsusurr %ung "ing& REste ligero te6ido nos de<iende de la #icadura de los insectos, del mismo modo Bue su #iel #rotege al tautoln& Estamos a cu ierto de nuestros enemigos #rinci#ales, las acterias, #ero <rente a una 6a alina&&& )garro a <runci el ce-o& Lar =se* sinti el im#ulso de *ol*erse& 2etrCs no 8a a nadie& En los matorrales, a unos cincuenta #asos, se mo*ieron dos o tres delgados troncos& Gargi se acerc a un Cr ol #arecido a un gigantesco 8ino6o& )o tena 8o6as = el tronco esta a cu ierto #or un es#eso mantillo de #eBue-as agu6as& R)unca #odrA 8a ituarme a esta -ora Rdi6o el indioR, aunBue com#rendo Bue las #lantas crecen tan rC#idamente #or el e@ceso de Ccido car nico de la atms<era& Guisiera sa er de BuA estCn 8ec8os estos *ena los& %eguro Bue con este Cr ol no&&& RQa determinaremos a su tiem#o de BuA madera se trata Ro 6et %ung "ingR& Es mCs im#ortante descu rir las #iedras Bue usan #ara las #untas& Es de una clase Bue descono7co& RQ aBu no 8a= monta-as o rocas Bue a<loren a la su#er<icie& U(irenV ' su alrededor se e@tenda una lisa llanura sal#icada de lagos& 0or el oeste, el 8ori7onte esta a limitado #or un es#eso osBue, seme6ante desde le6os a una arrera de alam re de es#ino& %o re la *erde e@tensin se le3 *anta an gigantes aislados con las ramas tensas como dedos a iertos de una mano& Cada >dedo? termina a en un nue*o racimo de ramitas& 0or el este se *ean algunas colinas a6as de contornos sua*es, alisados& "os e@#edicionarios se #usieron en camino #ara *ol*er al co8ete, deteniAndose de cuando en cuando #ara tomar <otogra<as& "a con*ersacin *ersa a so re el *ena lo = so re un #osi le encuentro con los *enusinos& NCmo terminaraO RTam iAn nosotros dis#onemos de un arma Rdi6o )garro a, a#retando el *ena loR e@actamente igual a la Bue tienen ellos& R5na sola Ro 6et Gargi& RQ Bue no se usarC Rremac8 %ung "ing& :4

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier R%, es *erdad Radmiti el *ice#residente de la 'cademia '<ricana de CienciasR& Gui7C en un caso e@tremo&&& Lar =se* tom la #istola cargada = des#la7 una #alanBuita& + NReducir la cargaO R)o tengo intencin de matarlos& RLar =se* enarc las ce6asR& N$astarC un docea*oO REs su<iciente #ara tum ar a un toro& R NQ si el 8om re de ;enus <uera mCs resistenteO R USa= Bue e@#lorar a toda #risa esta #arte del #lanetaV Sasta a8ora las e@#ediciones 8an desem arcado en las 7onas ecuatoriales = cerca de los #olos& %lo dos 8an tocado las regiones intermedias, = la se@ta no tu*o A@ito& T8om#son se #uso en<ermo = todos tu*ieron Bue regresar& R5no de nosotros Rdecidi Lar =se*R de erC Buedarse siem#re en el co8ete& RQo no Rsalt )garro a& R'l Bue le corres#onda& 0ro#ongo Bue lo ec8emos a suertes& REl co8ete de erC estar dis#uesto #ara el des#egue, de modo Bue #ueda ser guiado slo #or un tri#ulante Ro ser* Lar =se*& R UEs interesante la octa*a e@#edicinV R"a cara de )garro a esta a radianteR& 0or #oco no estu*e en la sA#tima& 0ero nuestro co8ete de (arte se a*eri = cuando mandaron otro, la e@#edicin a ;enus =a 8a a #artido& Toda*a de#endemos demasiado de los astrnomos, de sus cClculos& R%, aDn no 8a= comunicaciones regulares con los #lanetas& R0ara la "una 8a= un #uente3co8ete& R U$a8, la "unaV Camina an, con*ersando, so re un terreno *iscoso, cenagoso, o ligados a contornear lagos, estanBues e in<initas = estrec8as ensenaditas& "os es#e6os de agua 8ormiguea an de minDsculas criaturas de todo gAnero, seme6antes a al<ileres, a tro7os de madera <lotantes, a co#os *erdes& Cerca de seis 8oras des#uAs se encontraron a los #ies de la colina, donde, so re sus so#ortes retrCctiles, re#osa a el co8ete& R2escanso Rorden Lar =se*& El interior del co8ete era seco = cmodo& "os *ia6eros se Buitaron con satis<accin las esca<andras = se e@tendieron en cmodas utacas, <Ccilmente trans<orma les en camas& 0or la >ma-ana?, segDn los relo6es terrestres Bue medan el tiem#o en el co8ete, des#uAs del desa=uno, lleg el momento de decidir BuiAn se Buedara como centinela& )garro a a#areca tan emocionado Bue da a lCstima& R%us ner*ios #arecen un <sil del #asado Ro ser* Gargi& R0ues =o #ienso Rre#lic en seguida el cient<ico a<ricanoR Bue incluso dentro de mil a-os los 8om res se emocionarCn& %i no, no *ale la #ena *i*ir& )o creo en los 8om res im#asi les& RTam iAn usted estC ner*ioso, Gargi Ro ser* Lar =se*& R$ueno, 8asta la calma de %ung "ing es una #ose Rre#lic el indioR& NGuiAn no estC emocionadoO N5stedO REs la #rimera *e7 Bue encuentro un ser racional en otro #laneta ResBui* Lar =se*R& Sasta la emocin es #erdona le& $ien, el Bue 8aga menos #untos se BuedarC como centinela& Em#ie7o =o& Tom un cu ilete amarillento, un dado de 6uego Bue data a de los tiem#os de la antigua Roma, una #ie7a de museo Bue su 8i6a le 8a a regalado& RCuatro Rdeclar %ung "ing, mirando el dado Bue 8a a rodado 8acia Al& )garro a sacudi largamente el cu ilete en la #alma de su mano =, #or <in, lo lan7 so re la mesa& R UCincoV RgritR& UCincoV "e toc el turno al c8ino& Tres #untos& R$ueno Rdi6o Gargi, e@tendiendo la manoR, me Buedan dos #ro a ilidades so re tres& 0or lo menos en teora&&& R2os Rcontest con calma %ung "ing& Q agregR: "a teora de las #ro a ilidades slo actDa des#uAs de un gran nDmero de tiradas& :5

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: R N1nstruccionesO R#regunt, o ediente, Gargi& R)o se ale6e del co8ete mCs de die7 #asos& R U)o sea Bue lo ro enV REl co8ete, no& 0ero le #ueden ro ar a usted& 'l mCs mnimo indicio sos#ec8oso, enciArrese en el co8ete = o ser*e desde all& El locali7ador no <uncionaI tendrC Bue usar el o6o de ue=, #ara ser <rancos, nuestro aterri7a6e no 8a sido mu= rillante& "a #atrulla estarC ausente *einticuatro 8oras& %i no regresamos, no a an3 done el co8ete& Es#ere otras die7 8oras, = estA mu= alerta& 2oce 8oras des#uAs *uel*a a la Tierra& 2urante algunas 8oras, los tri#ulantes dis#usieron el co8ete #ara la #artida& )garro a manio r los martinetes Bue acciona an las >#atas? 8asta Bue el co8ete Bued en #osicin inclinada& Gargi tra a6 con la mCBuina calculadora& %ung "ing #re#ar el #rograma del #iloto automCtico& R'#riete el otn a estas 8oras RindicR& 2urante cinco minutos& "a #artida serC automCtica& Es mCs seguro& )o toBue nada, mientras no oiga las se-ales desde la Tierra& "as oirC slo des#uAs del tercer da& Entonces em#iece a transmitir& 'ntes sera inDtilI el %ol 8ace de o stCculo =&&& RQa lo sA&&& R(i de er es darle estas instrucciones& '#riete este otn, = todo lo Bue le 8e dic8o le serC re#etido cuantas *eces desee& R"o sA& R(u= ien, uena guardia& R"a #atrulla saldrC dentro de media 8ora Rad*irti Lar =se*, tras ec8ar una o6eada al relo6R& U0nganse las esca<andrasV 5no tras otro, los e@#edicionarios entraron en el tam or, *istieron las esca<andras = #or la escalerilla m*il descendieron al e@terior& RControlemos los relo6es Rdi6o Lar =se*& R UEn marc8aV 5n re*e a#retn de manos, = tres de las <iguras con esca<andra em#e7aron a caminar #or el <ango& "a cuarta #ermaneci 6unto al co8ete, a#untado 8acia el cielo& R U"os >ou celestes, los >ou celestesV Rgrit "oo, acercCndose a toda carrera a las Grandes Ca*ernasR& U"os >ou celestes 8an descendido cerca de la Gran 'guaV 0ero *io Bue todos calla an = mira an temerosos al *ie6o C8t7& "a tri u esta a reunida& %lo dos o tres *ol*ieron la ca e7a un instante 8acia "oo& C8t7, agitando los ra7os, deca: R UEran #edosV Con la ca e7a redonda, la #iel lisa, como el gulu& Gente #eBue-a, dA il& %lo uno tena una uena estatura, #ero era mCs #eBue-o Bue muc8os de nuestra tri u& C8t7 indic con gestos la estatura de los 8om res de ca e7a redonda& Recogi del suelo un *erde <ruto del tagu y e@#lic Bue as era la ca e7a de los e@tra-os seres& Gui7C ni siBuiera sa an nadar, #orBue sus #ies eran #eBue-simos, rectos = gruesos como *igas& C8t7 dio a entender a los reunidos Bue los seres Bue Al 8a a *isto #ertenecan a un ni*el de desarrollo mu= a6o, mCs a6o Bue el de los #edos de la casta So, Bue no sa an <a ricar los >#un7ones *olantes?, #or lo cual no #odan ca7ar al gulu = se alimenta an de lo Bue recogan en el osBue& RCaminan mal Rinsisti C8t7& "es 8a a *isto caer en un largo #lano& %e 8a an #uesto 8asta a gatas ,en la *o7 de C8t7 resona a un #ro<undo des#recio. = se arrastra an como si no <uesen #edos& "o eran, desde luego, aunBue en estado sal*a6e& %e 8a an a#oderado de un >#un7n *olante?, Bue e@tra6eron del cuer#o del gulu& (o*an las ca e7as as ,C8t7 re#iti los mo*imientos de los e@tran6eros.I aunBue C8t7 no #udo com#renderles, se 8a a dado cuenta de Bue esta an <uertemente mara*illados& )o sa an 8acer los >#un7ones *olantes?& RU'8V R2e la multitud se le*ant una e@clamacin de des#recio& R%a Ais Bue nuestro #ue lo es el mCs <uerte Rcontinu C8t7R, el mCs *aleroso, el mCs listo& Gesticul, se gol#e el #ec8o, asumi la actitud Bue indica a la <uer7a, el *alor, la astucia& R)adie sa e de dnde *ienen esos e@tran6eros de ca e7a redonda& En aBuel momento, como em#u6ado #or una <uer7a misteriosa, "oo se adelant& (ientras el *ie6o C8t7 8a3 :6

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier la a de los e@tra-os <orasteros, "oo tem la a de im#aciencia& UCuCntos acontecimientos de gol#eV Cuando el 6e<e e@#lic, desde-oso, Bue los ca e7as redondas se arrastra an a cuatro #atas, "oo Buiso ocultarse: recorda a Bue Al mismo 8a a *iolado la le=& 0ero lo Bue *ino des#uAs le 8i7o ol*idar todo& Q cuando el 6e<e di6o Bue desconoca la #rocedencia de los <orasteros, se adelant& R"os >ou celestes RmurmurR& "os >ou celestes& 3El, "oo, 8a a *isto algo a6ar desde las nu es& 3Y "oo no sa a 8a lar como el *ie6o C8t7, el cual sa a muc8as #ala ras = era ca#a7 de mostrar lo Bue resulta a di<cil de e@#resar con #ala ras& "oo tena la ca e7a llena de #ensamientos& )unca 8a a #ensado tanto& Guera decir&&& NGuA Buera decirO )i siBuiera Al lo sa a& 'git los ra7os = murmur: R"os >ou celestes& %alta a so re su sitio, *ol*iendo los o6os ardientes, su#licantes, 8acia sus com#a-eros de tri u& 'l #rinci#io todos callaron, en es#era de sus #ala ras, #ero luego, el 6e<e le*ant una mano = em#e7 a gol#earse el #ec8o& RC8t7 sa e lo Bue 8a= Bue 8acer RgritR& UC8t7 sa eV UEscuc8ad a C8t7V (o*erse en el co8ete inclinado era incmodo, aunBue los eBui#os = #arte del #a*imento 8u iesen ado#tado automCticamente una #osicin 8ori7ontal& Sa a Bue sal*ar los o stCculos Bue se 8a an <ormado en el interior& En el 8ori7onte, una lnea de a6as colinas ligeramente ondulada, Gargi no not nada& Era una gra*e limitacin el no #oder comunicarse con la #atrulla #or radio& "as #aredes del co8ete no #ermitan el #aso de las ondas de radio = la antena e@terior esta a =a colocada #ara la rece#cin de las se-ales de la Tierra& "as instrucciones eran claras: no se #oda tocar nada, nada de a modi<icarse en el co8ete, #re#arado #ara la #artida& )aturalmente, las instrucciones #re*ean Bue, en este caso, todo el eBui#o estu*iese en el co8ete = nadie saliera de Al #or ningDn moti*o& E*identemente, 8a a algo su#erado en las instrucciones o en la construccin del a#arato& Tras mirar durante unos die7 minutos la conocida = montona lnea del 8ori7onte, Gargi *ol*i a su #uesto #rinci#al de o ser*acin& %entado en una utaca, *io, a tra*As del o6o de ue=, la #endiente gris de la colina, so re la cual se 8alla an es#arcidos dos o tres docenas de *ena los& Sa ra #odido recoger una uena coleccin #ara el museo de #oder salir& El asedio dura a =a unas uenas dos 8oras& Es #ro a le Bue los seres ocultos en el osBue Bue limita a el claro donde se 8a a #osado el co8ete 8u3 ieran con<undido Aste con un tautoln de ra7a desconocida& "as dimensiones no asusta an a los *enusinos, acostum rados a los gigantes del reino *egetal = animal& Q sa an 8acer <rente a los tautolones, lan7Cndoles es#esas nu es de *ena los& Como es natural, las #untas de #iedra no 8a an logrado #er<orar el co8ete& "as 6a alinas re ota an, #ro3 a lemente, ante el #asmo de los ca7adores& 0ero&&& Gargi ec8 una o6eada al relo6& "a #atrulla =a de era 8a er regresado una 8ora antes& Gargi se acerc de nue*o al o6o de ue= de la #arte o#uesta& 0or mu= im#ortantes Bue <uesen las o ser*aciones cient<icas, no #oda ol*idar Bue esta a all de centinela& 0or aBuella #arte, la #endiente de la colina a#areca desnuda = el terreno descu ierto 8asta el 8ori7onte& )o, #or aBuella #arte no era #osi le acercarse al co8ete sin de6arse *er& R NSa rCn encontrado los *enusinos la #atrulla = 8an *enido aBu des#uAsO R#ens Gargi& 0ronunci estas #ala ras en *o7 alta& Saca dos 8oras Bue 8a la a en *o7 alta, comentando cada uno de sus #asos, e@#resando cada uno de sus #ensamientos& "a gra adora de a <i6arlo todo en el diario& Gargi se so resalt& En el 8ori7onte 8a a a#arecido una <igura oscura& Gargi am#li el o6o de ue=& "a <igura se acerca a, #ero era im#osi le distinguirla ien& %e deline con<usamente en lontanan7a durante sus uenos die7 minutos = luego desa#areci de im#ro*iso& NGuA 8a a #asadoO NRes al, Bui7C, #or un escar#adoO NO 8a a cado a un arrancoO Es#er, #ero la <igura no rea#areci& 0or el contrario, *io otra en el 8ori7onte& UEsca<andra a7ulV N)garro aO NEntonces, el #rimero era %ung "ingO 0orBue su esca<andra es negra& NQ Lar =se*O )garro a camina a solo, lentamente, so re un terreno accidentado& Gargi le *io rodear #eBue-os lagos& :/

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: Sasta distingui el *ena lo Bue el a<ricano se 8a a lle*ado consigo& 2e im#ro*iso, )garro a desa#areci tam iAn& N'donde 8a an ido a #ararO Gargi e@amin atentamente el #unto donde las <iguras desa#arecieron& 2e re#ente rea#areci la #rimera, saliendo del #unto en donde se 8a a ocultado #oco antes& 0areca reem#render el camino en direccin al co8ete& "a inBuietud del cient<ico indio aument cuando la esca<andra negra de %ung "ing desa#areci nue*amente, tan de im#ro*iso como la #rimera *e7& El cam#o de *isin del o6o de ue= Bued *aco& 0as un minuto, dos, tres&&& Rea#areci de nue*o una <igura 8umana, #ero no era %ung "ing&&&I era )garro a, salido del mismo sitio Bue su com#a-ero& '8ora era Al Buien se diriga al co8ete& Tras recorrer unos Buinientos metros, )garro a desa#areci de nue*o, #ero Gargi =a no se mara*ill& Es#er la rea#aricin de %ung "ing, Bue no tard en #roducirse& El indio 8a a com#rendido& "a #atrulla regresa a en <ormacin dis#ersa #ara e*itar una em oscada, era e*idente& N0ero dnde esta a el terceroO N2nde se 8a a metido el 6e<e de la e@#edicinO NQ BuA de a 8acer a8oraO U"a #atrulla i a 6ustamente al encuentro del #eligro Bue Buera e*itarV 0ero no era #reciso 8acer nada& "os *enusinos se encontra an al otro lado de la colina = no *ean lo Bue Gargi di*isa a desde el o6o de ue=& $asta a con Bue %ung "ing = los otros se reuniesen al #ie de la colina, lo mCs cercano #osi le del co8ete, #ara saltar con ra#ide7 a la escotilla durante el re*e instante en Bue Asta se #oda a rir sin #eligro& En aBuel momento sera con*eniente distraer la atencin de los sitiadores& %in em argo, 8a a Bue comunicar inmediatamente la situacin a la #atrulla& Tenia Bue a rir la escotilla& %lo se #oda 8acer eso& Gargi se acerc a la escotilla de salida, Buit el seguro = a#ret un otn& El #esado #ostigo se desli7 lentamente so re sus guas& El mecanismo, =a *ie6o, no era mu= rC#ido& Gargi es#er a Bue se 8u iese a ierto lo su<iciente = se introdu6o al #unto en el tam or& '8ora de a es#erar a Bue la #uerta se cerrara de nue*o& %lo entonces #odra e@traer su esca<andra del armario 8ermAtico& 'l #onerse la esca<andra, Gargi o ser* el tam or& Esta a calculado #ara una sola #ersona, #ero en caso de a#uro 8a ra #odido contener 8asta dos& NQ tresO 0ens en la maci7a cor#ulencia de )garro a = sacudi la ca e7a& NCa ran los tresO USasta entonces slo 8a a *isto dosV Qa tena la esca<andra #uesta& '8ora, el #ortillo e@terior& Este se a ri de gol#e& Gargi grit rC#idamente las <rases Bue tena #re#aradas, mirando mCs 8acia el lado de donde llo*an los *ena los Bue 8acia la #endiente desnuda& 'Dn consigui *er cmo %ung "ing llega a casi al #ie de la colina& %ung "ing se tir al suelo a su grito de atencin = #ermaneci tendido, escuc8ando& )garro a tam iAn escuc8ara, desde luego& Gui7C, incluso Lar =se*, a #esar de Bue&&& El #ortillo al Bue Gargi esta a agarrado tem l = un *ena lo con la #unta rota ca= al suelo gris& 1n*oluntariamente, Gargi 8a l mCs de #risa, intentando 8acerlo con claridad& "a diccin Bue ense-an en todas las escuelas de la Tierra le resulta a a8ora mu= Dtil& 5n segundo *ena lo gol#e a Gargi en el 8om ro& El te6ido de la esca<andra se regenera de inmediato automCticamente, #ero, Ncmo sa er si la #unta de #iedra 8a a atra*esado las dos ca#as o slo la e@teriorO Gargi sa a Bue asta a un sim#le instante #ara Bue #enetrasen #or el agu6ero millones de micro ios, mCs #eligrosos #ara los 8a itantes de la Tierra Bue los lan7adores de *ena los& Escondi la ca e7a tras el #ortillo, de6ando asomar slo la antena& 5n tercer *ena lo le #as 6usto #or de a6o de las narices, = no su#o si el lan7ador 8a a salido de los matorrales o se 8a a mantenido all a cu ierto& Era su<iciente& Gargi se retir& %lo %ung "ing le 8a a contestado& 5na #resin so re la lla*e = el #ortillo se cerr de gol#e& "os treinta = dos #ernos automotrices se dis#araron& Gargi enc8u< el #ul*eri7ador& 2urante die7 minutos de a someterse a un sistema de corrientes desin<ectantes& )o 8aca <alta mirar el relo6I el #roceso se e<ectua a automCticamente& ' #esar de todo, era im#osi le acelerar la o#eracin& El :!

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier #roceso no termina a 8asta Bue los instrumentos de control 8u iesen esta lecido Bue todo esta a en ordenI slo entonces se a ra la #uerta interior& "a desin<eccin termin& %e Buit la esca<andra = la de6 en el armario& "a #uerta del tam or se a ri lentamente =, #or <in, Gargi entr en el saln& U'l tra a6oV 2e a encender la lu7 ro6a de se-ali7acin so re el morro del co8ete& 0ero #ara ello era necesario descender la utaca, e@tenderse so re ella = su6etarse las gruesas correas acolc8adasI mientras, el otn de la lu7 de se-al no <unciona a& %e trata a, en e<ecto de la se-al de #artida: signi<ica a Bue el eBui#o esta a dis#uesto #ara el *uelo& 0or una #arte, naturalmente, era con*eniente Bue la e@#edicin a ;enus utili7ase un modelo seguro, reconocido, #ero #or otra, aBuel *ie6o sistema de se-ali7acin = de seguridad resulta a un #oco ridculo& Gargi esta a e@tendido so re la utaca, atado como un ca6ero atacado #or unos andidos, si 8emos de creer las *ie6as #elculas Bue a *eces #asan #or la tele*isin& $a6o el ndice de su mano derec8a se 8alla a el otn& "o a#ret una *e7, dos, tres& "os ra=os ro6os rilla an en la cima del co8ete 8asta en la lu7 clara del largo da de ;enus& 'traera la atencin de los *enusinos& El ra=o de a ser *isto #or todos desde los matorrales& Gue le*antasen la mirada 8acia el cielo = Bue no *iesen lo Bue suceda a a6o& Gargi enc8u< el mecanismo del #ortillo e@terior& 0ara a rirlo astara a8ora a#retar el otn e@terior& 5n riesgo, #orBue tam iAn #odran 8acerlo los *enusinos& Tum ado como se 8alla a no #oda *er a tra*As del o6o de ue=& ;ea slo el gran relo6 colgado ante Al& En el cuadrante rilla an las ci<ras: ro6as las 8oras, *erdes los minutos, amarillos los segundos& %i todo marc8a a segDn lo #re*isto, )garro a = %ung "ing, en aBuel momento, de an correr 8acia el #ortillo& Gargi marc las <racciones so re el #ulsador& 1ntent no #ensar cmo tres #ersonas ,es#era a Bue <uesen tres. #odran entrar en el tam or& El #rimero lograra su irse <Ccilmente& Tendera la mano al segundo& El tercero&&& NGuiAn sera el terceroO 0or un momento, Gargi *io claramente los #ies del tercero #ender del #ortillo& ;io a los seres de es#eso #ela6e, desnudos, agarrar con sus manos <uertes, en un a#retn de acero, los #ies colgantes, tirar, i7arse al #ortillo&&& %o re el gran cuadrante rilla an las ci<ras luminosas& '8ora incluso de era a andonar el #ulsador, #ero Gargi continu 8aciendo se-ales& "a lu7 intermitente de la se-al Bui7C #oda tener un e<ecto mCgico so re los 8a itantes de ;enus& 0as el tiem#o& "as ci<ras *erdes se alterna an des#iadada, ine*ita lemente& 5n minuto mCs, = otro, = otro&&& Gargi sinti Bue la <rente se le llena a de sudor& "a #uerta se a ri& Con sor#rendente lucide7, el indio se imagin Bue un ra7o #eludo a#areca #or la rendi6a& Em#e7 a Buitarse <e rilmente la correa Bue lo tena su6eto a la utaca& 0or la #uerta a#areci una mano desnuda, oscura& R U5<V R u< alguien& Gargi dio un salto& 0or el o6o de ue= *io, aumentada #or la lente, una ca e7a 8irsuta con los arcos su#erciliares #rominentes,#elos lacios, con o6os #eBue-os casi sin #Cr#ados, Bue le mira an& R UCCmaraV Rgrit el indio, casi maBuinalmente& El toma*istas instalado <rente al o6o de ue= entr en seguida en <unciones& %ilencioso, como todos los a#aratos modernosI slo el disco giratorio con su <lec8a indica a Bue esta a tomando la escena& "a #uerta se 8a a a ierto =a casi en su tercera #arte, #ero no a#areca nadie& %lo se oa llegar del tam or un deses#erado 6adeo& Gargi dio dos #asos adelante, = los sonidos Bue o= le #arecieron mDsica& R2ia lo, UBuA estrec8o es estoV UEra )garro aV Gargi se lan7 8acia adelante& 2istingui un lo de ra7os = #iernas& )o se dio cuenta aDn de Bue esta an todos& El #rimero en li erarse = entrar en la sala <ue )garro a, Bue ca= 6usto en sus ra7os& :9

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: R U5<V R u<R& 5n minuto mCs = estara muerto& )o sA cmo 8emos conseguido Buitarnos las esca<andras& RQ lo dice Al, Bue ocu#a a las tres cuartas #artes del tam or Rse Bue6 %ung "ing, a#arecido en segundo lugar& '-adi, *uelto 8acia GargiR: Lar =se* se 8a *isto o ligado a usar la #istola& )os 8a cu ierto la retirada& 0ero dis#arando al aire&&& 0ero, NBuA sucedeO 'l salir )garro a = %ung "ing, en el tam or Bueda a aDn una #ersona tum ada so re el #a*imento& Lar =se* tena un ra7o tendido 8acia delante, a#retando en la mano un #u-ado de #elos laciosI el otro ra7o esta a do lado a6o el cuer#o& "a cara, #alidsima, #areca la de un cadC*er& 33 R URC#idoV Rgrit %ung "ing& El cient<ico c8ino 8a a #erdido #or #rimera *e7 su 8a itual sangre <ra& )garro a le*ant el cuer#o de Lar =se* y lo de#osit so re la utaca e@tendida, ocu#ada #oco antes #or Gargi& Este, con manos tem lorosas, tom una 6eringa& %ung "ing, a su *e7, desnud rC#idamente a Lar =se*, El cuer#o del 6e<e de la e@#edicin esta a cu ierto de grandes morados = eBuimosis& En #articular, las manos = los #ies esta an sal#icados de manc8as ro6i7as& %o re el ce#s i7Buierdo a#arecan las 8uellas a7ules de cuatro dedos grandes& En el cuello se nota a una manc8a negra& REsta es la mCs #eligrosa Rsil %ung "ing, entre dientesR& U0inc8eV Gargi =a 8a a a#retado el otn de la 6eringa& R UEl electro animadorV )garro a acerc un rillante re<lector Bue 8a a tomado, 6unto con el ca le, de un armarito colgado en la #ared& Tras colocar el casco en la ca e7a de Lar =se*, enc8u< la corriente& R UElectro res#iracinV&&& UElectrocardioV&&& Rse o= en el #ro<undo silencio& Rodeado de 8ilos = de instrumentos, Lar =se* =aca e@amine& R UEsta no se la #erdonarAV Rmurmur )garro a, desolado = con ira, acercando la otella de o@geno al a#arato de res#iracin arti<icial& %lo al decimose@to minuto los #Cr#ados de Lar =se* se mo*ieron #erce#ti lemente& R%al*ado Rsus#ir %ung "ing, con ali*ioR& %lo le de a Buedar una gota de *ida&&& '8ora, el mC@imo de #recauciones& Encendi el electro animador& Gargi regul el electro res#irador = el electrocardio a un rAgimen mCs a6o& Lar =se* #ermaneci inm*il toda*a durante un cuarto de 8ora& "uego a ri los o6os& R NTodos sanosO R#regunt, *ol*iendo la mirada al rostro de sus com#a-eros& %us me6illas reco raron el color& "e*ant la ca e7a& R"e 8an 7urrado ien Rdi6o Gargi, <eli7& RSa sido )garro a R rome Lar =se*, mo*iendo, con <atiga, los #Clidos la iosR& (e 8a a#retado tanto Bue me 8a reducido a la mitad de mi *olumen normal& 0ero 8e entrado en el tam or& UGracias, )garro aV R)o, no 8e sido =o Rre#lic )garro a, e@tendiendo una #omada lanca so re las eBuimosis del cuer#o de Lar =se*& "as manc8as a7ules = ro6as, al #unto em#e7aron a desa#arecer& Lar =se* tens todo su cuer#o& 1ntent sentarse& R U"os 8uesos estCn enteros, menos malV )unca 8e *isto gente tan <uerte& 3NQ tu #istolaO 3SummZ )o se encontr ni en el tam or, ni en la esca<andra& R)o recuerdo&&& USa sido como un sue-oV E@tra-os seres me a#reta an #or todas #artes, morros estiales, de narices enormes, manos de cuatro dedos con mem ranas en la ase, dedos largos&&& (e agarra an, me estira an& "uego, )garro a me 8a su ido& Creo Bue 8an Buitado la escalerilla&&& )o recuerdo mCs& R$ien RGargi sacudi la ca e7aR& %e dira Bue 8emos armado a nuestros ad*ersarios& R)o desea a considerarlos como enemigos Rdi6o, lentamente, Lar =se*, = se tendi de nue*o en la utaca& 49

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier R1ntenta e@#licCrselo& R)garro a indic el o6o de ue=& 'Dn esta a all la ca e7a 8irsuta de o6os redondos& (Cs le6os se *ean otros *enusinos& "os ca7adores de tautolones 8a an com#rendido, e*identemente, Bue el co8ete no #oda #egar #atadas, ni mo*erse, aunBue tu*iese muc8as #atas& Gui7C la desa#aricin en el interior del co8ete de los tres 8om res #erseguidos 8a a suscitado en ellos ciertos #ensamientos& En una #ala ra, se 8a an 8ec8o mCs *alientes& R)o lo asustAis Raconse6 %ung "ing, #ero algo ale6 al *enusino, Bue desa#areci& El toma*istas emiti un le*e sil ido& Gargi se inclin #ara cam iar el rollo& R UGuA #ena 8a er #erdido un e6em#lar seme6anteV El *enusino se 8alla a a8ora a die7 #asos del o6o de ue= = #oda ser o ser*ado de cuer#o entero& 'lto, de una ca6a torCcica mu= saliente, #ies enormes con largos dedos, recu ierto de lanas lacias, da a la im#resin de una #oderosa <uer7a #rimiti*a& R)o es mu= gua#o Ro ser* GargiR& %egDn nuestros cCnones, naturalmente& 0ero, #or su#uesto estC sano = <uerte& RO ser*en el crCneo Rdi6o %ung "ingR& 0arece el del 8om re de )eandertal con&&&I #ala ra de 8onor, me #arece 8a erlo *isto =a en algDn museo de la Tierra& 0ro a lemente tiene el cere ro mu= desarrollado, mCs de lo Bue #arece& "a ca6a torCcica, sin duda, se 8a 8ec8o tan am#lia #or alguna necesidad& "os #ulmones tienen Bue a sor er muc8o aire, dada la carencia de o@geno& (iren, el *olumen del tra@ es casi la mitad del cuer#o& R2e todas <ormas, estos seres 8ace tiem#o Bue ol*idaron la A#oca en Bue camina an a cuatro #atas R #recis )garro aR& %us ademanes son tor#es, a causa de la estructura del cuer#o, #ero, en cam io, UBuA seguridadV 2e #ronto, se ri& R NGuA #asaO R#regunt Gargi& R'lgo di*ertido& 2urante cuatro 8oras 8emos seguido a estos seres = no *imos ni uno& Q usted, Gargi, el desa<ortunado Bue tu*o Bue Buedarse de guardia en el co8ete, <ue el #rimero en *erlos& RN)o encontraron ningunoO R;imos un tautoln cu ierto de *ena los& 2es#uAs de esto se nos #as el deseo de 8a lar sin intAr#rete con los #ro#ietarios de esos *ena los& REra e*idente Bue 8a an interrum#ido la ca7a de im#ro*iso Ra-adi %ung "ing& RCom#rendimos Bue 8a an descu ierto el co8ete& NGuA otra cosa #odra 8a erles mara*illado o asustado tantoO Entonces, decidimos regresar& Q #ara no caer en sus manos 8emos tomado algunas medidas de seguridad& Es #or esta ra7n Bue tardamos tanto en llegar& R NQ su *ena loO R#regunt Gargi& R"o tirA Rdeclar )garro aR& (e estor a a al em arcar& 0or otra #arte, cerca del co8ete 8a a tantos, Bue cre Bue Bui7C usted 8a a 8ec8o una cosec8a su<iciente& R)o 8e #odido Rcon<es Gargi, desoladoR& San a#arecido de gol#e, = me re<ugiA inmediatamente en el co8ete& "os *ena los los lan7aron luego& Es #osi le Bue ni me 8an *istoI de en 8a er atacado al co8ete& RCreo Bue #retendan cogernos *i*os Rdeclar )garro aR& 2e emos ser #ara ellos un misterio mCs grande del Bue lo #uedan constituir ellos #ara nosotros& UGui7C 8a=an decidido estudiarnos mCs a <ondoV R0arece Bue se #re#aran #ara marc8arse Ro ser* Gargi, Bue mira a #or el o6o de ue=& REs mCs #ro a le Bue se escondan en la male7a Rre#uso %ung "ing& R)o creo Bue le*anten el asedio& "os *enusinos a andona an el claro Bue rodea a al co8ete& 'lgunos recogan los *ena los& R U%e lle*an las Dltimas #rue as materialesV RE@clam GargiR& %lo nos Bueda la #elcula& Q no 8emos descu ierto siBuiera con BuA roca 8acen las #untas& R'll Bueda alguien aDn& R%, #ero de guardia& E<ecti*amente, el *enusino Bue 8a a mirado a tra*As del o6o de ue= no #areca tener la menor intencin de irse& 41

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: R)o im#orta Rdeclar, de re#ente, )garro a, con decisinR& U)o nos lo im#edirCV R N0retende usted salir #or los *ena losO R N"os *ena losO R)garro a se le*ant& Tendi sus ra7os de atleta = tens sus mDsculosR& Ese c8ico de e ser mCs <uerte Bue =o R)garro a se-al al o6o de ue=R, #ero dudo Bue cono7ca todas las lla*es de luc8a li re, mi de#orte <a*orito cuando =o era 6o*en& R N5n c8icoO R%eguro& Entre nuestros asaltantes 8a a uno lleno de arrugas, #or su#uesto, el 6e<e, Bue se mantena a#arte, = se limita a a agitar sus largos ra7os& Con res#ecto a Al, ese de a8 <uera, es un lactante& R0ero, NBuA estC #ensandoO Guiere&&& R N0or BuA noO R5n tro<eo seme6ante&&& Rmurmur, #ensati*o, Gargi& Lar =se* le*ant una mano como si tu*iese intencin de decir algo, #ero la e@#resin del rostro de %ung "ing lo detu*o& R)o lo conseguirC Ro ser*, con calma, el cient<ico c8ino& RCuenten conmigo& R)garro a se irgui en toda su estatura& REs #or lo menos tres *eces mCs <uerte Bue usted Rinsisti %ung "ingR& O ser*e su musculatura& Con la ca e7a inclinada, el 8om re #eludo camina a #or la ladera cu ierta de #isadas, lan7ando de *e7 en cuando, #or de a6o de su mata de #elo, una o6eada al co8ete& %o re su am#lia es#alda se le*anta an a cada mo*imiento de los mDsculos unas gruesas #rotu erancias& R)o intente con*encerme Rcort el a<ricanoR& 2es#uAs de todo, nosotros somos cuatro& Q tenemos oc8o ra7os, = tam iAn eso cuenta& R2e6emos a#arte las reglas de#orti*as, Bue aBu no sir*en #ara nadaI si nos ec8amos todos so re Al, lo re3 duciremos& %ung "ing mir a )garro a con una sonrisa in<antil& R"a idea es tentadoraR admiti GargiR& 0ero, NBuA 8acemos con nuestra #istola&&&O R N'Dn estC cargadaO Lar =se* no tu*o tiem#o de contestar& 5n <uga7 ra=o a7ul sali del ca-n& El 8om re #eludo ca= al suelo& %u enorme = #rominente #ec8o se Bued inm*il& R(agn<ica ocasin #ara #ro ar la resistencia del organismo del 8om re de ;enus Rdi6o %ung "ing, #lCcidamenteR& %erC interesante o ser*ar en cuCntos minutos recu#erarC el sentido& R U'8oraV Rgrit )garro a, lan7Cndose 8acia la #uerta& R UGuietosV Rse o#uso resueltamente Lar =se*, intentando sentarse& Esta a #Clido de la emocin& RSa= Bue traerlo aBu antes de Bue se des#ierte Rre#lic, im#aciente, el a<ricano& R NQ BuA ocurrirC cuando des#ierteO R#regunt Lar =se*& R"o #ondrC todo #atas arri a Rreconoci Gargi& R U"e dormiremosV )garro a se calm en el acto& %e sent en una utaca = lan7 una mirada 8acia el interior del co8ete& 2elicados instrumentos, #roducto de la tAcnica mCs a*an7ada, rodea an a los *ia6eros& 'gu6as ner*iosas, cuadrantes, lucecillas rillantes, #lumas automCticas Bue escri an lneas in<initas so re cintas de #a#el, anali7adores de aire en continua acti*idad, a#aratos de direccin&&& El co8ete era un com#le6o organismo arti<icial Bue #areca *i*ir una *ida #ro#ia& )garro a lan7 un #ro<undo sus#iro = se acerc al o6o de ue=& El 6o*en *enusino, el ser sal*a6e Bue no conoca ni siBuiera el *estido, =aca so re el lando suelo de su #laneta natal& REs un ser 8umano Rdi6o %ung "ing, e@#resando lo Bue todos #ensa an& R)garro a, con su carCcter, es ca#a7 de arrastrar a cualBuiera Rsus#ir Gargi& R5n 8om re *aleroso, <uerte Ra-adi el cient<ico c8inoR& Todo su com#ortamiento lo demuestra& REste 8om re, aun tan seme6ante a un animal, no 8a conocido las cadenas en su *ida Rdi6o Lar =se*, tras una #ausaR& En esta 7ona, siem#re caliente, del #laneta, donde casi no e@isten las estaciones, Al seguirC 4+

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier *i*iendo Bui7C durante miles de a-os, desnudo, cu ierto slo #or esas lanas Bue, #ro a lemente, le sir*en de colc8n& 0ero, Bueridos amigos, 8a in*entado el *ena lo, ra7ona& %, es el amo de ;enus& 'unBue no lo entienda, aunBue no cono7ca con #recisin el mundo en Bue *i*e& RQ 8e aBu Bue llegan 8om res de otros #lanetas Rtermin %ung "ing, con una ligera sonrisaR, 8om res con un ni*el de desarrollo incom#ara lemente mCs alto, = lo #rimero Bue 8acen es ca#turar al 8om re li re, a su manera, de ;enus = lle*arlo #risionero a la Tierra& REntonces, NBuA #ro#oneO R#regunt )garro a& Esta a terri lemente 8erido en su ardor de#orti*o& "a mCBuina toma*istas emiti un re*e sil ido& R URolloVRgrit )garro aR& %e estC des#ertando& En su *o7 resona a aDn una ligera nota de desacuerdo& Gargi cam i el rollo& Todos se amontonaron so re el o6o de ue=& El #ec8o del 8om re de ;enus em#e7a a a #al#itar con ma=or <uer7a& R NGuA #ro#oneO Rgrit )garro a& R)osotros, 8om res de la Tierra Rdeclar Lar =se*R, nos 8emos con*ertido en el dios de cu=a *oluntad de#enderC, de a8ora en adelante, la suerte de los 8a itantes de ;enus& )o sA si ellos #oseerCn una mitologa, #ero somos su#eriores a sus dioses& %omos mCs #oderosos& 2e#ende de nosotros el e6ercer una in<luencia 6usta en su desarrollo = acelerarlo lo mCs #osi le& 2es#uAs de am#lios contactos, cuando 8a=amos conseguido dar a la #o lacin de ;enus una idea de lo Bue es la Tierra, les in*itaremos a *isitar nuestro #laneta& R NQ esto es 8umanidadO R%& R2e emos someter este #ro=ecto a la #o lacin de la Tierra Rdi6o %ung "ing& RE inmediatamente Ra-adi Lar =se*REl co8ete estC dis#uesto #ara #artir a la 8ora <i6adaRrecord GargiR& 2entro de #oco se #odrC #ulsar el otn& R0ero es una #ena a andonar este #laneta tan #rontoR#rotest )garro aR& Es la #rimera *e7 Bue me encuentro en ;enus&&&, = 8a a deseado tanto #artici#ar en esta e@#edicin&&& (iren, se le*anta&&& El cuer#o del 6o*en a origen <ue sacudido #or un estremecimiento& El *enusino a ri los o6os redondos = #enetrantes = #or un instante se <i6 en el co8ete& N;io a los terrestresO 2e im#ro*iso, se incor#or = ec8 a correr& "uego se detu*o = *ol*i a caminar sin #risa, am oleando el cuer#o, mirando a su alrededor& 5n instante des#uAs desa#areci en la es#esa *egetacin& R U%im#Ctico muc8ac8oV R%onri )garro aR& Q, ademCs, #arece un ti#o de carCcter&&& "oo corri 8acia adelante, en direccin al e@tra-o gulu #osado so re tantas #atas, sin Bue Al mismo su#iese el moti*o& 'lgo le em#u6a a 8acia el gran monstruo acurrucado en la colina& El miedo Bue tu*o cuando el co8ete descendi de las nu es, 8a a desa#arecido& "oo no #oda decir con seguridad si el o 6eto a6ado de las nu es, Bue tanto le 8a a asustado, = aBuella masa encogida, como si estu*iese a #unto de dar un salto, <uesen la misma cosa& 0ero esta a emocionado, como cuando, delante de toda la tri u, Buera 8a lar de los >ou celestes& "oo no 8u iera de ido salir de la male7a& %egDn el #lan del 6e<e, tena Bue #ermanecer al acec8o con sus com#a-eros& 0ero lo 8i7o, = ec8 a correr como si alguien le em#u6ara& ;io el enorme o6o del gulu, = en su interior *io rillar algo& Todas las criaturas Bue "oo 8a a encontrado en su *ida tenan los o6os saltones = <altos de e@#resin, en los Bue no a#areca nada Bue se #areciera remotamente a una som ra& %lo los #edos #osean o6os ca#aces de ado#tar e@#resiones distintas& "oo se acerc = se #uso a mirar en el o6o del gulu, grande como la entrada a la Ca*erna del Fuego& Q lo Bue *io le im#resion& 2entro del o6o 8a a #edos& %, s, unos #edos& C8t7 siem#re 8a la #roclamado Bue los seres Bue no caminan a cuatro #atas = no saltan como los gulus irritados son >ou, #edos& %lo los >ou caminan erguidos& "os >ou Bue "oo *ea con los o6os a iertos de #ar en #ar no eran seme6antes a los #edos de su tri u o a los de la tri u de So& 0ero camina an so re sus #iernas = agita an las manos, casi como 8acan los >ou de la tri u de "oo cuando 8a la an& Tenan una #iel con #liegues, sin 4:

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: lana, = sus #iernas eran demasiado largas& En general eran <eos, #ero "oo senta Bue aBuellos seres eran >ou C8t7, irritado, le llam& Tras el <racaso del ataBue contra los ca e7as redondas, todos 8a an regresado a la male7a& %lo "oo 8a a #ermanecido cerca del gran gulu& )o #oda ale6arse de all& N2nde estaran los e@tran6erosO Sa an desa#arecido en la oca Bue el gulu tena en el *ientre& Q los >ou Bue se 8alla an en el interior del gulu no se #arecan a los de ca e7a lisa Bue 8a an entrado&&& En aBuel momento "oo *io a sus #ies un 8ueso rillante, estu*o a #unto de #isarlo& "o cogi& 5n gol#e en la ca e7a le 8i7o caer& Cuando *ol*i a a rir los o6os, el gran gulu aila a so re Al& "o mir = el gulu se calm& 2e #ronto <ue #resa del miedo& 5n miedo inconteni le& %alt so re los #ies = se #uso a correr& "uego, el miedo se le #as& ;ol*i a caminar des#acio, mirando en torno su=oI el gulu le mira a con su o6o, en el Bue de nue*o algo rilla a& C8t7 orden a todos Bue se escondieran tras las matas = Bue no asomasen ni la nari7& El 6e<e #ensa a Bue los ca e7as lisas saldran otra *e7& Entonces, los ca7adores los cogeran& El 6e<e ignora a BuiAnes eranI nunca 8a a *isto otros #arecidos #or las cercanas& 5n antiguo = *ago instinto engendra a en Al una cierta #reocu#acin& 2e 8a er #odido e@#resar con #ala ras sus #ro#ios sentimientos, 8a ra dic8o Bue lo desconocido lle*a en s un cierto #eligro& 'largando las narices, C8t7 8usme C*idamente el aire& 2esde su escondite, "oo o ser*a a al gran gulu& NEstara de #e o sentadoO Era di<cil de sa er& %lo los o6os rilla an a *eces como los de algunos animales nocturnos& 's #as muc8o tiem#o& )o sucedi nada& 2e im#ro*iso, un ra=o cegador se des#rendi del cuer#o del gulu, lamiendo las #endientes de la colina& "oo sinti Bue le <alla an las #iernas& El gulu ruga con tal <uer7a Bue "oo com#rendi claramente Bue era un ser celestial& %lo los seres celestiales truenan so re todo el mundo cuando c8arlan entre ellos& El gulu grita a algo al cielo& "uego em#e7 a le*antar el morro = las #atas desa#arecieron& "as 8a a retirado o do lado, como 8acen los >ici, Bue <lotan entre los lagos& El gulu ruga& '8ora esta a tieso como el tronco de un Cr ol = =a no toca a el suelo& %e le*ant& 'l7ara el *uelo #orBue era un gulu celeste& Q los >ou Bue Al 8a a *isto en el o6o del gulu eran los /ou celestes& El ruido era tal Bue no #oda or nada mCs& El gulu em#e7 a le*antarse lenta, mu= lentamente& "uego, de #ronto, salt 8acia arri a = desa#areci entre las nu es, %lo el ra=o, como una cola trans#arente, Bued *isi le durante un cierto tiem#o, 8asta de ilitarse, = desa#areci& "oo, en #ie, con la ca e7a inclinada, #ermaneci o ser*ando el cielo& )o sa a Bue all, en el cielo de ;enus, donde los >ou celestes *ola an 8acia un le6ano #laneta in*isi le tras la es#esa cortina de nu es, se decidira su suerte = la de todos sus consanguneos& "oo = las <uturas generaciones *enusinas nunca conoceran la escla*itud, la guerra, la o#resin& "os >ou celestes tenderan una mano a sus 8ermanos sal*a6es = les guiaran #or el mundo de la ra7n = de la li ertad, cu riendo de gol#e todas las eta#as Bue de eran 8a er recorrido& "oo no sa a nada de todo esto& (ir al cielo 8asta Bue se a#ag la Dltima lu7 del gulu celeste&

Los Cangrejos Ca inan *o,re la Isla


A' !neprov R UE8, *osotrosV UEstad atentosV Rgrit LuHling& "os marineros, con el agua 8asta la cintura, tras 8a er i7ado a ordo de la c8alu#a una #eBue-a ca6a, intenta an 8acerla res alar a lo largo de la orda, 44

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier %e trata a de la Dltima de las die7 ca6as Bue el ingeniero 8a a lle*ado a la isla& R UGuA calorV U5n *erdadero in<iernoV Rgimi LuHling, secCndose el cuello grueso = corto con un #a-uelo multicolor& %e Buit la camisa, em#a#ada de sudor, = la tir so re la arenaR& 2esnDdese, $ud, aBu no 8a= >ci*ili7acin?&&& Qo mira a con triste7a el es elto *elero Bue se alancea a lentamente so re las olas a unos dos Hilmetros de la orilla& ;ol*era a recogernos dentro de *einte das& R NQ BuiAn dia los le 8a 8ec8o *enir con sus mCBuinas a este in<iernoO R#reguntA a LuHling, mientras me desem ara7a a de mis ro#as& REste sol nos serC mu= Dtil& ' #ro#sito, mire, a8ora es e@actamente medioda = el sol se 8alla encima de nuestras ca e7as& REn el ecuador siem#re es as RmurmurA, sin Buitar la mirada de la HolombinaR& Consta en todos los manuales de geogra<a& "os marineros, mientras tanto, 8a an salido del agua #ara <ormarse en silencio <rente al ingeniero& Este introdu6o lentamente una mano en el olsillo = sac un <a6o de illetes& RN%erC su<icienteO R#regunt, dando algunos a los marineros& 5no de ellos asinti con la ca e7a& R2e acuerdo&&& 0odAis *ol*er a ordo& Q recordad al ca#itCn Sail Bue le es#eramos dentro de *einte das& RQ a8ora, al tra a6o, $ud Rdi6o LuHling, dirigiAndose a mR& )o *eo la 8ora de em#e7ar& "e mirA& R' decir *erdad, no tengo la mCs mnima idea de #ara BuA 8emos *enido aBu& Com#rendo Bue en el 'lmiranta7go le <uera di<cil e@#licCrmelo, #ero a8ora creo Bue =a es el momento& LuHling 8i7o una mueca = mira la arena& R2esde luego& 0ero tam iAn se lo 8u iese contado all, de 8a er tenido tiem#o& Com#rend Bue menta, #ero no di6e nada& (ientras, LuHling se <rota a el cuello morado con su mano gordin<lona& %iem#re 8aca eso cuando i a a decir una mentira& R(ire, $ud, se trata de un di*ertido e@#erimento #ara com#ro ar la teora de un tal&&& NCmo se llamaO R%e con<undi = me mir a los o6os, escrutCndome& R NGuiAnO R5n cient<ico inglAs&&& 2emonios, se me esca#a el nom re& U'8, =a me acuerdoV %e llama Carlos 2arPin&&& (e acerBuA a Al = le #use la mano so re el 8om ro desnudo& REscuc8e, LuHling& 0arece usted con*encido de Bue so= un cretino, de Bue no sA BuiAn era Carlos 2arPin& 2A6ese de mentiras = e@#lBueme clara = lim#iamente BuA 8acemos en este montn de arena incandescente en medio del ocAano& Q, #or el amor de 2ios, no *uel*a a mencionar a 2arPin& LuHling estall en una carca6ada, a riendo la oca, llena de dientes #osti7os& 'le6Cndose de m unos #asos, di6o: [0ues es usted realmente tonto, $ud& 0orBue #recisamente es a 2arPin a Buien *enimos a e@#erimentar& [ NQ #ara eso 8a trado aBu esas die7 ca6as de 8ierroO R#reguntA, acercCndome de nue*o a Al& %enta 8er*ir en m el odio 8acia aBuel gordin<ln reluciente de sudor& R%, en e<ecto Rcontest LuHling, #oniAndose serioR& #or a8ora, su tra a6o consistirC en a rir la ca6a nDmero uno, sacar la tienda, el agua, las conser*as = el instrumento necesario #ara la a#ertura de las restantes ca6as& LuHling se diriga a m otra *e7 en el mismo tono Bue 8a a 8a lado en el 0olgono, cuando <uimos #resentados& Entonces lle*a a uni<orme militar, como =o& R(u= ien Rdi6o, entre dientes, = me acerBuA a la ca6a nDmero uno& "a gran tienda <ue le*antada en aBuel mismo lugar, cerca de la orilla& )ecesitA cerca de dos 8oras& %acamos la a7ada, la adila, el martillo, algunos destornilladores, el corta<ro = las 8erramientas de <erretera& 'lmacenamos cerca de un centenar de latas de conser*as *ariadas = los idones de agua dulce& ' #esar de sus <unciones de 6e<e, LuHling tra a6 como un negro& Era e*idente Bue tena #risa #or em#e7ar 45

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: la tarea Bue le 8a a trado 8asta all& "a reali7amos con tal ardor Bue no nos dimos cuenta de Bue la Holombina 8a a le*ado anclas = desa#arecido tras el 8ori7onte& 2es#uAs de cenar a rimos la ca6a nDmero dos& 2entro encontramos una carretilla de dos ruedas, seme6ante a las Bue se usan en las estaciones de <errocarril #ara trans#ortar eBui#a6es& (e acerBuA a la tercera ca6a, #ero LuHling me detu*o: R;eamos #rimero el #lano& Sa= Bue distri uir el resto del cargamento en di*ersos #untos& "e mirA, sor#rendido& REs necesario #ara el e@#erimento Rme e@#lic& "a isla era redonda como un #lato so#ero in*ertido, con una #eBue-a ensenada al norte, e@actamente donde 8a amos desem arcado& Esta a delimitada #or una #la=a arenosa de cerca de cincuenta metros de anc8ura& Tras la cinta arenosa del litoral se ergua un alti#lano no mu= ele*ado, so re el Bue crecan matorrales a6os Buemados #or el calor& El diCmetro de la isla no su#era a los tres Hilmetros& %o re el #lano 8a a algunos signos 8ec8os con lC#i7 ro6o: unos cerca de la costa, otros en el interior& R"o Bue a riremos a8ora de erC ser trasladado a estos #untos Rindic LuHling& R NGuA sonO R#reguntAR& N'#aratos de medidaO R)o Rcontest el ingeniero, riendo a carca6adas& Tena esa desagrada le costum re cuando alguien ignora a lo Bue Al sa a& "a tercera ca6a era monstruosamente #esada& 0ensA Bue contendra un maci7o anco de taller& 0ero, al caer las #rimeras ta las de madera, casi lancA un grito de sor#resa& 2e la ca6a em#e7aron a salir aldosas = o3 litas metClicas de dimensiones = #er<iles distintos& "a ca6a esta a llena de las mCs *ariadas #ie7as metClicas& R1magino Bue 6ugaremos al mecano como ni-os #eBue-os Re@clamA, sacando de la ca6a #esadas #ie7as metClicas rectangulares, cD icas, es<Aricas&&& R"o dudo Rcontest LuHling& Q se dedic a la siguiente ca6a& "a ca6a nDmero cuatro, al igual Bue todas las restantes, contena lo mismo: #ie7as metClicas *ariadas& Eran de tres clases: grises, ro6as = #lateadas& (e di cuenta en el acto de Bue eran, res#ecti*amente, de 8ierro, co re = 7inc& Cuando me dis#ona a a rir la Dltima, la dAcima ca6a, LuHling me detu*o, diciendo: REsta no la a riremos 8asta Bue 8a=amos distri uido las #ie7as #or toda la isla& 2urante los tres das siguientes, LuHling = =o trans#ortamos con la carretilla todas las #ie7as metClicas a los di*ersos #untos de la isla& "as colocamos en #eBue-os montones: unos, so re la su#er<icie del sueloI otros <ueron enterrados segDn las indicaciones del ingeniero& En algunos #untos, las olitas eran todas igualesI en otros eran mi@tas, de los tres ti#os& 5na *e7 terminada la distri ucin, *ol*imos a nuestra tienda = nos acercamos a la dAcima ca6a& Era muc8o mCs #eBue-a Bue las otras = tam iAn muc8o mCs ligera& R\ rala, #ero estA atento Rorden LuHling& "a ca6a contena aserrn mu= com#rimido, Bue #rotega un #aBuete en*uelto en un #a-o de <ieltro = #a#el de #ergamino& "o Bue se #resent ante nuestros o6os era un a#arato de as#ecto realmente desacostum rado& ' #rimera *ista #areca un gran 6uguete metClico in<antil, #arecido a un cangre6o& 0ero no era sim#lemente un cangre6o& 0osea seis grandes #atas articuladas = en la #arte delantera, dos #ares de <inas #in7as, cu=os e@tremos esta an cu iertos de un <orro: recorda a las <auces a iertas de un animal de<orme& En una ca*idad #racticada en la es#alda reluca un es#e6ito #ara lico de metal rillanteI tena, en el centro, un cristal de color ro6o oscuro& Tenia, ademCs, dos #ares de o6os, un #ar delante = otro detrCs& (irA mara*illado, durante largo rato, aBuel mecanismo& R N"e gustaO Rme #regunt, tras un largo silencio, LuHling& (e a ra7 #or los 8om ros& R0arece como s 8u iAsemos *enido aBu #ara di*ertirnos con 6uguetes in<antiles& 46

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier REste es un 6uguete #eligroso Rad*irti LuHling, con aire satis<ec8oR& '8ora lo *erC& "e*Cntelo = #ngalo so re la arena& El cangre6o era ligero: no #esa a mCs de tres Hilos& Gued en un eBuili rio relati*o so re la arena& R NQ a8ora BuAO R#reguntA al ingeniero, con irona& REs#eremos un #oco& Tiene Bue calentarse& )os sentamos so re la arena, o ser*ando al #eBue-o monstruo metClico& 2os minutos des#uAs, a#ro@imadamente, ad*ert Bue el es#e6ito de la es#alda se des#la7a a lentamente en direccin al sol& R UE8, #arece Bue se animaV Re@clamA, incor#orCndome& 'l le*antarme, mi som ra ca= #or casualidad so re el o 6eto metClico& El cangre6o, en el acto, mo*i <renAticamente sus #atas 8asta colocarse de nue*o al sol& Cogido de sor#resa, #eguA un salto en direccin o#uesta& R NSa *istoO RE@clam LuHling, con una carca6adaR& "e 8a cogido miedo, N*erdadO (e seBuA la <rente, cu ierta de sudor& R2game, #or amor de 2ios, LuHling, NBuA 8emos *enido a 8acer aBuO LuHling se #uso en #ie =, acercCndose a m, di6o, esta *e7 con toda seriedad: RSemos *enido #ara e@#erimentar la teora de 2arPin& R2e acuerdo, #ero es una teora iolgica, la teora de la seleccin natural, de la e*olucin&&& Rem#ecA a #rotestar& R0recisamente& ' #ro#sito, mire: U)uestro 6uguete se 8a ido a e er aguaV (e BuedA estu#e<acto& El cangre6o se 8a a acercado a la orilla =, tras a6ar una #eBue-a trom#a, e*identemente esta a as#irando agua& Cuando 8u o terminado de e er, <ue de nue*o al sol = se inmo*ili7& (ientras mira a aBuel e@tra-o mecanismo, senta surgir en m un e@tra-o disgusto me7clado con terror, 0or un momento, me #areci Bue aBuel cangre6o arti<icial se #areca en cierto modo a LuHling& R N"o 8a in*entado ustedO R#reguntA al ingeniero, tras una #ausa& RSum Rcontest, = se tum en la arena& Qo tam iAn me e@tend = em#ecA a o ser*ar aBuel #eBue-o dis#ositi*o& '8ora #areca a solutamente #ri*ado de *ida& (e a#ro@imA, arrastrCndome so re el *ientre, al e@tra-o o 6eto = em#ecA a estudiarlo& "a es#alda del cangre6o tena un #er<il seme6ante a un medio cilindro con dos su#er<icies #lanas delante = detrCs& %o re estas dos su#er<icies 8a a dos agu6eros #arecidos a o6os& Esta im#resin esta a re<or7ada #or el 8ec8o de Bue a tra*As del <ondo de los agu6eros rilla an unos cristales& "a #arte in<erior del dorso era #lana = <orma a el a domen& 5n #oco mCs arri a, 8acia la #arte #osterior, salan tres #ares de grandes #atas articuladas = dos #ares #eBue-os& )o era #osi le distinguir el interior del cangre6o& O ser*ando aBuel 6uguete, intenta a descu rir el moti*o #or el cual el 'lmiranta7go le atri u= una im#ortancia tal como #ara <letar un arco es#ecialmente #ara el *ia6e a la isla& LuHling = =o continuamos tum ados so re la arena, cada uno sumido en sus #ro#ios #ensamientos, 8asta Bue el sol descendi tanto en el 8ori7onte Bue la som ra de los matorrales Bue crecan a lo le6os alcan7 al cangre6o metClico& '#enas sucedi esto, el mecanismo se des#la7 ligeramente = se #uso de nue*o al sol& 0ero la som ra le atra# de nue*o& )uestro cangre6o em#e7 a arrastrarse a lo largo de la orilla, descendiendo siem#re 8acia el ni*el del agua #ara Buedar iluminado #or el sol& 0areca como si le <uese a solutamente necesario #ermanecer a6o sus ra=os& )os le*antamos = le seguimos lentamente& 's dimos #oco a #oco la *uelta a la isla, 8asta Bue nos encontramos en la #arte occidental& (u= cerca de la orilla se encontra a uno de los montones de olitas metClicas& Cuando el cangre6o lleg a unos die7 #asos del montn, #areci ol*idarse del sol #ara #reci#itarse im#etuosamente 8acia una de las olitas de co re& 4/

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: LuHling me toc la mano = di6o: R'8ora *ol*amos a la tienda& "as cosas interesantes se *erCn ma-ana #or la ma-ana& Cenamos en la tienda en silencio& Q luego nos en*ol*imos en nuestras ligeras mantas de lana& (e #areca Bue LuHling se senta satis<ec8o de Bue no le 8iciera #reguntas& 'ntes de dormirse, le o *ol*erse en su catre = roncar de cuando en cuando& Esto signi<ica a, #ro a lemente, Bue Al sa a algo Bue los demCs desconocan&&& 'l da siguiente, mu= tem#rano, <ui a a-arme al mar& El agua esta a tem#lada = nadA muc8o, contem#lando cmo se encenda #or le*ante, so re la su#er<icie lisa del agua, casi inm*il, la #ur#Drea aurora& Cuando lleguA a la tienda, no *i al ingeniero& >Sa rC ido a *isitar a su #eBue-o monstruo metClico?, #ensA, mientras a ra una lata de #i-a& )o tu*e tiem#o de tomar ni tres trocitos de <ruta, #ues me lleg, #rimero desde le6os, = luego siem#re mCs cercana = clara, la *o7 del ingeniero: R UTeniente, *enga aBu en seguidaV URC#idoV UCorraV UQa 8a em#e7adoV U;enga tan a#risa como #uedaV %al de la tienda = *i a LuHling de #ie en medio de unos matorrales& 'gita a los ra7os RQa *ienen Rme grit, u<ando como una locomotora& R N0ero dnde, ingenieroO R U2onde a=er de6amos a nuestro #Cr*uloV El sol esta a =a alto so re el 8ori7onte cuando llegamos al montn de olitas metClicas& Estas rilla an de <orma tan cegadora, Bue al #rinci#io no #ude distinguir nada& %lo cuando lleguA a dos #asos del montn de metal ad*ert las dos #eBue-as columnas de 8umo a7ulado Bue se le*anta an 8acia el cielo, = des#uAs&&& 2es#uAs me detu*e como si 8u iera sido <ulminado #or una #arClisis& (e <rotA los o6os, #ero la *isin no desa#areci& Funto al montn de metal 8a a dos cangre6os e@actamente iguales al Bue a=er 8a amos sacado de la ca6a& R NEs #osi le Bue uno de ellos Buedara escondido entre la c8atarraO Re@clamA& LuHling se arrodill = se #uso a murmurar, <rotCndose las manos& R NGuiere de6ar =a de 8acer tonterasO RgritAR& N2e dnde 8a salido este segundo cangre6oO R USa nacido esta noc8eV (e mord los la ios =, sin decir #ala ra, me acerBuA a los cangre6osI de sus es#aldas salan ligeras *olutas de 8umo& '1 #rimer momento cre su<rir una alucinacin& U'm os cangre6os tra a6a an sin #ararV %, tra a6a an, mo*iendo con ra#ide7 sus delgadas #in7as anteriores& Estas toca an las olitas metClicas, creando so re su su#er<icie un arco *oltaico, seme6ante al Bue se #roduce con la soldadura elActrica, <undiendo #edacitos de metal& "os cangre6os em#u6a an el metal 8acia sus am#lias <auces& 2el interior de aBuellas criaturas metClicas sala un 7um ido& 2e *e7 en cuando sala de las <auces, con un c8irrido, un 8a7 de c8is#as, =, acto seguido, la segunda #are6a de #in7as e@traa del interior un elemento metClico terminado& Estos elementos eran reunidos = montados segDn un orden #reciso so re la #eBue-a #lata<orma Bue, gradualmente, sala de de a6o del cangre6o& %o re la #lata<orma de uno de los cangre6os =a esta a casi terminado el monta6e de un tercer e6em#lar& (ientras, so re la del segundo cangre6o, se inicia a la estructura de un mecanismo com#leto& (e BuedA estu#e<acto ante lo Bue *ea& R U0ero si estas criaturas estCn <a ricando otras idAnticas a s mismasV Re@clamA& R's es& El Dnico destino de estas mCBuinas es la #rocreacin de otras #er<ectamente seme6antes a ellas Re@#lic LuHling& R0ero, Ncmo es #osi leO R#reguntA, sin com#render nada& R NQ #or BuA noO 5na mCBuina cualBuiera, #or e6em#lo, un torno, reali7a los elementos Bue luego <orman otro #arecido en todo al #rimero& Q es #or eso Bue se me 8a ocurrido la idea de construir una mCBuina automCtica ca#a7 de re#roducir otra e@actamente igual a s misma& (i cangre6o es el #rimer modelo& 0ermanec #ensati*o, intentando entender las #ala ras del ingeniero& En aBuel momento, las <auces del #rimer cangre6o se a rieron, = de ellas em#e7 a salir una larga tira de metal& Esta recu ri todo el 4!

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier mecanismo montado so re la #eBue-a #lata<orma, <ormando as la es#alda del tercer autmata& Cuando la es#alda Bued en su sitio, las dos #in7as anteriores le soldaron rC#idamente #or delante = #or detrCs, dos #eBue-as #aredes #er<oradas& El nue*o cangre6o esta a terminado& %o re su es#alda, so re la con*e@idad central, rilla a, como en todos sus 8ermanos, un es#e6ito metClico con un cristal ro6o en el centro& El cangre6o3re#roductor retir de de a6o de su *ientre la #eBue-a #lata<orma = su >ni-o? a#o= las #atas en tierra& O ser*A Bue el es#e6ito de la es#alda em#e7 a girar lentamente en usca del sol& 1nm*il #or un momento, el cangre6o descendi lentamente a la orilla = e i agua& "uego se #uso al sol = em#e7 a calentarse, siem#re en la inmo*ilidad& Cre so-ar& (ientras e@amina a al reciAn nacido, LuHling di6o: REl cuarto =a estC listo& ;ol* la ca e7a #ara *er Bue 8a a >nacido? un cuarto cangre6o& 'l mismo tiem#o los dos #rimeros seguan im#ertArritos 6unto al montn de metal, <undiendo las #ie7as = em#u6Cndolas a su #ro#io interior, re#itiendo cuanto 8a an 8ec8o antes& El cuarto cangre6o tam iAn se encamin 8acia la orilla #ara e er agua del mar& R N0or BuA dia los toman aguaO R#reguntA& R0ara llenar su acumulador& (ientras dura el sol, la energa de Aste, con au@ilio del es#e6ito de la es#alda = de la atera de silicio, se trans<orma en electricidad, = es su<iciente #ara reali7ar todo el tra a6o& 2e noc8e, el autmata se alimenta con la energa almacenada durante el da en el acumulador& R NEntonces estas estias tra a6an da = noc8e sin interru#cinO R#reguntA& R%& "as *einticuatro 8oras& El tercer cangre6o se dirigi 8acia el montn de metal& '8ora tra a6an tres autmatas, mientras el cuarto se carga a de energa solar& R0ero estos montones de metal no contienen material #ara las ateras de silicio&&& Ro ser*A, intentando com#render la tecnologa de aBuella monstruosa auto3re#roduccin de mecanismos& R)o 8ace ninguna <alta RLuHling con un mo*imiento rusco lan7 arena al aire con el #ieR& "a arena es @ido de silicio& %e trans<orma en silicio #uro en el interior del cangre6o, a6o la accin del arco *oltaico& 'l atardecer *ol*imos a la tienda& En torno al montn de metal, tra a6a an =a seis cangre6os automCticos, mientras otros dos se calenta an al sol& R NQ todo esto BuA o 6eto tieneO Rle #reguntA a LuHling mientras cenC amos& RFines militares& Estos cangre6os constitu=en una terri le arma Rres#ondi LuHling& R)o com#rendo&&& El ingeniero mastic un tro7o de carne = e@#lic con #lacide7: R N%e imagina BuA ocurrira si estos mecanismos ca=eran ines#eradamente so re territorio enemigoO RFrancamente&&& R N%a e usted BuA es una #rogresinO R%u#ongo Bue s, R'=er em#e7amos con un solo cangre6o& ' estas 8oras =a tenemos oc8o& (a-ana tendremos sesenta = cuatro, #asado ma-ana Buinientos doce, = as sucesi*amente& 2entro de die7 das 8a rC aBu mCs de die7 millones& 0ara ello serCn necesarias treinta mil toneladas de metal& 'l or estas ci<ras BuedA mudo #or el estu#or& REn un re*e la#so de tiem#o, estos cangre6os #odrCn de*orar toda clase de metales del ad*ersario, todos sus carros armados, ca-ones, aero#lanos, todas sus mCBuinas, todos sus dis#ositi*os, todas sus instalaciones& En una #ala ra, todo el metal Bue e@ista en su territorio& 'l ca o de un mes no Buedara el menor *estigio de metal en toda la su#er<icie de la tierra& Todo sera consumido #ara la re#roduccin de estos cangre6os&&& = no ol*ide Bue, en caso de guerra, el metal re#resenta el material estratAgico mCs im#ortante& REra #or eso Bue el 'lmiranta7go se interes tanto #or su 6uguete&&& RmurmurA en *o7 a6a& R0recisamente& 0ero el Bue tenemos aBu slo es un #rototi#o& 1ntento sim#li<icarlo nota lemente = de esa <orma acelerar el #roceso de re#roduccin de los autmatas& 'celerarlo, digamos, unas dos o tres *eces& 49

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: Sacer su estructura mCs esta le = mCs slida& 2arles ma=or mo*ilidad& 1ntensi<icar su sensi ilidad a los =acimientos de metal& Entonces en caso de guerra, mis autmatas serCn #eores Bue la #este& Guisiera eliminar el #otencial metClico del ad*ersario en dos o tres das& R(u= ien& 0ero, cuando estos autmatas 8a=an de*orado todo el metal del enemigo, Nno *endrCn a nuestro territorioO Ro 6etA& REste es el segundo #ro lema& El tra a6o de los autmatas #uede ser codi<icado& Conociendo la cla*e del cdigo, se #odrC interrum#ir su acti*idad en cuanto a#are7can en nuestro territorio& 0or otra #arte, de esta <orma nos #odremos a#ro#iar de todas las e@istencias de metal del ad*ersario& 'Buella noc8e tu*e sue-o terri le& %e me arrastra an #or encima nu es de ruidosos cangre6os, mientras <inas columnitas de 8umo a7ul se al7a an de sus cuer#os metClicos& Tres das des#uAs, los autmatas del ingenio LuHling 8a an in*adido toda la isla& 2e ser ciertos sus cClculos, 8a a mCs de cuatro mil& %us cuer#os rillantes al sol se *ean #or todas #artes& En cuanto se agota a el metal de un montn, se #onan en marc8a #or todo el islote 8asta encontrar otro& El Buinto da, antes del cre#Dsculo, <ui testigo de una escena terror<ica: dos cangre6os se dis#uta an la #osesin de un <ragmento de 7inc& Esto sucedi en la 7ona meridional de la isla, donde 8a amos enterrado algunas olas de 7inc& "os cangre6os #eridicamente acudan all desde los lugares donde tra a6a an #ara <a ricar las #ie7as de 7inc necesarias& Casi dos docenas de cangre6os se #reci#itaron 8acia la <osa del 7inc, = enta laron una *erdadera re<riega& "os mecanismos se estor a an unos a otros& En el al oroto se 8i7o *aler #articularmente un cangre6o mCs Cgil =, en a#ariencia, mCs ro usto = arrogante Bue los otros& Em#u6a a a sus 8ermanos, caminando so re sus es#aldas #ara intentar e@traer de la <osa el tro7o de metal Bue necesita a& Q de #ronto, 6usto cuando =a 8a a alcan7ado su o 6eti*o, otro cangre6o a<err el mismo tro7o de metal& 'm os mecanismos tiraron de la arrita en direcciones o#uestas& El Bue me 8a a #arecido mCs Cgil consigui <inalmente arre atar la arrita al ad*ersario& 0ero Aste no Buera cederle la #resa = saltando rC#ido so re sus es#aldas, se lan7 so re Al = meti sus <inas #in7as en las <auces del ad*ersario& "as #in7as del #rimero = del segundo cangre6o se entrecru7aron = am os em#e7aron a 8erirse entre s con una *iolencia incre le& )inguno de los mecanismos #r@imos les 8icieron caso, mientras ellos luc8a an a *ida o muerte& ;i cmo el cangre6o Bue 8a a saltado so re su enemigo Bued un #oco ladeado con la #an7a al aire, res alando la #eBue-a #lata<orma de 8ierro 8asta de6ar al descu ierto&] las entra-as metClicas& En el mismo instante su ad*ersario se #uso a gol#ear con descargas elActricas el cuer#o de su ri*al& Cuando Aste se rom#i, el *encedor em#e7 a arrancarle le*as, engrana6es e 8ilos elActricos, engullAndolo todo rC#idamente con sus <auces& ' medida de Bue esta materia era ingerida, la #lata<orma del *encedor se adelanta a *elo7menteI so re ella se reali7a a, con ritmo <e ril, el monta6e de un nue*o cangre6o metClico& 5nos minutos mCs tarde ca= de la #lata<orma al suelo un nue*o cangre6o metClico& 'l contarle a LuHling lo Bue 8a a *isto, Aste se alegr& REs 6usto lo Bue necesito Rme di6o& R N0or BuAO RQa le di6e Bue intento #er<eccionar mis autmatas& R0ara eso asta con Bue estudie usted a <ondo los dise-os& N0or BuA entonces esta guerra intestinaO %i los cangre6os siguen as, terminarCn #or de*orarse unos a otros& RE@acto& Q de esta <orma so re*i*irCn los mCs #er<ectos& Re<le@ionA = o 6etA: R N"os mCs #er<ectosO N)o son todos igualesO %i no 8e entendido mal, se auto3re#roducen& R N0ero cree acaso Bue es #osi le o tener una co#ia a solutamente igualO (ire, en la <a ricacin de olas #ara co6inetes es a solutamente im#osi le 8acer dos es<eras #er<ectamente iguales, aunBue el #roceso sea mCs sim#le& En nuestro caso, #or el contrario, el autmata3re#roductor #osee un dis#ositi*o de control Bue 59

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier con<ronta la co#ia Bue Al constru=e con su #ro#ia estructura& NGuA sucedera si cada co#ia consecuti*a <uese 8ec8a, no de acuerdo con el original, sino con la co#ia Bue le sucedeO Resultara un mecanismo Bue no tendra nada Bue *er con el original& R0ero entonces este mecanismo no #odra cum#lir su <uncin #rimera, Bue es la de re#roducirse a s mismo Rre#use& R NQ BuAO U(u= ienV Con su cadC*er los otros e6em#lares me6or conseguidos 8arCn un nue*o autmata& Q estos e6em#lares me6or conseguidos serCn #recisamente aBuellos en los Bue #or el a7ar se acumulen los detalles de construccin Bue les den ma=or *italidad& 's nacerCn e6em#lares mCs <uertes, mCs *eloces = mCs sencillos& )o tengo, #ues, la menor intencin de #erder el tiem#o con los dise-os& %lo tengo Bue es#erar el momento en Bue los autmatas 8a=an de*orado todo el metal Bue e@ista en este islote = comiencen una luc8a <ratricida, se de*oren unos a otros #ara re#roducirse de nue*o& 2e esta <orma o tendrA los autmatas Bue necesito& 'Buella noc8e me BuedA largo tiem#o sentado so re la arena <rente a la tiendaI mira a el mar = <uma a& N%era #osi le Bue la em#resa de LuHling signi<icase un #eligro #ara la 8umanidadO En aBuel islote #erdido en medio del ocAano tal *e7 estu*iAsemos creando una amena7a terri le ca#a7 de de*orar todo el metal del or e& (ientras #ermaneca #ensati*o, #asaron #or delante de m algunas de las estias metClicas& Corran, continua an c8irriando = tra a6ando sin tregua& 5no de los cangre6os c8oc conmigo #or casualidad, = le di disgustado una #atada& El autmata Bued #atas arri a, im#otente& 'l #unto <ue asaltado #or otros dos cangre6os, Bue em#e7aron a lan7ar descargas elActricas en la oscuridad& El desgraciado era cortado en #eda7os #or las descargas& )o #ude mCs& EntrA rC#idamente en la tienda = cog una #aleta de 8ierro& LuHling ronca a& 'cercCndome con cautela al montn de cangre6os, gol#eA con todas mis <uer7as a uno de ellos& Cre, no sA #or BuA, Bue de esta manera asustara a los otros& 0ero no <ue as& "os cangre6os inclumes se #reci#itaron so re el gol#eado = las descargas relam#aguearon otra *e7& Gol#eA el montn *arias *eces, con el Dnico resultado de aumentar el nDmero de las descargas elActricas& (ientras, otros cangre6os llega an del <ondo de la isla a toda #risa& En la oscuridad distingua slo los cuer#os de los mecanismos, #ero #or un momento me #areci Bue uno de ellos era de dimensiones muc8o ma=ores& (e <i6A es#ecialmente en Al& 0ero a#enas mi #aleta toc su es#alda, lancA un grito = di un gran salto 8acia atrCs& USa a reci ido una descarga elActricaV El cuer#o de aBuella estia a =ecta esta a, no se sa e cmo, cargado de electricidad& R2e<ensa desarrollada como consecuencia de la e*olucin Rse me ocurri& Tem lando, me acerBuA a la multitud 7um ante de los autmatas #ara rescatar mi arma& 0ero 8a a 8ec8o mal mis cClculos& En la oscuridad, a la incierta lu7 de los <recuentes arcos *oltaicos, #ude o ser*ar cmo mi #aleta era cortada en #eda7os& El autmata Bue intentA destruir era el Bue mCs se a<ana a en la tarea& ;ol* a la tienda = me tum A en mi catre& Consegu dormir un rato, #ero mi sue-o no dur muc8o& (e des#ertA so resaltado #orBue senta arrastrar #or mi cuer#o algo <ro = #esado& (e incor#orA de un salto& 5n cangre6o Ral #rinci#io no com#rend de BuA se trata aR desa#areci #or el <ondo de la tienda& 'l ca o de #ocos segundos *i una luminosa descarga elActrica& En su DsBueda de metal aBuel maldito autmata 8a a llegado 8asta nuestra tienda& %u electrodo esta a cortando el idn Bue contena el agua dulce& 2es#ertA a em#u6ones a LuHling = le e@#liBuA con<usamente lo sucedido& R UTodas las latas al marV U"as #ro*isiones = el aguaV Rorden& Em#e7amos a arrastrar las latas 8acia el mar = a ocultarlas en un <ondo arenoso, donde el agua nos llega a a la cintura&&& )os lle*amos tam iAn nuestros instrumentos& Calados = 6adeantes #or el es<uer7o, nos Buedamos sentados sin dormir, 6unto a la orilla, 8asta la ma-ana& 51

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: LuHling u<a a, = =o, en mi interior, me alegrA de la mala #asada Bue le 8a an 6ugado sus malA<icas in*enciones& 0orBue a8ora le odia a = desea a #ara Al un castigo muc8o mCs duro& )o recuerdo el tiem#o Bue 8a a transcurrido desde nuestra llegada a la isla, cuando un uen da LuHling declar triun<ante: R'8ora em#ie7a lo ueno& Todo el metal 8a sido de*orado& En e<ecto, recorrimos todos los #untos donde 8a amos 8ec8o los de#sitos sin encontrar a solutamente nada& ' lo largo de la orilla = entre los matorrales slo se *ean <osas *acas& "os cu os, las arritas = las *arillas metClicas se 8a an trans<ormado en mecanismos, Bue en enorme nDmero se agita an #or la isla& %us mo*imientos se 8a an 8ec8o rC#idos = *iolentosI sus acumuladores esta an cargados al lmite mC@imo, #ero la energa no era consumida #or el tra a6o& %e des#la7a an de una <orma insensata #or el litoral, re usca an entre los matorrales, c8oca an unos con otros = con <recuencia nos gol#ea an tam iAn a nosotros& O ser*Cndolos, #ude constatar Bue LuHling tenia e<ecti*amente ra7n& "os cangre6os no eran todos iguales& 2i<eran entre ellos en dimensin, mo*ilidad, tama-o de las #in7as = #ro#orcin de las <auces3taller& 0ro a lemente e@istan di<erencias aDn mCs #ronunciadas en su estructura interna& R(u= ien Rdeclar LuHlingR, a8ora em#e7arCn a 8acerse la guerra entre ellos& R NSa la en serioO R UClaroV Qa *erC lo Bue ocurre cuando sa oreen un #oco de co alto& %u mecanismo estC conce ido de tal <orma Bue si se introduce en Al una cantidad in<initesimal de co alto, en el acto se anula o, #or decirlo as, su a#recio mutuo&&& 'l da siguiente #or la ma-ana, LuHling = =o <uimos a nuestro >de#sito martimo?& %acamos del <ondo del mar nuestra racin diaria de conser*as = agua, as como cuatro #esadas arras de co alto, Bue el ingeniero conser* a#arte en *ista de la <ase decisi*a de nuestro e@#erimento& '#enas LuHling sali a la arena le*antando en alto los ra7os con las arras de co alto, numerosos can3 gre6os le rodearon& )o re asa an el lmite de la som ra Bue #rotega el cuer#o de LuHling, #ero era <Ccil ad*ertir Bue la a#aricin de un nue*o metal les a<ecta a muc8o& ' unos #asos de distancia del ingeniero, o ser*A asom rado cmo algunos autmatas intenta an tor#es rincos en su direccin& R(ire, Nse da cuentaO En la guerra <ratricida Bue les o ligaremos a em#render, so re*i*irCn los mCs <uertes = ada#ta les& Q <a ricarCn una descendencia aDn mCs aguerrida& Con estas #ala ras, LuHling lan7, una tras otra, las arras de co alto 8acia los matorrales& Es di<cil descri ir lo Bue sigui& )umerosos autmatas se #reci#itaron simultCneamente so re ellas =, em#u6Cndose unos a otros, em#e7aron a cortarlas con sus descargas elActricas& "os re7agados se amontonaron, intentando inDtilmente arrancar tam iAn un #eda7o de metal& 'lgunos camina an so re las es#aldas de sus com#a-eros, #ara a rirse camino 8asta el centro del montn& R U(ire, la #rimera escaramu7aV Rgrit alegremente el ingeniero& 5nos minutos des#uAs, el lugar donde LuHling 8a a tirado las arras metClicas se 8a a trans<ormado en el cam#o de una atro7 atalla& 0ara #artici#ar en ella, llega an autmatas de todas #artes& ' medida Bue los <ragmentos de co alto eran engullidos #or un nDmero cada *e7 ma=or de autmatas, Astos se trans<orma an en asesinos sal*a6es = temerarios, Bue en el acto se lan7a an so re sus #ro#ios 8ermanos& En la #rimera <ase de esta guerra, los cangre6os Bue 8a an ingerido el co alto <orma an el ando atacante& Eran #recisamente ellos los Bue des#eda7a an a los autmatas reciAn llegados de toda la isla en usca del metal Bue #recisa an& Cuanto ma=or nDmero de cangre6os consegua el co alto, mCs encarni7ada se 8aca la guerra& Q 6ustamente entonces entraron en li7a los autmatas reciAn nacidos durante la atalla& %e trata a de una generacin de autmatas realmente sor#rendente& Eran mCs #eBue-os Bue sus antecesores = #osean una enorme ra#ide7 de mo*imientos& (e sor#rendi el 8ec8o de Bue =a no necesitaran cargar los acumuladores como sus a uelos, les asta a la energa solar Bue ca#ta an con los es#e6os Bue tenan en la es#alda, de dimensiones ma=ores Bue los #rimiti*os& %u agresi*idad era 5+

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier e@traordinaria& 'taca an a *arios cangre6os a la *e7 = los corta an con sus descargas simultCneamente de tres en tres& LuHling segua en el agua, = su rostro mostra a una ilimitada satis<accin& %e <rota a las manos = rea: R U$ienV U$ienV En cuanto a m, o ser*a a aBuella #elea de mecanismos con #ro<undo disgusto = temor, intentando adi*inar las caractersticas de los #r@imos asesinos mecCnicos& NGuA seres naceran de aBuella luc8aO Sacia medioda toda la #la=a cercana a nuestra tienda se 8a a trans<ormado en un e@tenso <rente de atalla, donde se atan los autmatas de toda la isla& "a guerra se desarrolla a en silencio, sin gritos ni lamentos, sin rumores ni ruidos& %lo el cre#itar de las <recuentes descargas elActricas = los c8oBues entre los cuer#os metClicos de los mecanismos constituan el acom#a-amiento de aBuel inslito matadero& 'unBue la generacin Bue naca entonces <uese de #eBue-as dimensiones = e@tremadamente m*il, 8i7o su a#aricin un nue*o ti#o de cangre6o& Era muc8o ma=or Bue todos los demCs& %us mo*imientos eran lentos, #ero desarrolla an una gran <uer7a, Bue les #ermita luc8ar *ictoriosamente con los autmatas enanos Bue les ataca an& Cuando el sol lleg al ocaso, se #udo o ser*ar un cam io re#entino en el des#liegue de los cangre6os menores, los cuales se 8acinaron en la 7ona occidental de la isla = em#e7aron a mo*erse con ma=or lentitud& RCaram a, todo este gru#o estC desa8uciado Rcoment LuHling con *o7 roncaR& )o tienen acumuladores = a#enas se #onga el sol, llegarC su <in& E<ecti*amente, en cuanto las som ras #ro=ectadas #or los matorrales se alargaron cu riendo la enorme multitud de #eBue-os autmatas, Astos se inmo*ili7aron& '8ora =a no constituan un e6Arcito de minDsculos guerreros, sino un enorme de#sito de c8atarra metClica& "os enormes cangre6os se acercaron sua*emente, sin #risas& %u altura era la mitad de la del 8om re& Em#e7aron a de*orar a los otros& %o re las #lata<ormas de los gigantescos #adres em#e7aron a #er<ilarse los cuer#os de los descendientes, de dimensiones aDn ma=ores& El rostro de LuHling se ensom reci& 5na e*olucin seme6ante no era de su agrado, #or su#uesto& "os cangre6os autmatas lentos = grandes re#resenta an un arma #oco satis<actoria #ara 8ostigar al enemigo en la retaguardia& (ientras los cangre6os gigantes da an uena cuenta de la generacin #recedente, en la #la=a reina a una calma #asa6era& %al del agua seguido #or el ingeniero, a8ora silencioso& )os <uimos a la #arte oriental de la isla #ara descansar un #oco& Esta a mu= cansado = me dorm casi en seguida, en cuanto me tend en la arena landa = tem#lada& En #lena noc8e me des#ert un grito desgarrador& 'l incor#orarme, no *i nada, sal*o la cinta grisCcea de la #la=a arenosa = el mar Bue se con<unda con el cielo negro sem rado de estrellas& El grito se re#iti 6unto a los matorrales, #ero mCs dA il& %lo entonces descu r Bue LuHling no se 8alla a conmigo& Ec8A a correr en direccin de la Bue me #areca su *o7& El mar esta a en calma, como de costum re, = las #eBue-as olas laman de *e7 en cuando con un le*e susurro la arena de la #la=a& (e #areci ad*ertir Bue en la 7ona donde 8a amos de#ositado nuestras #ro*isiones, la su#er<icie del mar esta a agitada& 'lgo se mo*a& 2edu6e Bue era el ingeniero& RLuHling, NBuA estC 8aciendoO RgritA, acercCndome a nuestro de#sito su marino& REsto= aBu Ro #or un momento su *o7 Bue sala de algDn sitio 8acia la derec8a& R2ios mo, Ndnde estCO R'Bu Rdi6o de nue*o la *o7 del ingenieroR& Esto= con el agua 8asta el cuello& ;enga aBu& EntrA en el agua = #or un momento tro#ecA con algo duro& Era un enorme cangre6o Bue se mantena so re el agua con sus largas #atas& R NCmo 8a llegado 8asta a8, donde el agua es tan #ro<undaO NGuA 8a sucedidoO R#reguntA& R U(e seguan = me 8an em#u6ado 8asta aBuV Rgimi lastimosamente LuHling& 5:

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: R N"e seguanO NGuiAnO R"os cangre6os& R U)o es #osi leV ' m no me 8acen nada&&& Tro#ecA de nue*o con el autmata& Tras dar un rodeo #ara e*itarle, me encontrA 6unto al ingeniero& E<ecti*amente esta a con el agua 8asta el cuello& R NGuA 8a #asadoO R)o lo entiendo Rsusurr LuHling con *o7 tem lorosaR& (ientras dorma, de #ronto un autmata me 8a asaltado&&& 'l #rinci#io cre Bue era #or casualidad&&& (e a#artA, #ero se me acerc de nue*o 8asta tocarme la cara con sus #in7as&&& Entonces me le*antA = retroced&&& El me sigui&&& (e #use a correr&&& Q Al siem#re detrCs&&& %e le uni otro cangre6o&&& "uego otros&&& 5na multitud&&& Q me 8an seguido 8asta aBu&&& R(e #arece mu= e@tra-o& %i, a consecuencia de la e*olucin, 8u iesen desarrollado un odio instinti*o 8acia el 8om re, no me 8a ran res#etado a m tam#oco Ro 6etA& R)o lo sA Rgra7n LuHlingR& 0ero me da miedo *ol*er a la orilla&&& RTonteras Rre#use = le cog de la manoR& ;amos a lo largo de la #la=a, 8acia el este& Qo le #rotegerA& R NCmoO R1remos al de#sito = cogerA cualBuier o 6eto #esado, un martillo, #or e6em#lo& R UGue no sea metClicoV RGimi el ingenieroR& Co6a me6or una ta la de una ca6a, algo de madera&&& )os dirigimos lentamente 8acia el de#sito& En sus #ro@imidades, de6A al ingeniero solo = segu la marc8a& %e oa un <uerte c8a#oteo en el agua = el acostum rado ruido de los mecanismos& "as estias mecCnicas des*entra an las latas de conser*a& Sa an descu ierto nuestro almacAn su marino& R ULuHling, estamos #erdidosV Re@clamAR& San destro7ado todas nuestras conser*as& R NQ a8ora BuA 8acemosO Rdi6o con *o7 lastimera& R5sted de e decidirlo& Este in*ento in<ernal es o ra su=a& Es#a lese& E*itando la muc8edum re de autmatas, sal a tierra <irme& En la oscuridad, arrastrCndome entre los cangre6os, reun a tientas en la arena tro7os de carne, #i-a en conser*a = melocotones, = lo lle*A todo a la meseta& ' 6u7gar #or la gran cantidad de comida diseminada so re la arena, se deduca Bue los cangre6os 8a an tra a6ado a <ondo mientras dormamos& )o #ude 8allar ni una lata intacta& (ientras me ocu#a a de la recu#eracin de los restos de nuestras #ro*isiones, LuHling #ermaneci a unos *einte #asos de la orilla donde el agua le llega a a la garganta& Esta a tan ocu#ado en la recogida de los restos de nuestro sustento, Bue ol*idA su e@istencia& 0ero Al me la record con un grito desgarrador: R U2ios moV U2ios moV U%ocorro&&&V U(e estCn alcan7andoV (e tirA al agua =, c8ocando con los monstruos metClicos, me dirig 8acia LuHling& ' unos cinco #asos de Al *ol* a to#ar con otro cangre6o& El cangre6o me ignor com#letamente& R N0or BuA le detestan de ese modoO 2e 8ec8o es usted su #rogenitor Rdi6e a LuHling& R)o lo sA Rcontest el ingeniero, 6adeante mientras c8a#otea aR& Saga algo, $ud, Ac8elos& %i nace un cangre6o ma=or Bue Ase esto= #erdido&&& R'8 tiene el resultado de la e*olucin&&& ' #ro#sito, Nme #odra indicar cuCl es su #arte mCs *ulnera leO NGuA se #uede 8acer #ara destruir el mecanismoO R'ntes asta a con rom#er el es#e6o #ara lico&&& o e@traer el acumulador&&& 0ero a8ora&&& no sA&&& Sara <alta un estudio es#ecial& R(alditos sean usted = sus estudios&&& RmurmurA entre dientes, agarrando con la mano la garra derec8a del cangre6o Bue se tenda 8aca la cara del ingeniero& El autmata se retir& 0ude ec8ar mano tam iAn de la segunda garra = la do lA& %e do la a <Ccilmente, como un 8ilo de co re& Esta a claro Bue la o#eracin no 8a a sido agrada le #ara la estia metClica, #orBue lentamente em#e7 a 54

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier salir del agua, mientras el ingeniero = =o nos marc8amos a lo largo de la orilla& 'l des#untar el sol, todos los autmatas se arrastraron <uera del agua so re la arena = se calentaron un #oco& (ientras, tirando #iedras, 8a a conseguido rom#er los es#e6os #ara licos de #or lo menos cincuenta de ellos& 0or lo menos =a no se mo*an& 0ero eso no me6or la situacin& (is *ctimas <ueron #resa inmediatamente de sus com#a-eros = sir*ieron #ara la <a ricacin de nue*os autmatas& Rom#er los acumuladores de silicio de todas las mCBuinas su#era a mis <uer7as& (uc8as *eces 8a a tro#e7ado con autmatas cargados de electricidad = eso de ilita a mi decisin de continuar la luc8a& 2urante todo ese tiem#o, LuHling 8a a #ermanecido en el agua& (u= #ronto la luc8a entre los monstruos estall de nue*o& 0areca como si 8u iesen ol*idado com#letamente al ingeniero& ' andonamos el escenario de la matan7a = nos trasladamos al lado o#uesto de la isla& El ingeniero esta a tan aterido tras un #rolongado a-o de *arias 8oras Bue, casta-eteando los dientes, se tum = me #idi Bue le ta#ase con la arena caliente& Sec8o esto, *ol* a nuestro #rimer cam#amento #ara recoger nuestras #rendas = todo lo Bue 8a a Buedado de las #ro*isiones& %lo entonces me di cuenta de Bue nuestra tienda 8a a sido destruida: 8a an desa#arecido los #ostes de 8ierro 8incados en el suelo, mientras Bue de los ordes de la lona 8a an sido arrancados los anillos metClicos a los Bue esta an ligadas las cuerdas& $a6o la lona encontrA las ro#as de LuHling = las mas& Tam iAn Astas mostra an 8uellas del #aso de los cangre6os en usca de metal& 2e tal modo Bue, todos los ganc8os, los otones = las 8e illas 8a an desa#arecido& En su lugar Bueda an 6irones de tela c8amuscada& En este inter*alo la atalla entre los cangre6os se 8a a des#la7ado de la costa 8aca el interior& 'l llegar a la cima de la meseta *i Bue, casi en el centro de la isla, entre los matorrales, se erguan slidamente so re sus #atas algunos monstruos Bue casi alcan7a an la altura de un 8om re& 0or #are6as, lentamente se ale6a an en direcciones o#uestas, #ara luego lan7arse con relam#agueante ra#ide7 el uno contra el otro& En el momento del c8oBue se escuc8a an gol#es tremendos, Bue #roducan un <uerte sonido metClico& "os lentos mo*imientos de aBuellos monstruos denuncia an una <uer7a inmensa integrada en un enorme #eso& 'nte mis o6os algunos de aBuellos mecanismos rodaron #or el suelo e inmediatamente <ueron destro7ados& Esta a 8arto de aBuellas escenas de *iolencia entre mCBuinas enloBuecidas& CargCndome a la es#alda todo cuanto era #osi le recoger en nuestro *ie6o cam#amento, me dirig lentamente en usca de LuHling& El sol Buema a sin #iedad = antes de llegar al lugar donde 8a a de6ado al ingeniero, me tirA astantes *eces al mar& 's tu*e tiem#o su<iciente #ara re<le@ionar so re todo lo sucedido& 5na cosa esta a clara: los cClculos del 'lmiranta7go res#ecto a la e*olucin eran errneos& En lugar de #e3 Bue-os a#aratos #er<eccionados, 8a an nacido #esados gigantes mecCnicos de <uer7a enorme = de mo*imientos lentos& 2esde el #unto de *ista militar no *alan nada& Esta a =a acercCndome al montn de arena a6o el cual dorma LuHling, cuando desde la meseta, #or detrCs de los matorrales, a#areci un enorme cangre6o& Era mCs alto Bue =o = de #atas largas = maci7as& '*an7a a a saltos irregulares, do lando el cuer#o de modo e@tra-o& "as #atas anteriores, esto es, las de tra a6o, tenan una longitud desmesurada = se arrastra an #or el suelo& %us <auces3taller esta an #articularmente 8i#ertro<iadas, constituan casi la mitad del cuer#o& El >ictiosauro?, como le llamA #ara m, se des#la7 #esadamente = em#e7 a mo*er con lentitud todo el cuer#o a derec8a e i7Buierda, como si o ser*ase los alrededores& 2e <orma automCtica agitA en su direccin la lona Bue tena en la mano, como se 8ace cuando se intenta a#artar ma *aca Bue te o stru=e el camino& 0ero aBuel ser no me 8i7o caso = mo*iAndose de un modo e@tra-o, de costado, como si siguiese el tra7o de un gran arco, em#e7 a acercarse al montn de arena a6o el Bue LuHling dorma& 2e adi*inar Bue el monstruo se diriga 8acia el ingeniero, me 8a ra #reci#itado en seguida en su a=uda& 55

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: 0ero la tra=ectoria del des#la7amiento del autmata era tan im#recisa Bue al #rinci#io crea Bue se diriga 8acia el agua& Q slo cuando 8u o tocado el agua con las #atas = el monstruo se *ol*i con rusBuedad #ara lan7arse so re LuHling, tirA mi carga = me #use a correr en la misma direccin& El >ictiosauro? se detu*o encima de LuHling = a#enas se agac8& "os e@tremos de sus largas #in7as se mo*an en la arena 6unto al rostro del ingeniero& 5n instante des#uAs, un montn de arena se le*ant como una nu e& Era LuHling, el cual, como si 8u iese sido mordido #or una * ora, se 8a a incor#orado e intenta a 8uir #resa del #Cnico& 0ero no tu*o tiem#o& "as sutiles #in7as se cerraron slidamente en torno al cuello <o<o del ingeniero = em#e7aron a su irlo 8acia las <auces del autmata& LuHling Bued colgado en el aire, agitando landamente los ra7os = las #iernas& 'unBue =o le odia a con todas las <uer7as de mi alma, no #oda #ermitir Bue #ereciese en una luc8a desigual con un monstruo mecCnico inmundo = sin cere ro& 'garrA las altas #atas del cangre6o = di una sacudida con todas mis <uer7as& 0ero era como #retender derri ar un grueso tu o metClico #ro<undamente 8incado en la arena& El >ictiosauro? ni se 8a a mo*ido& 'l7Cndome, consegu saltar encima de Al& 0or un instante mi cara se encontr al mismo ni*el Bue el rostro distorsionado de LuHling& R"os dientes Rcom#rend en un instanteR, LuHling tiene dientes de aleacin metClica&&& "ancA con todas mis <uer7as un #u-eta7o al es#e6o #ara lico Bue rilla a al sol& El cangre6o em#e7 a girar so re s mismo& El rostro ciantico de LuHling, con los o6os desor itados, lleg al ni*el de las <auces3taller& Q entonces sucedi algo terri le& "a descarga elActrica alcan7 la <rente del ingeniero = sus sienes& 2es#uAs, la #in7a del cangre6o se a ri = el cuer#o e@Cnime del creador de aBuella #esadilla metClica, ca= so re la arena& (ientras enterra a a LuHling, algunos cangre6os recorran la isla& )o #resta an ninguna atencin, ni a m, ni al cadC*er del ingeniero& Tras 8a er en*uelto el cuer#o de LuHling en la lona, lo enterrA en el centro de la isla en una <osa #oco #ro<unda e@ca*ada en la arena& "o 8ice sin #ena& "a arena c8irria a en mi oca ardiente = =o maldeca tCcitamente al di<unto #or su in*ento& 2esde el #unto de *ista de la moral cristiana cometa un terri le sacrilegio& "uego, durante los siguientes das, me BuedA tendido e inm*il so re la orilla, mirando al 8ori7onte en direccin al #unto #or donde de era a#arecer el Holombina El tiem#o #asa a con una lentitud inso#orta le = #areca como si el sol cruel se 8u iera detenido so re mi ca e7a& 2e *e7 en cuando descenda arrastrCndome 8acia el agua #ara mo6arme la cara Buemada #or la calentura& 0ara luc8ar contra el 8am re = la sed insosteni les, intenta a #ensar en algo a stracto& 0ensa a Bue 8o= en da muc8os 8om res inteligentes malgastan las <uer7as de su inteligencia en da-ar de una <orma *il al #r6imo& 0or e6em#lo, el in*ento de LuHling& Esta a con*encido Bue 8u iese sido #osi le utili7arlo #ara algDn <in Dtil: la e@traccin de metales, #ongamos #or caso& Sasta sera #osi le guiar la e*olucin de esas estias #ara o ligarlas a reali7ar este tra a6o del modo mCs e<ica7& "leguA a la conclusin de Bue #er<eccionando adecuadamente su mecanismo, no 8a ran degenerado en <o<os monstruos gigantescos& 2e #ronto *i llegar una som ra gigantesca& "e*antA la ca e7a con di<icultad = mirA lo Bue me 8a a ocultado el sol& 2escu r entonces Bue esta a tendido entre las #atas de un cangre6o de monstruosas #ro#orciones& %e 8a a acercado a la orilla = #areca mirar 8acia el 8ori7onte como si es#erase algo& "uego em#e7aron las alucinaciones& En mi mente ardiente, el cangre6o gigantesco se trans<orma a en un gran de#sito de agua dulce sus#endido en lo alto, a cu=o orde =o nunca #oda llegar& Reco rA el sentido a ordo del *elero& Cuando el ca#itCn Sail me #regunt si se de a cargar so re la na*e el enorme = e@tra-o mecanismo Bue =aca com#letamente contrado en la orilla, le contestA Bue #or a8ora no era necesario&

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Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa

Recopilado por Jacques Bergier

#l #-peri ento .lvidado


Arcadij / Boris *trugac0ij >Tortuga? se 8a a #arado delante del #aso a ni*el& "a arrera esta a a6ada = so re Asta *acila a la llama ro6i7a del <anal& ' los costados se #erdan en la oscuridad las *er6as del recinto& REstacin de iologa Rdi6o $erHutR& 2escendamos& 0oliesso* a#ag el motor& En cuanto 8u ieron descendido, el <anal so re el #aso a ni*el se a#ag& 2e #ronto, la sirena lan7 un aullido desgarrador& 1*Cn 1*ano*ic di6o, intentando desentumecer las #iernas: R'8ora *endrC alguien = BuerrC #ersuadirnos de Bue no arriesguemos la *ida = la salud& N0or BuA nos 8emos detenido aBuO 5/

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: ' unos treinta metros de la carretera, a la derec8a, lanBuea an *agamente los muros de las casitas& 5n estrec8o sendero corra a tra*As de los matorrales& 5na de las *entanas se ilumin, se a rid = alguien #regunt con *o7 ronca: R NSas trado la no*ocanaO RQ sin es#erar la contestacin a-adi Cs#eroR: Qa 8e dic8o cien *eces Bue te #ares mCs le6os, no des#iertes a la gente& "a *entana gol#e de nue*o = se 8i7o el silencio& RSum Rmurmur 1*Cn 1*ano*icR& NSas trado la no*ocana, $erHutO Funto a la casita a#areci una som ra oscura = la *o7 de antes llam: R U;alentnV R)os con<unde con otro Rdi6o 0oliesso*& RClaro Rasinti 1*Cn 1*ano*icR& Qa me 8e dado cuenta& $ueno, Ndescansamos aBuO NO #roseguimosO %e o= ruido de #asos& Entre los troncos de los #inos relam#ague la #unta encendida de un cigarrillo& "a llamita di u6a a cur*as com#licadas es#arciendo largas estelas de c8is#as mortecinas& R)o Rcort 0oliesso*R, antes reconocimiento& El 8om re del cigarrillo se a ri #or <in camino a tra*As de los matorrales = sali a la carretera murmurando: R(aldita ortiga&&& NSas trado la no*ocana, ;alentnO NGuiAn estC contigoO R(ire&&& Rem#e7 condescendiente 1*Cn 1*ano*ic& R U0ero Aste no es ;alentnV RE@clam el 8om re del cigarrilloR& N2nde estC ;alentnO R)o tengo ni idea Rcontest 1*Cn 1*ano*icR& %omos del 1& (& )& C& R2el&&&, Ua8V (uc8o gusto& 0erdnenme Rdi6o el desconocido, en*ol*iAndose en la ataR, no esto= *estido& %o= Lruglis, director de la Estacin de $iologa& Cre Bue era ;alentn& N%on ustedes gelogosO R)o Ro 6et gentilmente $erHutR& 0ertenecemos al instituto de mecCnica no clCsica& %omos <sicos& R NFsicosO REl ilogo tiro su cigarrilloR& 0erdonen&&&, N<sicosO NEntonces *an directamente al e#icentroO R% Radmiti $erHutR& Con su #ermiso, nos estamos dirigiendo 8acia el e#icentro& 0ensC amos Bue usted esta a =a ad*ertido& El ilogo *ol*i la mirada 8acia la gigantesca masa negra del >Tortuga?& "uego #as ante $erHut #ara acercarse a la mCBuina, a la Bue dio algunos gol#ecitos so re la cora7a& RCaram a Rdi6o, admiradoR& Carro armado de alta #otencia, Nno es *erdadO R% Ra<irm 0oliesso*& R2iantre Rsus#ir el ilogo con en*idiaR& %ois a<ortunados& Sace dos a-os Bue esto= luc8ando = no consigo o tener el #ermiso #ara un reconocimiento a <ondo& "o necesito urgentemente& Sa ra&&& Oigan, com#a-eros Rdi6o con *o7 desanimadaR& "le*adme con *osotros& NGuA les costara, a <in de cuentasO R)o Rcort 0oliesso*& R)o estamos autori7ados Re@#lic $erHutR& "o sentimos muc8o&&& R"o com#rendo Rgru- el ilogo& %us#irR& %, 8e sido a*isado& 0ero no les es#era a tan tem#rano& R)os 8an trans#ortado 8asta "antanida en a*in Re@#lic $erHut& Ca= un #ro<undo = somnoliento silencio& "uego alguien cercano lan7 un grito angustioso, agudo& En la es#esura del osBue una #esada #ina se se#ar cru6iendo, ara- las es#esas ramas = ca= al suelo& R5n D8o Ro ser* el ilogo& R)o lo #arece Rdi6o 0oliesso*, #ensati*o& El ilogo 6adea a& R NSa odo alguna *e7 el grito del D8oO R(Cs de una *e7& R NQ 8a odo alguna *e7 gritar al D8o cerca de aBuO R NGuA Buiere decirO R(Cs allC de la arrera del #aso a ni*el&&&, Ncerca de aBuO R)o, no sA Rdi6o 0oliesso*, incierto& RClaro Rmurmur el ilogo& Todos callaron de nue*o = el e@tra-o D8o grit otra *e7 en la oscuridad& El ilogo se estremeci de 5!

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier re#ente& R NGuA estamos 8aciendoO El al a estC le6ana& ;amos, les acomodarA& RGui7C, de todos modos&&& Rem#e7 1*Cn 1*ano*ic& R)o, #rimero el reconocimiento Ro 6et 0oliesso*R& Creo Bue mCs adelante la carretera es mu= mala&&& REn aBuella #arte no 8a= carreteras #or ningDn lado Ro ser* el ilogo& RQ no suelen sa er lo Bue all sucede& SarA salir a los Hi eri3e@#loradores en #atrulla nocturna& )os darCn in<ormacin = el domingo #or la ma-ana nos mo*eremos& 0oliesso* mont en el tanBue = encendi los <aros& En torno a su cegadora lu7, la oscuridad se 8i7o mCs es#esa, mientras se encendan los anillos lancos de la arrera del #aso a ni*el = rilla an los #ostes metClicos del recinto& %e escuc8 un rumor como de alines = en la cinta de lu7 so re la carretera a#arecieron cmicas <iguritas #lateadas Bue #arecan enormes grillos& 2urante un instante #ermanecieron inm*iles& "uego dieron un salto, #asando a6o la arrera del #aso a ni*el 8asta desa#arecer #or el otro lado de la alta 8ier a& R N%on estos los Hi eri3e@#loradoresO R#regunt con res#eto al ilogo& R% Rcontest $erHutR& 0iotr ;ladimiro*ic Rllam en *o7 a6aR& )osotros continuamos& 'lcCncenos, R(u= ien Rre#lic 0oliesso* desde el tanBue& En la casita del ilogo 8a a tres 8a itaciones& Lruglis se Buit la ata, se #uso los #antalones = un 6erse=, = se dirigi a la cocina& $erHut e 1*Cn 1*ano*ic se sentaron en el so<C& 1*Cn 1*ano*ic se durmi inmediatamente& RCon Bue *an al e#icentro Rdi6o el ilogo desde la cocinaR& 'll BuedarCn muc8as cosas #or *er& NTienen alguna idea de lo Bue all sucedeO R(u= *aga Rcontest $erHutR& 'lgo cuentan los a*iadores, #ero nadie 8a estado cerca& RQo lo 8e *isto con mis #ro#ios o6os& "as e@#losiones&&& $ueno, las 8an *isto muc8os& "os relCm#agos Bue <ulminan el cielo desde la tierra, la nie la a7ul&&& NSa odo 8a lar de la nie la a7ulO R%i Rres#ondi $erHut& R"a 8e *isto dos *eces desde el 8elic#tero& 5n mes antes de la catCstro<e del Balatea %urge en el e#icentro o en algDn #unto de la 7ona del e#icentro, se e@tiende en un anc8o anillo = se dilu=e a unos *einte Hilmetros del cordn& NGuA #uede ser, camarada <sicoO R)o lo sA, camarada Lruglis& R)o lo sa e nadie& Q menos nosotros, los ilogos& "o Dnico claro es Bue #asa algo com#letamente <uera de lo normal& Cuarenta = oc8o a-os des#uAs de la e@#losin el ni*el de la radiacin se 8a a reducido die7 *eces, los mismos ad8esi*os Bue liga an el #ol*o radiacti*o se 8a an desintegrado #or com#leto = de #ronto&&& e@#losiones, incendios, un in<ierno&&& REl ilogo call, sacudiendo ruidosamente la *a6illa& %e o= el sim#Ctico sil ido de la tetera Bue 8er*aR& Es *erdad Bue los incendios 8an cesado& 0ro a lemente, todo lo Bue #oda arder 8a ardido =a& 0ero las e@#losiones&&& "a #rimera <ue 8ace cuatro meses, a #rinci#ios de ma=o& "a segunda en 6unio = a8ora se re#iten casi cada semana& 0arecen de una #otencia e@traordinaria& Fu7guen ustedes&&& El ilogo a#areci en el *ano de la #uerta con la cristalera& RFu7guen ustedes Rre#iti, dis#oniendo con destre7a las ta7asR& 2esde el cordn 8asta el e#icentro 8a= mCs de doscientos Hilmetros, la mitad del cielo arde& 1nmediatamente des#uAs de la e@#losin a#arece la nie la a7ul& %e dirigi a la cocina, #ero se detu*o en el um ral& R N%a en Bue la Dltima e@#losin tu*o lugar a=er #or la noc8eO R#regunt& R%, lo 8emos odo decir Rres#ondi $erHutR& Gracias& R0ero alguien tiene Bue em#e7ar Rmurmur 1*Cn 1*ano*icR& N2nde estC 0oliesso*O El ilogo se encogi de 8om ros = desa#areci en la cocina, #ara regresar con la rumorosa tetera& RTomemos el tA Rdi6oR& 2enme sus ta7as& (ientras 1*Cn 1*ano*ic termina a la segunda ta7a de tA, la #uerta se a ri de6ando #aso a 0oliesso*& Esta a #Clido = a#reta a su me6illa derec8a& 59

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: R NGuA tienes, 0iotr ;ladimiro*icO R#regunt $erHut& R'lgo me 8a #inc8ado Rres#ondi 0oliesso*& R%erC una a*is#a& R0ro a lemente R0oliesso* segua con la mano en la me6illaR& 0ero una a*is#a Bue en *e7 de agui6n tiene una ametralladora& R5na a*is#a de all Rcoment el ilogoR& Es o *io& %iAntese = tome el tA& R NQ BuiAn grita en los estanBuesO Crea Bue se a8oga a alguien& R%on ranas& %iem#re de la #arte de all& 1*Cn 1*ano*ic de6 la ta7a casi gol#eCndola contra el #latito, se sec la cara amoratada = di6o: R N(utacionesO R(utantes Rcon<irm el ilogoR, Estamos en una *erdadera reser*a de mutantes& 2urante = des#uAs de la e@#losin, cuando la radioacti*idad era alta, los animales de la 7ona 8an su<rido terri lemente& N"o com#rendenO 1nmediatamente des#uAs de la e@#losin la 7ona <ue acotada = no tu*ieron tiem#o de 8uir& "a #rimera generacin se e@tingui en seguida, todas las demCs se de<orman& Sace mCs de siete a-os Bue las o ser*amos desde aBu, unas *eces atra#amos e6em#lares, otras usamos cCmaras cinematogrC<icas automCticas& %in em argo, estC #ro8i ido entrar all en un radio ma=or de cinco Hilmetros&&& 5n cola orador nuestro Buiso arriesgarse& Tra6o <otogra<as, muestras = se en<erm& Caram a, nos cost un solemne la*ado de ca e7a& El ilogo encendi un cigarrillo& R;erCn ustedes mismos lo Bue #asa all& San nacido <ormas com#letamente nue*as, terri les, de<ormes& Semos conseguido recoger muc8o material& "a ma=or #arte de las es#ecies 8a desa#arecido #ura = sim#lementeI #or e6em#lo, los osos& Otras se ada#taron, #ero no esto= seguro de Bue este tArmino resulte a#ro#iado& 2ic8o de otra manera, su<rieron mutaciones Bue 8an #roducido <ormas *itales ca#aces de *i*ir en condiciones de ele*ada radioacti*idad& 0ero esto, sa en&&& R NQ cmo reaccionanO R#regunt 1*Cn 1*ano*icR& N' las e@#losionesO RReaccionan mal Rcontest LruglisR& (u= mal& Tengo miedo de Bue nuestra reser*a se e@tinga #ronto& 'ntes se acerca a al recinto mu= raras *eces& Casi nunca *eamos a los animales grandes& 0ero el mes #asado centenares de monstruos dia licos se #reci#itaron en #leno da en direccin a la arrera del #aso a ni*el& )o era un es#ectCculo #ara #ersonas de ner*ios delicados& Semos ca#turado algunos, los demCs los rec8a7amos con ra=os& 1gnoro de BuA esca#a an&&&, de las e@#losiones, de la nie la a7ul o de otra cosa&&& #ro a lemente de la nie la a7ul& Creo Bue al <inal morirCn todos, aunBue en los Dltimos meses 8an aumentado las a e6as& Tam iAn los #C6aros = las ranas& 'Buel D8o, #or e6em#lo&&& Ra#ag la colilla en el cenicero = termin de <orma ines#eradaR& %ean #rudentes& R)o se #reocu#e Rdi6o 0oliesso*R& 2is#onemos de un tanBue cu=a seguridad es mC@ima& El ilogo le mir la me6illa 8inc8ada = di6o: R"e *o= a dar una in=eccin& El dia lo gasta malas #asadas&&& 0oliesso* tu*o un segundo de duda, lan7 una o6eada a $erHut = se #uso en #ie& RGui7C sea lo me6or Rmurmur& ' la ma-ana siguiente, $erHut <ue des#ertado #or un terri le rugido mu= cercano& Tir las sC anas = se acerc a la *entana& Funto a la casita de en<rente se 8alla an el director de la Estacin de $iologa = un desconocido con camisa lanca& Lruglis <uma a con el ce-o <runcido = el 8om re de la camisa 8a la a agitando los ra7os& "a ma-ana era soleada& Entre las co#as de los #inos en la nie la rosada se entre*ea la com#acta silueta del >Tortuga?& Cerca de Al tra a6a a 0oliesso*& >Qa 8a ran *uelto los e@#loradores?, #ens $erHut& Si7o la cama con cuidado = la em#otr en su nic8o de la #ared, se dio una duc8a = tom con a#etito el desa=uno: dos *asos de lec8e <ra = dos #anecillos con em utido& El em utido era e@celente, negro, rosado como la nie la matinal =, como Asta, delicado& $erHut se encontr en la entrada con 1*Cn 1*ano*ic& R$uenos das Rsalud 1*Cn 1*ano*icR& ;ena a des#ertarte& "os e@#loradores 8an regresado& 69

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier R N'lgo interesanteO 1*Cn 1*ano*ic esta a a #unto de contestarle, cuando detrCs de la casa se o= de nue*o un sordo = #rolongado rugido& $erHut se so resalt& R0arece un oso Rdi6o $erHut& REs un 6a al Re@#lic 1*Cn 1*ano*icR& Qa sa es Bue los osos se e@tinguieron& R(u= ien Rasinti $erHutR& NGuA noticias 8an trado los e@#loradoresO ROtra sor#resa& ;a=amos con 0oliesso*& %e encaminaron a lo largo del sendero, cu=os mato6os mo6ados #or la escarc8a les gol#ea an en las #iernas& R"as ortigas de aBu son terri les Rcoment 1*Cn 1*ano*ic& 0oliesso* esta a a#o=ado en el tanBue = enrolla a distradamente entre los dedos una estrec8a #elcula <otogrC<ica& %u me6illa derec8a segua mCs 8inc8ada Bue la i7Buierda& R$uenos das, camarada $erHut Rsalud, tocCndose la me6illa con #recaucin& R N"e dueleO 0oliesso* sonri = di6o: R"os e@#loradores 8an *uelto& Se e@aminado los in<ormes = no me gustan& R NGuA #asaO R)o lo sA& R0oliesso* se toc la me6illa de nue*oR& Ocurre algo mu= e@tra-o& (iren&&& REntreg la #elcula a $erHut& "a #elcula esta a com#letamente negra& R N%e 8a *eladoO R#regunt $erHut& R%& 0ero del #rinci#io al <in& Como si la 8u iesen metido en un reactor desde a=er #or la noc8e& )o com#rendo cmo 8a sucedido& "a <uer7a masi*a de radiacin <i6ada #or los e@#loradores es de Buince roentgen^8ora& 0ero esto es una tontera& "o mCs gra*e es Bue los e@#loradores no 8an llegado al e#icentro& R N)o 8an llegadoO RSan *uelto sin cum#lir su tra a6o& San 8ec8o slo ciento *einte Hilmetros = 8an regresado como si 8u iesen reci ido orden de retroceder& O se 8an asustado& Francamente, esto no me gusta& 2urante algDn tiem#o callaron todos, mientras mira an mCs allC de la arrera& 'Dn 8a a carretera, #ero el cemento esta a agrietado& Q en las <isuras crecan con *igor 8ier as gigantescas& Funto a la arrera se am olea a so re un largo = delgado tallo una gran <lor ro6a, #or encima de la cual re*olotea a una mari#osa lanca& REsto Buiere decir Rdi6o $erHutR Bue nos 8emos Buedado #rCcticamente sin in<ormaciones& 0oliesso* enroll la #elcula = la meti en el olsillo de la 7amarra& R0odramos en*iar de nue*o a los e@#loradores R#ro#uso& RQa 8emos #erdido astante tiem#o Rre#iti im#aciente 1*Cn 1*ano*icR& (o*Cmonos& 'ctuaremos so re la marc8a& REn*iaremos a los e@#loradores durante el tra=ecto Ro ser* 0oliesso*, ec8ando una o6eada a $erHut& Tam iAn 1*Cn 1*ano*ic mir a $erHut& R(u= ien Racord $erHutR& 0artamos& 0iotr ;ladimiro*ic, #or <a*or, *ea a los ilogos = dgales Bue nos marc8amos& 2Ales las gracias en nom re de todos& R2e acuerdo, "o*aric8 $erHut& 0oliesso* se dirigi 8acia las casitas = un segundo des#uAs regres en com#a-a de Lruglis& R)os *amos Re@#lic $erHutR& (uc8as gracias #or su 8os#italidad& R)o tiene im#ortancia Rcontest lentamente el ilogoR& $uen *ia6e& RSasta la *ista Rse des#idi 0oliesso*R, 1ntentarA atra#ar un D8o #ara usted& %u ieron al tanBue, cu=a #ortilla se cerr& El ilogo agit el ra7o en se-al de des#edida = se retir 8acia el orde de la carretera& "a arrera del #aso a ni*el automCtico se le*ant lentamente& "a #esada mCBuina se estremeci, des#la7Cndose 8acia delante con anc8os surcos entre los matorrales& El ilogo la sigui con la mirada& 0as 6unto a un Clamo roto, gol#eCndolo& El Cr ol c8irri = con un ruido sordo ca= cru7ado so re la senda #or donde una *e7 #as la auto#ista& 61

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: El >Tortuga? esta a detenido, mu= inclinado, mudo e inm*il #or com#leto& 2es#uAs de diecisAis 8oras de estruendo = de locas sacudidas, el silencio = la inmo*ilidad #arecan una ilusin Bue #oda des*anecerse de un momento a otro& "os mDsculos seguan tensos = los odos atrona an& 0ero ni 0oliesso*, ni $erHut, ni 1*Cn 1*ano*ic se da an cuenta& (ira an en silencio a los a#aratos, Bue mentan descaradamente& 2os 8oras antes, a medianoc8e, las estaciones radiogoniomAtricas 8a an #ro#orcionado a 0oliesso* las coordenadas& El >Tortuga? se 8alla a a setenta Hilmetros al sudoeste del e#icentro& ' las cero Buince 8oras, "antanida de6 de emitir #or #rimera *e7 la llamada con*enida& El enlace se 8a a interrum#ido& ' las cero cuarenta = siete el alta*o7 grit: R U1nmediatamenteV "a *o7 #areca de "eming& ' la una die7 em#e7 a llo*er con <uer7a& ' la una diecioc8o se a#ag la #antalla del #ro=ector de in<rarro6os& 0oliesso* accion *arias *eces el interru#tor, las<em, encendi los <aros = a#o= la <rente so re el orde de gamu7a del #erisco#io& ' la una cincuenta = cinco se se#ar del #erisco#io #ara e er un sor o de agua, ec8 un *ista7o a los a#aratos = detu*o la mCBuina& "os a#aratos mentan descaradamente& En aBuella noc8e de setiem re llo*a co#iosamente, #ero la agu6a del 8igrmetro se-ala a cero = el termmetro esta a en a6o cero& "as agu6as del dosmetro corran alegres #or la escala indicando Bue a6o las cadenas del >Tortuga? la radiacti*idad del terreno oscila a <uertemente entre lmites mu= am#lios& Q en suma, a 6u7gar #or las indicaciones de los manmetros, el tanBue se 8alla a en el <ondo de un #antano a una #ro<undidad de *einte metros& R"os a#aratos enloBuecen Radmiti *alerosamente $erHut& )adie le contradi6o& R2e e tratarse de in<luencias e@teriores& R(e gustara sa er cuCles Rgru- 0oliesso*, mordiAndose el la io& $erHut distingua ien su cara, oli*Ccea, larga, con una manc8a ro6a so re la me6illa derec8a& R%era mu= Dtil Rre<un<u- 1*Cn 1*ano*ic& R% Rdi6o 0oliesso*& Su iese sido e<ecti*amente Dtil, #orBue 8a ra #ermitido corregir los a#aratos =, so re todo, a6ustar los a#aratos del cuadro de mandos& 0ara 1*Cn 1*ano*ic sus indicaciones eran incom#rensi les, #ero 0oliesso* se da a cuenta de Bue mentan tan descaradamente como las otras& 'Buello era mu= e@tra-o = #eligroso, #or cuanto los rganos de mando esta an #rotegidos de toda in<luencia e@tra-a #or la tri#le cora7a del ultra #otente >Tortuga?& Tam iAn las #ersonas Bueda an aisladas de las in<luencias e@ternas #or la tri#le cora7a del >Tortuga?& 0or un instante, 0oliesso* e@#eriment una <ea de ilidad en el estmago& '#ret los dientes = di6o: R%i& Sa ra sido mu= Dtil& R NGuA sucede <ueraO R#regunt 1*Cn 1*ano*ic& R)ada& "lu*ia = nie la& 1*Cn 1*ano*ic se le*ant, rogando a 0oliesso* Bue se a#artase un #oco, #ara inclinarse 8acia el #erisco#io& ;io troncos, es#antosamente des#eda7ados = retorcidos, de #inos, ramas negras car oni7adas = es#esas =er as de dos metros de alta& Q nie la& 5na nie la gris = Buieta so re un mundo #odrido Bue <lota a en los ra=os de los #ro=ectores& ' #ocos metros del tanBue esta an #arados los Hi eri3e@#loradores& %e acerca an al carro armado = #arecan #erritos Bue 8usmeasen al lo o& )o Bueran #enetrar en la nie la, o Bui7C me6or, no #odan& 1*Cn 1*ano*ic se sent& R"a nie la a7ul Rsusurr con *o7 ronca& R NQ ienO R#regunt 0oliesso*& 1*Cn 1*ano*ic no contest, $erHut se le*ant = mir a su *e7 a tra*As del #erisco#io& "uego se sent de nue*o = se desa roc8 el otn de la c8aBueta& %e a8oga a& %e estir = res#ir #ro<undamente& "a o#resin desa#areci& R NGuA 8aremosO R#regunt 0oliesso*& REscuc8ad, com#a-eros Rdi6o de #ronto $erHutR& N)o os nadaO 6+

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier R NGuA #asa con los a#aratosO R#regunt 1*Cn 1*ano*ic& %e interrum#idR& 'gu6itas Rdi6o con *o7 dA il& 0oliesso* ad*irti entonces un desagrada le #icoteo en la #unta de los dedos, #roducido #or agu6as microsc#icas <inas como agui6ones de a e6a& 0or alguna ra7n desconocida la res#iracin era di<cil& "os dedos se moran& R0arece&&& *Artigo Rmurmur con es<uer7o& 1*Cn 1*ano*ic se le*ant de gol#e, em#u6 a 0oliesso* = de nue*o a#ret la <rente cal*a so re la cornisa del #erisco#io& Fuera slo se di*isa a nie la& "os e@#loradores 8a an desa#arecido& 1*Cn 1*ano*ic trag aire con di<icultad = ca= so re su utaca& %us me6illas landas relucan de sudor& R(alditos sean el tanBue = los Hi eri3e@#loradores Rdi6oR& El su#ertanBue&&& RCon este mismo tanBue atra*esA el a-o #asado la meseta en llamas de >(ercurio? Rre#lic lentamente 0oliesso*& R(alditos sean los Hi er Rcontinu 1*Cn 1*ano*icR, tienen #Cnico, los malditos Hi er& 0or #rimera *e7 *eo a los Hi er em#a*orecidos& R$asta, 1*Cn 1*ano*ic Rorden $erHut& >"a su#er#roteccin no actDa?, #ensa a 0oliesso*& Gue los a#aratos mientan, Bue se res#ire con <atiga, Bue las agu6itas #inc8en, no son una gran desgracia& "a *erdadera desgracia tendrC lugar cuando el reactor ceda, = se #rodu7ca la induccin de los cam#os magnAticos Bue rigen el anillo de #lasma incandescente& %erC su<iciente #ara Bue el >Tortuga? se trans<orme en *a#or con toda su su#ercora7a& "o Dnico Bue ca e 8acer es largarse cuanto antes& RSa= Bue arriesgarse = usar el 8elic#tero R#ro#uso 1*Cn 1*ano*ic& "as agu6etas le #un7a an =a los 8om ros = las caderas& R(u= ien Rdi6o 0oliesso*R& %u6Atense& 1*Cn 1*ano*ic call& "os <sicos se su6etaron a sus asientos con las anc8as = sua*es correas& R NEstCn dis#uestosO R#regunt 0oliesso*& R2is#uestos Rcontest $erHut& 0oliesso* a#ag la lu7 = #uso las manos so re las le*as de mando& El motor de6 or un sordo murmullo& El tanBue *acil& 'lgo c8irri de <orma desagrada le a6o las cadenas& 2elante se e@tenda una nie la es#esa, im#enetra le& '8ora les corran agu6as rC#idas #or la es#alda, una sensacin 8orrenda& El aire <alta a& El >Tortuga?, sil ando = tem lando, se enca rita a& (Cs arri a, siem#re mCs arri a& (Cs arri a aDn, 8acia el cielo& "a mCBuina ciega su a #or la #endiente de un altsimo monte, mientras al otro lado se a ra el a ismo& Q en el reactor la llama de #lasma intenta a li erarse, gritando, de las cadenas magnAticas& 5n instante, un instante toda*a&&& 0oliesso* se se#ar del #erisco#io = lan7 una o6eada a los a#aratos& %i sus indicaciones eran e@actas, el reactor del >Tortuga? de era estallar de un momento a otro& 0ero los a#aratos enloBuecen& "as in<luencias e@teriores los con<unden& "as manos estCn desma=adas, las agu6itas ailan =a 6unto al cora7n& 5na #un7ada dentro de #oco = serC el <inal& 2entro de #oco el #lasma atra*esarC las #aredes del reactor = serC el <in&& Funto a Al, $erHut se am olea a sin ner*io, im#otente como una mu-eca&&& 'l reaccionar, $erHut *io la #antalla iluminada, como una *entana Bue desde una cCmara oscura diese so re el claro del osBue& "a nie la 8a a desa#arecido& "a #antalla <unciona a correctamente, se *ean los matorrales mo6ados = la 8ier a 8Dmeda a6o la llu*ia es#esa& El cielo no era *isi le& En el claro a#areci un enorme animal, Bue se detu*o mirando al >Tortuga?& $erHut no com#rendi al #rinci#io Bue era un alce& "a estia tena el cuer#o de un alce, #ero no su <iera actitud: su ca e7a esta a inclinada 8acia el suelo a6o la monstruosa masa de los cuernos& El alce tiene normalmente cuernos mu= #esados, #ero aBuAl lle*a a so re la ca e7a un Cr ol entero, = su cuello no #oda sostener tan inmenso #eso& R NGuA esO R#regunt 1*Cn 1*ano*ic& %u *o7 era desagrada le& $erHut com#rendi Bue tam iAn 1*Cn 1*ano*ic de a 8a erse des*anecido& R5n alce Rmurmur $erHut = llamR: U0iotr ;ladimiro*icV R'Bu esto=, To*aric8 $erHut Rcontest 0oliesso*& Otra *o7 desagrada le& 6:

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: R N"o 8emos conseguidoO R0arece Bue s Rdi6o 0oliesso*R& NEs #osi le Bue eso sea un alceO REs un alce de la 7ona&&& R5na ocasin #ara Lruglis& R NCmo se sienten, camaradasO R#regunt $erHut& R(u= ien Rcontest 1*Cn 1*ano*ic& R(e duele muc8o la me6illa Rcon<es 0oliesso*R& 0ero los a#aratos <uncionan de nue*o& El alce se acerc som ro al tanBue = #ermaneci <rente a Al con los ollares tem lorosos& $erHut o ser* mCs detenidamente sus cuernos& Esta an agrietados = mana an sangre, los cu ra un mo8o lanco = *iscoso& R"e <altan los o6os Rdeclar de #ronto 0oliesso* con *o7 Bueda = atro7& El alce no tenia o6os& En su lugar 8a a el mo8o lanco, *iscoso& RWc8alo, 0iotr ;ladimiro*ic Rsusurr $erHutR& 0or <a*or& 0oliesso* enc8u< la sirena& El alce se Bued aDn Buieto, agitando el morro& "uego se *ol*i = mo*iendo <atigosamente las #atas, se <ue& Camina a inseguro = dolorido, como si en *e7 de un #aso normal, diese slo medio cada *e7& %u ca e7a toca a en el suelo, los costados delgados tenan un rillo 8Dmedo& RCamina como una tortuga& %iguieron mirando el alce Bue se arrastra a ramoneando en la alta 8ier a mo6ada& 'l <in desa#areci tras los Cr oles& $erHut di6o: R0iotr ;ladimiro*ic, es usted un genio&&& R NGuAO R#regunt 0oliesso*& R)os 8a sacado de la tram#a&&& R5na onita tram#a Radmiti tranBuilamente 0oliesso*& R)o com#rendo cmo lo 8a conseguido&&& 0oliesso* no di6o nada& 0uso el motor en marc8a = en*i a los e@#loradores& "os Hi er saltaron al e@terior, giraron aBu = all, = se lan7aron 8acia delante& Qa no tenan miedo& El >Tortuga? les sigui 7um ando& 2urante la a*an7ada ma-ana, el >Tortuga? su#er el Dltimo desni*el #ara asomarse al orde de la enorme cuenca& 2etrCs se e@tenda la taiga, de un *erde oscuro, 8Dmeda tras la llu*ia nocturna, silenciosa = tAtrica a6o el sol cegador& El tanBue 8a a de6ado tras s un am#lio claro, en cu=os ordes =acan troncos car oni7ados manc8ados #or un mo8o lanco& ' a6o, en el <ondo de la cuenca, esta an las ruinas del la oratorio& "a tierra era desnuda = negra& 2e ella sala un *a#or Bue de<orma a la #ers#ecti*a& "as ruinas negras tem la an = se disol*an en el aire tem#lado& R U2ios moV Re@clam con *o7 tem lorosa 1*Cn 1*ano*icR& U2ios moV Recorda a ien aBuellos lugares, aunBue 8u iesen =a #asado cincuenta a-os& %o re la am#lia e@#lanada cu ierta de cemento lanco rilla a un magn<ico monstruo, el anillo de dos Hilmetros de diCmetro del generador mesnico, rodeado #or las torres de cristal de las instalaciones de regulacin& UQ #ensar Bue en un solo da, en una millonAsima de segundo, todo 8a a desa#arecidoV El res#landor <ue *isto a muc8os centenares de Hilmetros a la redonda, = la sacudida 8a a sido registrada #or todas las estaciones ssmicas del #laneta& R"os da-os no son tan grandes R*ino a decir $erHut como consuelo& R0ensA Bue slo Buedara la tierra desnuda& R U2ios moV RRe#iti 1*Cn 1*ano*ic rascCndose la ar a sin a<eitar = di6oR: 'll estC la instalacin de los relAs, =o mismo la constru&&& = la <actora de Ce oHsaro*&&& )o Bueda nada& R$ueno Rdi6o 0oliesso*R, ignoro lo Bue usca usted, #ero a8ora en*iarA a los Hi er& En todo caso necesitarA in<ormaciones& R'8, s, in<ormaciones Rmurmur 1*Cn 1*ano*icR& 'Bu esto=& R(u= ien Rconsinti $erHutR& 0ero mientras desa=unemos& 0oliesso* gir los interru#tores& 2esde la #antalla se *ea a los e@#loradores saltar a tierra, correr #or la 0endiente de la cuenca = desa#arecer entre las ruinas& 0oliesso* sac entonces unas ca6itas = #an de un 64

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier #aBuete im#ermea le& "os tres se #usieron a comer, e iendo ca<A caliente de un termo& R N2nde esta as durantes la e@#losin, 1*Cn 1*ano*icO3#regunt $erHut& OEn "antanida& RSas sido a<ortunado& R)o slo =o, #or suerte R#rosigui 1*Cn 1*ano*icR& 'Bu no 8a a casi nadie& El la oratorio era teledirigido&&& (iren a nuestro #iloto&&& $erHut se *ol*i& 0oliesso* dorma con la ca e7a a#o=ada so re el ta lero de mandos, a#retando entre las rodillas el termo del ca<A& REstC agotado Rdi6o 1*Cn 1*ano*ic& 0oliesso* se des#ert, arregl los #latos, se a#o= en el res#aldo = se durmi de nue*o& 0ero 1*Cn 1*ano*ic lan7 un grito de alegra: R U;uel*en los e@#loradoresV Entre las ruinas calcinadas a#arecieron rillantes #untos m*iles& 0oliesso* se restreg los o6os = se estir, 8aciendo sonar todas las articulaciones& "uego se inclin so re el cuadro = em#e7 a leer los registros& R"a radiacin no es mu= <uerte, *einticinco roentgen& Tem#eratura&&& 0resin&&& Sumedad&&& Todo normal& 'l Dmina& $acterias&&& R$ien #or las acterias Rdi6o 1*Cn 1*ano*icR& UContinDeV RContinuemos&&& 'Bu estC de nue*o la 7ona #ro8i ida& %u#er<icie a#ro@imada de una 8ectCrea& "os Hi er 8an dado la *uelta = se 8an ale6ado& Q otra *e7 se *el la #elcula& R NCmo es #osi leO NOtra *e7 la nie la a7ulO R)o& $ueno, no lo sA&&& %im#lemente la 7ona #ro8i ida& R2Ame las coordenadas, 0iotr ;ladimiro*ic Rorden $erHut, ec8ando una o6eada a 1*Cn 1*ano*ic& Este sac rC#idamente el #lano = lo des#leg so re sus rodillas& 0oliesso* se #uso a dictar& RFusto Rdeclar 1*Cn 1*ano*icR, es #recisamente Asa& 'l sur de la torre de registro de las <ases 8a a una caseta de cemento& 5na garita& E@acto& 2urante algunos minutos, 1*Cn 1*ano*ic = $erHut se miraron en silencio& 0oliesso* *ea los dedos tem lo3 rosos de 1*Cn 1*ano*ic arrugar = alisar el #a#el rgido del #lano& $erHut #regunt al <in: R NEm#e7amosO 1*Cn 1*ano*ic se le*ant, dCndose con la ca e7a contra el tec8o a6o de la ca ina, sacudi la ca e7a = a ri el armario donde esta an guardados los tra6es de #roteccin& R UEs#eraV R'd*irti $erHutR& 0iotr ;ladimiro*ic, lle*e la mCBuina 8acia aBuella 7ona&&& #ro8i ida& R N' la 7ona #ro8i idaO R#regunt lentamente 0oliesso*& (ir a la #antalla& $a6o el alto sol las ruinas =acan silenciosas = negras& El orde o#uesto de la cuenca #al#ita a con una nie la caliente& )ingDn signo de *ida, ninguna indicacin de mo*imiento, slo im#al#a les corrientes de aire caliente& %in sa er el moti*o, 0oliesso* se acord re#entinamente del mo8o lanco = *iscoso en los o6os del alce& RR'lguien tiene Bue ser el #rimero Rdi6o $erHutR& Em#e7aremos nosotros& 5na 8ora des#uAs el >Tortuga? se detu*o a un centenar de metros al sur de la torre, masa de cemento <undido #or el calor, de la Bue surgan las *aras de la armadura de acero& "a #antalla <unciona a #er<ectamente& %e distingua so re la tierra calcinada cada granito de arena& "a tierra se le*anta a a modo de trinc8era a6a, rodeando la torre desnuda de una construccin su terrCnea& "a torre era gris, rugosa = tena en el centro un agu6ero redondo = negro& R NEs aBuO R#regunt $erHut& R% Rcontest 1*Cn 1*ano*ic en *o7 a6a& %e *istieron con ra#ide7 los tra6es de #roteccin& 'ntes de a6ar la *isera anti es#ectral del casco, $erHut indic a 0oliesso*: RGuAdese en el tanBue = mantenga el contacto #or radio con nosotros& %i no lo consigue, no se de6e dominar #or el #Cnico& Q Bue no se le ocurra seguirnos&&& 65

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: "o di6o en un tono decidido, lo Bue #areca e@tra-o #orBue 0oliesso* siem#re #ens Bue $erHut era un lando& 0ero esta *e7 8a a 8a lado como 8aca <alta& R5na cosa mCs& %i consigue esta lecer comunicacin con "eming, cuAntele cmo *an las cosas& 2gale Bue todo *a ien& Sasta la *ista& $a6aron del tanBue, $erHut el #rimero, seguido de 1*Cn 1*ano*ic, con una cuerda enrollada a la es#alda& 0oliesso* les *io #asar el terra#lAn, caminar so re el cementoI se #araron so re el agu6ero negro& 0arecan u7os con sus tra6es amarillos = deslucidos = con aBuellos grandes cascos& 1*Cn 1*ano*ic lan7 la cuerda = at un e@tremo al cemento& $erHut #regunt: R0iotr ;ladimiro*ic, Nme escuc8aO 0oliesso* le contest Bue le oa mu= ien& R%o re todo, no se #reocu#e, 0iotr ;ladimiro*ic& Todo saldrC ien& 1ns#eccionaremos los locales de a a6o = *ol*eremos inmediatamente& R;amos, *amos Rinterrum#i im#aciente 1*Cn 1*ano*ic& Fue el #rimero en descender& 0oliesso* le o= 6adear = murmurar a media *o7& $erHut esta a inclinado, con las manos a#o=adas en las rodillas, RSec8o Rdi6o 1*Cn 1*ano*icR& Esto= so re el #a*imento& $a6e, $erHut& $erHut 8i7o una se-al con la mano a 0oliesso* = desa#areci tam iAn #or el agu6ero& 2urante cinco mi3 nutos call& El #rimero en 8a lar <ue $erHut& R NGuA es esoO R5n sim#le trans<ormador Rcontest 1*Cn 1*ano*icR& 0ero mu= *ie6o& R0arece como si lo 8u iesen masticado Rcoment $erHut& "os <sicos se callaron& "e #areci a 0oliesso* como si alguien res#irase #esadamente en el micr<ono& Ele* el *olumen& 5na es#ecie de asmCtico as#ira a = es#ira a rtmicamente el aire& R NGuA tal *aO R#regunt 0oliesso* #or su cuenta& "a *o7 de $erHut lleg so<ocada #ero distinta: RTodo *a ien, 0iotr ;ladimiro*ic& 0roseguimos& El rece#tor gra7n = Bued en silencio& 0oliesso* sac del olsillo un tu ito de es#oramina, se trag una #astilla = mir la #antalla& (Cs allC del terra#lAn cercano al orde del osBue se es#arcan <ragmentos retorcidos& "os tro7os de acero rilla an al sol& Era el Balatea, un a*in co8ete automCtico en*iado al e#icentro en misin de reconocimiento un mes antes& El Balatea 8a a estallado so re el e#icentro #or causas desconocidas& 2esde entonces, "eming 8a a #ro8i ido los reconocimientos aAreos& 0oliesso* di6o en el alta*o7: RTo*aric8 $erHut, Nme o=eO U1*Cn 1*ano*icV )o tu*o res#uesta& 0ens Bue Bui7C necesita a salir al e@terior& 0ero decidi intentar otra *e7 la comuni3 cacin con "antanida& '#ret la tecla de sincroni7acin& 2e #ronto el silencio <ue interrum#ido& R > NTortugaO? > UTortugaV? RGrit alguienR& UConteste, >Tortuga?V R>Tortuga? a la escuc8a Rdi6o con ra ia 0oliesso*& R N>Tortuga?O %o= "eming& N2nde 8an ido ustedes a #ararO N0or BuA no contesta anO 0oliesso* declar Bue no consegua esta lecer el contacto& R N2nde se encuentranO R%o re el e#icentro& %igui un re*e silencio, tras el cual "eming, *isi lemente tranBuili7ado, se in<orm: R NGuA 8an encontradoO R NGuAO R#regunt 0oliesso*& R NCmo Bue BuAO El >motor del tiem#o?, naturalmente& NEres tD, $erHutO 0oliesso* contest Bue no era $erHut, = Bue $erHut e 1*Cn 1*ano*ic 8a an descendido a un cierto su te3 rrCneo = Bue Al, 0oliesso*, no sa a de BuA >motor del tiem#o? se trata a& R)o im#orta Re@clam im#aciente "emingR& Esos idiotas se 8an em#e-ado en a6ar&&& "uego les 66

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier arreglarA las cuentas& Oiga, #iloto, condu7ca la mCBuina a8ora mismo lo mCs le6os #osi le de ese&&& su terrCneo = aguarde& NSa com#rendidoO 'lA6ese = es#ere& RCom#rendido Rre#iti 0oliesso*R, ale6ar la mCBuina = es#erar& R'ctDe& N)o 8a= enlace con $erHutO 0oliesso* re<le@ion e interrum#i la comunicacin& R(otor del tiem#o Rdi6o en *o7 alta& R(u= ien& %e le*ant, *istise el tra6e = sali de la mCBuina& "os #ies se le 8undan 8asta los to illos en el #ol*o negro& Tras su ir a la cD#ula de cemento, se acerc al agu6ero& "a delgada cuerda desa#areca en una oscuridad in<ernal& 0oliesso* se *ol*i& El >Tortuga? Bueda a tras el terra#lAn, mirCndole con los o6os rillantes = saltones de los <aros& 0oliesso* se arrodill #ara desli7arse #or el agu6ero con todos los mDsculos en tensin& ' a6o, la oscuridad era a soluta& 0oliesso* encendi el <aro del casco& "a manc8a luminosa se arrastr so re los rugosos muros, so re los restos de los a#aratos destro7ados, so re el #a*imento cu ierto #or un estrato de #ol*o <insimo& (Cs adelante, 0oliesso* *io 8uellas en el #ol*o = continu rC#ido 8acia adelante e*itando los amontonamientos de restos, tro#e7ando en los 8ilos rotos& O= de nue*o #or el radiotelA<ono a alguien Bue res#ira a de <orma ronca = rtmica& 5na esBuina& 5n corredor largo = estrec8o& Otra esBuina& 0oliesso* rod #or una escalera metClica& E@#eriment de nue*o en la #unta de los dedos la conocida sensacin de: centenares de agu6as microsc#icas Bue #enetra an a6o la #iel& 0oliesso* em#e7 a correr& Otra escalera, otro corredor& El estertor rtmico en los auriculares se con*irti en un sonido mu= #otente = terri le& O3o3o&&& '3a3a&&& El sudor le inunda a los o6os& Otra esBuina& 0oliesso*, se detu*o& 0or un instante una <uerte lu7 a7ul le ceg& "uego distingui dos som ras negras& $erHut esta a inclinado so re 1*Cn 1*ano*ic sentado con las #iernas cru7adas = Bue a#o=a a las #almas de las manos so re el #a*imento a7ul& 0oliesso* se #reci#it 8acia ellos = cogi a 1*Cn 1*ano*ic #or de a6o de las a@ilas& 1*Cn 1*ano*ic era e@traordinariamente #esado& %us #iernas se arrastra an #or el suelo = a cada momento res ala a en los ra7os de 0oliesso*& Consigui arrastrarlo 8asta la #uerta, se lo carg a la es#alda e, introduciAndose con <atiga en el corredor, mir atrCs 8acia $erHut& Este le segua sin #risa, mientras sus ra7os colga an como las mangas de un ca#ote ec8ado so re las es#aldas& Tras Al *io slo dos columnas trans#arentes&&& En las columnas se de ata con lento latir una llama a7ul, acom#a-ada #or el grito del radiotelA<ono& 1*Cn 1*ano*ic se reanim con un *asito de co-ac = di6o: RSa sido toda una e@#loracin& R NOtroO R#regunt 0oliesso*& R)o, =a asta& R NQ usted, To*aric8 $erHutO $erHut sonri& RGracias, 0iotr ;ladimiro*ic& 0ngase en comunicacin con "eming, si no le molesta& 0oliesso* atornill la cantim#lora = se #uso en el transmisor& $erHut se a#o= en el res#aldo = sigui sonriendo& El cuer#o era ligero = <resco, no Bueda a ni siBuiera una tra7a de la ener*ante im#otencia Bue le 8a a asaltado al regreso de los corredores su terrCneos& R'Bu estC la comunicacin Rindic 0oliesso*& R"eming Rllam $erHut al micr<onoR& "eming, so= $erHut& R$erHut Rre#iti con *o7 desacostum radamente a6a "emingR& N0or BuA se 8a arriesgado tantoO RCalma, "eming Rdi6o, sonriendo $erHutR& Estamos sanos = sal*os& "eming, no nos 8emos eBui*ocado& N(e escuc8a, "emingO El >motor del tiem#o? #ermanece intacto = tra a6a a toda #resin& Tra a6a, Nme escuc8aO Tras una #ausa, "eming res#ondi: R%, le escuc8o& RSaga *enir aBu con toda urgencia un eBui#o #ara Buitar la energa Rcontinu $erHutR& Con urgencia, N8a com#rendidoO Q en*e a gente& (uc8a gente& En*e a Lu7min, a la 1esile*a, 'Ho#ian& En*e sin <alta a 6/

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: 'Ho#ian& Q 8Cgalo #ronto, "eming& Sa= Bue #re*enir la #r@ima e@#losin& Tenga en cuenta Bue no es #osi le atra*esar la nie la a7ul con los medios acostum rados& 0ida a los inter#lanetarios algDn otro tanBue su#er acora7ado& Tam#oco resultan seguros, #ero #or lo menos&&& R"os tanBues com#letamente eBui#ados estCn =a en camino = llegarCn ma-ana& Q los 8om res llegarCn dentro de un cuarto de 8ora& Se en*iado tres reactores Rcontest "eming& R)o *ala la #ena R$erHut ec8 una o6eada a la #antalla, en la Bue rilla an a6o el sol los restos del BalateaO 'Bu tenemos =a uno& R)o im#orta, #asarCn so re la *ie6a auto#ista en *uelo rasante& )o les #asarC nada& "eming tosi, luego con una *o7 *oladamente indi<erente se in<orm si $erHut tena alguna idea res#ecto a aBuella&&& Ncmo se llamaO&&& nie la a7ul& $erHut res#ondi: R%, tengo alguna& )o estC e@cluido Bue se trate de una #rotomateria no cuantstica o, me6or dic8o, el #roducto de su reaccin con el aire = el *a#or acuosos& RTam iAn =o #ensa a lo mismo Rdi6o "emingR, (u= ien& Es#eren& )o se arriesguen& Sasta luego& 1*Cn 1*ano*ic se ec8 a rer& $erHut se se#ar del micr<ono = ri tam iAn& %lo 0oliesso* #ermaneci serio& Esta a #Clido = desme6orado #or la <atiga& Sa a tragado otra ta leta de es#oraminaI no tenia sue-o, #ero no se encontra a ien& 'demCs, #or #rimera *e7 en su *ida no com#renda lo Bue suceda en torno su=o, lo Bue le #ona a ra iar = le 8umilla a& %e senta molesto ante la *anidad de 1*Cn 1*ano*ic e incluso la gentile7a de $erHut, aunBue se da a cuenta de Bue esta a eBui*ocado& 'l <in *enci el orgullo = #regunt resueltamente: R NGuA es el >motor del tiem#o?O "os <sicos le miraron = luego lo 8icieron entre s& 0oliesso* a-adi: R%i no es un secreto, claro estC& $erHut enro6eci& R)os 8a amos ol*idado&&&, #erdone, 0iotr ;ladimiro*ic R al uceR& 'ntes no estC amos seguros, = a8ora este A@ito&&& 8a sido tan ines#erado&&& U'8, BuA contrariedadV 0or <a*or, no se o<enda& NConoce usted la mecCnica causalO& 0oliesso* sacudi la ca e7a <ramente& %egua aDn en<adado, aunBue $erHut se le mostrara sim#Ctico& REntonces resulta mCs com#licado& 2e todas <ormas, intentarA e@#licCrselo&&& Si7o un es<uer7o #ara darle una e@#licacin clara& 0oliesso*, #or su #arte, 8i7o todo lo #osi le #or com3 #render& %e trata a de las #ro#iedades del tiem#o& 2el tiem#o como #roceso <sico& %egDn $erHut, el #ro lema era e@tremadamente com#le6o& (uc8os a-os antes al estudiar un cient<ico el #ro lema de la <uente de energa estelar, <ue el #rimero en <ormular una original teora del tiem#o como #roceso <sico ligado a la energa& 's naci la mecCnica de las relaciones entre la causa = el e<ecto, dic8o de otra manera, la mecCnica causal& 5na de las nota les consecuencias de la mecCnica causal 8a a sido la 8i#tesis so re la #osi ilidad de utili7ar la marc8a del tiem#o como <uente de energa& %e 8a an calculado sistemas mecCnicos Bue 8acan #osi le su reali7acin #rCctica& ' #esar de todo, la #roducti*idad de seme6antes sistemas era nula& )o #ro#orciona an mCs Bue una con<irmacin e@#erimental genArica de la teora <undamental& 0ara <ines #rCcticos, este #ro lema, siem#re en una lnea e@#erimental, slo se resol*i tras la a#aricin de la electrodinCmica causal& Q tam iAn estos sistemas electrodinCmicos causales #recisaron decenas de a-os antes de Bue em#e7asen a suministrar energa de modo concreto = Dtil& %etenta = cinco a-os antes, des#uAs de una deli eracin del Conse6o Cient<ico (undial, cuatro de tales sistemas <ueron montados = #uestos en <uncionamiento a titulo e@#erimental& 5no en la taiga, otro en 'ma7onia, un tercero en la 'ntCrtida = un cuarto en el crCter $ulliald de la "una& (Cs tarde, cerca del motor en la taiga <ue construido un la oratorio telemecCnico #ara el estudio de los mesones& 2urante un e@#erimento no determinado se #rodu6o una e@#losin& Ocurri cuarenta = oc8o a-os antes& El >motor del 6!

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier tiem#o? se consider #erdido, #orBue los da-os eran e@traordinariamente im#ortantes = #orBue se 8i7o im#osi le #enetrar en el territorio donde se 8alla a la instalacin& "a atencin de los estudiosos se 8a a concentrado en las tres instalaciones restantes = el e@#erimento de la taiga <ue ol*idado& 0ero el motor no 8a a sido da-ado, continua a recogiendo la energa& 2e #ronto, cuatro meses antes, li er la #rimera #orcin de energa& REsto es todo, o casi todo R$erHut sonri tmidamenteR& NCom#rende a8oraO RGracias Rdi6o 0oliesso*& RQ lea un #oco a "eming Rcontinu $erHutR& Sa= una estu#enda monogra<a de "eming so re 2a electrodinmica causal 0oliesso* tosi& R"as columnas trans#arentes del su terrCneo Re@#lic $erHutR sir*en #ara la deri*acin de la energa& El motor se encuentra en el #iso in<erior& "a energa <lu=e en las columnas, all se recoge = de *e7 en cuando sale al e@terior& )adie sa e, en general, cuCl es su naturale7a& R"eming lo sa e Rinter*ino 1*Cn 1*ano*ic& $erHut le mir = #rosigui: R%& "eming sostiene Bue la energa sale a6o la <orma de >#rotomateria?, Bue constitu=e la ase no cuantitati*a de todas las #artculas = de todos los cam#os& "uego la #rotomateria <orma es#ontCneamente los cuantos, en #arte #artculas = anti#artculas =, en #arte, cam#os magnAticos& 0ero #arcialmente, entra tam iAn en reaccin con el medio circunstante& Es #ro a le Bue na7ca as la nie la a7ul& Esta #rotomateria #enetra #or todas #artes& )o conoce o stCculos = actDa so re los a#aratos, so re los Hi er, como dicen ustedes = so re nuestros cuer#os&&& 0ero no me e@#lico con claridad& R)o, mCs ien Rdi6o 0oliesso*& %e 8a a acordado de Bue las agu6as de los a#aratos Bue controla an la carga de los cam#os magnAticos se mo*an es#asmdicamente& R(Cs ien Rre#itiR& Gracias&&& NQ los otros motoresO R"os otros, #or a8ora, estCn inacti*os Rdi6o $erHutR3 0ero #or a8ora con Aste nos asta& RConstruiremos una ciudad la oratorio Rmurmur 1*Cn 1*ano*ic, mirando <i6amente a la #antallaR& UCmo tra a6aremos, 2ios moV R%e *ol*i 8acia 0oliesso* = le di6oR: Sa= Bue conocer la mecCnica causal, 6o*encito& %us #rinci#ios se ense-an =a en la escuela& R)o es *erdad Rcort $erHut& R%, lo es& (i so rinito as me lo 8a dic8o& 0ero no se trata de esto& Tengo una #ro#osicin Bue 8acerle, 0oliesso*& )os 8arC <alta aBu un #iloto con los ner*ios tem#lados& R)o Rcontest 0oliesso*R& "o siento, #ero de o regresar al >(ercurio?& Tam iAn all necesitan #ilotos con los ner*ios tem#lados& 1*Cn 1*ano*ic arBue las ce6as& RSaga lo Bue me6or le #are7ca Rmurmur& RQa estCn aBu Rdi6o $erHut& 2el otro lado de la taiga, uno tras otro, a#arecieron silenciosamente unos #C6aros #lateados, so re*olaron a escasa altura la tierra negra = se #osaron #legando las alas& %e a rieron las #ortillas = em#e7aron a saltar de ellos 8om res con tra6es #rotectores amarillos = grandes cascos& R'Ho#ian Rdi6o $erHutR& ;amos, com#a-eros&

#l Capit"n de la Astronave 12olus3


Valentina 4uravleva %o= un mAdico de a ordo = 8e #artici#ado en tres e@#ediciones al cosmos& (i es#ecialidad mAdica es la #siBuiatra: la astro #siBuiatra, como se llama 8o=& El #ro lema del Bue me ocu#o tu*o su origen 8ace muc8o tiem#o, en el decenio com#rendido entre 19/9 = 19!9& Entonces el *uelo desde la Tierra a (arte dura a mCs de un a-o, = #ara llegar a (ercurio eran necesarios cerca de dos& "os motores tra a6a an slo en las <ases de la #artida = de la llegada& "as o ser*aciones astronmicas no se 8acan desde los co8etes, sino desde o ser*atorios es#eciales instalados so re satAlites arti<iciales& N2e BuA se ocu#a a entonces la tri#ulacin durante los largos meses del *ia6eO Casi de nada& "a <or7ada inaccin causa a agotamientos ner*iosos, estados de #ostracin, en<ermedades& "a lectura = la radio no #odan su#lir enteramente todas las 69

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: cosas de Bue carecan los #rimeros astronautas& Ec8a an de menos el tra a6o creador al Bue esta an acostum rados& Fue entonces cuando se #ens en <ormar las tri#ulaciones con indi*iduos Bue tu*iesen alguna a<icin, no im#orta a cuCl mientras les mantu*iese ocu#ados durante el *uelo& 's surgieron #ilotos a#asionados #or las matemCticas, na*egantes Bue estudia an antiguos #a#iros, ingenieros Bue dedica an todo su tiem#o a la #oesa& En los <ormularios Bue los astronautas de an rellenar <ue a-adido el <amoso #unto 1+: > NCuCl es su "obbyQ< 0ocos a-os des#uAs, con la entrada de la 8umanidad en la A#oca de los *uelos interestelares, el #ro lema se 8i7o aDn mCs agudo& En e<ecto, #ese a alcan7ar casi la *elocidad de la lu7, los co8etes atominicos, Bue 8acan el recorrido desde la Tierra 8asta las estrellas mCs cercanas, *ia6a an durante a-os& Es *erdad Bue el tiem#o disminua de acuerdo con la ele*ada *elocidad de los co8etes, #ero de todos modos los *ia6es dura an oc8o, doce = a *eces *einte a-os&&& 0ero esto= di*agando = aDn no 8e em#e7ado mi 8istoria&&& El #unto 1+ es el o 6eto de mi tra a6o cient<ico& Q es 6ustamente la 8istoria del #unto 1+ la Bue me 8a trado aBu, al 'rc8i*o Central de 'stronCutica& "a misma tarde del da en Bue lleguA, tu*e un coloBuio con el director del arc8i*o, un 8om re 6o*en toda*a, a Buien el estallido del de#sito de com usti le de un co8ete casi 8a a #ri*ado de la *ista& "le*a a lentes de contacto de un a7ul o#aco Bue le escondan los o6os, #or lo Bue #areca no sonrer nunca& R$ien Rdi6o, des#uAs de 8a erme escuc8adoR, desea usted em#e7ar con el material del sector O314&&& '8, #erdone, esta es nuestra clasi<icacin interna = no le dice nada& (e re<er a la #rimera e@#edicin a la estrella de $arnard& 0ara *ergTen7a ma de o con<esar Bue no sa a casi nada de tal e@#edicin& R% Rcontinu el directorR, la 8istoria de Fean Earu in, comandante de la e@#edicin, resol*erC muc8as de las cuestiones Bue le interesan& 2entro de media 8ora le traerCn el material& U$uen tra a6oV Tras los lentes a7ules, los o6os no eran *isi les, #ero la *o7 tena un tono triste& El material lleg a mi mesa& "os <olios esta an amarillentos en algunos lugares, la tinta ,entonces escri an con tinta. se 8a a descolorido& 0ero alguien 8a a restaurado el resto cuidadosamenteI se 8a an ad6untado <otoco#ias de ra=os in<rarro6os, cu ierto el #a#el con una #elcula de #lCstico trans#arente Bue se #resenta a lisa al tacto = resistente& "a *entana da a so re el mar& Fuera, las olas cru6an dulcemente como #Cginas des8o6adas de un li ro&&& En la A#oca en Bue <ue reali7ada, la e@#edicin a la estrella de $arnard era una em#resa di<cil, casi deses#erada& 2istancia: seis a-os lu7& El co8ete de a e<ectuar la mitad del recorrido en <ase de aceleracin = la otra mitad en <ase de deceleracinI aunBue este sistema #ermita alcan7ar una *elocidad su#erior a la de la lu7, el *uelo de ida = *uelta reBuera unos catorce a-os& 0ara la tri#ulacin el tiem#o aDn sera menor = los catorce a-os se 8a ran reducido a unos cuarenta meses reales& 5n #erodo en s no e@cesi*amente largo, #ero con el #eligro de Bue el motor de a tra a6ar casi constantemente a #leno rAgimen durante treinta = oc8o meses, de los cuarenta, = el com usti le era limitado& 5n retraso cualBuiera signi<ica a, #ues, el <in de la e@#edicin& So= #arece una insensate7 esta decisin de #artir 8acia el cosmos con #eligro de Buedarse sin reser*as de com usti le, #ero entonces no era #osi le otra cosa& "as na*es es#aciales no #odan cargar mCs de lo Bue los ingenieros conseguan colocar en sus com#artimentos&&& "eo el te@to de la reunin del comitA encargado de escoger la tri#ulacin& %e #resentan candidatos = el comitA los rec8a7a siem#re, #orBue el *uelo es e@ce#cionalmente di<cil, #orBue el ca#itCn de e ser a la *e7 un #timo ingeniero, #orBue de e reunir una e@ce#cional resistencia, una audacia casi desatinada& Q de #ronto, todos asienten& ;uel*o la #Cgina& Em#ie7an las notas #ersonales del ca#itCn Fean Earu in& Earu in& El a#ellido es ruso& N0or BuA FeanO (e 8ago esa #regunta = al #unto 8allo la res#uesta& El #adre, Earu in, es un ingeniero ruso& "a madre es una #intora <rancesa& Tres #Cginas mCs = em#ie7o a com#render el moti*o de Bue Fean Earu in <uese nom rado #or unanimidad comandante del >0olus?& Era un 8om re en el Bue se asocia an de modo e@ce#cional la <ra sa idura del cient<ico = el <ogoso tem#eramento del luc8ador& 0or ello le 8a an destinado a las mCs /9

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier arriesgadas em#resas& %a a salir de las situaciones mCs arduas = deses#eradas& Era 6ustamente el 8om re a#to #ara una e@#edicin Bue muc8os considera an de antemano condenada al <racaso& Encuentro las <otogra<as de la tri#ulacin del >0olus?& %on <otogra<as en lanco = negro, en dos dimensiones& El ca#itCn tena entonces treinta = oc8o a-os& En la <otogra<a a#arece mCs *ie6o: una cara llena, ligeramente grueso con anc8os #mulos, la ios <uertemente a#retados, nari7 aguile-a, #elo ri7ado = seguramente mu= sua*e = o6os e@tra-os& 5nos o6os tranBuilos, casi #ere7osos, #ero en los Bue *aga a una lu7 im#ertinente, descarada&&& "os restantes astronautas eran mCs 6*enes& "os ingenieros, marido = mu6er, esta an <otogra<iados 6untos, *ola an siem#re 6untos& El #iloto tena una mirada a sorta de mDsico& El mAdico de a ordo era una muc8ac8a: Bui7C =o tam iAn tena aBuel as#ecto serio en la #rimera <otogra<a Bue me 8icieron al ingresar en la Flota 'stral& El astro<sico mostra a una mirada o stinada so re un rostro manc8ado de Buemaduras: 8a a reali7ado con el ca#itCn un aterri7a6e <or7oso en 2ion, satAlite de %aturno& 0unto 1+ del <ormulario: 8o6eo las #Cginas = *eo Bue las <otogra<as me 8an orientado ien& En e<ecto, el #iloto es un com#ositorI la #asin de la muc8ac8a seria es la micro iologa, el astro<sico estudia o stinadamente las lenguas, =a #osee cinco a la #er<eccin entre las cuales el latn = el griego antiguo& "os ingenieros, marido = mu6er, tienen la misma #asin: el a6edre7, el nue*o a6edre7 con dos reinas lancas = dos reinas negras = un ta lero de !1 casillas&&& "a #regunta 1+ tam iAn 8alla res#uesta en el <ormulario del ca#itCn& %u #asin e@tra-a, Dnica, e@ce#cionalI nunca me 8a a to#ado con nada seme6ante& 2esde #eBue-o, el ca#itCn se deleita con la #intura: es natural considerando Bue su madre era #intora& 0ero el ca#itCn no #inta, no, se interesa #or otra cosa& %ue-a con descu rir los secretos de la Edad (edia, con recu#erar la com#osicin de sus colores, sus me7clas& Q 8ace in*estigaciones Bumicas, siem#re con la o stinacin del cient<ico = el tem#eramento del artista& %eis 8om res, seis caracteres di<erentes, seis destinos distintos& 0ero la #auta *iene marcada #or el ca#itCn& "os demCs le Buieren, tienen <e en Al, le imitan& Q #or eso todos sa en ser tranBuilos, im#ertur a les = desen<renadamente audaces& 0artida& El >0olus? a#unta 8acia la estrella de $arnard& El reactor atmico lan7a #or las to eras oleadas de iones in*isi les&&& El co8ete estC en <ase de aceleracin, se nota continuamente la so recarga& 2urante los #rimeros momentos es di<cil caminar, di<cil tra a6ar& El mAdico 8ace o ser*ar con se*eridad el rAgimen esta lecido& "os astronautas se acostum ran a las condiciones del *uelo& %e ordena la esti a = se instala el radiotelesco#io& Em#ie7a la *ida normal& El control del reactor, de los instrumentos, de los mecanismos, reBuiere #oco tiem#o& Cuatro 8oras al da son o ligatorias #ara las res#ecti*as es#eciali7acionesI el resto del tiem#o es li re = cada cual lo em#lea como Buiere& "a muc8ac8a seria lee C*idamente te@tos de micro iologa& El #iloto 8a com#uesto una cancin = todos los tri#ulantes la cantan& "os dos ingenieros #asan largas 8oras ante el ta lero, el astro<sico lee a 0lutarco en su lengua original&&& El co8ete *uela 8acia la estrella de $arnard aumentando #rogresi*amente su *elocidad& "os meses #asan& El reactor atmico <unciona tal como esta a #re*isto& El consumo de com usti le es el calculado, ni un miligramo mCs& "a catCstro<e *ino de im#ro*iso& 2urante el octa*o mes de *uelo se *eri<ic una *ariacin en el rAgimen de tra a6o del reactor con el consiguiente aumento del consumo de com usti le& En el diario de a ordo a#areci una re*e anotacin: >)o sa emos la causa de tal reaccin accesoria?& Fuera, el mar le*anta la *o7& El *iento es mCs <uerte = las olas =a no ro7an como #Cginas de un li ro, re u<an im#acientes atiendo la costa& Oigo la risa de una mu6er& )o, no #uedo, no de o distraerme& (e #arece estar *iendo a aBuellos 8om res en el co8ete& '8ora =a los cono7co = #uedo imaginar todo lo Bue 8a sucedido& Gui7C me eBui*oBue en algDn detalle, #ero, NBuA im#ortaO 0ero no, esto= segura de Bue no me eBui*ocarA ni siBuiera en los detalles& Tengo el con*encimiento de Bue los 8ec8os se desarrollaron as: En la retorta colocada so re la es#ita 8er*a un lBuido oscuro& ;a#ores negru7cos recorran el ser#entn #ara terminar en el condensador& El ca#itCn e@amina a atentamente una #ro eta Bue contena un #ol*o ro6o oscuro& %e a ri la #uerta& "a llama del Buemador tem l& El ca#itCn se *ol*i& En la entrada se 8alla a el /1

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: ingeniero& El ingeniero esta a tur ado& Era un 8om re Bue sa a controlarse, aunBue su *o7 traiciona a su tur acin& 5na *o7 e@tra-a, sonora, desacostum radamente <irme& El ingeniero intenta a mantener la calma, #ero no lo consegua& R%iAntate, )iHola6 Rel ca#itCn le acerc una utacaR& Se 8ec8o estos cClculos a=er = 8e o tenido el mismo resultado& 0or lo tanto, siAntate& R NEs =a la 8oraO El ca#itCn mir el relo6& RFaltan cincuenta = cinco minutos #ara la cena& Tenemos tiem#o de 8a lar& '*isa a todos, #or <a*or& R(u= ien Rcontest mecCnicamente el ingenieroR& %e lo dirA a todos& %, se lo dirA& )o com#renda la tranBuilidad del ca#itCn& "a *elocidad del >0olus? aumenta a segundo a segundo = 8a a Bue tomar inmediatamente una decisin& R(ira Re@#lic el ca#itCn, acercCndole la #ro etaR& %eguramente te interesarC& Es cina rio& 5n color endia ladamente seductor& 0ero suele oscurecerse a la lu7&&& Qa lo 8e encontradoI todo el secreto estC en el grado de dis#ersin&&& Q se e@tendi en una disertacin acerca de cmo 8a a conseguido o tener un cina rio esta le a la lu7& El ingeniero le escuc8 con im#aciencia, atormentando la #ro eta con las manos, = con los o6os <i6os en el relo6 de la #ared: treinta segundos, la *elocidad 8a a aumentado en dos Hilmetros #or segundoI un minuto mCs = 8a ra aumentado otros cuatro Hilmetros #or segundo&&& R(e *o= Rdi6o #or <inR, de o ad*ertir a los otros, (ientras descenda la escalerita com#rendi de #ronto Bue no tena #risa, =a no conta a los segundos& El ca#itCn cerr la #uerta de la ca ina, introdu6o distradamente las #ro etas en el tr#ode = #ens con una sonrisa: >El #Cnico es como una reaccin en cadena& Todo lo Bue le es e@tra-o, lo retrasa&&&? 2ie7 minutos des#uAs, el ca#itCn a6 al saln& Cinco #ersonas le saludaron #oniAndose en #ie& Q #or el modo de le*antarse, #or el 8ec8o de Bue todos lle*a an el uni<orme de los astronautas, cosa Bue suceda raras *eces = slo en las ocasiones solemnes, el ca#itCn com#rendi Bue =a no era necesario e@#licar la situacin& R$ueno RmurmurR, #arece Bue slo =o me 8e ol*idado de #onerme el uni<orme&&& )adie sonri& R%entAmonos Rindic el ca#itCnR& Conse6o de guerra& Como estC #rescrito, Bue 8a le #rimero el mCs 6o*en: "enocHa, NBuA de emos 8acerO NGuA #iensa de la situacinO "a muc8ac8a contest con toda seriedad: R%o= mAdico, Fean 0a*lo*ic, = nuestro #ro lema es, ante todo, tAcnico& 0ermtame e@#resar mi o#inin des#uAs& El ca#itCn asinti con la ca e7a& R2e acuerdo, Oigamos a %erge6& El astro<sico a ri los ra7os& &RTam#oco concierne a mi es#ecialidad& )o tengo una o#inin ien de<inida, #ero sA Bue el com usti le de era astar #ara alcan7ar la estrella de $arnard& N0or BuA *ol*er a mitad de caminoO R N0or BuAO RRe#iti, a su *e7, el ca#itCnR& 0orBue desde all =a no #odramos *ol*er& 2esde la mitad del tra=ecto, sI desde la estrella de $arnard, no& R)o lo com#rendo Rinsisti el astro<sico, #ensati*oR& N0or BuA noO )os *endran a uscar& ;erCn Bue no *ol*eremos = *endrCn #or nosotros& "a astronCutica estC en continuo desarrollo& R% Rcontest, riendo, el ca#itCnR& 0ero 8arC <alta tiem#o&&& 0or lo tanto, es usted del #arecer de continuar&&&, Nno es asO $ueno& '8ora usted, George6& NEntra el asunto dentro de su es#ecialidadO El #iloto salt en #ie, se#arando la utaca& R%iAntese Rorden el ca#itCnR& %iAntese = 8a le con calma& )o salte& NQ ienO /+

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier R U)o de emos *ol*erV REl #iloto casi grita aR& Sa= Bue seguir adelante&&& U'delante a tra*As de lo im#osi leV NCmo #odemos #ensar en *ol*erO %a amos Bue la e@#edicin era mu= di<cil& "o sa amos, NnoO Q a8ora, en cuanto surge la #rimera di<icultad, Use 8a la de *ol*erV U)o, no, adelanteV R'delante a tra*As de lo im#osi le Rmurmur el ca#itCnR& $ien dic8o&&& NGuA o#inan los ingenierosO N)ina ;ladimiro*naO N)iHola6O El ingeniero mir a su mu6er& Esta 8i7o un gesto = Al tom la #ala ra& Sa l con calma, como si #ensase en *o7 alta& R)uestro *uelo a la estrella de $arnard es una e@#edicin cient<ica& %i entre todos #odemos sa er algo nue*o, si 8acemos algDn descu rimiento, nuestro es<uer7o 8a rC sido Dtil& 0ero este es<uer7o slo serC *erdaderamente Dtil si nuestro descu rimiento es conocido #or otros 8om res, #or la Sumanidad& %i llegamos 8asta la estrella de $arnard = luego no es #osi le *ol*er atrCs, NBuA *alor tendrCn nuestros descu rimientosO %erge6 8a dic8o Bue al <inal alguien nos *endrC a recoger& "o admito& 0ero entonces, el mArito serC su=o, de Buienes *engan a recogernos& NGuA mAritos tendremos nosotrosO NGuA 8arC #or la Sumanidad nuestra e@#edicinO&&& En una #ala ra, slo #roduciremos molestias& %, molestias& En la Tierra es#erarCn nuestro regreso, = lo 8arCn en *ano& %i *ol*emos inmediatamente, la #Ardida de tiem#o se reducirC al mnimo& 0artirC una nue*a e@#edicin& Gui7C seamos nosotros mismos& Sa remos #erdido, eso s, algunos a-os& 0ero, #or el contrario, #ro#orcionaremos a la Tierra el material recogido& 0ero a8ora no te3 nemos esa #osi ilidad&&& NContinuarO N0ara BuAO )ina = =o nos o#onemos& Sa= Bue *ol*er en el acto& %igui un largo silencio& "uego, la muc8ac8a #regunt: R3NGuA #iensa usted, ca#itCnO Earu in sonri con triste7a& RCreo Bue nuestros ingenieros tienen ra7n& "as ellas #ala ras slo son #ala ras& Q el uen sentido, la lgica, el cClculo, estCn de #arte de los ingenieros& Semos *enido a 8acer descu rimientos& %i la Tierra no tiene noticia de ellos, no *aldrCn nada& )iHola6 tiene ra7n, toda la ra7n& El ca#itCn se le*ant = atra*es #esadamente la ca ina& Era di<cil caminar& "a so recarga tres *eces ma=or, #ro*ocada #or la aceleracin del co8ete, di<iculta a los mo*imientos& RCa e tam iAn la es#era de un socorro RcontinuR& Guedan dos soluciones& "a #rimera es *ol*er a la TierraI la segunda es alcan7ar la estrella de $arnard&&&, = luego, regresar de algDn modo& Regresar, #ese a la #Ardida de com usti le& R NCmoO R#regunt el ingeniero& Earu in se acerc a la utaca, se sent e 8i7o una #ausa antes de contestar& R)o lo sA& 0ero tenemos tiem#o& 0ara llegar a la estrella de $arnard aDn <altan once meses& %i ustedes deciden Bue *ol*amos a8ora, lo 8aremos& 0ero si creen Bue durante esos once meses =o #uedo #ensar, in*entar, descu rir alguna cosa Bue nos #ermita resol*er esta situacin, entonces&&&, Uadelante a tra*As de lo im#osi leV Esto es todo, amigos&&& NGuA les #areceO N"enocHaO "a muc8ac8a le mir con malicia& RComo todos los 8om res, es usted mu= listo& '#ostara algo a Bue =a tiene #re#arada alguna solucin& El ca#itCn solt una carca6ada& R U0erderaV 'Dn no 8e encontrado nada& 0ero lo encontrarA, esto= seguro& R"o creemos& Estamos con*encidos de ello& REl ingeniero call un momentoR& 'unBue no #uedo imaginar cmo saldremos de este em rollo& )os Bueda el diecioc8o #or ciento del car urante& El diecioc8o #or ciento, en *e7 del cincuenta&&& 0ero des#uAs de lo Bue 8a dic8o, ca#itCn, es su<iciente& ;amos a la estrella de $arnard& Como dice George6, Uadelante a tra*As de lo im#osi leV &&&"as *entanas se a ren sin ruido& El *iento *uel*e las #Cginas, atra*iesa la 8a itacin, llenCndola con el <resco olor del mar& Ese olor es algo mara*illoso& En los co8etes no e@iste& "os acondicionadores de#uran el aire, mantienen la 8umedad necesaria, la tem#eratura con*eniente& 0ero el aire acondicionado no tiene sa or, como el agua destilada& %e 8an #ro ado muc8as *eces generadores de olores arti<iciales, #ero 8asta a8ora sin resultados satis<actorios& El olor comDn del aire terrestre es demasiado com#le6o = no es <Ccil re#roducirlo& '8ora, #or e6em#lo&&& %iento el olor del mar, de las 8Dmedas 8o6as oto-ales, de #er<umes a#enas #erce#ti les& ' *eces, cuando el *iento se 8ace mCs <uerte, #erci o el olor de la tierra = 8asta el dA il /:

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: #er<ume de los colores& El *iento *uel*e las #Cginas&&& NCon BuA contara el ca#itCnO %o= mAdico, 8e *olado = sA Bue no suceden milagros& Cuando el >0olus? llegase a la estrella de $arnard, slo le Buedara el diecioc8o #or ciento de com usti le& El diecioc8o en *e7 del cincuenta&&& ' la ma-ana siguiente roguA al director Bue me ense-ase los cuadros de Earu in& RSa= Bue su ir arri a Re@#licR, NQa lo 8a ledo todoO Escuc8 mi res#uesta = asinti con la ca e7a& R"o com#rendo& Qo tam iAn lo #ensa a& 2esde aBuel momento, la 8istoria em#ie7a a tener un carCcter e@ce#cional& %, el ca#itCn asumi una gran res#onsa ilidad&&& Call durante largo rato, mordiAndose los la ios& "uego se le*ant = se a6ust las ga<as& R$ueno, *amos& El director co6ea a& Recorrimos lentamente los corredores del 'rc8i*o& R"eerC otras cosas so re el #articular Rdi6o el directorR& %i no me eBui*oco, segundo *olumen, #Cgina cien = siguientes& Earu in Buera descu rir el secreto de los maestros italianos del Renacimiento& ' #artir del siglo _;111 em#e7 la decadencia de la #intura al leo, desde el #unto de *ista de la tAcnica de los colores, Buiero decir& (uc8as cosas se consideraron irremedia lemente #erdidas& "os #intores =a no sa an o tener colores luminosos = al mismo tiem#o #ersistentes& 0articularmente, en lo Bue res#ecta al celeste = al a7ul& Earu in& && "os cuadros de Earu in esta an reunidos en una estrec8a galera inundada de sol& "o #rimero Bue me llam la atencin <ue Bue cada uno de los cuadros de Earu in esta an #intados de un solo color: ro6o, a7ul, *erde&&& R%on estudios #ara #ro ar los colores Re@#lic el directorR& 'Bu 8a= uno, Estudio en tonos a'ules 5ltramarino& En un cielo a7ul *ola an 6untas dos delicadas <iguras 8umanas, un 8om re = una mu6er& Todo esta a #intado en a7ul& 0ero nunca 8a a *isto una tan in<inita *ariedad de matices& El cielo a#areca nocturno, a7ul oscuro en el e@tremo i7Buierdo in<erior del cuadro = trans#arente, saturado #or el aire ardiente del medioda, en el Cngulo o#uesto& En los 8om res, las alas <orma an un mosaico de tonos a7ules, celestes, *ioletas& "os colores eran unas *eces elCsticos, claros, luminososI otras *eces, dulces, tenues, trans#arentes& En com#aracin, el estudio de 2egas: 2as bailarinas a'ules 8u iera #arecido un cuadro mortecino, #o re en colores& 'dmirA luego otros cuadros& Estudio en tonos ro-os dos soles escarlatas en un #laneta desconocido, un caos de som ras = #enum ras desde el ro6o sangre 8asta el rosa luminoso& Estudio en tonos ocres9 amontonamientos de rocas oscuras, se*eras& Estudio en tonos verdes9 un osBue irreal, mCgico&&& REaru in <antasea a Rdi6o el directorR& 'l #rinci#io #retenda #ro ar los colores& 0ero des#uAs&&& %1 director call& (irA los a7ules, im#enetra les cristales de sus ga<as& R%iga le=endo Rdi6o, #or <in, en *o7 a6aR& "uego le ense-arA los demCs cuadros& Entonces com#renderC&&& "eo con la ma=or ra#ide7 #osi le& 1ntento <i6ar las cosas #rinci#ales = adelante, adelante&&& El >0olus? continu su *ia6e& "a *elocidad del co8ete alcan7 el lmite mC@imo = los motores em#e7aron a tra a6ar en rAgimen de deceleracin& ' 6u7gar #or las re*es notas del diario de a ordo, todo segua normalmente, ninguna a*era, ninguna en<ermedad& )adie recorda a al ca#itCn la #romesa 8ec8a& Earu in esta a, como siem#re, tranBuilo, seguro de s mismo = alegre& Como antes, dedica a muc8o tiem#o a la tecnologa de los colores = #inta a estudios&&& El co8ete alcan7 la estrella de $arnard diecinue*e meses des#uAs de su #artida& Cerca de la dA il estrella rosada se descu ri un #laneta, de dimensiones casi idAnticas a las de la Tierra, #ero cu ierto de 8ielos& El >0olus? se #re#ar a #osarse so re Al& El <lu6o de iones emitido #or las to eras del co8ete <undi los 8ielos = el #rimer intento no tu*o A@ito& El ca#itCn escogi otro #unto, con el mismo resultado&&& 0or <in, tras seis tentati*as, se encontr a6o el 8ielo una roca grantica& /4

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier El #laneta esta a muerto& %u atms<era esta a com#uesta casi e@clusi*amente de o@geno #uro, #ero no se encontr ni un ser *i*iente ni una #lanta& El termmetro se-ala a cincuenta grados a6o cero& >0laneta inerte Resta a escrito en el diario del #ilotoRI #ero, en cam io, BuA dilu*io de descu rimientos&&&? %, un dilu*io de descu rimientos& 1ncluso 8o=, cuando la ciencia de la estructura = e*olucin de las estrellas 8a e@#erimentado grandes a*ances, los descu rimientos 8ec8os #or la e@#edicin del >0olus? en muc8os as#ectos no 8an #erdido nada de su *alor& El estudio de la en*oltura gaseosa de las enanas rosadas ti#o $arnard se considera aDn como un clCsico cient<ico& 2iario de a ordo&&& El manuscrito del astro<sico con la #arad6ica 8i#tesis so re la e*olucin de las estrellas&&&, =, #or <in, lo Bue =o usca a: la orden de regreso dada #or el ca#itCn& )o do= crAdito a mis o6os = re#aso rC#idamente las #Cginas& 5na anotacin en el diario del na*egante& '8ora lo creoI sA Bue sucedi as& 5n da, el ca#itCn declar: RSa= Bue regresar& "os cinco 8om res miraron a Earu in en silencio& %e oa el tic3tac de los relo6es&&& RTenemos Bue *ol*er Rre#iti el ca#itCnR, Qa sa emos Bue nos Bueda el diecioc8o #or ciento del com usti le& 0ero 8a= una solucin& 'nte todo, aligerar el co8ete& 2e emos eliminar todo el eBui#o elActrico con e@ce#cin de los instrumentos de correccin& R;io Bue el #iloto Buera decir algo = le detu*o con un gestoR& Sa= Bue 8acerlo as& "os instrumentos, los mam#aros interiores de los de#sitos *acos, #arte de los **eres = las *oluminosas instalaciones elActricas& )o es eso todo& El ma=or consumo de com usti le es de ido a la #eBue-a aceleracin de los #rimeros meses de *uelo& Sa rC Bue resignarse a los incon*enientes: el >0olus? de erC #artir con una aceleracin, no de tres, sino de nue*e *eces&&& RCon una aceleracin seme6ante, serC im#osi le guiar el co8ete Ro 6et el ingenieroR& El #iloto no #odrC&&& RQa lo sA Rle interrum#i con dure7a el ca#itCnR& "a direccin, durante los #rimeros meses, serC dada desde aBu, desde este #laneta& 'Bu se BuedarC un 8om re& U%ilencioV RecuArdenlo, no 8a= otra solucin = se 8arC as& %igamos& )ina ;ladimiro*na = )iHola6 no #ueden Buedarse, es#eran un ni-o& %, lo sA& "enocHa es mAdico, de e #artir& %erge6 es el astro<sico, = tam iAn de e #artir& George6 tiene #oca resistencia& 0or eso me BuedarA =o& U%ilencio 8e dic8oV >Tengo delante los cClculos 8ec8os #or Earu in& %o= mAdico = no todo lo *eo claro& 0ero no resulta di<cil com#render Bue son irre#roc8a les& El co8ete se aligera 8asta el desmantelamiento, se <uer7a 8asta el <ondo la so recarga de salida& %e su#rime el sistema de alimentacin de emergencia, consistente en dos micro reactores, se desmonta casi toda la instalacin electrnica& %i durante el *ia6e sucede algo im#re*isto, el co8ete ni siBuiera #odrC *ol*er a la estrella de $arnard& >Riesgo al cu o Rdice el diario del na*egante& Q dos renglones mCs a a6oR: 0ero #ara el Bue se Bueda, el riesgo serC die7, cien *eces ma=or&? Earu in tendra Bue es#erar catorce a-os& `nicamente 8asta entonces otro co8ete #odra ir a recogerlo& Catorce a-os solo so re un #laneta 8ostil, cu ierto de 8ielo&&& Fotogra<a de la 8a itacin del ca#itCn& EstC construida con una #arte del material de las odegas& ' tra*As de las #aredes trans#arentes se *en las instalaciones electrnicas, los micro reactores& %o re el tec8o, las antenas del mando a distancia& En torno a ella, un desierto de 8ielo& En el cielo gris, cu ierto #or una densa ruma, salta la lu7 <ra de la estrella de $arnard& un disco cuatro *eces mCs grande Bue el %ol, #ero a#enas mCs luminoso Bue la "una& So6eo con ner*iosismo el diario de a ordo& EstC todo: las instrucciones del ca#itCn, los acuerdos relati*os al enlace #or radio durante los #rimeros das de *uelo, la lista de los o 6etos de6ados al ca#itCn&&& Q luego, de #ronto, dos #ala ras: >El X0olusX #arte&? %iguen anotaciones e@tra-as& 0arecen escritas #or un ni-o, las lneas son irregulares, las letras a#arecen de<ormadas& Es el e<ecto de la so recarga nue*e& Consigo leerlas con <atiga& "a #rimera anotacin: >Todo ien& U(aldita so recargaV (anc8as *ioleta en los o6os&&&? 2os das des#uAs: >Tomamos la *elocidad esta lecida& 1m#osi le caminar, de emos arrastrarnos&&&? /5

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: 5na semana mCs tarde: >0esado, muc8o&&& , orrado.& Resistimos& El reactor tra a6a a #leno rAgimen&? 2os <olios del diario de a ordo estCn en lanco& %o re el tercero, manc8ado de tinta, consta la siguiente o ser*acin: >El mando a distancia no <unciona& "os ra=os encuentran un o stCculo desconocido& Es&&& , orrado.& Es el <in&? 0ero al <inal de la #Cgina 8a= otra, escrita con mano mCs <irme: >El mando a distancia 8a *uelto a <uncionar& El indicador de #otencia se-ala cuatro unidades& El ca#itCn da la energa de sus micro reactores = nosotros no #odemos im#edrselo& %e sacri<ica&&&? Cierro el diario& '8ora slo #uedo #ensar en el ca#itCn& )o es#era a, sin duda, Bue se estro#ease el mando a distancia& %e o=e el alarmante #itido de la se-al de control del indicador& "a tem lorosa agu6a se detiene en el cero& "as ondas de radio 8an encontrado un o stCculo = el mando a distancia no <unciona a& El ca#itCn se 8alla de #ie ante la #ared trans#arente de la odega& El sol escarlata se oculta en el 8ori7onte& "as tinie las se *an condensando so re la llanura 8elada& El *iento le*anta la nie*e, 8aciAndola *oltear en el cielo tur io& "a se-al de control del indicador suena con insistencia& "as ondas de radio se dis#ersan, =a no estCn en condiciones de guiar al co8ete& Earu in o ser*a el ocaso de la estrella de $arnard& Tras su es#alda se encienden <e rilmente lam#aritas en los #aneles del #iloto electrnico& El disco #ur#Dreo desa#arece rC#idamente a6o el 8ori7onte& 2urante un segundo rillaron in<initos ra=os escarlata, luego cae la noc8e& Earu in se acerca al #anel de los instrumentos& "a agu6a se-ala cero& El ca#itCn 8ace girar la rueda del regulador de #otencia& En la odega se di<unde el sil ido de los motores del sistema de re<rigeracin& Earu in gira el *olante a <ondo, al mC@imo, 8asta Bue no siente resistencia& 0asa detrCs del cuadro, Buita el limitador = da otras dos *ueltas& El sil ido se trans<orma en un rugido sonoro, #enetrante, <ortsimo& El ca#itCn se arrastra 8acia la #ared = se sienta& "e tiem lan las manos& Toma un #a-uelo = se seca la <rente& '#o=a la me6illa contra la #ared <ra& Sa= Bue es#erar a Bue las nue*as se-ales de gran #otencia 8a=an alcan7ado el ra=o =, re<le6adas, *uel*an atrCs& Earu in es#era& Sa #erdido la nocin del tiem#o& "os micro reactores, lle*ados casi 8asta un rAgimen de e@#losin, ruganI los motores del sistema de re<rigeracin gimen, su an& Tiem lan las gruesas #aredes de la odega&&& El ca#itCn es#era& 'l <in, una <uer7a desconocida le em#u6a a le*antarse = a acercarse al #anel de los instrumentos& "a agu6a del indicador de #otencia se 8alla so re la lnea *erde& "a #otencia de las se-ales es a8ora su<iciente #ara guiar al co8ete& Earu in sonre dA ilmente, = ec8a una mirada al indicador de consumo& "a energa gastada su#era en ciento cuarenta *eces la cantidad #re*ista en el cClculo& 'Buella noc8e, el ca#itCn no duerme& 0re#ara la ruta #ara el #iloto electrnico& Sa= Bue corregir la des*iacin #ro*ocada #or la interru#cin en el enlace& El *iento em#u6a olas de nie*e so re la llanura& %o re el 8ori7onte llamea una tenue aurora oreal& "os micro reactores 7um an <uriosos, #roduciendo energa& Todo cuanto <ue a*aramente calculado #ara catorce a-os se irradia a a8ora en el es#acio con generosidad&&& En<ilada la ruta en el a#arato electrnico, el ca#itCn camina cansadamente #or la odega& %o re el tec8o trans#arente rillan las estrellas& El ca#itCn se a#o=a en el cuadro de instrumentos = mira al cielo& En algDn #unto le6ano el >0olus? *ol*a a tomar *elocidad = se diriga con seguridad 8acia la Tierra& &&&Era mu= tarde, #ero, #ese a todo, <ui a *er al director& Recorda a Bue me 8a a 8a lado de otros cuadros de Earu in& El director no dorma& R %a a Bue i a a *enir Rme di6o, #oniAndose las ga<asR& ;amos, es aBu cerca& En la 8a itacin contigua, iluminada con lCm#aras <luorescentes, esta an colgados dos #eBue-os cuadros& En un #rimer momento cre Bue el director se 8a a eBui*ocado& (e #areca Bue Earu in nunca #intara cuadros seme6antes& )o se aseme6a an en nada a los Bue 8a a *isto durante el da, no eran estudios de /6

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier colores ni temas <antCsticos& Eran dos #aisa6es comunes& 5no re#resenta a una calle = un Cr olI el otro, el margen de un osBue& R%, son de Earu in Ra<irm el director, como si 8u iese adi*inado mis #ensamientosR& %e Bued all, =a lo sa e& %, <ue una solucin dura, #ero, de todos modos, una solucin& Sa lo como astronauta, como e@ astronauta& REl director se a6ust las ga<as a7ules = guard silencioR& Q luego Earu in 8i7o&&&, =a sa e&&& En cuatro semanas suministr una energa calculada #ara catorce a-os& Corrigi las des*iaciones, de*ol*i al >0olus? a su ruta e@acta& Q cuando el co8ete alcan7 la *elocidad in<erior a la de la lu7, = em#e7 la <ase de deceleracin, la tri#ulacin recu#er el go ierno de la na*e& 0ero los micro reactores de Earu in =a no #roducan energa& Todo 8a a terminado&&& Fue entonces cuando Earu in #int estos cuadros&&& 'ma a a la Tierra, la *ida&&& 5n cuadro re#resenta a una calle, una calle en cuesta en el centro de un #ue lo& ' un lado de la calle, una #oderosa encina retorcida, #intada al estilo de Fules 2u re, al estilo de la escuela de $ar i7on: c8a#arra, nudosa, llena de *ida = de <uer7a& El *iento em#u6a nu es des#einadas& En la cuneta lateral descansa una gran #iedra, = #arece como si un momento antes algDn *iandante se 8u iese sentado en ella&&& Cada detalle estC #intado con cari-o, con amor, con una riBue7a #oco comDn de colores = matices& El otro cuadro no estC terminado& Re#resenta un osBue en #rima*era& Todo Al estC saturado de lu7, de calor&&& %or#rendentes tonalidades doradas&&& Earu in conoca el alma de los colores& RQo tra6e estos cuadros a la Tierra Rdi6o el director, casi en un murmullo& & R N5stedO R%& %u *o7 era triste, como si traicionase un sentimiento de cul#a& REl material Bue 8a e@aminado no tiene conclusin& El resto se re<iere a otras e@#ediciones El >0olus? lleg a la Tierra = en el acto <ue en*iada una e@#edicin de socorro& 2urante el *ia6e tu*imos una a*era&&& Rel director le*ant una mano 8asta sus lentesR& 0ero llegamos 2escu rimos la odega, los cuadros&&& Tam iAn encontramos una nota del ca#itCn&&& R NGuA decaO R%lo unas #ala ras: '2E"')TE, ' TR';W% 2E "O 1(0O%1$"E&

#l despertar del pro5esor Bern


Vladi ir *avcen0o En 195+, cuando el mundo esta a o#rimido #or la ma=or estu#ide7 del siglo __, la llamada >guerra <ra?, el #ro<esor $ern cit ante un numeroso #D lico esta <rase #oco alegre del gran Einstein: R%i en la tercera guerra mundial se le ocurre a alguien utili7ar om as atmicas, en la cuarta slo se #odrCn em#lear #iedras&&& En los la ios de $ern, considerado como >el cient<ico uni*ersal del siglo __?, aBuellas #ala ras adBuirieron un signi<icado mCs #ro<undo& 0or este moti*o le en*iaron muc8simas cartas, #ero $ern =a no esta a en condiciones de contestar& En e<ecto, en oto-o de aBuel mismo a-o #ereci en el curso de su //

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: segunda e@#edicin geo<sica al 'sia central& El ingeniero )ima=er, su#er*i*iente de la #eBue-a e@#edicin, cont mCs tarde todo cuanto sigue: REstC amos trans#ortando nuestra ase en 8elic#teros al interior del desierto de Go i& 2es#uAs de cargar los a#aratos = los e@#losi*os #ara las in*estigaciones sismolgicas, el #ro<esor #arti con el #rimer *uelo& Qo me BuedA atrCs #ara custodiar el resto del material& '#enas el 8elic#tero 8a a des#egado, se #rodu6eron a*eras en el motor, Bue em#e7 a re#icar& El 8elic#tero aDn no 8a a #odido tomar *elocidad, = ca= a #lomo desde una altura de algunos centenares de metros& En cuanto el a#arato toc tierra, se #rodu6o una <uerte e@#losin = dos detonaciones& El descenso de i ser tan rC#ido Bue, a causa del c8oBue contra el suelo, la dinamita e@#lot& El 8elic#tero, todo su cargamento = el #ro<esor $ern Buedaron literalmente #ul*eri7ados& )ima=er re#eta este relato #ala ra #or #ala ra, sin a-adir ni Buitar nada, a todos los corres#onsales de los #eridicos Bue le asedia an& "os es#ecialistas le cre=eron& E<ecti*amente, el descenso de un 8elic#tero cargado, en el aire recalentado = enrarecido de un desierto situado a gran altura, de a e<ectuarse con una *elocidad mu= #or encima de lo normal& 5n c8oBue #oda tener trCgicas consecuencias& "a comisin llegada en a*in al lugar del desastre con<irm tales su#osiciones& 0ero )ima=er sa a Bue, en realidad, todo sucedi de <orma mu= di<erente& 0ero ni siBuiera al morir traicion el secreto del #ro<esor $ern& "a #arte del desierto de Go i Bue alcan7 la e@#edicin del #ro<esor $ern no di<era del Crea circundante& E@istan las mismas ondulaciones so re la arena Bue indica an la direccin del Dltimo *iento Bue las 8a a le*antadoI la misma arena amarillo3gris Bue c8irria a a6o los #ies = entre los dientesI el mismo sol, de una lancura cegadora durante el da = #ur#Dreo #or la tarde, Bue descri a una tra=ectoria casi *ertical en el cielo& )o se *ea ni un ar usto, ni un #C6aro, ni una nu Acula, ni siBuiera una #iedrecilla so re la arena& El #ro<esor $ern Buem la #Cgina de su li reta de a#untes donde esta an escritas las coordenadas de aBuel lugar, en cuanto los e@#loradores 8u ieron encontrado el #o7o e@ca*ado en la #recedente e@#edicin& 'Buel #unto del desierto di<era de los otros Dnicamente en el 8ec8o de Bue all se encontra an dos #ersonas, $ern = )ima=er, sentados so re dos ta uretes #lega les delante de la tienda& En las cercanas rilla an el cuer#o #lateado = las #alas de las 8Alices del 8elic#tero, Bue #areca una enorme li Alula Bue descansase so re la arena del desierto& El sol es#arca sus Dltimos ra=os casi 8ori7ontalmente, de <orma Bue la tienda = el 8elic#tero #ro=ecta an largas som ras <antCsticas, Bue so re#asa an la lnea de las dunas& $ern e@#lica a a )ima=er: R(uc8o tiem#o atrCs, un mAdico medie*al #ro#uso un mAtodo mu= sencillo #ara #rolongar la *ida inde<inidamente& $asta a con 8acerse congelar = conser*arse en tal estado durante no*enta a-os en algDn su terrCneo, #ara luego resucitar al calentarse& 2e esta manera se #odra *i*ir una decena de a-os en el nue*o siglo = congelarse de nue*o #ara es#erar tiem#os me6ores&&& Es *erdad Bue el mAdico, se ignora el moti*o, no Buiso #rolongar su #ro#ia *ida durante mil a-os = <alleci de muerte natural 8acia los sesenta& R$ern gui-, con malicia, los o6os, lim#i la oBuilla = *ol*i a meter otro cigarrilloR& Q eso, en el medioe*o&&& )uestro incre le siglo __ no 8ace otra cosa Bue con*ertir en realidad las ideas mCs alocadas de la edad media& El radio se 8a con*ertido en la #iedra <iloso<al Bue #uede trans<ormar el mercurio = el #lomo en oro& )o 8emos in*entado el mo*imiento continuo, esto es contrario a las le=es de la naturale7a, #ero 8emos descu ierto <uentes eternas = auto generadoras de energa nuclear&&& En el a-o mil, casi toda Euro#a aguarda a el <in del mundo, #ero si en aBuellos tiem#os la ra7n de aBuella es#era slo se de a al signi<icado ca alstico de la ci<ra mil = a la <e ciega en el '#ocali#sis, la idea del ><in del mundo? tiene 8o= una ase slida gracias a la om a atmica = la om a de 8idrgeno&&& 0ero si esta a 8a lando de 8i ernacin&&& 'Buella idea ingenua del mAdico medie*al 8a adBuirido tam iAn 8o= un signi<icado cient<ico& > NConoce algo acerca de la ana iosis, )ima=erO Fue descu ierta en 1/91 #or "eeuPen8oeH& Consiste en la detencin de los #rocesos *itales con au@ilio del <ro o, en algunos casos, #or la desecacin& %e sa e Bue el <ro = la <alta de 8umedad disminu=en nota lemente la *elocidad de todas las reacciones Bumicas = iolgicas& "os cient<icos 8a an conseguido muc8o antes o tener la ana iosis en los #eces = en los /!

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier gorriones: el <ro no los mata, #ero los conser*a& 5n <ro moderado, claro estC& E@iste tam iAn otra condicinI la muerte clnica& %e da el 8ec8o Bue el animal o el 8om re no mueren del todo una *e7 se 8a #arado el cora7n& "a Dltima guerra 8a o<recido a los mAdicos numerosas ocasiones #ara estudiar #ro<undamente este <enmeno& %e 8a a conseguido rea*i*ar a 8eridos gra*es, incluso algunos minutos des#uAs de Bue su cora7n cesara de latir, U= se trata a de 8eridas mortalesV Es usted <sico = tal *e7 no co3 no7ca&&& RSe odo 8a lar de ello Rcon<irm )ima=er& R N)o es cierto Bue la #ala ra >muerte? #ierde su acento terror<ico cuando se le a-ade el ad6eti*o >clnica?O 2e 8ec8o, e@isten no #ocas condiciones intermedias entre la *ida = la muerte: el sue-o, el letargo, la ana iosis& En tales condiciones, el ritmo de la *ida del organismo se aminora en com#aracin con el Bue caracteri7a el estado de *igilia& Este es el #ro lema Bue me 8a #reocu#ado en los Dltimos a-os& 0ara o tener el mC@imo detenimiento de los #rocesos *itales en el organismo era necesario lle*ar la ana iosis a su lmite e@tremo, es decir, al estado de muerte clnica& "o 8e conseguido: Tras muc8os e@#erimentos con ranas, cone6os = co a=as, #ude determinar las le=es = el rAgimen de en<riamiento, = me arriesguA a >8acer morir? durante un cierto tiem#o a mi monito, el c8im#ancA >(im?& R U0ero si lo 8e *istoV RE@clam )ima=erR& Esta a contento, salta a de una silla a otra = #eda a7Dcar&&& R UE@actoV R "e interrum#i triun<almente $ernR& 0ero durante cuatro meses, >(im? estu*o encerrado en un #eBue-o ataDd es#ecial rodeado de a#aratos de medida = a una tem#eratura de casi cero grados& $ern encendi otro cigarrillo = #rosigui: R0or <in logrA lle*ar a ca o el e@#erimento mCs im#ortante e indis#ensa le: someterme a m mismo al grado mC@imo de ana iosis& Esto sucedi el a-o #asado& NRecuerda Bue se di6o entonces Bue el #ro<esor $ern esta a gra*emente en<ermoO 0ero =o esta a mCs Bue en<ermo, esta a >muerto? #or seis meses enteros&&& )ima=er, se trata de una sensacin *erdaderamente sui generis, si se #uede de<inir as la ausencia de cualBuier sensacin& En el sue-o natural #erci imos, #or lo menos al ralent, el ritmo del tiem#o, #ero en este caso <alta a esa #erce#cin& )otA una sensacin de ligero des*anecimiento des#uAs de la narcosis& "uego *inieron el silencio = la oscuridad& "uego, el regreso a la *ida& En el mCs allC no 8a a a solutamente nada&&& $ern esta a sentado con las #iernas estiradas 8acia delante, en un gesto rela6ado, con los ra7os ronceados = <inos tras la nuca& "a mirada de sus o6os, a tra*As de las ga<as, era #ensati*a& REl %ol&&& 5na #eBue-a es<era luminosa Bue ilumina dA ilmente un #eBue-o Cngulo del negro es#acio in<inito& ' su alrededor, otras es<eras aDn mCs #eBue-as = <ras& Toda la *ida so re ellas de#ende e@clusi*amente del %ol&&& Q en una de esas #eBue-as es<eras a#arece la Sumanidad, tri u de animales racionales& NCuCl <ue su origenO %e 8a intentado e@#licarlo con muc8as le=endas e 8i#tesis& >5na cosa es cierta: #ara el nacimiento del 8om re 8a sido necesario un enorme cataclismo, una #ertur acin geolgica de nuestro #laneta Bue modi<ic las condiciones de *ida de los animales su#eriores& Todos estCn de acuerdo al admitir Bue tal cataclismo <ue la glaciacin& REso es Rcon<irm )ima=er& R N0or BuA se 8a an <ormado los 8ielosO N0or BuA alguna *e7 este desierto, el %a8ara, tenan una *ida *egetal = animal lu6urianteO Sa= una Dnica 8i#tesis lgica: enla7ar los #erodos glaciales con la #resesin del e6e terrestre& Como en cualBuier #eon7a, el e6e de re*olucin de la Tierra #recede, tra7a lentamente, unas circun<erencias: da una sola *uelta en *eintisAis mil a-os& REl #ro<esor tra7 con la cerilla una eli#se so re la arena, un #eBue-o %ol en su #unto <ocal = un circulito con el e6e inclinado, la TierraR& (ire, la inclinacin del e6e terrestre 8acia el e6e de la el#tica es de *eintitrAs grados = medio& '8ora ien, el e6e terrestre descri e en el es#acio un cono igual al Cngulo central&&& 0erdneme Bue le e@#liBue cosas tan sa idas, )ima=er, #ero esto es mu= im#ortante #ara m& En realidad, la Tierra no #osee un e6e& %in em argo, durante milenios se *eri<ican des#la7amientos en la #osicin de la Tierra con res#ecto al %ol& UEsto es lo Bue im#ortaV >Sace cuarenta mil a-os, el %ol esta a *uelto 8acia el 8emis<erio austral, mientras Bue en el )orte se insinua an los 8ielos& En *arios #untos, #ro a lemente en el 'sia central, nacieron entonces tri us, Bue se reunieron #or la dura necesidad geo<sica de una colecti*idad& 2urante el siglo de #resesin a#arecieron las /9

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: #rimeras culturas& (Cs tarde, cuando, trece mil a-os des#uAs, los 8emis<erios austral = oreal #ermutaron sus res#ecti*os #uestos ante el %ol, algunas tri us a#arecieron tam iAn en el 8emis<erio austral&&& ?"a <utura era glacial em#e7arC en el 8emis<erio oreal dentro de doce o trece mil a-os& "a Sumanidad estC a8ora muc8o me6or #re#arada = su#erarC este #eligro, si&&& e@iste aDn #or aBuel entonces& 0ero esto= con*encido de Bue en esa A#oca =a no e@istirC el 8om re& )os encaminamos 8acia nuestra #ro#ia destruccin con la *elocidad Bue consiente el desarrollo de la ciencia moderna&&& Se *i*ido las dos guerras mundiales, la #rimera como soldado, la segunda en (aidaneH& Se asistido a las #rue as de la om a atmica = de la de 8idrgeno, #or lo Bue #uedo imaginarme el resultado de la guerra <utura& UEs 8orri leV 0ero aDn mCs 8orri le son los 8om res Bue declaran con #recisin cient<ica Bue la guerra se iniciarC dentro de tantos meses& 5n ataBue atmico masi*o contra los centros industriales del ad*ersario& 2esiertos radiacti*os enormes& Eso dicen los cient<icos, #ero no les asta&&& Sacen cClculos #ara garanti7ar la mCs e<ica7 contaminacin del suelo, del agua = del aire con las radiaciones& Se tenido ocasin de leer re3 cientemente una o ra cient<ica americana, donde se demostra a Bue #ara alcan7ar la mC@ima #enetracin radiacti*a del suelo, el #ro=ectil atmico de erC introducirse en la tierra no menos de Buince metros&&& $ern ocult el rostro entre las manos = se #uso en #ie& El sol =a se 8a a ocultado, de6ando #aso a una noc8e so<ocante& Estrellas es#arcidas = o#acas colga an inm*iles en el es#acio a7ul oscuro, Bue rC#idamente se ennegreca& Tam iAn el desierto era negro, = slo #oda distinguirse del cielo #or el 8ec8o de Bue careca de estrellas& El #ro<esor se 8a a calmadoI em#e7 a 8a lar en tono meditati*o, casi sin entonacin& 0ero sus #ala ras escalo<ria an a )ima=er, a #esar del calor so<ocante& R&&& "as om as nucleares Bui7C no redu7can el #laneta a ceni7as, #ero esto no es seguroI saturarCn la atms<era terrestre con una radiacti*idad masi*a& Q =a conoce usted la in<luencia Bue e6erce la radiacti*idad so re la ca#acidad de #rocrear& "os restos de la Sumanidad, Bue consigan sal*arse, degenerarCn en #ocos a-os = #roducirCn indi*iduos inca#aces de su#erar condiciones de *ida e@tremadamente com#le6as& Tam iAn #uede darse Bue los 8om res in*enten otros medios mCs re<inados = #er<ectos #ara el suicidio en masa& Entonces em#e7arC la tercera matan7a generalI cuanto mCs tarde *enga, mCs terri le serC& 2urante toda mi *ida aDn no 8e *isto Bue el 8om re 8a=a de6ado esca#ar la mCs mnima o#ortunidad de 8acer la guerra& Cuando termine el ciclo su siguiente, so re nuestra ola csmica no BuedarC ningDn ser racional& El #ro<esor a ri los ra7os, *uelto 8acia las arenas muertas& REl #laneta girarC durante muc8o tiem#o a6o el %ol = en Al reinarC el mismo *aco = la misma calma Bue so re este desierto& "a corrosin destruirC el 8ierroI los edi<icios se descom#ondrCn& "uego se #roducirC una nue*a glaciacin = con un estrato de 8ielo es#umoso 8arC desa#arecer de la su#er<icie de la Tierra los Dltimos restos sin *ida de nuestra desa<ortunada ci*ili7acin&&& UTodo 8a rC desa#arecidoV "a Tierra serC #uri<icada = BuedarC lista #ara acoger una nue*a Sumanidad& "os 8om res retrasamos a8ora de modo considera le el desarrollo de todos los animalesI los em#u6amos, los destruimos, 8acemos desa#arecer las ra7as mCs #reciadas& Cuando la Sumanidad 8a=a desa#arecido, el mundo animal li erado em#e7arC a desarrollarse im#etuosamente, tanto desde el #unto de *ista cuantitati*o corno cualitati*o& 'l llegar la nue*a era glacial, los simios su#eriores estarCn lo su<icientemente #re#arados #ara ra7onar& 's nacerC una nue*a Sumanidad& Q es #osi le Bue tenga mCs suerte Bue la nuestra& R0erdone, #ro<esor Re@clam )ima=erR& )o #retenderC a<irmar Bue so re la Tierra e@isten slo locos = suicidas&&& RTiene usted ra7n Radmiti $ern, con una sonrisa amargaR& 0ero un solo loco #uede #ro*ocar tantas desgracias, Bue mil sa ios no serCn su<icientes #ara sal*ar a la Sumanidad& (e limito a a<irmar Bue 8a rC otra Sumanidad& El relA de mi instalacin R= $ern 8i7o un gesto en direccin al #o7oR contiene el isto#o radiacti*o de car ono con un #erodo de semi escisin de unos oc8o mil a-os& El relA 8a sido calculado de <orma Bue se agote dentro de ciento oc8enta siglosI al tArmino de este #erodo, la radiacin del isto#o BuedarC reducida de tal modo, Bue las laminitas del electrosco#io se unirCn = cerrarCn el circuito& (ientras, este desierto muerto serC otra *e7 una regin su tro#ical <loreciente, #ara o<recer las me6ores condiciones de *ida a los nue*os simios antro#oides& !9

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier )ima=er se incor#or de un salto = em#e7 a 8a lar con agitacin: R2e acuerdo& "os elicistas son unos insensatos& 0ero, N= ustedO NQ su decisin de #ermanecer congelado durante diecioc8o mil a-osO R N>Congelado?O N0or BuA sim#li<icar as las cosasO R0regunt, tranBuilamente, $ernR& %e trata de un <enmeno com#le6o de muerte re*ersi le: en<riamiento, modorra, ana iosis&&& R UEs un suicidioV RGrit )ima=erR& )o conseguirC #ersuadirme& 'Dn 8a= tiem#o&&& R)o& El riesgo no es su#erior al de cualBuier e@#erimento com#licado& Recuerde Bue 8ace unos cuarenta a-os, en la tundra si eriana se encontr en un estado de congelacin eterna el cuer#o de un mamut& %u carne esta a tan ien conser*ada, Bue los #erros se la comieron mu= a gusto& %i el cuer#o de un mamut 8a #odido conser*ar su <rescor en condiciones naturales durante decenas de miles de a-os, N#or BuA no #uedo conser*arme, en condiciones cient<icamente calculadas = controladasO 'demCs, nuestros termo elementos semiconductores de Dltimo modelo #ueden trans<ormar el calor en corriente elActrica =, ademCs, resol*erCn el en<riamiento& %u#ongo Bue no me traicionarCn durante esos diecioc8o mil a-os, Nno le #areceO )ima=er se encogi de 8om ros& R"os termo elementos no le traicionarCn, de acuerdo& %on dis#ositi*os de una e@trema sencille7I ademCs, las condiciones mismas del #o7o no #ueden ser mCs <a*ora les: *ariaciones mu= reducidas de tem#eratura, ausencia de 8umedad&&& %e #uede a#ostar Bue resistirCn tanto como el mamut& 0ero 8a= otros a#aratos, Nno es *erdadO %i en el curso de los diecioc8o mil a-os se rom#e uno solo de ellos&&& $ern se endere7, REstos a#aratos no estCn o ligados a resistir todo este tiem#o& %lo de erCn <uncionar dos *eces: ma-ana = dentro de ciento oc8enta siglos, al #rinci#io del #r@imo ciclo de *ida de nuestro #laneta& El resto del tiem#o #ermanecerCn conser*ados en la cCmara 6unto a m& R2game, #ro<esor, NcontinDa cre=endo realmente en el <in de nuestra SumanidadO REs 8orri le 8acerlo Rres#ondi, #ensati*o, $ernR& 0ero ademCs de cient<ico so= tam iAn 8om re& Q #or eso Buiero actuar #or mi cuenta&&& $ien, *amos a8ora a dormir& (a-ana nos es#era un gran tra a6o& ' #esar del cansancio, )ima=er durmi mal aBuella noc8e& El calor o la im#resin Bue le 8a an causado las #ala ras del #ro<esor 8a an e@citado su cere ro = el sue-o no llega a& '#enas los #rimeros ra=os del sol tocaron la tienda, se le*ant tur ado& $ern, acostado 6unto a Al, a ri los o6os instantCneamente& R NEm#e7amosO 2esde la <resca #ro<undidad del #o7o se *ea un trocito de cielo e@traordinariamente a7ul& El estrec8o #o7o se ensanc8a a en la #arte in<erior, donde esta a #re#arada, en un nic8o, la instalacin Bue )ima=er = $ern 8a an montado durante los Dltimos das, enla7ada #or medio de algunos ca les con los termo elementos dis#uestos en las #aredes arenosas del #o7o& $ern com#ro #or Dltima *e7 el <uncionamiento de todos los a#aratos de la cCmara& %iguiendo sus indicaciones, )ima=er #ractic en la #arte su#erior del #o7o una #eBue-a e@ca*acin, introdu6o dentro la carga = em#alm los 8ilos con la cCmara& Con ello, todos los #re#arati*os Buedaron terminados = los dos 8om res salieron a la su#er<icie& El #ro<esor encendi un cigarrillo = mir a su alrededor& REl desierto tiene 8o= un uen as#ecto, Nno es *erdadO&&& (i Buerido a=udante, #arece Bue todo estC dis#uesto& 2entro de algunas 8oras sus#enderA mi *ida, 8ec8o Bue usted, con a soluta <alta de agude7a, 8a llamado un suicidio& Tiene Bue considerar las cosas mCs sencillamente& "a *ida, esta cosa misteriosa cu=o sentido se intenta 8allar constantemente, slo es una re*e lnea en la cinta in<inita del tiem#o& Guiero Bue mi *ida consista en dos de esas lneas& $ien, dgame algo como des#edida, no #onga esa cara& )ima=er se mordi el la io& R)o sA, de *eras&&& '#enas #uedo creer Bue lo consiga& (e da miedo creerlo& R U0ues 8a logrado reducir muc8o mi a#rensinV3 e@clam, con una sonrisa, $ernR& Cuando alguien se #reocu#a #or uno, se siente menos miedo& )o nos amarguemos con largos adioses& Cuando *uel*a arri a, e@#liBue la catCstro<e del 8elic#tero tal como lo 8emos acordado& Com#renda Bue el secreto mCs a soluto es la condicin esencial de este, e@#erimento& 2entro de Buince das em#e7arCn las orrascas in*ernales&&& 'dis&&& 0ero no se Buede mirCndome as: Ules so re*i*irA a todos ustedesV !1

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: El #ro<esor tendi la mano a )ima=er& R N"a cCmara estC calculada #ara una sola #ersonaOR#regunt )ima=er, de re#ente& R%, #ara una sola&&& REn el rostro del #ro<esor a#areci una e@#resin algo conmo*idaR& Creo Bue a8ora em#ie7o a lamentar el no 8a erle con*encido antes, RR$ern #uso un #ie en la escalerillaR& 2entro de Buince minutos, alA6ese& R%u ca e7a canosa desa#areci en Uas #ro<undidades del #o7o& $ern cerr la #uerta a su es#alda, se #uso una esca<andra es#ecial con una in<inidad de tu itos = se tendi so re el lec8o, una masa de #lCstico Bue moldea a e@actamente su cuer#o& %e mo*i un #oco& )o senta la menor #resin #or ninguna #arte& 2elante de su rostro, so re un so#orte adecuado, di<undan tranBuilamente su lu7 las lam#aritas de se-ali7acin, indicando Bue todos los a#aratos esta an dis#uestos& El #ro<esor usc a tientas el otn del detonador =, tras un instante de *acilacin, lo #uls& 5na le*e sacudida: el sonido no 8a a #enetrado en la cCmara& '8ora, el #o7o esta a cegado& Con un Dltimo mo*imiento, $ern enc8u< las om as de en<riamiento = de narcosis, coloc los ra7os en las ca*idades corres#ondientes del >lec8o? =, mirando la olita rillante colocada, en el tec8o de la cCmara, em#e7 a contar los segundos& )ima=er *io salir del #o7o una #eBue-a columna de arena = de #ol*o& "a cCmara de $ern esta a se#ultada a una #ro<undidad de Buince metros a6o tierra&&& )ima=er mir en torno su=o = se sinti solitario = a disgusto en medio del desierto, re#entinamente silencioso& 1nm*il #or unos instantes, se dirigi con calma 8acia el 8elic#tero& Cinco das mCs tarde, des#uAs de 8a er 8ec8o saltar el 8elic#tero #or el aire, como esta a con*enido, lleg a una ciudad mongola& 5na semana des#uAs em#e7aron a so#lar los *ientos de oto-o& 'rrastrando oleadas de arena, allanaron toda 8uella de la ca*idad& "a arena, com#uesta, como el tiem#o, de in<initas #artculas, 8a a 8ec8o desa#arecer el Dltimo cam#amento de la e@#edicin $ern&&& En la oscuridad a*an7a a lentamente una llamita *erde tem lorosa e incierta& 'l inmo*ili7arse, $ern com#rendi Bue era la lam#arita de se-ali7acin del relA radiacti*o& Guera decir Bue el relA 8a a <uncionado segDn lo #re*isto& "a conciencia le *ol*a #aulatinamente& $ern descu ri a la i7Buierda las laminitas a atidas del electrosco#io del relo6 secular: esta an detenidas entre los nDmeros 19 = +9& REstamos en el centro del *eintea*o milenio&&& Rmurmur $ern, con e@citacin contenida& %u cere ro <unciona a #er<ectamente& El #ro<esor mo*i lentamente los ra7os, las #iernas, el cuello, a ri = cerr la oca& El cuer#o o edecaI slo la #ierna derec8a esta a aDn dormida& Gui7C la tem#eratura aumentase con e@cesi*a ra#ide7&&& $ern 8i7o nue*os mo*imientos enArgicos #ara desentumecer los miem ros = luego se le*ant& E@amin los a#aratos& "as agu6as de los *oltmetros esta an cadasI e*identemente, los acumuladores se 8a an agotado durante la descongelacin& $ern enc8u< todas las ateras tArmicas so re la carga: las agu6as se mo*ieron en el acto #ara des#la7arse 8acia arri a& $ern se acord en aBuel momento de )ima=er: los termo elementos no le 8a an traicionado& Este recuerdo #ro*oc un e@tra-o #ensamiento: )ima=er 8a a de6ado de e@istir muc8o tiem#o atrCs, =a no 8a a nadie& "a mirada se des#la7 8acia la ola metClica del tec8o: esta a oscura = =a no rilla a& $ern se im#acient #oco a #oco& E@amin otra *e7 los *oltmetros: los acumuladores se carga an lentamente, #ero, de enc8u<arlos 6unto a las ateras tArmicas, #odran generar energa su<iciente #ara *ol*er a la su#er<icie& $ern se cam i de ro#a =, #asando a tra*As de una escotilla en el tec8o de la cCmara, su i a la cD#ula de a#ertura automCtica& Enc8u< la cla*i6a, o= el rumor de los motores elActricos, cu=as re*oluciones aumenta an& "a rosca de la cD#ula 8a a em#e7ado a #enetrar en el suelo& El #a*imento de la ca ina e@#eriment una ligera sacudida& $ern not, tranBuili7ado, Bue la cD#ula em#e7a a a des#la7arse 8acia lo alto&&& 0or <in, el seco cru6ido de las tierras so re el metal se interrum#iI la cD#ula 8a a salido a la su#er<icie& $ern em#e7 a destornillar con la lla*e inglesa las tuercas Bue <i6a an la #uerta& Cedan con di<icultad, = se ara- los dedos& 2e #ronto a#areci #or la rendi6a una lu7 cre#uscular a7ulada& Otro es<uer3 7o mCs = el #ro<esor sali de la cD#ula& En el <resco cre#Dsculo de la tarde se al7a a una sel*a es#esa = silenciosa& El cono de la cD#ula 8a a !+

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier #er<orado el terreno 6ustamente 6unto a las races de uno de los Cr olesI su tronco #otente al7a a con orgullo la es#esa co#a de sus 8o6as 8acia el cielo, Bue se oscureca, $ern se sinti mal al #ensar en lo Bue 8u iera ocurrido al crecer aBuel Cr ol un #oco mCs a la i7Buierda& %e acerc al tronco = lo gol#e& "a corte7a es#on6osa le 8umedeci las manos& N2e BuA gAnero serCO )o le Bueda a otro remedio Bue es#erar el da& El #ro<esor *ol*i a la cD#ula = com#ro todas sus #ro*isiones: las conser*as alimenticias = el agua, la rD6ula, la #istola& Encendi un cigarrillo& >Tena ra7n Rle di6o su #ensamiento, triun<anteR: el desierto se 8a a con*ertido en una sel*a& Con tal Bue el relo6 radiacti*o no le 8u iese 6ugado una mala #asada& N0ero cmo com#ro arloO? "os Cr oles crecan a una cierta distancia uno del otro = en los es#acios se #odan *er las estrellas encendidas en el cielo& $ern mir al <irmamento& %u #ensamiento relam#ague: a8ora, la estrella 0olar de a ser la de ;ega&&& Encontr en la oscuridad un Cr ol cu=as ramas eran mu= a6as = se su i a ellas con alguna di<icultad, lle*ando la rD6ula& "as ramas le ara-a an la cara& %u ruido asust a un #C6aro, Bue lan7 un grito agudo = salt de la rama, gol#eando dolorosamente la me6illa de $ern& 'Buel grito e@tra-o retum en todo el osBue& El #ro<esor, 6adeante, se instal en la rama mCs alta = le*ant la ca e7a& Era =a de noc8e& %o re Al se e@tenda un cielo tac8onado de estrellas com#letamente desconocido& El #ro<esor usca a con los o6os las constelaciones de la Osa (a=or, de Casio#ea& )o eran *isi les& 0or otra #arte, tam#oco #odan estar: en el curso de los milenios, las estrellas se 8a ran des#la7ado, trastornando todas las cartas astronmicas& %lo la ;a "Cctea atra*esa a, como antes, el <irmamento con su <ran6a clara de #ol*o luminoso& $ern acerc la rD6ula a sus o6os = mir la agu6a, Bue a#unta a 8acia se#tentrin, rillando dA ilmente en la oscuridad& (ir, #ues, en aBuella direccin& ' una cierta altura so re el 8ori7onte, all donde termina a el cielo estrellado, *io la constelacin de ;ega& Cerca de ella rilla an estrellas mCs #eBue-as, la constelacin retorcida de "ira& Qa no ca a la menor duda: $ern se encontra a 8acia el #rinci#io de un nue*o ciclo de #resesin, en el *einte milenio&&& 0as la noc8e en ca*ilaciones& )o #oda dormir de ninguna manera = es#era a el al a entre escalo<ros& 0or <in, las estrellas se a#agaron = tras los Cr oles a#areci una nie la gris = trans#arente& El #ro<esor atis o en la 8ier a alta = es#esa a6o sus #ies& U5n musgo giganteV Esto signi<ica a, tal como 8a a #re*isto, Bue al terminar la era glacial, 8a an em#e7ado a desarrollarse #lantas cri#tgamas, las mCs #rimiti*as = resistentes& 0oco a #oco, *encido #or la curiosidad, $ern em#e7 a a*an7ar #or la sel*a& "os tallos largos = <le@i les del musgo se enreda an en sus #iernasI sus 7a#atos ien #ronto Buedaron em#a#ados #or la escarc8a& 0areca como si =a <uese oto-o& "as 8o6as de los Cr oles eran de mu= di<erentes colores: las *erdes se me7cla an con las rosas, las naran6as con las amarillas& "a atencin de $ern <ue atrada #or algunos Cr oles delgados de corte7a ro6o co ri7a& %us 8o6as se distinguan de las otras #or su <resco color *erde oscuro& %e acerc& "os Cr oles se #arecan al #ino, #ero en lugar de las agu6itas, a#unta an 8o6itas duras = cortantes, Bue olan a resina& "a sel*a se des#erta a #oco a #oco& %e le*ant un le*e *ientecillo Bue orr los restos de la nie la& El %ol se 8a a ele*ado so re las co#as de los Cr oles, el %ol de siem#re, Bue no 8a a en*e6ecido = es#arca sus ra=os luminosos como otras *eces& )o 8a a cam iado lo mCs mnimo en el curso de ciento oc8enta siglos& El #ro<esor a*an7a a gol#eando de *e7 en cuando las races, #oniendo continuamente en su sitio las ga<as, Bue res ala an de sus narices& 0or un momento o= entre las ramas rumores Bue #arecan gru-idos& Tras los Cr oles a#areci el cuer#o oscuro de un animal de ca e7a cunei<orme& Fa al, decidi $ern, #ero con la no*edad de un cuer#o so re el 8ocico& 'l descu rir al #ro<esor, el 6a al #ermaneci inm*il #or un segundo, = luego, de re#ente, se escondi entre los Cr oles con un grito estridente& R UCaram aV USa tenido miedo de un 8om reV Rdi6o $ern #ara s, mirando, sor#rendido, 8acia atrCs& %u cora7n casi de6 de latir& %o re el musgo agrisado, mo6ado aDn #or el roco, se distinguan claramente unas 8uellas oscuras Bue atra*esa an el #rado& UEran 8uellas de #ies 8umanos desnudosV El #ro<esor se inclin so re las 8uellas& Eran lisas = el dedo gordo a#areca netamente se#arado de los demCs& N%era #osi le Bue se 8u iesen cum#lido todas sus #re*isionesO $ern ol*id todo e, inclinCndose !:

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: #ara *er me6or, sigui aBuellas 8uellas& 'll *i*an 8om res, =, a 6u7gar #or el 8ec8o de Bue los 6a ales les temieran, se trata a de seres <uertes = Cgiles& El encuentro sucedi ines#eradamente& "as 8uellas conducan a un #radito, del Bue antes 8a an llegado 8asta $ern e@clamaciones guturales = estridentes& "uego se dio cuenta de Bue algunos seres cu iertos de un #elo amarillo grisCceo esta an encor*ados 6unto a los Cr oles, cogiendo las ramas con las manos& (ira an en direccin al #ro<esor& $ern se detu*o =, ol*idando toda #rudencia, em#e7 a e@aminar C*idamente a aBuellos #edos& %in duda, eran simios en #roceso de 8umani7acin: tenan manos con cinco dedos, la <rente a6a e inclinada tras los arcos mu= #ronunciados, as como mand ulas #ragmCticas a6o una nari7 #eBue-a = #lana& El #ro<esor *io Bue dos de ellos lle*a an so re la es#alda algo seme6ante a dos ca#as de #iel& 0or lo tanto, 8a a sucedido todo cuanto Al #redi6o& $ern sinti de #ronto un agudo = ra ioso sentido de soledad: el ciclo estC cerradoI lo Bue e@ista decenas de milenios atrCs, 8a a *uelto des#uAs de otros milenios&&& (ientras, uno de los simios antro#oides se dirigi 8acia $ern = le grit algoI su *o7 reson como una orden& El #ro<esor ad*irti Bue el antro#oide tena en la mano un nudoso astn& Era, con toda e*idencia, el 6e<e, = todos sus restantes com#a-eros le seguan& %lo entonces com#rendi $ern el #eligro Bue le amena7a a& "os antro#oides se le acerca an con ra#ide7, trotando so re sus #iernas cur*adas& El #ro<esor *aci al aire el cargador de su #istola = corri a re<ugiarse en la sel*a& Fue un error& %i lo 8u iera 8ec8o en un es#acio a ierto, es #oco #ro a le Bue los 8om res3monos #udiesen alcan7arle so re sus #iernas aDn #oco ada#tadas a caminar en #osicin erecta& %in em argo, en la sel*a, la *enta6a esta a de su #arte& Con gritos triun<antes = estridentes, corran de un Cr ol a otro, agarrCndose = lan7Cndose #or las ramas& 'lgunos, des#uAs de 8a erse am oleado so re una rama, da an enormes saltos& 2elante de todos corra el 6e<e con el garrote& El #ro<esor escuc8a a tras Al los gritos sal*a6es = triun<antes, #ues los antro#oides esta an a #unto de alcan7arlo& REsto #arece un linc8amiento& R'Buella idea relam#ague en la mente del #ro<esorR& )o de era 8a er corridoI el Bue 8u=e, siem#re es derrotado&&& El cora7n le lata con <uer7a, le corra el sudor #or la cara, las #iernas #arecan llenas de algodn& En un instante, el #Cnico desa#areci& R N0or BuA 8uirO El e@#erimento 8a terminado&&& El #ro<esor se detu*o =, a ra7ando un tronco, se *ol*i 8acia sus #erseguidores& En ca e7a del gru#o corra de manera tor#e el 6e<e& 'gita a el garrote so re su ca e7a& El #ro<esor *ea sus #eBue-os dientes <eroces& El #elo del 8om ro i7Buierdo esta a c8amuscado& REso Buiere decir Bue =a conocen el <uego Ro ser* $ern #ara s& El 6e<e lan7 un grito = de6 caer #esadamente su garrote so re el crCneo del #ro<esor& El terri le gol#e 8i7o caer a Aste so re el suelo = le inund la cara de sangre& $ern #erdi en seguida el conocimiento, #ero distingui aDn los 8om res3monos Bue *enan = cmo el 6e<e al7a a el garrote #ara sacudir el Dltimo gol#e& 'lgo #lateado rill en el cielo a7ul& R' #esar de todo, la Sumanidad resurge Rmurmur $ern, un instante antes de Bue el garrote, ca=endo #esadamente so re su crCneo, le #ri*ase de la #osi ilidad de #ensar&&& 'lgunos das mCs tarde se #u lic la siguiente noticia: >Sace algunos das, concretamente el 1+ de se#tiem re, en la reser*a Bue se encuentra so re el territorio del antiguo desierto de Go i, <ue arrancado a una manada de 8om res3monos un cuer#o 8umano& En un ionoc#tero rC#ido, el 8om re <ue trans#ortado a la Casa de %alud de la 7ona 8a itada mCs cercana& ' 6u7gar #or la estructura del crCneo, = tam iAn #or los restos de su ro#a, #arece #ertenecer a los #rimeros siglos de la era de la ;ictoria del Tra a6o& ?"a *ida de este 8om re misterioso se 8alla =a <uera de #eligro& 2es#uAs de reco rar el sentido, a ri los !4

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier o6os = em#e7 a e@clamar alegremente algo incom#rensi le& Con la a=uda de la mCBuina lingTstica uni*ersal se 8an #odido inter#retar sus #ala ras& En lengua #aleogermCnica di6o: > U(e 8e eBui*ocadoV UGuA <eli7 so= de 8a erme eBui*ocadoV? Q luego *ol*i a desma=arse& ? NCmo un 8om re de tan remoto origen 8a conseguido conser*arse con *ida durante mCs de diecioc8o mileniosO %e trata, #ro a lemente, de un mAtodo =a conocido #or nuestros cient<icos& En la actualidad, e@#ediciones es#eciales, organi7adas #or la 'cademia de Ciencias, estCn reali7ando in*estigaciones encarni7adas& ?%e 8a recomendado, #or otra #arte, a la seccin #aleontolgica, Bue intensi<iBue la *igilancia en las reser*as nacionales& 2e e tenerse es#ecial cuidado en #ro8i ir a los antro#oides Bue usen sus 8erramientas de tra a6o como armas agresi*as, lo Bue #odra e6ercitar una da-ina in<luencia en el desarrollo de sus ca#acidades racionales durante el #roceso de e*olucin& <2a presidencia de la Academia 4undial <

Naves de #strellas
Ivan #5re ov !5

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: I R U'leHse6 0etro*icV NCuCndo 8a llegadoO (uc8as #ersonas 8an #reguntado #or usted& RSo=& 0ero aDn no esto= #ara todos& 0or <a*or, cierre la *entana de la antecCmara& El reciAn llegado se Buit un *ie6o im#ermea le de ti#o militar, se sec la cara con un #a-uelo, alis sus <inos = claros ca ellos, =a <uertemente disminuidos en la cima de su crCneo& Tom asiento en una utaca, encendi un cigarrillo, luego se le*ant, caminando arri a = a a6o #or la 8a itacin, llena de armarios = de mesas& R N%erC #osi leO R#ens, en alta *o7& %e acerc a un armario #ara a rir con <uer7a la alta #uerta de encina& En la #enum ra del interior a#arecieron las lancas e@tremidades de los tra*esa-os de los estantes& %o re uno de ellos 8a a una ca6a cD ica de <uerte cartn amarillo: la cara *uelta 8acia el e@terior lle*a a #egada una tira de #a#el amarillo cu ierta de ideogramas c8inosI es#arcidos so re toda su su#er<icie, se *ean numerosos circulitos de sellos #ostales& El 8om re acarici el cartn con sus largos dedos #Clidos& R UTao "i, desconocido amigoV Sa llegado el momento de actuar& Cerr dulcemente las #uertas del armario& El #ro<esor %atro* tom una *ie6a olsa, de la Bue e@tra6o un cuaderno enmo8ecido con la ta#a de color gris& ;ol*iendo con cuidado las #Cginas, em#e7 a e@aminar con una lu#a largas series de ci<ras, 8aciendo a *eces ciertos cClculos so re un grueso loc& El cenicero se llen de colillas de cigarrillo = de cerillas Buemadas& El aire, lleno de 8umo, se colore de a7ul& "os o6os e@ce#cionalmente claros de %atro* rilla an a6o las es#esas ce6as& "a alta <rente de #ensador, las cuadradas mand ulas = el marcado #er<il de la nari7, re<or7a an una im#resin de <uer7a mental #oco comDn = da an al #ro<esor as#ecto de <anCtico& 'l <in, el cient<ico a#art el cuaderno& R%& %etenta millones de a-os& Con un gesto rusco, %atro* e@tendi el ra7o como #ara tras#asar algo ante s, mir a su alrededor con o6os maliciosos = di6o de nue*o, en *o7 alta: R%etenta millones&&& 0ero no 8a= Bue tener miedo&&& %atro* #uso en orden el escritorio metdicamente, sin #risasI se #uso el im#ermea le = *ol*i a casa& %atro* lan7 una mirada so re los > ocetos?, como llama a a su coleccin de ronces artsticos, es#arcidos #or todos los rincones de la 8a itacin& %e sent ante una mesa cu ierta con un encerado negro, so re la Bue un cangre6o de ronce sostena un enorme tintero, = a ri un Cl um& RGui7C esto= cansado&&&, en*e6ecido&&& (e salen canas, me Buedo cal*o =&&& c8oc8eo Rmurmur& Saca tiem#o Bue se senta desganadoI le #areca como si tu*iese el cere ro enganc8ado en una tela de ara-a, te6ida durante a-os #or una cotidiana monotona& %u #ensamiento =a no *ola a le6os con alas #otentesI como un ca allo su6eto a un #esado carro a*an7a a con seguridad, #ero des#acio = con la ca e7a gac8a& %atro* com#renda Bue su estado era de ido al cansancio& "os amigos = los colegas le aconse6a an retirarse, #ero el #ro<esor no sa a descansar ni interesarse en otra cosa, R U2e6adme en #a7V Sace *einte a-os Bue no *o= al teatro = desde mi nacimiento no 8e estado en el cam#o Racostum ra a a a<irmar, con aire som ro& 0ero, al mismo tiem#o, el cient<ico era consciente Bue el largo aislamiento, la consentida limitacin de su interAs, le costara una #Ardida de <uer7as = de *alor intelectuales& %u retiro *oluntario le da a la #ro a ilidad de concentrarse mCs, #ero le mantena, #or otra #arte, se#ultado en una oscura 8a itacin le6os de todas las cosas del mundo& Estu#endo a<icionado, siem#re 8a a encontrado la serenidad en la #intura& 0ero tam#oco una com#osicin com#le6a = estudiada en todos los detalles consegua a8ora *encer su tensin ner*iosa& %atro* cerr el Cl um con *iolencia, se le*ant = tom un #aBuete de usadas #artituras& 0oco des#uAs, el *ie6o armonio llen la 8a itacin con las notas melodiosas del intermedio de $ra8ms& %atro* toca a mal = raras *eces, #ero elega *alerosamente las #ie7as de mCs di<cil e6ecucin, tai *e7 #orBue sola tocar en soledad = #ara s !6

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier mismo& (irando las notas con los o6os mio#es semicerrados, el #ro<esor record todos los detalles de su reciente *ia6e, un *ia6e e@traordinario #ara una #ersona sedentaria como Al& 5n antiguo alumno su=o #asado a la seccin de astronoma 8a a ela orado una original teora so re el mo*imiento del sistema solar en el es#acio& Entre el #ro<esor = ;iHtor ,tal era el nom re del e@ alumno. se 8a an esta lecido <irmes relaciones de amistad& 'l estallar la guerra, ;iHtor se 8a a enrolado como *oluntario = <ue en*iado a la Escuela de Carros 'rmados, donde sigui un largo curso de adiestramiento& 0or aBuella A#oca 8a a com#letado su teora& ' #rinci#ios de 194:, %atro* 8a a reci ido de ;iHtor una carta, en la Bue el e@ alumno le comunica a 8a er conseguido lle*ar a uen tArmino su tra a6o, #rometiendo en*iarle un cuaderno con la e@#osicin detallada de su teora, en cuanto tu*iese tiem#o de 8acer una co#ia& 0ero aBuAlla 8a a sido su Dltima cartaI #ero des#uAs, su e@ alumno muri en una grandiosa atalla de tanBues& 0or eso, %atro* nunca reci i el cuaderno #rometido& "as acti*as gestiones em#rendidas #ara recu#erar un e*entual #liego e@#edido a su nom re no dieron ningDn resultado& El #ro<esor se con*enci #or <in de Bue ;iHtor, en*iado al <rente con gran urgencia, no 8a a tenido tiem#o material de mantener su #romesa& 1nmediatamente des#uAs de la guerra, %atro* consigui locali7ar al comandante del gru#o de ;iHtor& Este 8a a #artici#ado en la misma atalla en la Bue el e@ alumno #erdi la *ida, = se encontra a 8os#itali7ado en "eningrado, donde tra a6a a %atro*& El militar le asegur Bue el tanBue de ;iHtor, #ese a 8a er sido alcan7ado de lleno, no se 8a a incendiadoI si, e<ecti*amente, los #a#eles del di<unto esta an all, aDn e@ista la es#eran7a de recu#erarlos& %egDn el comandante, el tanBue seguira aDn en el cam#o de atalla, #orBue la 7ona <ue a undantemente minada& El #ro<esor se traslad, 6unto con el comandante, al escenario de la muerte de ;iHtor& Q a8ora, como si salieran de las a6adas #artituras, des<ila an delante de sus o6os las imCgenes del *ia6e a#enas terminado& R UGuieto, #ro<esorV U)o dA un #aso mCsV Rgrit el comandante, a su es#alda& %atro* o edeci& El cam#o, atido #or el sol, esta a cu ierto de gruesas =er as& Gotas de escarc8a rilla an so re las 8o6as, so re los #Atalos atercio#elados de las lancas <lores de olor dul7n, so re las cnicas <iorituras de los e#ilo ios& Con el calor del sol matutino, los insectos 7um a an atareados so re el <olla6e& (Cs le6os, el osBue mutilado #or los #ro=ectiles tres a-os atrCs e@tenda 1a som ra de su *erdor, rota #or desiguales = <recuentes claros, recuerdo de las 8eridas de guerra en lenta curacin& El cam#o era un com#leto <ermento de *ida *egetal, #ero a6o la 8ier a *igorosa, se esconda la muerte, aDn no orrada, no *encida #or el tiem#o = #or la naturale7a& "a 8ier a crecida rC#idamente esconda la tierra 8erida, cu ierta de #ro=ectiles, minas = om as, arada #or las cadenas de los carros armados, sem rada de astillas = a-ada de sangre&&& %atro* *io los tanBues destro7ados& %emicu iertos #or la 8ier a, a#arecan mustios en medio del cam#o en <lor, con c8orros de 8errum re ro6a so re la cora7a destro7ada, con los ca-ones a#untados 8acia el cielo o inclinados 8acia el suelo& ' la derec8a, en un #eBue-o decli*e, se #er<ila an las masas negras de tres mCBuinas Buemadas e inm*iles& "os ca-ones alemanes a#unta an a %atro*, como si un odio =a muerto toda*a les o ligase a a#untar ra iosamente so re los lancos = 6*enes a edules del margen del osBue& (Cs allC, so re un #eBue-o alto, un carro se 8a a *olcado al em estir una mCBuina cada so re un costado& Entre las matas de e#ilo ios slo se *ea una #arte de su torre con la cru7 lanca sucia& ' la i7Buierda, la manc8ada masa gris oscura de un >Ferdinand? do la a 8acia a a6o su ca-n, cu=a oca se 8unda en la es#esa 8ier a& El <lorido cam#o no esta a atra*esado #or ningDn senderoI entre la es#esa 8ier a no a#areca la menor 8uella de 8om re o de animal, no se escuc8a a ningDn rumor& %lo una gar7a, asustada, de6a a escuc8ar su grito estridente desde algDn lugar indeterminado& "e6ano, ronca a un tractor& El comandante se su i a un tronco de Cr ol cado = #ermaneci inm*il largo rato& Tam iAn su c8o<er calla a& ' %atro* le *ino in*oluntariamente a la memoria, en su solemne triste7a, la inscri#cin latina Bue los antiguos solan escul#ir en la entrada del teatro anatmico: ;@ic est locus ubi mors gaudet sucurrere !/

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: vitam<, Bue signi<ica a: >Este es el lugar en el Bue la muerte se com#lace en *enir en socorro de la *ida&? 5n sargento de a6a estatura Bue manda a la escuadra de 7a#adores se acerc al comandante& %u eu<oria le #areci a %atro* <uera de lugar& RCamarada comandante, N#odemos em#e7arO R#regunt el sargento, con *o7 sonoraR& N2esde dndeO R2esde aBu& REl comandante 8undi el astn en un ar usto de es#ino lancoR& En direccin 8acia aBuel a edul&&& El sargento = los cuatro soldados Bue le acom#a-a an em#e7aron a locali7ar las minas& R N2nde estC el tanBue de ;iHtorO R0regunt %atro*, en *o7 a6aR& 'Bu slo *eo tanBues alemanes& R;enga, mire Rel comandante indic con la mano a la i7BuierdaR, all, cerca del gru#o de Clamos& N;e aBuel #eBue-o a edul de arri aO El carro estC a la derec8a& %atro* se <i6 en el #unto indicado& 5n #eBue-o a edul, aDn en #ie #or milagro, en el Bue 8a a sido cam#o de atalla, #areca #al#itar a#enas con el tem lor de las tiernas 8o6as nue*as& Q so re la 8ier a, a unos dos metros de distancia, des#unta a una masa metClica de<orme Bue, desde le6os, #areca una gran manc8a ro6a con estras negras& R N"o *eO R#regunt el comandante& Tras el gesto a<irmati*o del #ro<esor, a-adiR: (Cs a la i7Buierda estC el mo& 'll estC, estC Buemado& 'Buel da =o&&& En aBuel momento lleg el sargento, Bue 8a a terminado su tra a6o& RTerminado& El sendero estC dis#uesto& El #ro<esor = el comandante se #usieron en marc8a& ' %atro*, el carro le #areci como una cala*era de<ormada, surcada #or las negras som ras de grandes 8eridas& "a cora7a, retorcida = <undida en muc8os sitios, #resenta a ro6as manc8as de @ido& Con a=uda del conductor, el comandante se encaram so re la mCBuina destruida, o ser* el interior largo rato con la ca e7a metida #or la escotilla a ierta& %atro* se encaram tras Al = Bued a la es#era, de #ie so re la cora7a& El comandante sac la ca e7a de la escotilla = di6o Cs#ero, cerrando los o6os, deslum rados #or el sol: REs inDtil Bue a6e& Es#ere aBu& El sargento = =o lo uscaremos& %i no lo encontramos, aunBue slo sea #ara Bue se con*en7a, #odrC a6ar si lo desea& El sargento se meti Cgilmente en la mCBuina = a=ud al comandante a 8acer otro tanto& %atro* se inclin, #reocu#ado, so re la escotilla& En el interior del carro, el aire era so<ocante, im#regnado de #odredum re, con un ligero olor de aceite mineral = grasa& 'unBue a tra*As de las rasgaduras de la cora7a #enetrase un #oco de lu7, el comandante 8a a encendido, #ara ma=or seguridad, una linterna elActrica& 1nclinado, intent, dentro del caos de metal retorcido, descu rir lo Bue no 8u iese sido totalmente destruido& 1ntent colocarse en el lugar del comandante, imaginando Bue se *ea o ligado a esconder algo *alioso& El sargento se 8a a metido en el 8a itCculo del conductor, donde estu*o largo rato re*ol*iAndose = 6adeando& 2e im#ro*iso, el comandante descu ri so re un asiento intacto una olsa de reconocimiento colocada tras la almo8adilla en el tra*esa-o del res#aldo& "a sac rC#idamente& "a #iel, deste-ida e 8inc8ada, #areca aDn en uen estado& $a6o la <unda de celuloide, deteriorada #or el tiem#o, se *ea un #lano& El comandante arrug la <rente, #resintiendo una desilusin, = <or7 los o@idados otones automCticos& %atro* sigui sus mo*imientos con clara im#aciencia& $a6o el #lano to#ogrC<ico, do lado *arias *eces, 8a a un cuaderno con una gruesa ta#a de color gris& R U"o 8e encontradoV El ma=or lle* la olsa de reconocimiento 8asta la escotilla& %atro* sac con #remura el cuaderno, a riendo con cuidado sus arrugadas #Cginas& 'l *er series de ci<ras = reconocer la escritura de ;iHtor, lan7 un grito de alegra& El comandante sali del carro& %e 8a a le*antado un ligero *ientecillo Bue traa el dulce #er<ume de las <lores& El delgado a edul tem la a, inclinCndose so re el carro como #resa de enorme triste7a& %o re el cielo <lota an es#esas nu es lancas, = a lo le6os, somnoliento = rtmico, se oa el canto de un cuclillo&&& &&& %atro* no ad*irti Bue la #uerta se 8a a a ierto = Bue en la 8a itacin 8a a entrado su mu6er& Esta mir con ama les o6os a7ules, orlados de una som ra de #reocu#acin, al marido, a sorto en sus #ensamientos& !!

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier R NComemos, 'lesaO %atro* cerr el armonio& ROtra *e7 tus #ensamientos, N*erdadO Rle #regunt, dulcemente, su es#osa, sacando los #latos del a#arador& R0asado ma-ana irA dos o tres das al o ser*atorio #ara *isitar a $elsHi6& R)o te recono7co, 'lesa& TD, siem#re metida en casa&&&, durante meses slo 8e *isto tu es#alda inclinada so re la mesa, = a8ora&&& NGuA te 8a #asadoO 'Bu *eo la in<luencia de&&& R N2e 2a*=do*O R%e ri %atro*R& )o, no, Ol6usHa, Al no tiene ninguna relacin& )o le 8e *isto desde el cuarenta = uno& R U0ero si os escri s cada semanaV R)o e@ageres, Ol6usHa& 2a*=do* estC a8ora en 'mArica, en el congreso de gelogos&&& 0or cierto, me 8aces recordar Bue *uel*e dentro de unos das& So= mismo le escri irA& El o ser*atorio 8a a sido reconstruido 8aca #oco, tras la Cr ara destruccin #ro*ocada #or los 8itlerianos& %atro* <ue acogido con cordialidad = cortesa& "e reci i el #ro#io director, el acadAmico $elsHi6, Buien #uso a su dis#osicin una 8a itacin en su no mu= es#aciosa casa& 2urante dos das, %atro* o ser* todo cuanto le rodea a, tom contacto con los instrumentos, los catClogos de las estrellas = los ma#as celestes& 'l tercer da le #ro#orcionaron uno de los mCs #otentes telesco#ios, #or cuanto aBuella noc8e era <a*ora le a las o ser*aciones& $elsHi6 se rind #ara ser*irle de gua en los sectores del cielo citados en el manuscrito de ;iHtor& "a sala en la Bue esta a dis#uesto el telesco#io #areca mCs el taller de una gran <C rica Bue un la oratorio cient<ico& "as com#le6as construcciones metClicas su#era an cum#lidamente el alcance de los conocimien3 tos tAcnicos de %atro*, Buien #ens Bue su amigo, el #ro<esor 2a*=do*, a#asionado #or cualBuier clase de mCBuinas, seguramente las 8a ra a#reciado mCs& En la gran torre circular destaca an algunos #aneles con a#aratos elActricos& El a=udante de $elsHi6 manio r con ra#ide7 = 8a ilidad di*ersos interru#tores = otones& %e escuc8 el ruido sordo de los motores elActricos, la torre gir so re s misma = el gran telesco#io, seme6ante a un ca-n con el tu o ta#ado, se a ati so re el 8ori7onte& El rumor de los motores ces, seguido de un ligero sil ido& El mo*imiento del telesco#io se 8i7o casi im#erce#ti le& $elsHi6 in*it a %atro* a su ir #or una ligera escalerita de aluminio& %o re la #lata<orma esta a <i6ada una cmoda utaca, lo su<icientemente anc8a como #ara al ergar a los dos cient<icos& '1 costado 8a a una mesita con algunos instrumentos& $elsHi6 atra6o 8acia s una arra metClica Bue lle*a a en su e@tremo dos inoculares, seme6antes a los Bue sola usar %atro* en su la oratorio& REste instrumento #ermite la o ser*acin simultCnea a dos #ersonas Re@#lic $elsHi6R& "os dos *eremos la misma imagen #ro#orcionada #or el telesco#io& RQa lo sA& Tam iAn nosotros, los ilogos, lo utili7amos Rcontest %atro*& RSo= recurrimos raramente a la o ser*acin *isual Rcontinu $elsHi6RI el o6o se cansa en seguida = no conser*a la imagen& Todo el tra a6o astronmico moderno se asa en la <otogra<a, es#ecialmente la o ser*acin de las estrellas, Bue es la Bue le interesa&&& 0ara em#e7ar, #uede *er alguna estrella& 'Bu tiene una onita #are6a, a7ul = amarilla, en la constelacin del Cisne& Regule el <oco, como de costum re&&& Es#ereI serC me6or a#agar la lu7, #ara Bue sus o6os se acostum ren&&& %atro* acerc los o6os al inocular = con mano e-#erta regul rC#idamente los tornillos& En el centro de la negra circun<erencia del cam#o *isual rilla an claramente dos estrellas mu= #r@imas& %atro* se dio cuenta inmediatamente de Bue el telesco#io no esta a en situacin de aumentar las estrellas tanto como la "una o los #lanetas, a causa de las inmensas distancias Bue las se#aran de la Tierra& El telesco#io recoga = concentra a sus ra=os, 8aciAndolos mCs rillantes, mCs ntidamente *isi les, = #ermitiendo *er me6or millones de estrellas de menor tama-o, a solutamente in*isi les a sim#le *ista& 'nte %atro*, so re un <ondo intenso, rilla an dos #untos luminosos de un onito color a7ul = amarillo, incom#ara lemente mCs es#lAndidas Bue las mCs ellas #iedras #reciosas& 'Buellos minDsculos #untos luminosos #ro#orciona an una indeci le sensacin de lu7 #ursima = de in<inita distancia, sumergidos en el insonda le a ismo de las tinie las atra*esadas #or sus ra=os& %atro* Bued <ascinado #or aBuella #al#itacin !9

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: de mundos le6anos, 8asta Bue $elsHi6, a#o=Cndose cmodamente contra el res#aldo de la utaca, le distra6o al decirle: RContinuemos nuestras o ser*aciones& 2i<cilmente tendremos otra noc8e tan uena, = ademCs, el telesco#io =a no estarC li re& NGuiere *er el centro de nuestra gala@ia, el e6e so re el Bue gira esta rueda de estrellasO "os motores *ol*ieron a <uncionar& %atro* sinti cmo se des#la7a a la #lata<orma& En las lentes del inocular a#areci un en6am re de *eloces luces& $elsHi6 aminor la marc8a del telesco#io = la enorme mCBuina se mo*i im#erce#ti le, silenciosamente& 'nte los o6os de %atro* des<il la #arte de la ;a "Cctea situada en los sectores de las constelaciones de %agitario = de Escor#in& "as re*es aclaraciones de $elsHi6 le a=udaron a orientarse en el acto = a com#render lo Bue *ea& "a cinta lec8osa de la ;a "Cctea esta a rociada de innumera les #untos luminosos, Bue se es#esa an en una gran ne ulosa o longa di*idida #or dos 7onas oscuras& 'Bu = allC, sendas estrellas mCs cercanas a la Tierra rilla an con ma=or intensidad, como si 8u iesen salido de las #ro<undidades del es#acio& $elsHi6 #ar el telesco#io = am#li los aumentos del ocular& El cam#o *isual a#areci casi enteramente ocu#ado #or una nu e de estrellas, una densa masa luminosa en la Bue =a no se distinguan las estrellas se#aradas& ' su alrededor 8ormiguea an millones de estrellas en gru#os com#actos = enrarecidos& ' la *ista de esta a undancia de mundos, no in<eriores a nuestro %ol en dimensiones = luminosidad, %atro* not una cierta o#resin& REn esta direccin se 8alla el centro de la gala@ia Re@#lic $elsHi6R, a una distancia de treinta mil a-os lu7& El *erdadero centro es in*isi le #ara nosotros& Sasta 8ace #oco no se 8a logrado <otogra<iar con ra=os in<rarro6os el indistinto = *ago contorno de este nDcleo& ' la derec8a, esta manc8a negra de enormes dimensiones es la masa de materia oscura Bue cu re el centro de la gala@ia& En torno su=o giran todas las estrellas, as como el %ol, a una *elocidad de doscientos cincuenta mil Hilmetros #or segundo& %i no e@istiera esa cortina oscura, aBu, la ;a "Cctea sera muc8simo mCs luminosa = #or la noc8e nuestro cielo no #arecera negro, sino de color ceni7a&&& %igamos adelante&&& En el telesco#io, entre los en6am res de estrellas, se *ean inter*alos negros a distancias de millones de Hilmetros& R'BuAlla es una nu e de #ol*o oscuro = de <ragmentos de materia Re@#lic $elsHi6R& "as estrellas las atra*iesan con sus la ios in<rarro6os, como se 8a demostrado al <otogra<iar con #lacas es#eciales&&& 'unBue 8a= tam iAn numerosas estrellas Bue no rillan& )osotros 8emos com#ro ado slo la #resencia de las mCs #r@imas gracias a las ondas de radio Bue Astas emiten& %atro* contem#la a una gran ne ulosa& %eme6ante a una es#ira de 8umo luminosa, surcada con #ro<undos *acos negros, se cerna en el es#acio como una nu e em estida #or un tor ellino& En lo alto = a la derec8a se *ean co#os mCs lDcidos, amarillentos, lan7ados en los in<initos es#acios interestelares& 2a a miedo #ensar en las inmensas dimensiones de aBuella nu e de #ol*o csmico Bue re<le6a a la lu7 de las estrellas le6anas& En una cualBuiera de sus negras 7onas de *aco, todo nuestro sistema solar resultara una entidad im#erce#ti le& REc8emos a8ora una mirada mCs allC de los con<ines de nuestra gala@ia Rdi6o $elsHi6& El cam#o *isual se engrandeci& %lo en mu= escasos momentos a#arecan en lo #ro<undo del cielo #untos luminosos a#enas #erce#ti les, tan dA iles Bue su lu7 mora en el o6o, sin conseguir casi #ro*ocar una sensacin *isual& REste es el es#acio Bue se#ara nuestra gala@ia de las otras islas de estrellas& %on mundos estelares #arecidos a nuestra gala@ia, #ero e@ce#cionalmente le6anos& 'll, 8acia la constelacin de 0egaso, se 8alla la 7ona mCs #ro<unda del es#acio Bue conocemos& '8ora miramos la gala@ia mCs *ecina a nosotros, Bue tiene dimensiones = <orma seme6antes a nuestro gigantesco sistema& EstC <ormada #or miradas de estrellas de di*erso tama-o = luminosidad, #resenta los mismos cDmulos, la misma <a6a de materia oscura Bue se e@tiende so re el #lano ecuatorial = estC tam iAn rodeada de cDmulos estelares es<Aricos& Es la llamada ne ulosa ( :1, en la constelacin de 'ndrmeda& EstC inclinada o licuamente con res#ecto a nosotros, de <orma Bue as la *emos en #arte ladeada = en #arte #lana&&& 99

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier %atro* *io una ne ulosa #Clida de alargada <orma o*al& O ser*Cndola con atencin, #udo distinguir 8aces luminosos dis#uestos en es#iral = se#arados #or 7onas oscuras& En el centro de la ne ulosa era *isi le una masa de estrellas mCs com#acta = luminosa, Bue se <unda en un Dnico gru#o a una distancia a ismal& 2e esta #artan rami<icaciones en es#iral a#enas #erce#ti les& 'lrededor de la masa com#acta, se#arados #or anillos oscuros, se e@tendan 8aces mCs claros = #Clidos, rotos en las e@tremidades #or una serie de #eBue-as manc8as redondas, en #articular 8acia el lmite in<erior del cam#o *isual& R(ire&&& 0ara un #aleontlogo como usted, esto le resultarC #articularmente interesante& "a lu7 Bue llega a8ora a nuestros o6os 8a salido de aBuella gala@ia 8ace un milln = medio de a-os& Cuando aDn no e@ista el 8om re so re la Tierra&&& R NQ aBuAlla es la gala@ia mCs #r@imaO R#regunt %atro*, mara*illado& R UE@actoV Conocemos otras, situadas a distancias del orden de centenares de miles de millones de a-os lu7, "a lu7 8a tenido Bue correr durante miles de millones de a-os a la *elocidad de die7 trillones de Hilmetros al a-o #ara llegar 8asta nosotros& Semos o ser*ado estas gala@ias en la constelacin de 0egaso&&& R U1nconce i leV '#enas ca e imaginar distancias seme6antes& Es#acios in<initos, inconmensura les&&& $elsHi6 le mostr aDn durante largo rato los astros nocturnos& El #ro<esor dio las gracias calurosamente a su ;irgilio celeste = *ol*i a su 8a itacin& (Cs tarde, se acost, #ero se Bued <antaseando sin conseguir dormirse& En sus o6os cerrados salta an en6am res de miles de astros, a#arecan colosales ne ulosas, negras cortinas de materia <ra, gigantescos co#os de gases luminosos&&& 2urante illones, trillones de Hilmetros, todo esta a es#arcido a distancias inimagina les en el *aco monstruoso = <ro, en la eterna tinie la, surcada slo #or arro=os de #otentes radiaciones& "as estrellas&&&, enormes masas de materia Bue se mantienen com#actas #or la gra*edad Bue una desmesurada #resin lle*a a una altsima tem#eratura& "a ele*ada tem#eratura #ro*oca reacciones atmicas Bue aumentan la emisin de energa& ' <in de #oder resistir, #ara no e@#lotar = conser*ar el eBuili rio interior, las estrellas de en li erar cantidades enormes de energa, Bue es irradiada en el es#acio a6o <orma de calor, lu7, ra=os csmicos& Q como si <ueran centrales atmicas, alrededor de las estrellas giran los #lanetas, a los Bue Astas dan su calor& En las monstruosas #ro<undidades del es#acio, los sistemas #lanetarios, 6unto a miles de millones de estrellas aisladas = de materia oscura = <ra, <orman un colosal sistema seme6ante a una rueda: la gala@ia& ' *eces las estrellas se acercan, luego se ale6an de nue*o #or millones de a-os, na*es de una misma gala@ia& ' distancias aDn ma=ores na*egan las gala@ias, tam iAn #arecidas a enormes na*os Bue se cam ian los saludos de sus luces en un ocAano intermina le de tinie las = de 8ielo& O ser*ando el uni*erso de modo tan *i*o = directo, con sus es#acios 8elados, las masas de materia incandescente, lle*adas a tem#eraturas inconce i les, 8aciAndose una clara idea de las distancias inaccesi les, de la incre le duracin de los #rocesos celestes, en los Bue granitos de arena corno la Tierra tienen una im#ortancia insigni<icante, %atro* 8a a notado una sensacin casi desconocida& '1 mismo tiem#o, la orgullosa admiracin 8acia la *ida = su mCs alta conBuista, la mente 8umana, su#era a en Al todo e@tra*o& "a #eBue-a llama de la *ida, tan <uga7, tan <rCgil, en grado de e@istir slo so re #lanetas seme6antes a la Tierra, de e arder tam iAn en di*ersos #untes de aBuellas muertas = negras #ro<undidades del es#acio& Toda la esta ilidad = la <uer7a de la *ida residen en su com#le6a organi7acin, Bue a#enas 8emos em#e7ado a com#render& 5na organi7acin alcan7ada gracias a millones de a-os de e*olucin, de luc8a de las contradicciones internas, de in<inito sucederse de <uer7as nue*as mCs #er<eccionadas Bue las antiguas& En esto reside la <uer7a de la *ida, su su#erioridad so re la materia inerte& "a terri le 8ostilidad de las <uer7as csmicas no #uede o staculi7ar la *ida, la cual engendra, a su *e7, el #ensamiento susce#ti le de com#render las le=es = ,con su a=uda. de *encer las <uer7as de la naturale7a& 'Bu, so re la Tierra, = all, en las #ro<undidades del es#acio, <lorece la *ida, #oderosa <uente del #ensamiento = de la *oluntad, en el <uturo ca#a7 de trans<ormarse en un torrente Bue se *erterC so re todo el uni*erso& 5n torrente Bue unirC los arro=os aislados en un inmenso ocAano de #ensamiento& 91

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: %atro* com#rendi Bue las sensaciones de aBuella noc8e 8a an des#ertado la <uer7a adormecida de su #ensamiento creador& "e em#u6a a el descu rimiento encerrado en la ca6a de Tao "i&&& Continuara actuando sin temor a lo nue*o, #or incre le Bue <uese& El segundo del *a#or )itim esta a negligentemente a#o=ado en la aranda, rillante al sol& %o re el agua *erde, la na*e #areca adormecida, acunada #or el ritmo del olea6e, rodeada #or mo*edi7os <ulgores luminosos& Funto a Al, un largo arco inglAs de alta #roa ondea a #ere7osamente en el aire las dos lancas cruces de los gruesos mCstiles, soltando #or la c8imenea *olutas de denso 8umo& "a e@tremidad meridional de la a8a, casi recta = negra a causa de la es#esa som ra, esta a interrum#ida #or una #ared de monta-as ro6o oscuras estriadas de *ioleta& El o<icial o= desde a a6o un rumor de #asos #esados = *io en la escalerita de la #lanc8a la maci7a ca e7a = las anc8as es#aldas del #ro<esor 2a*=do*& R NQa le*antado, 1l6a 'ndree*icO Rsalud el cient<ico& 2a*=do* entrecerr los o6os, *ol*i en silencio la mirada 8acia la soleada a8a, luego mir al segundo, Bue le sonrea& RGuiero ir a las islas SaPai& 5n sitio onito, agrada le&&& N%alimos en seguidaO REl ca#itCn 8a ido a tierra #ara las <ormalidades, #ero todo estC dis#uesto& En cuanto llegue, #artiremos& U2irectamente a casaV El #ro<esor asinti, mientras meta una mano en el olsillo en usca de cigarrillos& Go7a a del descanso, esos das de ocio o ligado, tan raros en la *ida de un #o re cient<ico& 2a*=do* *ol*a de %an Francisco, donde 8a a asistido como delegado al congreso de gelogos = #aleontlogos, los estudiosos del #asado de la Tierra& El cient<ico desea a 8acer el *ia6e de regreso en una na*e so*iAtica, = el )itim le 8a a #ro#orcionado la ocasin& Era agrada le la #arada en las SaPai& 2a*=do* conoca aBuellas islas, rodeadas #or grandes e@tensiones de agua del ocAano 0ac<ico& 'nte la inminente #artida, se senta aDn mCs satis<ec8o& En aBuellos das de calma = de lenta re<le@in, se 8a an amontonado en su mente muc8os #ensamientos interesantes, su#onan nue*as consideraciones = senta la necesidad de controlar, con<rontar, desarrollar sus ideas& 0ero esto le era im#osi le en la ca ina de una na*e, le <alta an los instrumentos necesarios, los li ros, las notas, las colecciones&&& 2a*=do* se #as la mano #or una sien, lo Bue re*ela a en Al cierta irritacin&&& ' la derec8a del Cngulo saliente del muelle de cemento se a ra casi de im#ro*iso una am#lia a*enida de #almas& "as es#esas co#as cu ran las graciosas casitas lancas rodeadas de #arterres multicolores, de6ando <iltrar una lu7 roncnea& (Cs allC, a lo largo de un #romontorio, el *erde de los Cr oles se 8unda en el agua, so re la Bue <lota a casi im#erce#ti lemente una arca a7ul con andas negras& En la arca, algunos c8icos = c8icas e@#onan su es elto cuer#o ronceado al sol = rean ruidosamente antes de 7am ullirse& ' tra*As del lm#ido aire, los o6os #rAs itas del #ro<esor distinguan todos los detalles de la cercana costa& "a atencin de 2a*=do* <ue atrada #or un #arterre redondo, Bue tena en el centro una e@tra-a #lanta: de un es#eso co6n de 8o6as #lateadas de <orma de cuc8illo, se le*anta a, alta como un 8om re, una <lor ro6a <usi<orme& R NConoce aBuella #lantaO R#regunt, con interAs, el #ro<esor al segundo& R)o Rcontest, distrado, el 6o*en marinoR& "a 8e *isto, 8e odo decir Bue la consideran una rare7a&&& 1lsa 'ndree*ic, Nes *erdad Bue en su 6u*entud <ue usted marinoO (olesto #or el im#re*isto giro de la con*ersacin, el #ro<esor arrug el ce-o& R%, #ero a8ora, NBuA im#ortaO Rgru-& 2esde un #unto im#reciso, mCs allC de las construcciones Bue so resalan a la derec8a, lleg el sil ido de una sirena, Bue se re<le6 en el agua inm*il& "a cara del segundo adBuiri entonces una e@#resin alarmada& 2a*=do* mir, #er#le6o, a su alrededor& %o re la #eBue-a ciudad, = so re la a8a a ierta a la a7ul inmensidad del ocAano, reina a, como antes, la calma& El #ro<esor *ol*i su mirada a la arca de los a-istas& 5na muc8ac8a morena, e*identemente 8aPaiana, salud, erguida so re la #roa, a los marineros rusos, 9+

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier agitando una mano, = se 7am ull& "as <lores ro6as de su tra6e de a-o atra*esaron el es#e6o esmeralda del agua = desa#arecieron& 5na lanc8a a motor atra*es *elo7mente la rada& 5n minuto des#uAs a#areci en el muelle un autom*il, del Bue descendi rC#idamente el ca#itCn del )itim, Bue se dirigi corriendo 8acia su na*e& 5na <ila de anderas em#e7 a #al#itar so re el mCstil de se-ales& El ca#itCn se #reci#it ansioso so re la #lanc8a, secCndose el sudor Bue le caa so re la cara con la manga de la lanca guerrera& R NGuA 8a #asadoO Rem#e7 a decir el segundo& R U"istos #ara la manio raV RGrit el ca#itCnR& U"istos #ara la manio raV 1nclinado so re el megC<ono, tras un re*e intercam io de #ala ras con el o<icial de mCBuinas, dio una serie de rdenes& R UTodos a cu iertaV UCerrad las mam#arasV U2es#e6ad el #uenteV U'<lo6ad las amarrasV O#ussians, L"at s"all you doQ R#regunt una *o7, alarmada, desde una na*e cercana& RGo a"eadT Rcontest inmediatamente el ca#itCn del )itim O*ellT At full speedT Ocontest el inglAs con tono <irme& $a6o la #o#a, el agua em#e7 a ur u6ear sordamente& El )itim *i r = #or la derec8a, el muelle se ale6 lentamente& ;iendo a los marineros correr #resurosos arri a = a a6o #or el #uente, 2a*=do* se sinti tur ado& "an7 *arias miradas interrogati*as al ca#itCn, #ero Aste, totalmente a sor ido #or la manio ra, #areca no darse cuenta de nada& El mar continua a tranBuilo = en el cielo terso = trrido no se *ea ni una nu e& El )itim sali = #uso #roa en direccin al mar a ierto& El ca#itCn reco r el aliento = sac un #a-uelo del olsillo& 'l #asear su #enetrante mirada so re el #uente, com#rendi Bue todos es#era an con ansia una e@#licacin& REstC llegando #or el noroeste una gigantesca ola& Creo Bue el Dnico modo de sal*ar el arco es salirle al encuentro en mar a ierto, a toda mCBuina&&&, lo mCs le6os #osi le de la costa& "an7 una mirada al muelle Bue se ale6a a, como #ara estimar la distancia& 2a*=do* mir 8acia #roa = *io una serie de grandes olas Bue se acerca an amena7adoras a la na*e& 2etrCs, al igual Bue el grueso de un e6Arcito sigue a sus *anguardias, se le*anta a una gris monta-a liBuida, cu=a mole cu ra el a7ul del 8ori7onte& RUTri#ulacin a6o cu iertaV Rorden el ca#itCn, em#u-ando con gesto rusco el megC<ono& Funto a la costa, las #rimeras olas se 8inc8a an = se 8acan mCs escar#adas& El )itim em isti la #rimera& "a #roa de la na*e se le*ant #ara 8undirse en seguida tras la cresta de la segunda oa& "a arandilla de la cu ierta, a la Bue 2a*=do* esta a <uertemente agarrado, *i r con <uer7a& El #uente desa#areci a6o el agua, mientras la cu ierta <ue en*uelta #or una nu e de es#uma rillante& 5n segundo des#uAs, el )itim *ol*i a salir con la #roa a#untada 8acia el cielo& %us #otentes mCBuinas rugan dentro del casco, resistiendo deses#eradamente a la <uer7a de las olas, Bue <rena an la na*e = Bueran em#u6arla a la costa& )i una sola manc8a de es#uma lanBuea a so re la cima del gigantesco ca alln, al7ado con un rumor siniestro = Bue se 8aca cada *e7 mCs escar#ado& El som ro es#lendor de aBuella muralla lBuida im#resionante, maci7a e im#enetra le, recorda a a 2a*=do* los <lancos escoceses de las rocas asClticas, cortados a #ico so re el mar& 0esada como la*a, la ola se le*anta a cada *e7 mCs, oscureciendo el cielo = el solI su cum re, cada *e7 mCs *elo7, so re#asa a el mCstil de #roa& 5na #enum ra siniestra se condensa a a los #ies de la monta-a de agua, donde se i a <ormando una #ro<unda <osa negra, en la Bue la na*e se 8unda en es#era del gol#e mortal& "as #ersonas Bue se encontra an so re la cu ierta a6aron instinti*amente la ca e7a ante los elementos, #rontos a desencadenarse& "a na*e se sacudi ruscamente detenida en su a*ance& "os seis mil ca allos de *a#or Bue mo*an la 8Alice a6o la #o#a 8a an sido anulados #or una <uer7a monstruosa& El #rimer gol#e a#last a los 8om res contra las arandillasI un instante des#uAs, el agua se re*ol*i con <uria, ensordeciAndolos = cegCndolos& 'garrado a la arandilla, medio as<i@iado, el #ro<esor sinti Bue la na*e se do la a so re el <lanco i7Buierdo, #ara luego endere7arse = do larse so re el <lanco derec8oI <inalmente, se endere7 de nue*o #ara salir del a ismo de agua Bue la 8a a engullido& 0oco a #oco, el )itim 8u= del tur ulento caos gris 8acia el 9:

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: cielo claro = sereno& El ensordecedor rugido termin con desconcertante ra#ide7& El arco em#e7 a descender dulcemente a lo largo de la es#alda del ca alln, Bue 8ua 8acia la costa& 2el mar llega an nue*as <ilas de olas, #ero no #arecan =a temi les& El ca#itCn sus#ir ruidosamente = estornud con satis<accin& 2a*=do*, em#a#ado 8asta los 8uesos, *io a su derec8a al arco inglAs, Bue surca a *elo7mente las olasI acordCndose de algo, corri al e@tremo de la cu ierta& 2esde all #odan di*isar el muelle = la ciudad a andonados #oco antes& Con 8orror, el cient<ico o ser* cmo la ola aDn mCs gigantesca, al llegar a la costa, cu ra con su mole el *erdor de los 6ardines, las casitas lancas = la lnea recta = clara de los muelles&&& RUOtraV UOtraV Rgrit el segundo, casi en la ore6a de 2a*=do*& E<ecti*amente, una segunda ola enorme se ec8a a so re la na*e& %u llegada no 8a a sido ad*ertida, como si 8u iese rotado de im#ro*iso del <ondo del ocAano& "a monta-a lBuida de la cima redondeada se al7a a rugiendo, como #ara desa8ogar la ira Bue 8er*a en ella& Q de nue*o la na*e <ue <renada, sacudida #or el #eso del alud de agua, = luc8 deses#eradamente #ara so re*i*ir& El ca alln se desli7 8acia #o#a, mientras el )itim se en<renta a con una serie de olas menores& 2es#uAs de dos o tres minutos, una tercera ola gigantesca se le*ant del mar& Esta *e7, las mCBuinas, o edientes al telA<ono del ca#itCn, dieron marc8a atrCs a tiem#oI el c8oBue <ue menos <uerte = la na*e se enca rit con ma=or <acilidad so re la monta-a lBuida& "a luc8a contra aBuellas misteriosas olas, Bue surgan sin Bue so#lase un 8Clito de *iento = en un da tranBuilo, continu algDn tiem#o& El )itim sali #or <in de la a*entura com#letamente em#a#ado, #ero con #ocos da-osI se mantu*o un rato al largo, = 8asta Bue el ca#itCn no se #ersuadi de Bue el #eligro 8a a #asado, no *ol*i a entrar en el #uerto& Sa a transcurrido a#enas una 8ora desde el momento en Bue 2a*=do* admir la ella ciudad desde el #uente del arco& '8ora, la costa esta a desconocida& "os #arterres <loridos, las lindas *eredas, 8a an desa#arecido& En su lugar se *ean montones de maderosI <ragmentos de tec8os de<ormados = ruinas me7cladas con largos troncos retorcidos indica an el lugar en el Bue se derrum aron las casas *ecinas al mar& El es#eso osBuecillo en el lmite de la a8a, all donde 2a*=do* 8a a *isto a los 6*enes a-istas rer = romear, Bued trans<ormado en un #antano lleno de troncos arrancados& "as #ocas casas de mam#ostera edi<icadas a lo largo del muelle #arecan mirar tristemente a tra*As de los *acos o6os de sus *entanas& ' sus #ies =acan los restos de las casas mCs #eBue-as = de las tiendas de madera destro7adas #or la <uria de las aguas& 5na gran lanc8a motora *olcada so re la orilla com#leta a el #a*oroso cuadro como un monumento en re3 cuerdo de la *ictoria del terri le mar& Riac8uelos de agua salada, Bue se a ran #aso tortuosamente entre estratos de arena a#enas de#ositados #or el mar, rilla an al sol& Entre las ruinas 8ormiguea an mseras som ras en usca de los muertos, ansiosas de sal*ar los restos de sus ienes& Emocionados, los marineros so*iAticos se agol#a an so re el #uente = mira an silenciosos la orilla, inca#aces a8ora de alegrarse #or su triun<o ante el #eligro& En cuanto el )itim atrac de nue*o en el muelle, milagrosamente intacto, el ca#itCn e@8ort a la tri#ulacin a Bue acudiese en socorro de los 8a itantes, dis#oniendo Bue en la na*e Buedaran slo los 8om res de guardia& 2a*=do* *ol*i a ordo con los tri#ulantes 8acia la noc8e& Tras la*arse con aire som ro, se *end una mano 8erida = em#e7 a #asear #or cu ierta, donde #ermaneci largo tiem#o <umando& "a isla aDn no 8a a desa#arecido en el 8ori7onte, cuando se #resent al cient<ico el o<icial de mCBuinas, Bue #resida el comitA de a ordo, #ara #edirle Bue >e@#licase a los muc8ac8os lo Bue 8a a #asado?& %e decidi organi7ar una reunin en cu ierta& El #ro<esor nunca 8a a tenido ocasin de dirigirse a un auditorio tan singular& "os marineros esta an reunidos 6unto a la #rimera odega, unos sentados, otros en #ie, otros tum ados #or el suelo, mientras 2a*=do* se a#o=a a en el <orro del ca estrante Bue le ser*a de cCtedra& El ocAano, tranBuilo = silencioso, =a no detena el curso de la na*e, Bue regresa a a la #atria& El #ro<esor 8a l a los marineros del ocAano 0ac<ico, gigantesca de#resin ocu#ada #or la ma=or masa lBuida del #laneta& ' su alrededor, no le6os de los continentes, surgen cadenas de gigantescos #legamientos 94

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier de la corte7a terrestre, Bue emergen lentamente desde el <ondo de #ro<undsimas ca*idades& Todas las cadenas de islas, las 'leutianas, las islas 6a#onesas, el arc8i#iAlago de la %onda, son #recisamente #liegues de la corte7a terrestre en *a de <ormacin& El #roceso de <ormacin de los #liegues es continuo: cada uno de ellos, cu=a cima no es otra Bue la #ro#ia isla, se al7a continuamente, a *eces con una *elocidad de dos metros anualesI al mismo tiem#o se inclina siem#re en direccin al ocAano& R1maginaos Bue #or un instante las aguas del ocAano se retiran&&& Re@#lic el #ro<esorR& En ese caso, *erais, en *e7 de las islas, cadenas de altas monta-as inclinadas 8acia el centro del ocAano = #eligrosamente #endientes so re las ca*idades in<eriores, #arecidas a inmensas olas #etri<icadas& El decli*e o#uesto, <rente al continente, es menos <uerte, #ero <orma tam iAn una ca*idad astante #ro<unda, ocu#ada #or el mar& Tal es, #or e6em#lo, la estructura del mar del Fa#n& ' lo largo de las *ertientes situadas de cara al continente se <orman cadenas *olcCnicas& En el interior de los #legamientos, la #resin es tan grande Bue <unde las rocas del nDcleo internoI la materia <undida irrum#e #or <isuras a6o la <orma de la*a incandescente& "as ca*idades <rente al ocAano se 8acen cada *e7 mCs #ro<undas a6o la #resin de la ase de los #liegues, = en ellas se sitDan los centros de los grandes terremotos& >0recisamente uno de esos terremotos <ue la causa de la desgracia de a=er& En un #unto indeterminado del )orte, #ro a lemente en la <osa de las 'leutianas, en la ase de los #legamientos aleutianos, la <uerte #resin de Bue 8e 8a lado 8a roto un sector del <ondo del ocAano, #ro*ocando un <uerte terremoto su marino& El em#u6e #ro*oc una ola gigantesca Bue se 8a e@tendido en el ocAano, 8acia el %ur, a miles de millas del #unto de origen, = #ocas 8oras des#uAs alcan7 las islas SaPai& En mar a ierto, nuestro )itim 8u iese #asado #or encima de ella sin darse cuenta siBuieraI en e<ecto, el diCmetro de la ola era tan grande Rcerca de 159&999 HilmetrosR Bue la na*e 8u iese #odido remontarla 8asta su mC@ima altura sin notarlo siBuiera& 0ero <rente a tierra <irme es mu= di<erente& Cuando la ola 8alla un o stCculo, se le*anta, crece = se lan7a so re la costa con inaudita *iolencia& )o es #reciso 8a lar de ello #orBue todos *osotros 8a Ais *isto =a los e<ectos& El as#ecto = el carCcter de las olas *ienen determinados #or los ancos de arena e@istentes en las #ro@imidades de las costas& Estas olas no son raras en el ocAano 0ac<ico, #recisamente #orBue en el <ondo de este mar estCn en curso #rocesos de <ormacin de nue*os #legamientos en la corte7a terrestre&&& 2urante los Dltimos ciento *einte a-os, las islas SaPai 8an su<rido la *iolencia de las olas en *eintisAis ocasiones& "as olas #ro*enan de dis3 tintas direcciones: las 'leutianas ,como la nuestra., el Fa#n, Lamc8atHa, las Fili#inas, las islas %alomn, 'mArica del %ur, incluso la costa de (A@ico& Esta Dltima se remonta a no*iem re de 19:!& "a *elocidad media de estas olas se calcula en trescientos a Buinientos nudos&&& "os marineros, interesados, 8icieron a 2a*=do* numerosas #reguntas, = la con*ersacin se 8u iese #rolongado muc8o tiem#o, de no #ro*ocar el cam io de guardia la disolucin del auditorio& El #ro<esor se entretu*o en la cu ierta, re<le@ionando intensamente, con la <rente arrugada = los dientes a#retados& "a ines#erada destruccin de la ella isla 8a a de6ado una #ro<unda 8uella en el cora7n del cient<ico& Q casi todas las #reguntas reali7adas #or los marineros coincidan, en cierto sentido, con sus #ro#ios #ensamientos& Era #reciso descu rir no slo cmo se #roduca la <ormacin de los #liegues del ocAano 0ac<ico, sino tam iAn las causas de tal #roceso& N0or BuA en el cora7n de la Tierra se #ro*ocan estos lentos = #oderosos mo*imientos Bue arrugan enormes estratos de rocas, em#u6Cndolos siem#re mCs arri a so re la su#er<icie de la tierraO UGuA insigni<icantes son nuestras in<ormaciones acerca de las *sceras de nuestro #laneta, el estado de la materia, los #rocesos <sicos o Bumicos Bue se desarrollan a6o #resiones del orden de millones de atms<eras, a6o estratos de miles de Hilmetros, cu=a estructura se desconoceV $asta el des#la7amiento de #ocas molAculas, asta un insigni<icante aumento del *olumen de estas masas inimagina les, #ara Bue so re el sutil *elo de la corte7a terrestre conocida #or nosotros se #rodu7can des#la7amientos enormes, #ara Bue la corte7a rota se le*ante en decenas de Hilmetros& %in em argo, sa emos Bue si estos des#la7amientos <altasen, si estas <uertes sacudidas no se #rodu6esen, signi<icara Bue la materia del interior del #laneta se encuentra en estado de Buietud, de eBuili rio& `nicamente en ocasiones, con inter*alos de millones de a-os, algunos estratos de naturale7a rocosa se 95

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: retuercen, se #liegan =, en #arte, se <unden, #ara salir a la su#er<icie durante las eru#ciones *olcCnicas& "uego el con6unto emerge en la su#er<icie, dando lugar a una enorme meseta en la Bue, mCs tarde, erosionada #or las aguas = los agentes atmos<Aricos, se <orman *alles, monta-asI en resumen, lo Bue solemos llamar un #aisa6e monta-oso& El 8ec8o mCs sor#rendente es Bue los <ocos *olcCnicos = las 7onas de #legamiento de los estratos rocosos se 8allan en #ro<undidades relati*amente #eBue-as, a #ocas decenas de Hilmetros de la su#er<icie terrestre, mientras Bue las #artes centrales del #laneta, cu iertas #or un estrato de materia de treinta Hilmetros de es#esor, estCn en #ermanente estado de Buietud&&& "a materia dura, en<riada, de nuestro #laneta estC constituida #or elementos Bumicos constantes: los no3 *enta = nue*e ladrillos so re los Bue se al7a todo el 5ni*erso& Estos elementos, so re la Tierra, son casi to3 dos constantes e inmuta les, a e@ce#cin de los #ocos radiacti*os Bue se trans<orman #or si solos, entre los Bue se cuentan el <amoso uranio, el torio, el radio, el #lutonio& ' Astos, segDn #arece, 8a= Bue a-adir los elementos 4:a, 61a, !5a = !/a de la ta la de (endelee* ,masurio, <lorencio, eHaiodio = eHacesio., enteramente trans<ormados& En las estrellas sucede de <orma di<erente& 0or la accin de #resiones = tem#eraturas gigantescas, se #roduce la trans<ormacin de un elemento en otro: el 8idrgeno, el litio, el erilio, se trans<orman en 8elioI el car ono se con*ierte en o@geno, el cual, a su *e7, #asa a car ono, des#rendiendo colosales cantidades de energa en <orma de calor, lu7 = otras radiaciones no menos #otentes& 0ero sea cual <uere la 8i#tesis Bue se Buiera ace#tar so re la <ormacin de nuestro #laneta, es e*idente Bue 8u o una A#oca en la Bue la materia constituti*a de la Tierra se encontra a en un estado de <uerte calentamiento, era una masa de materia incandescente, seme6ante a la Bue <orma las estrellas& NQ si en la masa en<riada del #laneta 8u iesen Buedado aDn elementos inesta les, desconocidos #or nosotros, resto de los #rocesos atmicos de aBuella A#oca, #arecidos a los #roducidos arti<icialmente en nuestros la oratorios con los elementos urCnicosO Estos elementos, como el uranio, de en 8allarse entre estratos relati*amente su#er<iciales de la Tierra& 0ermanecen inacti*os, #or su#uesto, 8asta Bue, a continuacin de los in<initos des#la7amientos = aglomeraciones de la materia, se crean masas de gran #eso atmico, como el uranio = el torio& Entonces, como 8o= sa emos, #ueden desarrollarse <uertes reacciones en cadena, Bue li eran una gran masa de energa& Esto signi<ica Bue las <uer7as desconocidas #or nosotros Bue mue*en la corte7a terrestre son e@#resin de elementos del gru#o del ne#tunio, deri*ados de trans<ormaciones atmicas #roducidas 8ace un tiem#o in<initamente largo& 0ero si el #roceso se e<ectDa de este modo, si en la Tierra la <ormacin de las monta-as es de ido a reacciones atmicas Bue se 8an #roducido a gran #ro<undidad, es de es#erar Bue en un <uturo se #uedan dominar los <ocos& Estos se uscan en las #ro@imidades de los #legamientos, en las regiones *olcCnicasI #or e6em#lo, en el 0aci<ico&&& 0ro a lemente, en los momentos de ma=or desarrollo de las reacciones en cadena a gran #ro<undidad llegan a la su#er<icie <uertes radiaciones, Bue #odran #ermitirnos identi<icar la 7ona de la <isin atmica& 0ero si estas radiaciones alcan7an la su#er<icie, es #osi le Bue en las #asadas A#ocas geolgicas 8a=an in<luido <uertemente so re la #o lacin Bue *i*a en los lugares de la <ormacin de los #liegues = de las monta-as&&& 2a*=do* record los inmensos amontonamientos de monstruos #re8istricos Bue 8a a tenido la ocasin de estudiar en el 'sia central, intentando dar una e@#licacin satis<actoria a Bue restos de millones de aBuellos animales se encontrasen en los mismos #untos& Con el instinto del cient<ico, #erci a la im#ortancia de sus su#osiciones& Com#letamente o sesionado #or sus #ensamientos, no tena la menor nocin del tiem#o Bue #asa a& %lo al ec8ar casualmente una o6eada al relo6 *io Bue se retrasa a #ara la cena = solt un taco& II %atro* se detu*o delante de una #uerta, so re la cual una #lanc8a de cristal anuncia a: 0ro<esor 1& '& 96

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier 2a*=do*36e<e de seccinI #as una gran ca6a desde la mano derec8a a la i7Buierda =, sonriendo a6o los igotes, llam& 5na *o7 de a6o contest con marcada indi<erencia: R U'delanteV %atro* entr con su acostum rado #aso ligero, un #oco inclinado = con los o6os rillantes& R U(ira BuiAn tenemos aBuV RE@clam 2a*=do*, Bue se le*ant #ara salir #resurosamente a su encuentroR& Esta si Bue no me la es#era a& UCuCntos a-os, Buerido amigoV %atro* de6 la ca6a so re la mesa = a ra7 a<ectuosamente a su amigo& 2elgado, de media estatura, %atro* resulta a minDsculo al lado de la maci7a <igura de 2a*=do*& "os dos amigos eran o#uestos #or muc8os conce#tos& 2e im#onente estatura = <ormacin atlAtica, 2a*=do* tena un as#ecto mCs modesto = onac8n Bue su ner*ioso = tmido amigo& "a cara de 2a*=do* con su nari7 marcada = su irregular <rente redonda a6o la es#esa ca ellera, era com#letamente o#uesta a la de %atro*& %lo los o6os luminosos, claros = #enetrantes, se #arecan en algo Bue no se logra a adi*inar en seguidaI Bui7C era la misma e@#resin, re<le6o de una idAntica tensin de #ensamiento = de *oluntad& 2a*=do* 8i7o sentar a su amigoI am os encendieron un cigarrillo = em#e7aron animadamente a intercam iarse las im#resiones acumuladas durante tantos a-os = Bue no 8a an encontrado un 8ueco en su corres#ondencia& 0or <in, 2a*=do* se #as una mano tras la ore6a, se le*ant = sac del olsillo del a rigo colgado en un rincn un grueso #aBuete& "o a ri = lo #uso delante de %atro*& RSCgame el <a*or, 'leHse6 0etro*&&& ;enga, no 8aga cum#lidos Ra-adi 2a*=do* ante el signo de #rotesta de %atro*& Q am os se rieron& R1gual Bue en los a-os cuarenta Rdi6o %atro*, con una nota de alegra en la *o7R& N'Dn se ol*ida de comerO UTendrC un la*ado de cere roV 2a*=do* solt una carca6ada& R%e lo lle*arA a casa& ;enga, adelante, acA#telo como en el cuarenta& R U(u= ienV R%atro* alarg una manoR& UO8V RTam#oco su > UO8V? 8a cam iado& (e alegra *ol*erle a escuc8ar&&& Oiga, 'leHse6 0etro*ic, *amos al museo& "e ense-arA no*edades interesantes&&& Sa= tam iAn tra a6o #ara usted&&&, tenemos algunos <siles&&& R)o, 1l6a 'ndree*ic& Se *enido #ara una cosa mu= im#ortante& Es #reciso Bue le 8a le de ello& )ecesito su cere ro, Bue sa e tra a6ar ien = no se eBui*oca&&& R U1nteresanteV R2a*=do* #as el ndice so re la Dltima lnea del manuscrito = a#art los <olios cu iertos de escrituraR& ' #ro#sito, 8e reci ido su carta 8ace una semana, = aDn no le 8e contestado& )o a#rue o&&& R N)o a#rue a mis 6eremiadasO Este es un momento di<cil Rinsisti %atro* algo tur adoR& Se ado#tado tam iAn su <iloso<a, = muc8as *eces me a=uda& 'unBue #ara #onerla en #rCctica 8ace <alta cierta <uer7a de es#ritu& ' *eces no consigo&&& R NGuA <iloso<aO R#regunt 2a*=do* con curiosidad& R%us dos #ala ras mCgicas: >)o im#orta?& 0ero ni siBuiera durante la guerra esta e@#resin me asta a&&& 2a*=do* estall en una gran carca6ada& 'l reco rar la res#iracin consigui res#onder: R'8, claro&&& Ciertamente, continuaremos tra a6ando& 0ero es di<cil& Sa= muc8as di<icultades& E@ca*aciones, enormes colecciones, el estudio de los 8alla7gos, de los datos = el #ersonal es mu= escaso& Q luego el tiem#o Bue se malgasta en ir detrCs de tonteras&&& 0ero Buera usted 8a larme de cosas im#ortantes = le 8e distrado&&& R%, cosas e@traordinarias& 'Bu, en la mano, tengo algo incre le, tan incre le Bue no me 8e atre*ido a 8a lar con nadie antes de 8acerlo con usted& "e toc a 2a*=do* el turno de mostrarse im#aciente& Tras a rir el #aBuete, %atro* sac de su interior una gran ca6a cD ica de cartn amarillo recu ierta de ideogramas c8inos = sellos de correos& R1l6a 'ndree*ic, Nse acuerda de Tao "iO R UCmo noV 'Buel 6o*en #aleontlogo c8ino, tan #re#arado, le asesinaron los <ascistas el a-o cuarenta, cuando *ol*a de una e@#edicin& Sa cado #or la C8ina li re& R0recisamente& Se in*entariado algunos de los materiales recogidos #or Al& (antu*imos corres#ondencia& Tena intencin de *enir a *ernos&&&, #ero la ocasin no se #resent nunca Rsus#ir %atro*R& En resumen, 9/

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: de la Bue <ue su Dltima e@#edicin me en*i un #aBuete con algo e@traordinariamente curioso& 'Bu estC& ;ena acom#a-ada #or una nota, en la cual Tao "i me anuncia a una larga carta, Bue e*identemente nunca #udo escri ir& "e mataron en el %7ec8uan, en la ruta de C8un3gHing& R N"ocalidad de la e@#edicinO R#regunt 2a*=do*& REl %iHang& R5n momento&&& EstC&&& Es un nudo monta-oso en la e@tremidad oriental del arco del Sirnala=a, e@actamente entre la cadena del Sirnala=a = los montes de %7ec8uan&&& Gui7C el <amoso Lam, el o 6eti*o de 0r7e*alsHi6&&&, UnaturalmenteV %atro* mir a su amigo con admiracin& RUCaram a, en geogra<a no le gana nadieV Qo slo consigo orientarme con el ma#a& El Lam es la #arte noroeste del %iHang, = Tao "i 8i7o sus in*estigaciones all, e@actamente en la 7ona oriental, en la regin de En3ta& RCom#rendo& ;enga, ensA-eme su mercanca& U%e #uede es#erar todo de ese #asV %atro* sac de la ca6a un o 6eto en*uelto en algunas 8o6as de #a#el <ino& Tras li rarlo de su en*oltura, entreg a 2a*=do* un resto <sil irreconoci le a #rimera *ista& 2a*=do* lo mir un #ar de *eces = di6o: REs un <ragmento del occi#ital de un gran dinosaurio& NGuA tiene de e@tra-oO %atro* no contest& 2a*=do* e@amin otra *e7 el <sil = de #ronto lan7 una sorda e@clamacin& Colocando el resto so re la mesa, e@tra6o una lente inocular de una ca6a arni7ada de amarillo, sac los ra7os del tr#ode = <i6 el tu o& "a anc8a es#alda del #ro<esor se cur* so re el instrumentoI sus o6os se a#o=aron so re el do le ocular, mientras sus grandes manos a6usta an a6o la lente el 8ueso del dinosaurio& 2urante un instante rein el silencio en el estudio, roto slo #or el c8asBuido de una cerilla Bue %atro* 8a a encendido& 0or <in, 2a*=do* se#ar del instrumento dos o6os asom rados& R U1ncre leV 2esde luego no sa ra e@#licarlo& El crCneo estC atra*esado de #arte a #arte en el #unto mCs grueso del 8ueso& El agu6ero es tan estrec8o Bue no #uede 8a er sido #roducido #or el cuerno o el diente de un animal& %i se tratase de una en<ermedad, necrosis o caries seas, se de eran 8allar en los mCrgenes tra7as de las mutaciones #atolgicas& )o, este agu6ero 8a sido #roducido #or causas e@ternas = cuando el animal aDn esta a con *ida&&& )o 8a= duda& 'm as #aredes&&&, atra*esadas como #or una ala&&& %, dira Bue se trata de una ala, si no <uese una locura&&& 0ero no, el agu6ero no es redondo, es una estrec8a <isura o*al, con los ordes lim#ios, tanto Bue durante el #roceso de <osili7acin se 8a llenado de materia #orosa R 2a*=do* guard el tr#ode del inocularR& Como nunca me 8a gustado <antasear, = me siento a8ora #er<ectamente lDcido, slo #uedo decir Bue se trata de un caso e@tra-o e ine@#lica le&&& (ir <ramente a %atro*& Este e@tra6o de la ca6a otra en*oltura& REs inDtil discutir, #orBue #odra tratarse de una casualidadI #ensCndolo ien, 8asta se encontraran dis3 tintas e@#licaciones& '8ora ien, si encontrCsemos otro caso del mismo gAnero, tendramos Bue a andonar las dudas&&& 'Bu estC el segundo caso&&& %o re la mesa, <rente a 2a*=do*, coloc otro 8ueso #lano = con los ordes Bue rados& 2a*=do* de i as#irar el cigarrillo demasiado #ro<undamente, #orBue se #uso a toser con la cara congestionada& R5n <ragmento de la #ata i7Buierda de un dinosaurio Rmurmur %atro*, inclinCndose so re el 8om ro de su amigoR& 0ero no del mismo animal al Bue #ertenece el crCneo& Este es un e6em#lar mCs *ie6o = ma=or&&& 2a*=do* a6 la ca e7a #ara <i6ar la mirada en la #eBue-a <isura o*al Bue #resenta a tam iAn el segundo <sil& R U1gualV UE@actamente igualV Re@clam emocionado, #asando un dedo #or el orde del misterioso agu6ero& RQ a8ora la nota de Tao "i R#rosigui metdicamente %atro*, escondiendo una sonrisa de triun<o& Sa iendo gustado =a de la emocin del descu rimiento, le era mCs <Ccil mantener su calma& "a armoniosa lengua rusa cedi #aso #or un re*e la#so a los discontinuos sones de la lengua inglesa& %atro* le= lentamente la re*e comunicacin del cient<ico muerto: 9!

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier >Cuarenta millas al sur de En3ta, en la cuenca de los a<luentes de la i7Buierda del (eHong, 8e descu ierto una *asta de#resin, ocu#ada actualmente #or el ro C8u3c8ec8u& %e trata de un 8undimiento monta-oso recu ierto #or una ca#a de la*a terciaria& ?En el #unto donde el lec8o del ro 8a erosionado la ca#a de la*a, Asta #resenta un es#esor mC@imo de unos die7 metros& 2e a6o se encuentran areniscas #orosas, Bue contienen numerosos restos de dinosaurios, entre los cuales 8e descu ierto algunos Bue #resentan curiosas lesiones& "e en*o dos de ellas, #orBue mi descu rimiento me 8a sor#rendido tanto Bue siento la necesidad de estar seguro de no eBui*ocarme& )o todas las lesiones son del mismo ti#o& ' *eces #arece como si el 8ueso 8u iese sido cortado con un inmenso cuc8illo, sin duda mientras el animal esta a aDn con *ida, o ien en el momento mismo de su muerte& "le*arA a C8ungHing mCs de treinta <siles con estas lesiones, Bue 8e recogido en #untos distintos del *alle, donde 8e descu ierto una gran cantidad de restos de dinosaurio = 8asta algunos esBueletos com#letos& En cada #ie7a Bue le en*o, 8e #uesto rtulos con la indicacin #recisa de la localidad& "a #risa con la Bue de o en*iar el #aBuete, no me #ermite escri irle una carta mCs detallada& "o 8arA a mi regreso a %7ec8uan, en cuanto tenga mCs tiem#o&? %atro* call& R NEso es todoO R#regunt 2a*=do* con im#aciencia& RTodo& Tan re*e como grande es la im#ortancia del descu rimiento& R5n momento, 'leHse6 0etro*ic& 2Ame tiem#o a recu#erarme&&& U0arece un sue-oV %entAmonos = 8a lemos de ello con calma, #orBue siento como si me 8u iera *uelto idiota&&& R%, lo com#rendo, li6a 'ndree*ic& Sa= Bue tener un gran *alor #ara deducir conclusiones de este 8ec8o& 1m#lica derri ar conce#tos ien arraigados&&& )o tengo su audacia, #ero *eo Bue usted tam iAn&&& R$ien& Ra7onemos con *alor& 0or <ortuna estamos solos& 's nadie #ensarC Bue dos lum reras de la #aleontologa 8an #erdido la ca e7a&&& Estos dinosaurios <ueron muertos #or alguna arma #otente& E*identemente la <uer7a de #enetracin de esta arma era su#erior a la de los #oderosos <usiles modernos& 0or otra #arte, slo un ser racional, llegado ademCs a un alto grado de ci*ili7acin, #odra construir un arma seme6ante, NcorrectoO R' solutamente& Ergo, Uun 8om reV Rdedu6o %atro*& R'8ora ien, los dinosaurios *i*ieron en el #erodo CretCceo, digamos 8ace setenta millones de a-os& Todos los datos a nuestra dis#osicin a<irman, #or otra #arte, sin som ra de duda, Bue la a#aricin del 8om re so re la Tierra, uno de los Dltimos anillos de la cadena de la e*olucin del mundo animal, se *eri<ic 8ace unos sesenta = nue*e millones de a-os = Bue durante muc8os centenares de miles de a-os el 8om re #ermaneci en estado animal, 8asta Bue su Dltima es#ecie no a#rendi a #ensar = a tra a6ar& "a a#aricin del 8om re no #udo suceder antes, muc8o menos la de un 8om re ca#a7 de construir instrumentos tAcnicos& ' solutamente e@cluido& En consecuencia, slo #uede 8a er una conclusin: los Bue mataron a los dinosaurios no eran terrestres, *enan de otro mundo&&& R%, de algDn otro mundo Rcon<irm %atro*R& Q =o&&& R5n momento& Sasta aBu todo entra aDn en los lmites de la ra7n& Es des#uAs cuando la cosa se 8ace incre le& "as recientes conBuistas de la astronoma = de la astro<sica 8an trastornado los *ie6os conce#tos& %e 8an escrito muc8as no*elas so re los 8a itantes de otros mundos& "a tesis com#artida 8asta a8ora #or la ma=ora de los cient<icos, esto es, Bue nuestro #laneta sea una e@ce#cin, 8a sido del todo su#erada& So= no tenemos ninguna ra7n #ara creer Bue muc8as estrellas #osean un sistema #lanetario #ro#io, = dado Bue el nDmero de las estrellas en el uni*erso es in<initamente grande, tam iAn lo serC el nDmero de los sistemas #lanetarios& 0or lo tanto, seguir #ensando Bue la *ida sea una #rerrogati*a e@clusi*a de la Tierra es a surdo& %e #uede =a a<irmar Bue en el uni*erso e@isten otros mundos 8a itados& Sasta aBu todo *a ien& 0ero al mismo tiem#o 8emos descu ierto Bue la distancia Bue nos se#ara de las estrellas mCs #r@imas dotadas de sistemas #lanetarios es #a*orosamente grande& Tan grande Bue #ara cu rirla 8acen <alta decenas de a-os a la *elocidad de la lu7, es decir, a trescientos mil Hilmetros #or segundo& Esta *elocidad es, #or una le= <sica, inalcan7a le, = un *ia6e a *elocidades in<eriores reBuerira miles de a-os&&& RRecientemente se 8an descu ierto estrellas oscuras, *isi les slo gracias a las radiaciones Bue emiten& En la #eri<eria de nuestro sistema solar e@isten muc8as, #ero, en #rimer lugar, su distancia es demasiado 99

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: grande #ara Bue se #uedan alcan7ar con co8etes =, en segundo lugar, es #oco #ro a le Bue Astas tengan #lanetas 8a itados, a causa de la de ilidad de sus radiaciones, insu<iciente #ara calentar de <orma adecuada un #laneta, En cuanto a nuestro sistema #lanetario, <uera de la Tierra slo (arte = ;enus #odran estar 8a itados& 0ero las #ro a ilidades son #ocas& ;enus es demasiado caliente, gira alrededor del %ol con lentitud = su atms<era es densa = sin o@geno en estado li re& 'unBue se #udiesen desarrollar <ormas de *ida, estC e@cluida en ;enus la #resencia de seres racionales con un alto ni*el de ci*ili7acin& Q tam iAn en (arte& %u atms<era estC demasiado enrarecida, el #laneta es <ro = si e@iste *ida, slo sera en <ormas in<eriores& )o 8a= duda de Bue (arte carece de la im#etuosa energa *ital Bue #osee nuestra Tierra& Es inDtil 8a lar de los #lanetas mCs le6anos& %aturno, FD#iter, 5rano = )e#tuno son mundos 8orrendos, <ros, oscuros, como los crculos in<eriores del in<ierno dantesco& %aturno, #or e6em#lo, estC <ormado #or un nDcleo rocoso recu ierto #or un estrato de 8ielo de un es#esor de die7 mil Hilmetros = el con6unto estC rodeado #or una densa atms<era de *einticinco mil Hilmetros de altura, im#enetra le a los ra=os del sol = rica en gases *enenosos: amonaco = metano& Esto signi<ica Bue a6o aBuella atms<era slo 8a= tinie las = 8ielo a ciento cuarenta grados a6o cero = con una #resin de un milln de atms<eras&&& 2a miedo #ensar en ello&&& RTam iAn creo Rle interrum#i %atro*R, Bue en nuestro sistema #lanetario no e@isten mundos seme6an3 tes al nuestro& Q =o&&& R0or lo tanto, e@clu=amos a nuestros #lanetas& "legar a la Tierra desde los sistemas estelares mCs le6anos es im#osi le& N2e dnde entonces *enan aBuellos seresO UEste es el #ro lemaV R)o me de6a 8a lar, 1l6a 'ndree*ic& 'unBue no tengo su erudicin, 8u iese #ensado mCs o menos en las mismas #osi ilidades& "as estrellas, sin em argo, no son inm*iles& %e des#la7an en el interior de nuestra gala@iaI la misma gala@ia gira alrededor de su #ro#io e6e = se mue*e en el es#acio 8acia un #unto inde<inido, como 8acen todas las innumera les gala@ias& 2urante el curso de millones de a-os las estrellas #ueden, #or lo tanto, ale6arse = acercarse sensi lemente&&& R$ien, no *eo de BuA nos ser*irCn&&& El es#acio ocu#ado #or la gala@ia es mu= grande = no creo Bue el acercamiento de nuestro sistema solar a otro #ueda tener una im#ortancia #rCctica& Q ademCs, Ncmo esta3 lecer las tra=ectorias de las estrellasO REso es cierto, #ero slo si el mo*imiento de las estrellas no estC sometido a le=es, si las estrellas no siguen r itas determinadas& 0ero, N= si <uese asO %i se #udiera calcular& R USumV Rgru- escA#tico 2a*=do*& REstC ien& 2escu rirA mis cartas& 5n e@ alumno mo, Bue a andon el curso en el tercer a-o #ara dedi3 carse a las matemCticas = a la astronoma, se 8a ocu#ado del mo*imiento de nuestro sistema solar dentro de la gala@ia, = 8a conseguido enunciar ana interesante teora a#o=ada en ases slidas& %erA re*e& )uestro sistema solar descri e, en el interior de la gala@ia, una enorme r ita el#tica con un #erodo de re*olucin de doscientos *einte millones de a-os& Esta r ita estC ligeramente inclinada con res#ecto a la su#er<icie 8ori7ontal Bue #asa #or el ecuador de la >rueda de estrellas? de nuestra gala@ia& 0or eso el %ol, con sus #lanetas, corta en un determinado momento la colc8a de materia oscura, #ol*o = <ragmento de materia en<riada, Bue se e@tiende a Uo largo de la su#er<icie ecuatorial de la >rueda galCctica?& 2urante este #erodo se a#recian a los sistemas estelares acumulados en algunas 7onas& Es #or tanto #osi le, Bue nuestro sistema solar se acerBue a otros sistemas desconocidos, tanto como #ara 8acer #osi le un *uelo inter#lanetario&&& 2a*=do* escuc8 a su amigo, inm*il, con una mano contrada so re la *arilla del inocular& REsta es la teora Rcontinu %atro*R& 'ca o de regresar del lugar donde muri mi e@ alumno = donde 8allA su manuscrito& %atro* se detu*o = encendi un cigarrillo& REsta teora nos indica slo una "iptesis, #ero aDn no nos #ermite considerar como realidad un 8ec8o incre le& %in em argo, al *er Bue dos o ser*aciones de naturale7a di<erente se concatenan, tenemos ra7ones #ara creer Bue estamos en el camino 6usto& %atro* le*ant el mentn = continu con aire solemne: R$asCndose en su teora, mi alumno a<irma a Bue el acercamiento del sistema solar a los cDmulos 199

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier centrales de la rama es#inal interior de la gala@ia, se 8a #roducido 8ace unos setenta millones de a-os&&& R U2emoniosV Re@#lot 2a*=do*I era su im#recacin <a*orita& %atro* no a andon su aire solemne: R5n <enmeno incre le Bue se relaciona con otro se con*ierte en real& Creo tener el derec8o de a<irmar Bue, durante el #erodo CretCceo, nuestro sistema #lanetario se a#ro@im a otro sistema #o lado #or seres racionales, #or 8om res desde el #unto de *ista intelectual, = Bue estos seres 8an llegado #or sus #ro#ios medios a nuestro #laneta& Con el transcurso de otro largo #erodo de tiem#o los dos sistemas #lanetarios se 8an ale6ado nue*amente& 'Buellos seres 8an #ermanecido #oco tiem#o so re la Tierra = #or eso no 8an de6ado 8uellas #erce#ti les& 0ero 8an estado aBu, 8an sido ca#aces de su#erar el es#acio interestelar setenta millones de a-os antes de Bue nosotros intentCsemos 8acer lo mismo&&& NEstC de acuerdoO 2a*=do* se le*ant, mir a su amigo en silencio = le tendi la mano: R(e 8a con*encido, 'leHse6 0etro*ic, #ero aDn no lo *eo todo claro& 0or e6em#lo, N#or BuA *inieron #re3 cisamente aBu, a nuestra Tierra, mosca minDscula entre tantas otras estrellas = #lanetasO 0odra 8acer tam iAn otras #reguntas, #ero, en lneas generales, me #arece usted astante con*incente& Es inaudito, incre le, #ero real& NCree Bue esto se #odrC #u licarO %atro* sacudi la ca e7a: R U2e ninguna maneraV "as #risas lo estro#ean todo = en un descu rimiento como Aste la #risa es inadmisi le& RFusto, 6usto, amigo& Es siem#re mCs #rudente es#erar Bue #reci#itarse& 0ero 8a= Bue estar #re#arado #ara todo& )ecesitamos argumentos slidos, tanto como aBuel nuestro de "eningrado&&& %atro* se acord del >argumento? Bue 2a*=do* guarda a en una esBuina del estudio en la A#oca en la Bue tra a6a an 6untos& Era un gran montante de 8ierro, en un tiem#o a#o=o de un esBueleto, con el Bue 2a*=do* #retenda #ersuadir a su testarudo amigo durante sus intermina les discusiones& %atro* de6 esca#ar una sonrisa& R U"o recuerdoV 0ero #recisamente a8ora em#ie7a la segunda #arte de mi ra7onamiento& )o so= gelogo, no esto= acostum rado a tra a6ar al aire li re, so= ante todo una rata de i lioteca& Esta em#resa la #odrC em#render slo usted = nadie mCs& %u autoridad&&& R U'8V En una #ala ra, 8a ra Bue e@ca*ar en el lugar de la atalla de los e@traterrestres con los dinosaurios&&& U(u= ienV Tras una #ausa, 2a*=do* continu: REl %iHang es un lugar interesante, so re todo #ara #aleontlogos como nosotros& UGuiAn sa e lo Bue #odramos encontrarV 'leHse6 0etro*ic, al <inal de la era Terciaria coe@istan all <ormas *ie6as = nue*as de mam<eros 8o= e@tinguidos& 5na desordenada me7colan7a de lo Bue, en otros #untos de la Tierra 8a a =a desa#arecido con lo a#arecido mCs recientemente& UQ BuA lugarV Ra-adi animadamenteR& 'ltas monta-as cu iertas de nie*e, 8eladas mesetas Cridas = desiertas se#aradas #or #ro<undos *alles cu iertos de una lu6uriante *egetacin tro#ical& $arrancos insu#era les se#aran los #ue los& Entre un #ue lo = otro 8a=, #or e6em#lo, una distancia de dos Hilmetros, #ero el *alle Bue los se#ara es tan #ro<undo e im#ractica le, Bue los 8a itantes de los dos #ue los nunca se encuentran, aunBue se *ean desde le6os& E@tra-os animales, aun desconocidos #or la ciencia, *i*en en lo #ro<undo de los osBues, so re el <ondo de los *alles, mientras en lo alto se desencadenan glaciales tormentas& 'll tienen su origen los ma=ores ros de la 1ndia, de la C8ina = del %iam: el $rama#utra, el Qang3T7e, el (eHong& 2a*=do* sac un grueso relo6 de ti#o antiguo& R'Dn no son las dos& 0ero la emocin 8a sido tan grande&&&, Ume #arece como si 8u iese #asado =a todo el daV R%e le*ant #ara entregar un aro con unas lla*esR& Esconda la ca6a en aBuel armario, a la i7Buierda&&& 0ase lo Bue #ase, de emos 8acer lo im#osi le& ;amos a *er si Tusilo* nos reci e&&& N%e BuedarC en (oscD, 'leHse6 0etro*ic, 8asta Bue se#amos algoO 'lrededor de una semana, es di<cil Bue se tome antes alguna decisin& N%erC mi 8uAs#ed, no es *erdadO '8ora llamo a mi secretario = luego a casa& U"legaremos tardeV En el am#lio a#artamento de 2a*=do*, modestamente amue lado, reina a el silencio& 0or las grandes 191

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: *entanas entra a la a7ulada #enum ra del cre#Dsculo esti*al& %atro* camina a en silencio arri a = a a6o #or la 8a itacin& 2a*=do*, 8undido en una utaca <rente a su gran escritorio, esta a sumergido en sus #ensamientos& "os dos amigos #ensa an cada uno en sus #ro#ios #ro lemas& )o 8a an Buerido encender la lu7, como si la oscuridad Bue i a ca=endo lentamente atenuase su amargura& R(e irA ma-ana Rdi6o al <in %atro*R& )o #uedo #erder mCs tiem#o3 "a negati*a 8a sido irre*oca le&&& Sa a #ocas #ro a ilidades de conseguirlo&&& Qa se #reocu#arCn nuestros descendientes de aclarar este asunto, cuando esas malditas <ronteras no e@istan, 2a*=do*, sin contestar, mir #or la *entana donde, so re los tec8os de la casa cercana, rilla an tmidamente las #eBue-as = #Clidas estrellas en el cielo de la ciudad& REs triste Buedarse a la #uerta de un gran descu rimiento, como un mendigo = no tener la #osi ilidad de entrar Rcontinu %atro*R& Qa no *ol*erA a tener #a7 8asta Bue muera&&& 2a*=do* agit de im#ro*iso #or encima de su ca e7a los #u-os cerrados& R U)o #odemos renunciarV U)os a=udarCnV U'l dia lo el LamV ' <in de cuentas, NBuA seguridad tenemos de *ol*er a encontrar las 8uellas de >ellos? en el lugar donde se 8an conser*ado los restos de los dinosaurios muertosO )inguna& %i, #or alguna ra7n, >ellosI? *inieron a la Tierra, no tenan #or BuA 8a erse Buedado siem#re en el mismo sitio& N0or BuA no uscarlos entre los sedimentos del #erodo CretCceo, aBu mismoO 0odra a<irmar, sin mCs, Bue si tales restos e@isten, slo #odrCn encontrarse en las regiones donde sur6an sistemas monta-osos ele*ados = de reciente <ormacin& El descu rimiento se 8a reducido al Lam& N0or BuAO 0orBue slo donde la corte7a terrestre se 8alla <racturada en numerosos <ragmentos #eBue-os, de los Bue unos se 8a=an ele*ado = otros 8umedecido, #uede darse el caso Bue incluso los modestos sedimentos esca#en a la accin de las ine*ita les inundaciones = erosiones& %i una #eBue-a de#resin cualBuiera se 8undi en el #erodo CretCceo = Bued luego encerrada entre las monta-as, gracias a la continua sedimentacin #odra sal*arse lo Bue en otras localidades, en una llanura, #or e6em#lo, sera arrido = destruido #or la accin de los agentes naturales& Tenemos #untos Bue res#onden a tales reBuisitos en las monta-as del La7ac8stCn, de los Lirg8ises, del 57 eHistCn, casi en toda 'sia Central& Estas monta-as se remontan e@actamente a la gran A#oca de <ormacin al#ina, Bue tu*o su inicio al <inal del #erodo CretCceo& Tenemos donde uscar, con la condicin de sa er 8acerlo, de otra <orma&&& R UCaram aV )o le com#rendo, li6a 'ndree*ic Rle interrum#i %atro*& R N)o cree Bue lo Dnico seguro sea a 1uien uscarO R$ueno, no tanto& Sa= Bue descu rir el as#ecto de estos e@traterrestres, Bui7C eran una es#ecie de #roto#lasma inca#a7 de conser*arse&&& Esto en #rimer lugar& En segundo, NBuA 8acan aBuO "a contestacin a la #rimera #regunta nos dirC la clase de restos Bue #odramos encontrar e@ca*ando, la segunda nos indicarC dnde #odremos encontrarlos con mCs <acilidad, si tales restos e@isten e<ecti*amente& NEn BuA #unto de nuestro #laneta se 8an estacionadoO 2esde este #unto de *ista, nuestra em#resa #arece deses#erada&&& U0ero esto no signi<ica Bue tengamos Bue renunciar a ellaV ;amos a di*idirnos el tra a6o como en los *ie6os tiem#os, cuando escri amos 6untos& 5sted se ocu#arC del #rimer #ro lema, la #arte iolgica& Qo me encargarA del segundo, la #arte geolgica, la direccin = el desarrollo de las in*estigaciones& Tengo algunas ideas, #orBue =a me ocu#A en una ocasin de los grandes =acimientos de dinosaurios del 'sia central& R U;a=a tra a6o <CcilV RE@clam %atro*R& U)ada menos Bue esta lecer las <ormas de *ida Bue #uedan e@istir en otros mundosV En este cam#o nadie #odra decir nunca nada e@acto&&& R U;amos, intelectual de #acotillaV REstall 2a*=do*R& El tra a6o es di<cil #orBue no e@isten datos = 8a= Bue #roceder slo con el ra7onamiento& 0ero cada es#eran7a nuestra re#osa #recisamente en la <uer7a del cere ro& Sa= Bue rom#erse la ca e7a = si usted no consigue descu rir nada *Clido, NBuiAn de entre nosotros #odra conseguirloO ;eamosI ante todo, las <ormas de *ida <antCsticas, los seres metClicos o de #iedra, se los de6aremos a los no*elistas, no nos conciernen& Recuerde la energAtica de la *ida: la *ida no se 8a <ormado #or casualidad, sino Bue se asa en le=es ien #recisas& ' mi entender, el #rinci#io <undamental 19+

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier es Aste = 8a= Bue #artir de Al #ara desarrollar un mAtodo cient<ico 8asta el <inal& "a estructura de los seres *i*os no es una o ra del a7ar& 0rimero, la unidad de la materia Bue com#one el uni*erso 8a sido demostrada: la materia estC com#uesta en todas #artes #or los no*enta = dos elementos <undamentales, al igual Bue en nuestra Tierra& %e 8a demostrado la e@istencia de iguales le=es Bumicas = <sicas en todo el es#acio& Q si es as R2a*=do* dio un #u-eta7o so re la mesaR, la sustancia *i*iente, com#uesta #or las molAculas mCs com#le6as, de e tener como ase el car ono, el elemento ca#a7 de #roducir com#uestos com#le6os& %egundo, la ase de la *ida es el a#ro*ec8amiento de la energa solar, el dis<rute de las mCs di<usas reacciones Bumicas del o@geno, Nno es *erdadO R% Radmiti %atro*R, #ero&&& R5n momento& Cuanto mCs com#le6a sea la estructura de la molAcula, tanto mCs <Ccilmente Asta se descom#one en #resencia de un aumento de tem#eratura& "a materia de las estrellas incandescentes no contiene, en general, com#uestos Bumicos& En las estrellas menos calientes como, #or e6em#lo, en los es#ectros de las estrellas ro6as, en las manc8as solares, slo descu rimos los com#uestos Bumicos mCs sim#les& %e #uede a<irmar #or tanto Bue la *ida, en cualBuier <orma, aDn en las <ormas mCs desacostum radas, #uede e@istir slo en #resencia de una tem#eratura relati*amente a6a& 0ero no demasiado, #orBue de otra <orma el mo*imiento de las molAculas se 8ace demasiado lento, cesan de #roducirse las reacciones Bumicas = la energa necesaria #ara la *ida& En consecuencia, se #uede a<irmar, sin mCs, Bue los organismos *i*os #ueden e@istir dentro de lmites de tem#eratura astante restringidos& )o Buiero a urrirle con largos ra7onamientos: com#renderC <Ccilmente Bue estos lmites de tem#eratura se #ueden de<inir con ma=or #recisin aDn, como los mismos lmites dentro de los cuales el agua se encuentra en estado lBuido& El agua es el elemento de las #rinci#ales soluciones, #or medio de las cuales se e6erce la acti*idad *ital del organismo& R0ara <ormarse = desarrollarse gradualmente, la *ida necesita un largo #erodo de e*olucin& En consecuencia, las condiciones necesarias #ara la *ida de en ser esta les, #rolongadas en el tiem#o, com#rendidas entre estrec8os lmites de tem#eratura, #resin, radiaciones = todo lo Bue entendemos como condiciones <sicas so re la su#er<icie de la Tierra& R0ero el #ensamiento slo #uede #roducirse en un organismo mu= com#le6o, con energa ele*ada, un organismo en cierto modo inde#endiente del am iente Bue le rodea& Esto signi<ica Bue la a#aricin de seres racionales se rige #or lmites aDn mCs restringidos, #or decirlo as, un estrec8o corredor a tra*As del tiem#o = del es#acio& RTomemos, #or e6em#lo, las #lantas con sus sntesis del car ono #or medio de la lu7& Es una energAtica de orden in<erior a la de los animales Bue Bueman o@geno& 0or eso, aunBue alcancen dimensiones colosales las #lantas, estCn o ligadas a la inmo*ilidad& "as grandes #lantas no #ueden estar dotadas con un mo*imiento Cgil = rC#ido como los animales, no son su #ro#ia mCBuina, dic8o en tArminos *ulgares& R0or lo tanto, la *ida, en la <orma general = en las condiciones en Bue e@iste so re la Tierra, no es o ra de la casualidad, sino Bue se de e a le=es #recisas& %lo una *ida de esta clase #uede recorrer el largo camino del #er<eccionamiento 8istrico, de la e*olucin& RE@acto, 1l6a 'ndree*ic& "e #rometo Bue re<le@ionarA so re el #ro lema = Bue le 8arA sa er todo cuanto se me ocurra&&& R1l6a 'ndree*ic, al telA<ono& "e 8an llamado *arias *eces estos das durante su ausencia& 2a*=do* u< encoleri7ado, le*antando los o6os de las notas& %o re la mesa 8a a un #aBuete enorme con un rtulo Bue deca: >'l #ro<esor 2a*=do*& 5rgente?& $a6o las notas =acan dos artculos Bue le 8a an remitido #ara su e@amen& En los #ocos das em#leados en solicitar el #ermiso #ara una e@#edicin al Lam, se acumul gran cantidad de tra a6o, esa clase de tra a6o Bue suele asediar a un cient<ico = Bue no tiene ninguna relacin directa con sus estudios& En casa de 2a*=do*, un estudiante es#era a 8aca muc8o tiem#o su o#inin acerca de una larga tesis de doctorado& 2entro de tres 8oras tendra Bue tomar #arte en una larga reunin& Q ademCs, 2a*=do* de a escri ir algunas cartas en relacin con el e@traordinario asunto de %atro*& ;uelto al tra a6o, tras 8a er 8a lado #or telA<ono, el #ro<esor se en<rasc otra *e7 en la lectura de las 19:

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: notas& 2e *e7 en cuando escri a algo so re el #a#el, tac8ando encoleri7ado una #ala ra o lan7ando una im#recacin dedicada al corrector& 0or <in, las lneas em#e7aron a ailarle delante de los o6os, = 2a*=do* com#rendi Bue de a descansar& %e restreg los o6os, se estir = de #ronto em#e7 a cantar en *o7 alta e incre lemente desentona a un melanclico moti*o: U3", tG, padre )olga, ro ruso, a"orra, prodigio, las fuer'as del bar1ueroT "lamaron a la #uerta entrea ierta& Entr el #ro<esor Lolco*, *icedirector del instituto en donde tra a6a a 2a*=do*& %o re su rostro enmarcado #or una corta ar a, *aga a una sonrisa 8astiada, = los o6os oscuros mira an tristes a6o las largas #esta-as cur*adas como las de una mu6er& R5na triste cancin Rcoment Lolco*& R UQa lo creoV "as #eBue-eces no me #ermiten ocu#arme de mi *erdadero tra a6o& Cuanto mCs en*e6e7co, mCs me asalta an tonteras de toda clase, = =a no tengo las <uer7as de antes, me es di<cil tra a6ar de noc8e&&& U(aldita sea Rtron 2a*=do*& R UCalmaV RLolco* 8i7o una muecaR& )o dudo de Bue #odrC solucionarlo& 5n tem#eramento como el su=o, un ca#itCn como usted&&& Rse riR& Tengo #ara usted una carta de Lor#acenHo desde 'lma3'ta& Creo Bue le interesarC& %o re los tec8os el cielo em#e7a a a clarear& Cerca de la *entana a ierta el #reco7 esti*al luc8a a con la lu7 amarilla de la lCm#ara& 2a*=do* *ol*i a <umar, #ero el cigarrillo =a no le #roduca satis<accin, esta a cansado& 0ero 8a a lle*ado a ca o el #rograma esta lecido: once cartas a los gelogos destacados en la regin de los sedimentos cretCceos de 'sia central descansa an so re la mesa llena de #a#eles = litaros& %lo <alta an #or 8acer los so res, = las cartas saldran con el correo de la ma-ana& 2a*=do* em#e7 a escri ir las direcciones, <rotCndose los o6os adormecidos, sin darse cuenta de Bue su mu6er 8a a entrado en la 8a itacin& R U)o te da *ergTen7aV RE@clam indignada la mu6erR& UEstC amaneciendoV NQ tus #romesas de no tra a6ar de noc8eO Q luego te Bue6as = dices Bue estCs cansado, Bue =a no #uedes&&& U'8, as no #ueden continuar las cosasV RQa 8e terminado&&& (ira, slo <altan cinco so res = =a 8e terminado Rse 6usti<ic 2a*=do* con un sentimiento de cul#aR& Te #rometo Bue no lo 8arA mCs& Esta *e7 era urgente = tena&&,, a cualBuier #recio&&& ;ete a dormir, #eBue-a, en seguida *engo& Cerrada =a la Dltima carta, 2a*=do* a#ag la lCm#ara& "a 8a itacin <ue in*adida #or el aire <resco = la tenue lu7 matinal& 2a*=do* mir al cielo = se restreg la <rente& 2e im#ro*iso, la misin de uscar las 8uellas de los seres e@traterrestres en los *alles monta-osos del 'sia central se le a#areci en toda su deses#erada di<icultad& En e<ecto, si se encontra an con <recuencia restos <siles de animales era #orBue 8a an e@istido miles de millones de e6em#lares en la su#er<icie de la Tierra = muc8os de sus des#o6os se 8a an 8allado en condiciones Bue <a*orecan su conser*acin = <osili7acin& 0ero los seres e@traterrestres no #odan ser muc8os& 0ero en algDn lugar se conser*aran 8uellas su=asI descu rirlas entre las grandes masas de de#sitos sedimentarios, entre miles de Hilmetros cD icos de roca, slo resultara #osi le al #recio de e@ca*aciones colosales& %e #recisa an miles de 8om res #ara e@aminar millones de metros cD icos de roca, centenares de #otentes e@ca*adoras #ara remo*er los estratos de tierras su#er<iciales& U5na BuimeraV )ingDn #as del mundo, #or rico Bue <uese, in*ertira miles de millones de ru los en e@ca*aciones de seme6ante magnitud& 5na e@ca*acin normal, aunBue <uera im#ortante, aunBue 8u iese de6ado al desnudo un Crea de trescientos o cuatrocientos metros cuadrados, slo sera una gota de agua en el mar, una agatela com#arada con la misin im#uesta& NQ las #ro a ilidadesO UCeroV 194

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier "a *erdad desnuda = des#iadada le o lig a inclinar la ca e7a& %us tentati*as le #arecieron ridculasI sus #ro=ectos, deses#erados& %atro* tena ra7n, toda la ra7n al considerar, con su lm#ida mente, a solutamente inadecuados los medios a su dis#osicin& R UGuA #enaV R%e di6o amargamente 2a*=do*R& %erC im#osi le conseguirlo&&& N0ero BuA otra cosa se #oda 8acerO ' #ro#sito&&&, la carta de Lor#acenHo& 'Dn no la 8e ledo& El #ro<esor sac de su cartera la carta del conocido gelogo de la 'cademia de Ciencias del La7ac8stCn& Este in<orma a al 1nstituto de Bue, durante el a-o en curso, se iniciaran grandiosos tra a6os en distintos *alles monta-osos del Tiang3s8ang #ara la construccin de una red de grandes canales = centrales elActricas& Entre las localidades escogidas, dos #resenta an ma=or interAs: la cantera nDmero dos, situada a lo largo del curso in<erior del rio C8u, la nDmero cinco, lugar de reunin de la cuenca del LorHarin& En am as se descu riran sedimentos Bue se remonta an al cretCceo su#erior, entre los cuales se 8alla an grandes acumulaciones de dinosaurios& Era necesario, #or lo tanto, organi7ar un continuo ser*icio de o ser*acin #aleontolgico durante toda la duracin de los tra a6os& Con esta <inalidad desea a esta lecer contactos con la Comisin del #lan = luego coordinar las o#eraciones directamente con los 6e<es de canteras&&& ' medida Bue i a le=endo, 2a*=do* senta renacer sus es#eran7as& Sa a tenido una suerte ines#erada& El interAs de la ciencia coincida con el interAs de la industria, e i an a reali7arse e@ca*aciones de *olumen tal, como nunca se 8a ra #ermitido imaginar cualBuier cient<ico del mundo& '8ora se a ran nue*as #ers#ecti3 *as a las es#eran7as de con<irmar el incre le descu rimiento de Tao "i =, en caso de A@ito, de dar a la Sumanidad una #rue a e*idente de Bue no estC sola en el 5ni*erso&&& %o re la ciudad se le*anta a un sol nue*o, claro& En el cielo, las nu es #arecan lenguas de es#uma a7ul so re un agua dorada trans#arente, = desde la ciudad Bue se esta a des#ertando llega an los #rimeros rumores& 2a*=do* se le*ant, res#ir C*idamente el aire <resco, corri la cortina = em#e7 a desnudarse& %atro* rasg = tir a la #a#elera una 8o6a so re la Bue 8a a di u6ado un crCneo& "uego, de un montn de li ros colocados so re la mesa, escogi un o#Dsculo = se sumi nue*amente en sus re<le@iones& U2i<cil camino el de la in*estigacinV "os escasos *uelos del #ensamiento son como saltos <a ulosamente ligeros so re a ismos de groseros errores& Q te arrastras continuamente a lo largo de la <uerte #endiente de una lenta ascensin a6o el gra*e #eso de los 8ec8os, Bue te <renan, Bue te em#u6an 8acia atrCs&&& U)o im#ortaV El tra a6o es grande = Dtil& U0iensa en los Bue estu*ieron aBu 8ace setenta millones de a-osV )i siBuiera los #a*orosos es#acios interestelares asustaron a la indmita *oluntad = a la mente del 8om re& 'Buellos seres desconocidos su#ieron #asar de una na*e a otra mientras se a#ro@ima an a enormes *elocidades& )o les asust el 8ec8o de Bue cada segundo les ale6ara en centenares de Hilmetros de su #laneta nati*o& Q tras 8a er lle*ado a tArmino su misin, su#ieron *ol*er, o murieron #oco des#uAs, #ara Bue aBuellos grandes cam ios Bue el tra a6o racional #roduce so re la naturale7a no Buedasen desconocidos #ara nosotros, Bue estudiamos setenta millones de a-os des#uAs nuestro #laneta& El 8ec8o de Bue 8asta 8o= no 8a=amos encontrado tra7a de estos cam ios signi<ica Bue ellos estu*ieron en la Tierra durante un #erodo mu= re*e& USuAs#edes desconocidos de un mundo desconocidoV %eguira desem#e-ando su #arte en la misin, intentando con<igurar el #osi le as#ecto de los 8a itantes de otros mundos& Q 8a lara de ello con 2a*=do*&&& 0ero 2a*=do* le escri a regularmente = le 8a la a de muc8as cosas, a e@ce#cin de la mCs interesante: la marc8a de las in*estigaciones& Sa a transcurrido un a-o = medio desde el da en Bue, en (oscD, sostu*ieron su <amoso coloBuio so re los restos de los monstruos #re8istricos& Era e*idente Bue su gran amigo no 8a a logrado resol*er nada&&& En aBuel mismo momento, el coc8e de 2a*=do* corra *elo7mente a lo largo de una carretera #ol*orienta = accidentada& El #ol*o lanBuecino aila a *ertiginosamente a6o la lu7 de los <aros = detrCs del coc8e <or3 ma a una gran nu e Bue ta#a a las estrellas so re el a6o 8ori7onte& 2elante, a tra*As del #ara risas, se *ea en la noc8e un gran res#landor rosado& ' lo le6os se oa un sordo 195

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: rumor, claramente audi le a #esar del ruido del motor& (edia 8ora des#uAs, acom#a-ado #or el 6e<e de la o ra = #or su cola orador, en*iado anteriormente al lu3 gar, 2a*=do* se diriga 8acia la e@tremidad se#tentrional del sector, ensordecido #or la gigantesca masa de tra a6os& %o re altos #ostes, mil lam#aritas #arecan rodeadas #or una ligera nie la, mientras una gran nu e de #ol*o se le*anta a #or el lado i7Buierdo& El estrA#ito de las #otentes e@ca*adoras su#era a el <ragor de cen3 tenares de carretillas en mo*imiento so re la colina re*uelta& El es#esor de los sedimentos 8a a sido #ro<undamente atacado #or el 8ec8o del <uturo canal& ' los lados se le*anta an taludes de *einte metrosI en el es#esor de la tierra, Bue #areca seccionada lim#iamente #or un gigantesco cuc8ic8eo, se a#recia an estratos de casca6o, montones de #iedras, con los Bue se alterna an estratos de arena amarilla es#arcida con millones de rillantes cristales de mica = =eso& "a noc8e Bue antes oculta a la desierta este#a, =a no e@ista, como tam#oco no e@ista la este#a misma, la cantera era un mundo en s, un mundo de tra a6o gigantesco = <e ril Bue cam ia a a su gusto el as#ecto del *ie6o desierto cosaco& 2a*=do* #as 6unto a los 8om res Buemados #or el sol, cu iertos de sudor = de #ol*o, Bue ni siBuiera le dirigieron una mirada& "os martillos neumCticos tem la an en las manos e@#ertas, mordiendo las *etas de dura roca& 0esadas, seme6antes a enormes esBueletos de 8ierro, las mCBuinas se mo*an lentamente entre el #ol*o& Filas de automotores se amontona an 6unto a las cintas trans#ortadoras, Bue incesantemente los llena an de tierra remo*ida& R UEsto s Bue son e@ca*aciones, 1l6a 'ndree*icV Re@clam el cola orador de 2a*=do*& El #ro<esor sonri& Estu*o a #unto de decir algo, #ero en aBuel instante, en el cielo, cu ierto #or el #ol*o, rill un relCm#ago Bue se di<undi #or el aire en un am#lio arco& 5n <uerte trueno sacudi la tierra& R"as minas Re@#lic el 6e<e de canteraR& Semos 8ec8o saltar de una sola *e7 trescientos mil metros cD icos& 'll, en el octa*o sector& EstCn #re#arando una trinc8era #ara las e@ca*adoras& 2a*=do* o ser* la >trinc8era? donde se encontra a& %e e@tenda 8asta #erderse de *ista, #unteada #or una <ila de luces, cortando la este#a en lnea recta& 'l norte se a ra un de#sito de casi medio Hilmetro de diCmetro& 'll se 8a a descu ierto el cementerio de los dinosaurios, un colosal =acimiento de enormes 8uesos <siles& "a masa de 8uesos ocu#a a toda la cuenca =, desde : le6os, #areca re osar& "os restos <siles esta an amontonados en desorden, me7clados con una gran cantidad de gruesas #iedrasI la masa tena un es#esor de oc8o metros& 'll no 8a a esBueletos de *alorI slo <ragmentos de 8uesos de *arias dimensiones = de di<erentes es#ecies de monstruos& "as e@ca*adoras 8undan sus cuc8aras en la masa, rastrillando el <ondo de la cuenca& )egros montones de 8uesos me7clados se #er<ila an a lo largo de los ordes de la cuenca con la #Clida lu7 del al a&&& El sol se al7a a #oco a #oco& "os <siles negros enro6ecan como rasas en una estu<a& R"a ins#eccin #uede darse #or terminada Rdi6o 2a*=do*, Bue se seca a continuamente la cara, llena de sudorR& 0or aBu tam#oco 8a= nada nue*o, igual Bue en el segundo sector& Otro montn de 8uesos& Sace *einte a-os, mCs al norte, cerca de las <uentes del $o7a a, en la orilla derec8a del C8u, ins#eccionA una cantidad aDn ma=or: treinta Hilmetros de longitud& Estos enormes cementerios e@isten tam iAn en el *alle del ro 1li, en el Lara3Tau = cerca de TasHent& 0ero todos son iguales& Entre millones de <ragmentos seos de *ariada naturale7a, no 8a= ni un solo esBueleto o un crCneo com#leto& Es material #oco Dtil& %e trata de cementerios de dinosaurios cu=a grandiosidad su#era toda imaginacin, destruidos en A#ocas remotas #or las <uer7as de la naturale7a& R NTendrC nue*as consideraciones Bue 8acer so re estos >cam#os de la muerte?, 1l6a 'ndree*icO R 0regunt su cola oradorR& En las o ras Bue 8a #u licado&&& R NSe sido #oco claroO R "e interrum#i 2a*=do*R& %, #oco claro =, ademCs, errneo& Entonces no tena una idea #recisa de las #ro#orciones del <enmeno& R NQ a8ora BuA #iensa de ello, li6a 'ndree*icO R)o sA&&& U)o sAV RContest, con tono rusco, 2a*=do*R& 2e o irme dentro de tres 8oras, si Buiero 196

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier estar #or la tarde en "ugo*a6a& El tren de (oscD sale a la una de la madrugada& R N2e o continuar la *igilanciaO R0or su#uesto& $DsBuese a=udantes& Es #osi le Bue entre tanto material salga algo ueno& Gui7C se #ueda descu rir algo tam iAn en los otros sectores, #ero con<ieso Bue =a no tengo mCs es#eran7as en esta cantera& Es#ero mCs de la nDmero cinco& En ella, los sedimentos tienen un carCcter distinto: se trata de de#sitos de cursos de agua #eBue-os = tranBuilos, en #arte, de idos tam iAn al *iento& 0ero %taro7ilo* estC all desde 8ace seis meses = aDn no me 8a comunicado nada interesante& 0arece como si estu*iera #erdiendo el tiem#o& El #o re se estarC a urriendo&&& En la gran sala de e6ercicios #ara los doctorados 8a a tres 6*enes& 5no, agac8ado so re una mesa, con*ersa a animadamente con una muc8ac8a sentada en una esBuina& R5n descu rimiento *erdaderamente 8istrico Rdeca el 6o*en, sentado so re la mesa, mesCndose ner*iosamente los es#esos ca ellos ro6i7osR, Bue tiene un e<ecto determinante so re la <utura suerte de la Sumanidad& "a energa atmica en manos de los agresores amena7a el <in de la ci*ili7acin de todas las conBuistas de la cultura& "a geologa, la #aleontologa, no son 8o= las disci#linas mCs im#ortantes: temo 8a erme eBui*ocado en la eleccin& (e siento como si estu*iese <uera de la *erdadera *ida& Guisiera <ormar #arte de aBuellos Bue crean la energa atmica& N)o es *erdad, Een6aO R% Rcontest la muc8ac8aR, #ero si no *alemos #ara las matemCticas&&& N0or BuA sacudes la ca e7aO Q se *ol*i 8acia el otro licenciado, Bue segua en silencio la con*ersacin& R%in em argo, UBuA interesante es la #aleontologaV R%us#ir la muc8ac8aR& Es cierto Bue la <sica serC mCs im#ortante, #ero me #arece Bue tam iAn nuestra es#ecialidad #uede #restar muc8os ser*icios&&& El sa er&& "a #uerta se a ri con estrA#ito, de6ando #aso a una muc8ac8a ien <ormada, es elta, con un rollo de #a#el milimetrado en las manos& R U(uc8ac8os, 8a llegado 1l6a 'ndree*icV "e 8e *isto en el des#ac8o& Sa dic8o Bue *iene en seguida con nosotros& Sa= Bue #re#ararse, = *osotros #erdiendo el tiem#o con (isHa&&& Een6a *ol*i la *ista 8acia la reciAn llegada& RCon (ic8ail 8a lC amos de cosas serias& RQa sA cuCles son *uestras cosas serias& ' andonar la #aleontologa #or la energa atmica& UQa te descu rirCn, genio incom#rendidoV ;amos, #reguntemos a li6a 'ndree*ic su o#inin so re el #articular& U2icen Bue cuando se en<ada las suelta mCs gordas Bue nadieV R UEstCs loca, TamV R0rotest el inBuieto (ic8ailR& )unca se le #uede decir a un cient<ico: >%u ciencia nos #arece #oco im#ortante?& U%omos sus alumnosV R U0ues *erCs cmo se lo digoV Rinsisti, testaruda, TCmaraR& Qa es 8ora de aca ar con tus c8arlas& )o 8aces otra cosa Bue <astidiar a $en6a, = =a esto= 8arta&&& %e o=eron <uertes gol#es en la #uerta& (ic8ail salt inmediatamente de la mesa& Con un gesto es#ontCneo, Een6a se arregl el ca ello& Entr 2a*=do* con una am#lia sonrisa, *i*a7 = alegre& Tras saludar, re<iri con #ocas #ala ras su *ia6e& R$ien& NSa Ais 8ec8o #rogresosO NTenAis #reguntas Bue 8acermeO Em#ecemos #or ti, TCmara )iHolae*na& TCmara sonri, un #oco emocionada& R N0odemos 8acerle antes una #regunta de carCcter general, 1l6a 'ndree*icO Rem#e7R& N)o tiene #risaO Tras la es#alda de 2a*=do*, (ic8ail gir los o6os con cmico terror& R)o tengo ninguna #risa, = sa Ais Bue me asustan *uestras #reguntas Rcontest 2a*=do*& R1l6a 'ndree*ic, (ic8ail&&&, todos nosotros 8emos discutido so re nuestra *ocacin& Gueremos estar seguros&&& So=, los <siles&&& En resumen, (ic8ail dice Bue de eramos estudiar <sica&&& Semos estudiado el in<orme de 0etro*, no lo 8emos entendido, #ero es e@tremadamente interesante& RTCmara 8a a 8a lado con #reci#itacin, con<undiAndose& Con la garganta tensa, se a#resur a terminarR& (e gustara conocer su o#inin& NGuA nos aconse6aO 2a*=do* se #uso serio, <runci el ce-o, #ero, en contra de lo Bue es#era a TCmara, no se en<ad& 19/

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: "entamente, sac la #etaca del olsillo& R"a *entana estC a ierta, #odemos <umar&&& "a #regunta es sera& Os com#rendo& En una A#oca de grandes re*oluciones tAcnicas, las disci#linas no directamente im#licadas de en #arecer de escasa im#ortancia& Q *osotros, los 6*enes, estCis indecisos, a #esar de la es#eciali7acin =a adBuirida& Qo tam iAn 8ara lo mismo&&& 2a*=do* encendi el cigarrillo = Bued mirando, #ensati*o, la nu ecilla de 8umo& R0ara ciertas #ersonas Rem#e7, lentamenteR, elegir una #ro<esin no #lantea #articulares #ro lemas& %e ocu#an indi<erentemente de cualBuier cosa, muc8as *eces con A@ito, con uenos resultados& 0ero no creo Bue lleguen a ser nunca uenos cient<icos& "a eleccin de una rama cient<ica, digan lo Bue digan, *iene determinada #or las a<iciones, #or la ca#acidad, #or los gustos #ersonales& %lo cuando *uestro cere ro necesite el sa er = lo usBue como lo 8ace una #ersona en trance de a8ogarse, slo entonces serAis *erdaderos art<ices de la ciencia, Bue no escatiman sus <uer7as con tal de #rogresar, Bue identi<ican su #ro#ia #ersona con la ciencia& Qo mismo, al #rinci#io, tu*e mis dudas& %o= ingeniero, me a#asiona la tAcnica, #ero mis inclinaciones <undamentales son de carCcter 8istrico& 0orBue me ocu#o tam iAn de la 8istoria mCs antigua de la Tierra = de la *ida& 0ara ien o #ara mal, esto colma #or com#leto toda mi e@istencia& Es una #ena, Bui7C, Bue no sea <sico, Bue no 8aga las cosas mCs im#ortantes del momento, #ero aBu se trata de com inar mis ca#acidades con mis intereses, = mis ca#acidades #roducirCn el mC@imo <ruto si se 8allan en armona con mi eleccin& )o 8a= Bue disminuir la im#ortancia de nuestra ciencia& ?%u Xa=erX estC mCs le6ano Bue el de otras& Tal *e7 se 8alle #or detrCs de otras ciencias, #ero resultarC induda lemente necesaria, en cuando sea #osi le #onernos a estudiar al 8om re& )uestro organismo es una com inacin com#le6a Bue se 8a <ormado 8istricamente en <ases e*oluti*as, Bue *an desde el #e7 8asta el mam<ero su#erior& Com#render a <ondo la iologa del 8om re sin estudiar toda la escala de la e*olucin no es #osi le& Q de esto de#ende enteramente la medicina del <uturo, la conser*acin del 8om re como es#ecie, ademCs de otras muc8as cosas& Tales #ro lemas aDn estCn le6anos, #ero se *an acercando cada *e7 mCsI #ara cuando lleguen, 8a remos #re#arado una ase #recisa de conocimientos& 0or otra #arte, el 8om re Bue construirC el <uturo de erC tener un nota le aga6e de cultura general, de nociones = un *asto 8ori7onte& "a ciencia tiene le=es #ro#ias de desarrollo Bue no siem#re coinciden con las e@igencias #rCcticas del momento& El cient<ico no #uede ser un enemigo de la modernidad, #ero tam#oco #uede *i*ir Dnicamente de ella& 2e e situarse en *anguardiaI de otra <orma se con*ertira en un <uncionario& %i el cient<ico 8u=e de su tiem#o, serC un so-ador, #ero si des#recia el <uturo, serC un tonto& Esto lo com#rendi 8asta 0edro el Grande& Recordad su decreto so re la recogida de <siles, dictado en una A#oca di<cil de #o re7a = retraso& 2a*=do* a#ag el cigarrillo = lo tir distradamente al suelo, #ero los alumnos no lo notaron& Een6a, a#o=ada en la mesa, mira a atentamente al #ro<esor& TCmara mantena la ca e7a alta, con aire triun<ante, mientras (ic8ail a6a a los o6os con la <rente arrugada& R'8ora *amos con el otro as#ecto de *uestra #regunta Rcontinu el #ro<esorR& 'Bu tam#oco 8a= Bue e@agerar& )o de emos 8a lar del <in de la ci*ili7acin = Buedarnos tranBuilamente con las manos en los olsillos como muc8os intelectuales, Bue as intentan 6usti<icar su #ere7a& "os 8om res *an adBuiriendo un #oder siem#re ma=or so re la naturale7a, #ero ol*idan la necesidad de educar = de trans<ormar al 8om re mismo, con <recuencia no mu= ale6ado de sus #rogenitores en lo Bue se re<iere a ni*el de conciencia social& 0ero *osotros, los 6*enes, BuerAis luc8ar #or la cultura, #or la <utura <elicidad del 8om re& UTened <e = seguid sin dudas la *a escogidaV Es #osi le Bue mu= #ronto estalle una nue*a = terri le guerra, Bue se realice la atalla decisi*a de lo *ie6o contra lo nue*o& Cum#liendo con nuestro de er, luc8aremos #or nuestra ci*ili7acin& Es una misin no le de<enderla de la ar arie armada con los Dltimos descu rimientos de la tAcnica& 'demCs, NtenAis ideas claras de lo Bue es 8o= la energa atmicaO "a ma=or #arte de los elementos de la serie de los 9+ tiene nDcleos mu=, #ero Bue mu= esta les& 0ara desintegrarlos se #recisa una energa su#erior a la Bue se o tendra de su escisin& Q esto no es una casualidad& 2urante los miles de millones de a-os en Bue se 8a <ormado nuestro #laneta, as como los otros #lanetas, se 8a #roducido una es#ecie de seleccin en los #rocesos de mutacin de la materia: todos los elementos inesta les se 8an 19!

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier escindido, #asando a <ormar #arte de <uer7as esta les& ?Sasta a8ora, nuestro conocimiento de la energa atmica se reduce al a#ro*ec8amiento de las reacciones en cadena de los isto#os del uranio = del torio, = de las reacciones #ro*ocadas #or la trans<ormacin del tritio isto#o del 8idrgeno, en 8elio, con el sistema e@tremadamente com#le6o de la om a de 8idrgeno& Es #osi le, como sa Ais, ele*ar el #eso atmico del uranio = o tener elementos arti<iciales Bue =a se salen de los lmites de la ta la de (endelee*, como el ne#tunio = el #lutonio, 9:a = 94a elementos arti<iciales& El uranio se #uede trans<ormar tam iAn en los elementos 95a = 96a, = as sucesi*amente, 8asta el 199a = sucesi*os& ?Todos estos elementos arti<iciales son inesta les = de #osi le escisin& "a energa suministrada #or la escisin del #lutonio, as como la #ro#orcionada #or las <ormas inesta les del uranio, isto#os +:5 = +:6, sir*e, o ien de <uer7a motri7 #ara las mCBuinas atmicas destinadas a usos #ac<icos, o ien como <uer7a destructora en las om as& %in duda, durante los #rocesos de trans<ormacin de la materia e@istan en el #asado elementos #arecidos al ne#tunio, mCs #esados Bue el uranio = Bue se 8an trans<ormado sucesi*amente en las <ormas esta les registradas en la ta la mencionada& 0odemos, #or lo tanto, considerar el uranio como un resto de estos elementos su#er#esados, conser*ados gracias al estado de dis#ersin en Bue se encuentra en los estratos su#eriores de la corte7a terrestre, donde estC en condiciones de tem#eratura = de #resin relati*amente #eBue-as = esta les& El uranio, = es #ro a le Bue el otro elemento #esado ad=acente, el torio, seguirCn siendo durante muc8o tiem#o los elementos ase de la energa atmica, #orBue entre el a#ro*ec8amiento de las #ro#iedades de escisin del uranio = el a#ro*ec8amiento de la energa de la materia en otros elementos, e@iste un a ismo tAcnico Bue di<cilmente #odremos sal*ar en #oco tiem#o& 0ero el uranio = el torio son elementos e@tremadamente raros, as como insigni<icantes sus reser*as en el mundo& 0or consiguiente, 8asta 8o= las reser*as de energa atmica son mu= limitadas&&& R'l telA<ono, 1l6a 'ndree*ic, con<erencia internacional Rse o= una *o7, #rocedente de la #uerta& R;o=, *o=&&& R2a*=do* <runci el ce-o con e@#resin de disgustoR& Guisiera seguiros 8a lando de la energa atmica&&& El uranio es escaso = las reser*as e@istentes #ueden ser consumidas en mu= #oco tiem#o& 0or eso, de cara al <uturo, de emos uscar grandes =acimientos de este #recioso elemento& Q nosotros&&& R el #ro<esor call de im#ro*iso = se alis las sienes, manteniendo <i6a la mirada so re las ca e7as de sus disc#ulosR& Grandes =acimientos de uranio&&&, las ceni7as del <uego Bue 8a <ormado el #laneta R murmur, en *o7 a6aR& 's& El #ro<esor se interrum#i, como si 8u iese *isto un <antasma, = sali #reci#itadamente de la 8a itacin& R NGuA le 8a rC #asado a 1l6a 'ndree*icO RE@clam TCmara, rom#iendo el silencioR& UFurara Bue esta a a #unto de soltar un tacoV R UGuA cosas tienes, TCmaraV Rre#lic Een6a, molestaR& %encillamente, le 8an interrum#ido con ese maldito telA<ono& "o 8an estro#eado todo&&& Era tan interesante&&& RTe aseguro Bue le 8a #asado algo& )o lo *iste ien& Cam i #or com#leto de e@#resin&&& REs *erdad, Tam Rinsisti (ic8ailR& Tam iAn lo 8e notado& N%e le 8a rC ocurrido alguna idea interesanteO (ic8ail 8a a dado en el lanco& 2a*=do*, en e<ecto, recorra el corredor com#letamente concentrado en la con6etura Bue de im#ro*iso deslum r su cere ro& Record cmo, dos a-os antes, a6o la reciente im#resin de las gigantescas olas Bue 8a an asolado la isla 8aPaiana, mira a desde la arandilla del arco el agua del ocAano, mientras en su mente toma a <orma una aDn *aga idea de las <uer7as Bue conmo*an la corte7a terrestre& 2esde entonces 8a a recogido datos constantemente, meditando, #asando gradualmente desde estos <enmenos modernos a los mCs antiguos #rocesos de <ormacin de las monta-as, muc8o mCs ale6ados en el tiem#o = en el es#acio& N)o era el destino Buien #ona a8ora en sus manos una #rue a de la e@actitud de sus su#osicionesO 2a*=do* tom el telA<ono& )adie contesta a, #ero mantu*o mecCnicamente el auricular contra su ore6a, mientras segua a sorto en su idea& 2urante *einte a-os, el misterio de los >cam#os de la muerte? de los dinosaurios encontrados en el 'sia central le 8a a torturado& ' los #ies del Tian3s8an se acumula an enormes cantidades de 8uesos de los grandes monstruos& Suesos de millones de indi*iduos de las edades mCs dis#ares& Q en el #asado de i 8a er muc8os mCsI en e<ecto, los =acimientos 199

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: encontrados eran slo restos esca#ados de la o ra de destruccin de las <uer7as naturales& NCuCl <ue la causa de aBuella muerte en masa, 6ustamente en aBuellas localidadesO NCausas desconocidas, im#re*istasO U)oV "a matan7a de los dinosaurios se remonta a al inicio de la gran A#oca al#ina, a la A#oca de <ormacin de las cadenas de Tian3s8an, del Simala=a, del CCucaso = de los 'l#es& Q 8a a una coincidencia territorial& Sace setenta millones de a-os, al <inal del #erodo cretCceo, la corte7a terrestre se arrug lentamente en aBuellas localidades, <ormando una serie de #liegues, tal como sucede 8o= en el ocAano 0ac<ico& "a di<erencia estri a Dnicamente en el 8ec8o de Bue en el Tian3s8an no se <ormaron en el mar, sino en tierra <irme, en una regin #o lada #or animales terrestres& 'demCs, el arrugamiento de la corte7a terrestre en la A#oca cretCcea tu*o #ro#orciones muc8o ma=ores Bue 8o=& Q los #rocesos de <ormacin de las monta-as, entonces como 8o=, son de idos a la <uer7a li erada #or la escisin de elementos su#er#esados =acentes en el seno de la corte7a terrestre& %i esta su#osicin es 6usta, no es im#ro a le Bue en algunas regiones = en ciertos momentos la energa de las reacciones atmicas se 8a=a li erado en la su#er<icie, aunBue 8a=a sido slo en <orma de una <uerte radiacin& Esta radiacin 8a ra #odido di<undirse en una *asta 7ona, matando a todo ser *i*iente, inclu=endo a los animales all emigrados de otras regiones& USa a Bue controlar la radiacti*idad de los 8uesos de los dinosauriosV )ada #udo ad*ertir a los monstruos sin cere ro su ine*ita le <in& "os restos mCs #eBue-os no se 8an sal*ado de la erosin = los otros, los grandes 8uesos de los dinosaurios, nos mara*illan aDn 8o= #or su gran a undancia& )o era una coincidencia casual&&& NQ si tam#oco <uese casual la otra coincidenciaO N0or BuA 8emos encontrado 8uellas de seres e@traterrestres #recisamente en la 7ona de los le*antamientos monta-osos de aBuella A#ocaO "as <uertes radiaciones, <atales #ara los monstruos, #ero sin duda detecta les #or un instrumento, se 8a an iniciado miles de a-os antes& Entonces, si >ellos? se encontra an en los lugares en los Bue mCs tarde #erecieron masi*amente los dinosaurios, Buiere decir Bue >ellos? usca an las <uentes de la energa atmica&&& Q si era as, se deducen dos im#ortantes consecuencias: #rimera, Bue nosotros de emos uscar las 8uellas de los seres e@traterrestres en el Tian3s8an = en el Simala=a, las <ormaciones monta-osas mCs 6*enes de la Tierra& %egunda, si los #rocesos de <ormacin de las monta-as = los #rocesos *olcCnicos son de idos a concentraciones de elementos su#er#esados Bue entran en una reaccin en cadena, es de es#erar Bue se encuentren restos de estas concentraciones en las #ro<undidades accesi les #ara nosotros de la corte7a terrestre = en las corres#ondientes 7onas geogrC<icas&&& Q si se encuentran nue*amente 8uellas de los 8uAs#edes celestes en las 7onas de <ormacin de las monta-as, entonces tendra =a la seguridad de Bue&&& R NOigaO Rreson, de im#ro*iso, una *o7 en el auricularR& USa le con 'lma3'taV 2a*=do* <ue sacudido #or un tem lor& El curso de sus #ensamientos se detu*o de gol#e& Gui7C desde 'lma3'ta le i an a comunicar no*edades im#ortantes& 5na *o7 le6ana, #ero clara, le llam #or su nom re& 2a*=do* reconoci al secretario cient<ico del 1nstituto de Geologa& R N1l6a 'ndree*icO Esta ma-ana me 8a tele<oneado %taro7ilo* desde la cantera nDmero cinco& %e 8an descu ierto esBueletos de dinosaurios, ignoro si da-ados o intactosI no lo 8e entendido ien #orBue la lnea esta a inter<erida& %taro7ilo* me 8a dic8o Bue le llameI Bue es necesaria su #resencia all& NGuA le tengo Bue contestarO R2gale Bue tomarA el a*in de ma-ana Rcontest 2a*=do*, sin *acilaciones& RTengo toda*a un #ar de cosillas Bue decirle Rcontinu el secretarioR, #ero como ma-ana estarC usted aBu, =a 8a laremos de ellas& Sasta la *ista& R U(uc8as graciasV R Grit 2a*=do*, lleno de alegraR& U%aludos a todosV USasta la *istaV Tras encargar al conser6e un illete #ara el a*in, el #ro<esor sali a toda #risa en usca de Lolco*& III "a carretera se e@tenda a lo largo de la orilla de un estrec8o riac8uelo& "as altas #aredes de la garganta cru7a an en lontanan7a sus #endientes cadas a #lomo so re el lec8o del ro, a derec8a e i7Buierda& "a #endiente mCs cercana se recorta a con su negro #er<il en una <a6a de som ra a la i7BuierdaI a etos a#untados como <lec8as se alinea an a lo largo del dentado crestn rocoso& "os mCs le6anos, rodeados #or 119

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier una ruma #erlacea, #arecan *elos etAreos& En el <ondo de una im#onente serie do crestas se ergua un cliente rocoso cu ierto de nie*e& "a nie*e descenda en largas cintas lancas a lo largo de las grises #endientes rocosas =, en lo alto, donde el cegador a rigo lanco ni*ela a las rocas, una nu e mCs es#esa, seme6ante a una enorme arca lanca, se a#o=a a so re su gran Builla en la lanca cima& "a carretera ordea a un escar#ado arranco = em#e7a a a su ir 8acia el #aso& El motor, recalentado, sil a a& El aire <ro = #uro em esta al coc8e, #enetrando a tra*As de los res#iraderos de las *entanillas semicerradas& 2a*=do* ad*irti Bue esta a en el #aso #or el ruido del motor& El coc8e descenda a8ora 8acia un am#lio *alle #lano como una mesa, rodeado #or un tri#le anillo de contra<uertes monta-osos& Sacia a a6o, surcadas #or e@tra-as grietas o salientes de estrellas torres = cD#ulas circulares, se e@tendan rosadas areniscas = arcillas& El segundo contra<uerte rocoso esta a *eteado #or 8irsutas lneas de a etos, Bue #arecan casi negros so re el <ondo gris3*ioleta de las #endientes& Q en lo alto, como muralla de un castillo gigantesco em#la7ado #ara la de<ensa del *alle, domina a radiando triun<almente su incandescente lancor una serie de agudas cimas ne*adas& Sacia a a6o se *ea claramente el surco a ierto en la lisa este#a, el terra#lAn de un enorme diBue, montones de tierra, <osas #ro<undas, las casitas del #ue lo = una <ila de largas tiendas lancas& 'unBue acostum rado al es#ectCculo de una gran o ra, 2a*=do* admiti con emocin el ordado de las armaduras, esBueleto de las construcciones de cemento& Era e*idente Bue en aBuella localidad esta a surgiendo una central elActrica& 2urante las e@ca*aciones se 8a an descu ierto esBueletos de dinosaurios, se 8a a descu ierto un cementerio de una A#oca en la Bue no 8a an surgido aDn aBuellas altas monta-as& 'Buellas monta-as se 8a an le*antado mCs tarde, gracias a la <uer7a li erada #or las reacciones atmicas #roducidas en las #ro<undidades de la corte7a terrestre& Q las radiaciones, sin duda, atra6eron a los seres celestes en usca de reser*as de energa atmica&&& El coc8e se detu*o 6unto a una larga casa lanca& RCamarada 2a*=do*, 8emos llegado Rdi6o el c8o<er, a riendo la #uertaR& NSa ec8ado un sue-ecitoO "a carretera era uena = se #oda&&& 2a*=do* se sacudi =, *iendo a %taro7ilo* Bue se a#resura a a salir a su encuentro, a6 del autom*il& El rostro cigomCtico de su cola orador esta a cu ierto 8asta los o6os #or una ar a 8s#ida, *esta mono gris de o#erario, im#regnado de #ol*o amarillo& "os o6os a7ules de %taro7ilo* rilla an de entusiasmo& RFe<e RalgDn tiem#o atrCs, aDn estudiante, %taro7ilo* 8a a *ia6ado muc8o con 2a*=do* = segua llamCndole testarudamente as, como #ara de<ender su #ro#io derec8o a una amistad 8ec8a durante las e@#edicionesR, *o= a darle una alegra& U"e 8e es#erado tanto tiem#o Bue no *ea la 8oraV 2escanse = comaI luego iremos a la cantera del e@tremo sur&&& R)o esto= cansado& 1remos a8ora Rle interrum#i 2a*=do*& "a sonrisa de %taro7ilo* se 8i7o aDn mCs am#lia& RU(agn<ico, 6e<eV Re@clam, metiAndose en el coc8e& 0rocur ignorar la mirada de desa#ro acin del c8o<er, claramente escA#tico con res#ecto al estado de lim#ie7a del mono& R2escu rimos los restos de los dinosaurios cuando las mCBuinas em#e7aron a e@ca*ar en un grueso estrato de arena elica orientado 8acia el %ur Rse a#resur a e@#licar %taro7ilo*R& 'l #rinci#io encontramos algunos 8uesos sueltosI luego, un enorme esBueleto de monocln mu= ien conser*ado& U%u crCneo estC agu6ereado de #arte a #arteV Ti6a 'ndree*ic, NBuA #iensa ustedO&&& 5n estrec8o agu6ero o*al&&& 2a*=do* #alideci& RNQ BuA mCsO Rconsigui decir& REn la e@ca*acin #rinci#al no 8emos 8allado nada mCs& 0ero antea=er, 6usto en el lmite de la e@ca*acin, a#arecieron muc8os otros 8uesos, #ero no dis#ersos& 2an la im#resin de *arios esBueletos amontonados& (e 8a e@tra-ado Bue estu*ieran carn*oros = 8er *oros 6untos& 0or una #ata #osterior 8e reconocido a un gran carnosauroI en el mismo montn *i tam iAn las u-as de un BuerCto#o& 'lgunos 8uesos estCn rotos, como si 8u iesen reci ido un gol#e mu= <uerte& )o me 8e atre*ido a tocar estos <siles 8asta 111

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: Bue llegase usted&&& ' la derec8a, al <ondo&&& Ra-adi %taro7ilo*, dirigiAndose al c8o<er& 5nos minutos des#uAs, 2a*=do* esta a inclinado so re un gran esBueleto, cu=os lancos 8uesos resalta an so re la arena amarilla& %taro7ilo* lo 8a a lim#iado cuidadosamente = cu ierto de arni7 #ara conser*arlo 8asta la llegada del #ro<esor& 2a*=do* #as 6unto a la larga cola = a las garras contradas #or el es#asmo& %e arrodill so re la enorme ca e7a de<orme con su largo cuerno, seme6ante a un #u-al, Bue corona a el morro en #ico& "os anillos seos de #roteccin de los o6os, conser*ados en las *acas r itas del crCneo, da an al monstruo una inm*il e@#resin de <erocidad& El #ro<esor no tard en 8allar, de a6o del o6o i7Buierdo, una #er<oracin o*al idAntica a la encontrada en el <sil de Tao "i& Tras#asa a el crCneo de #arte a #arteI el agu6ero de salida esta a situado en el #arietal, detrCs de la r ita derec8a, toda*a cu ierta de suciedad& U%in duda, >ellos? tam iAn estu*ieron allV "a decisin de uscar en las regiones de la 5nin 8a a sido acertada& N0ero BuA otras 8uellas de los seres celestes #odan ser descu iertas, admitiendo Bue e@istiesenO 2a*=do* e@amin los esBueletos mCs cercanos& %o re los 8uesos =a lim#ios no e@istan se-ales de 8eridas& "as <racturas mencionadas #or %taro7ilo* eran atri ui les a 8ec8os sucedidos des#uAs de la muerte de los animales& "os 8uesos se 8a an roto tras 8a er sido se#ultados #or las arenas a causa de la accin de elementos naturales, como suele ocurrir& 2a*=do* dis#uso Bue se em#e7ase el e@amen desde arri a, se#arando los <siles de las incrustaciones de roca& RSa ra Bue e@ca*ar una 7ona mCs asta a <in de aislar todo este =acimiento Rdi6o, con *o7 du itati*aR #ero carecemos de medios& Sa rC unos cinco mil metros cD icos&&& R)o se #reocu#e, 6e<e Rle anim %taro7ilo* con una am#lia sonrisaR& "os o#erarios se sienten tan interesados en la DsBueda de los >cocodrilos cornudos?, como ellos les llaman, Bue es#ontCneamente se 8an o<recido #ara a=udarnos& 's me lo 8a asegurado uno de los 6e<es del gru#o& 0asado ma-ana es domingo = no*ecientos 8om res nos a=udarCn& R)o*ecientos, UdemoniosV Re@clam 2a*=do*& %taro7ilo* continu con orgullo: R"a administracin #one a nuestra dis#osicin catorce e@ca*adoras, medios de trans#orte, camionesI en una #ala ra, todo lo necesario& USaremos una e@ca*acin como nunca #udo so-ar ningDn gelogoV El #ro<esor e@ulta a de entusiasmo& El tra a6o corra en a=uda de la ciencia con desinterAs = <uer7a& 2a*=do* sinti una desacostum rada <e en el A@ito de las in*estigaciones& 'Buellas decenas de miles de toneladas Bue escondan en su seno un secreto cient<ico =a no le #arecan tan terri les& Ol*idando todas las dudas, las di<icultades = las ad*ersidades, 2a*=do* se sinti incre lemente seguro de s mismo& Con seme6antes medios o ligara a aBuellas inertes masas de arena a Bue le re elasen el secreto Bue desde 8aca setenta millones de a-os custodia an celosamente&&& 2a*=do* no #ensa a ni #or asomo Bue las e@ca*aciones #udiesen <racasar& Qa no le ca a en la ca e7a una cosa seme6ante, cuando a slo ciento cincuenta metros de distancia re#osa a el esBueleto de un monstruo muerto #or un arma 8umana&&& R1ndiBue el Crea de las e@ca*aciones, 6e<e Rreson la *o7 de %taro7ilo*R& Tenga #resente Bue el limite de las arenas elicas desciende o licuamente, se e@tiende desde el )oroeste al %udeste& (Cs a la i7Buierda se acuna una <a6a de arenas de origen <lu*ial& El #ro<esor se le*ant so re el orde de la <osa #ara o ser*ar durante largo rato, sumido en consideraciones = cClculos, el terreno este#ario Bue llega a 8asta los #ies de la monta-a& R NQ si em#e7Csemos #or el cuadrado com#rendido entre aBuel Cr ol a la derec8a = aBuO REn este caso, el Cngulo de la i7Buierda tocarC con las arenas <lu*iales Rre#lic %taro7ilo*& R U(agn<icoV (e interesa Bue se #ueda seguir la orilla del antiguo lec8o del ro& En las cercanas del lugar donde en un tiem#o estu*o el agua&&& ;enga, midamos el terreno = #ongamos los #iBuetes& NTiene la cintaO R N0ara BuAO %e #uede 8acer con #asos& El le*antamiento =a lo 8aremos des#uAs de la e@ca*acin& R(u= ien, de acuerdo Rcontest el #ro<esor, sonriendo ante el entusiasmo de su cola oradorR& ;amos a em#e7ar #or aBuella altura&&& Guisiera telegra<iar 8o= mismo al #ro<esor %atro*& 11+

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa

Recopilado por Jacques Bergier

&&& %o re el lugar donde doce das antes 2a*=do* = su cola orador 8a an medido la este#a ondulada, se a ra una enorme e@ca*acin de nue*e metros de #ro<undidad& El *iento le*anta a remolinos de #ol*o so re la lisa = Crida su#er<icie de las com#actas arenas cretCceas& ' lo largo del orde oriental de la e@ca*acin, el color amarillo de las rocas se di<umina a en un color gris como el acero& %taro7ilo* i a arri a = a a6o dando rdenes a un gru#o de a=udantes, Bue saca an la arena = lim#ia an los esBueletos encontrados& 2a*=do* 8a a 8ec8o *enir desde (oscD a todos los alumnos del 1nstituto = a sus cuatro licenciadosI 8a a llamado de la o ra nDmero + al cola orador cient<ico all destacado& Treinta o reros, a6o la *igilancia de los die7 cola oradores, rastrilla an la es#esa ca#a de arena, acercCndose cada *e7 mCs al lmite de las rocas grises, donde slo Bueda an algunos restos seos = grandes troncos de con<eras <osili3 7adas& El trrido sol arda, la arena esta a candente, #ero esto no im#resiona a a los 8om res, <ascinados #or la DsBueda& 2a*=do* descendi a la e@ca*acin = se detu*o <rente a un gran amontonamiento de <siles, en el Bue se 8a an contado seis esBueletos de dinosaurios& %esenta metros al Aste <ue descu ierto el esBueleto de un gigantesco carn*oro aislado, no le6os del lmite de las arenas <lu*iales& Cerca de Aste 8a an a#arecido otros tres esBueletos de carn*oros mCs #eBue-os, del tama-o de un #erro& En la e@ca*acin no se 8a a encontrado nada mCs, ni tam#oco 8uesos atra*esados #or el arma misteriosa& 2a*=do* mira a con #reocu#acin los tra a6os, como calculando las #ro a ilidades Bue Bueda an& RU1l6a 'ndree*icV U;enga aBuV 3REra la *o7 de Een6aR& USemos 8allado una tortugaV 2a*=do* se dirigi lentamente 8acia la muc8ac8a& 2esde dos das antes, Een6a = (ic8ail lim#ia an la enorme ca e7a de un dinosaurio con las <auces a iertas llenas de terri les dientes cur*os& Een6a sali de la trinc8era al encuentro del #ro<esorI con una mueca de dolor, *enci el anBuilosamiento de las #iernas, = en seguida sonri, <eli7& El lanco #a-uelo resalta a su ronceado rostro, 8Dmedo de sudor& RU'8 estCV Rindic Een6a, con el instrumento, el <ondo de la trinc8eraR& EstC a6o el crCneo& U2esciendaV R"a muc8ac8a salt al interior con ligere7aR& Se lim#iado la su#er<icie de la conc8a&&& R continuR& Es mu= e@tra-a& Tiene muc8os re<le6os de nCcar = el di u6o no es corriente& 2a*=do* do l <atigosamente su maci7o cuer#o en la estrec8a trinc8era, #ara atis ar a6o el gigantesco crCneo del dinosaurio& En la roca gris, mCs oscura, so resala un #eBue-o casBuete de unos *einte centmetros de diCmetro& %u su#er<icie #resenta a unas 8endiduras #eBue-as = estras de una dis#osicin radial& El color del 8ueso no era normal: *ioleta oscuro, casi negro, = se distingua netamente de los 8uesos lancos del crCneo del dinosaurio& Tam#oco era comDn el re<le6o nacarado del e@tra-o o 6eto liso, casi ru-ido, Bue reluca *agamente en la som ra de la trinc8era& 2a*=do* no *ea nada mCs& Fadeante, acerc los o6os al e@tra-o descu rimiento, Buitando cuidadosamente los granitos de arena con las =emas de los dedos& )ot en el centro de la ca7oleta una sutura, = otra #er#endicular Bue se cru7a a con la anterior& RU"lamen a %taro7ilo* inmediatamenteV R2a*=do* le*ant el rostro, congestionadoR& UQ Bue *engan los o rerosV Een6a se contagi con la emocin del cient<ico& %u *o7 sonora se ele* de la trinc8era& %taro7ilo* *ino como un ra=oI #or lo menos as le #areci a 2a*=do*, sumido en el e@amen del e@tra-o <sil& 0aciente, lentamente, con gran cuidado, el #ro<esor = su cola orador se #usieron a sacar la roca alrededor de la #eBue-a ca7oleta *ioleta oscuro& En los ordes, el 8ueso no se e@tenda en #ro<undidad& 'l mostrarse la ca7oleta en #osicin *ertical, el o 6eto a#areci como una semies<era irregular ligeramente ac8atada& "im#iCndola #or el otro e@tremo, 2a*=do* sinti de im#ro*iso Bue la agu6a se 8unda en la arena, como si el 8ueso se 8u iese aca ado& 2urante un tiem#o, el #ro<esor sondeoX cautamente el orde& 0or <in decidi descal7ar rC#idamente la roca con un mo*imiento rotati*o& "uego 8i7o caer la arena con un ligero gol#e de la mano& El lmite in<erior del 8ueso result redondeado = mCs gruesoI esta a encastrado en la #arte semies<Arica con dos am#lios arcos& El grito Bue sali del am#lio #ec8o de 2a*=do* 8i7o tem lar a los cola oradores Bue se a#retu6a an a su 11:

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: alrededor& RU5n crCneo, un crCneoV Rgrita a el #ro<esor, Buitando la roca con mano e@#erta& E<ecti*amente, li erados de la roca, los grandes o6os *acos a#arecieron con toda e*idencia& '#areci claramente tam iAn la <rente am#lia = recta& "a misteriosa ca7oleta no era otra cosa Bue la #arte su#erior de un crCneo, #arecido al del 8om re, un #oco ma=or Bue el de un 8om re mediano& RUQa lo tenemosV U5n animal o un 8om re celesteV Re@clam el #ro<esor, con in<inita satis<accin, lim#iCndose enArgicamente las sienes& "e da a *ueltas la ca e7a = tu*o Bue a#o=arse en la #ared de la trinc8era& %taro7ilo* se a#resur a cogerlo #or el codo, #ero el #ro<esor se solt con im#aciencia& RURC#idoV U0re#are una ca6a grande, o*alada, colaV Sa= Bue sacarlo cuanto antes& Tiene as#ecto de ser slido, #ero de emos actuar con cautela #orBue mCs a a6o tienen Bue estar los 8uesos del esBueleto& (ientras, Bue los o reros saBuen a estratos toda la roca de alrededor& El esBueleto del dinosaurio de e ser inmediatamente le*antado = Buitado de a8& Regstrenlo todo, cada centmetro de este sector, = Bue tam iAn la arena&&& %atro* se #reci#it #or el largo corredor del 1nstituto sin contestar al saludo de los colegas con los Bue se cru7a a& %e detu*o ante la misma #uerta #or la Bue 8a a entrado con la ca6a de Tao3"i 8aca dos a-os = medio& 0ero a8ora =a no mostra a la maliciosa sonrisa de Buien sa orea la sor#resa Bue *a a #ro*ocar en un amigo la ines#erada llegada& Con e@#resin seria = #ensati*a, entr casi corriendo en el estudio& 2a*=do* se#ar lentamente una 8o6a de #a#el so re la Bue esta a 8aciendo algunos cClculos& RU'leHse6 0etro*ic, es usted un *erdadero correo di#lomCticoV R%u *o7 retum como un truenoR& 5na *elocidad seme6ante es casi indecente&&& NCuCndo 8a reci ido mi cartaO R'=er #or la ma-ana& Se salido a las cinco& 0ero me 8a o<endido& N)o me lo #oda 8a er dic8o antesO N0or BuA me 8a escrito slo post factumQ U2es#uAs de o ligarme a #ensar en el #osi le as#ecto del 8om re celeste, lo encuentra usted = #ermanece callado 8asta el <inal de las e@ca*acionesV 'irado, %atro* se encogi de 8om ros = se #uso a caminar arri a = a a6o #or la 8a itacin& R)o se en<ade, 'leHse6 0etro*ic& Qo tam iAn Buise darle una sor#resa& N2e BuA 8u iera ser*ido Bue usted lo su#iese dos semanas antesO `nicamente, #ara emocionarle = 8acerle tem lar de im#aciencia en "eningrado& RUEs Bue 8u iera ido allV Rgrit, #icado, %atro*& RNSa ra *enidoO Rse mara*ill 2a*=do*R& N' las e@ca*acionesO UEstC usted desconocidoV 0ero =o no sa a&&& %atro* no #udo ocultar una sonrisa& R's estC me6or, mi Buerido amigo& '8ora mismo le ense-arA la estia celeste& R2a*=do* se dirigi 8acia el armario, cogi la manilla de la #uerta con aire 6ocosamente solemneR& SarA como usted& UO8V Q a ri la #uerta de #ar en #ar&&& RUGuieto, 1l6a 'ndree*icV Rgrit %atro*R& UEs#ereV UCierreV %or#rendido, 2a*=do* o edeci& R)o tu*e tiem#o de en*iarle mis su#osiciones Re@#lic %atro*R& Tenga a8ora #aciencia durante unos minutos: se las leerA antes de *er el crCneo del ser e@traterrestre& %erC un e@#erimento mu= interesante& Com#ro aremos si nuestro cere ro #uede e<ecti*amente #re*er si el #roceso de las analogas es *Clido #ara otros mundos& RE@celente idea& U'delanteV Como #ara asegurarse, 2a*=do* cerr el armario con lla*e = *ol*i a la mesa& %atro* tom algunas 8o6as de #a#el cu iertas #or sus grandes caracteres regulares = sor#rendentemente claros& R)o se lo leerA todo, no lo so#ortara RadmitiR& (e limitarA a las conclusiones generales& NRecuerdaO EstC amos de acuerdo en Bue el esBuema de la *ida animal, <undado so re la molAcula de al Dmina = la energa del o@geno, de e ser comDn en todo el 5ni*erso& EstC amos de acuerdo en Bue las sustancias 114

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier com#onentes del organismo son a#ro*ec8adas no casualmente, sino en *irtud de su di<usin = de sus #ro#iedades Bumicas& EstC amos tam iAn de acuerdo en Bue el #laneta mCs a#to #ara la *ida en cualBuier sistema #lanetario de e ser seme6ante a nuestra Tierra& En #rimer lugar, en lo Bue res#ecta a la energa calor<ica reci ida de su #ro#io sol: si Aste es mCs luminoso = ma=or Bue el nuestro, el #laneta de e estar mCs ale6adoI si el sol es mCs #eBue-o = mCs <ro, se #odran o tener condiciones de calor seme6antes a las de la Tierra en un #laneta mCs cercano& ?En segundo lugar, el #laneta de e ser lo su<icientemente grande #ara Bue la <uer7a de la atraccin de su masa retenga a su alrededor una atms<era lo astante densa como #ara de<enderlo del <ro del es#acio = de los ra=os csmicos& 0ero no demasiado grande, #orBue en este caso, en un estadio remoto de la #ro#ia e@istencia, cuando aDn se 8alla a en estado incandescente, 8u iese #odido #erder una considera le #arte de gas = alrededor del #laneta se tendra una atms<era demasiado densa, im#enetra le a los ra=os del sol = saturada de gases *enenosos& ?En tercer lugar, la *elocidad de rotacin alrededor de su #ro#io e6e de era ser tam iAn a#ro@imada a la de la Tierra& En e<ecto, si la rotacin <uese demasiado lenta, se tendra #or una #arte un so recalentamiento <atal #ara la *idaI #or otra, un <uerte en<riamiento& %i la rotacin <uese demasiado rC#ida, <altaran las condiciones de eBuili rio en un #laneta de tal magnitud, Aste #erdera la atms<era, se ac8atara = #or <in se disgregara& <Ergo, la <uer7a de gra*edad, la tem#eratura = la #resin atmos<Arica so re la su#er<icie de nuestro #laneta de en ser, en suma, seme6antes a las Bue e@isten so re nuestra Tierra& ?Tales son las #remisas <undamentales& En consecuencia, el #ro lema reside en las *as e*oluti*as <undamentales Bue lle*an al nacimiento del ser racional& NCmo serC este serO NGuA se reBuiere #ara el desarrollo de un gran cere ro ca#a7 de un tra a6o inde#endiente, ca#a7 de #ensarO 'nte todo, de e tener los rganos de los sentidos desarrollados, so re todo, los de la *ista, una *ista de dos o6os, estereosc#ica, ca#a7 de *alorar el es#acio, de esta lecer con #recisin la naturale7a de los o 6etos en el am iente, de dar una #recisa re#resentacin de la <orma = la dis#osicin de tales o 6etos& Es inDtil decir Bue la ca e7a de erC estar en la #arte anterior del cuer#o, tener rganos sensoriales lo mCs cercanos #osi le al cere ro, #ara una economa en la transmisin de las sensaciones& El ser racional de e, ademCs, sa erse mo*er ien, tener e@tremidades di<erenciadas, ca#aces de reali7ar un tra a6o, dado Bue slo a tra*As del tra a6o, a tra*As de las e@#eriencias del tra a6o, se #uede com#render el mundo Bue nos rodea& "a estatura del ser racional no #uede ser #eBue-a, #orBue en un organismo #eBue-o <altan las condiciones #ara el desarrollo de un <uerte cere ro, <altan las necesarias reser*as de energa& ?5n animal #eBue-o de#ende demasiado, #or otra #arte, de los accidentes mCs insigni<icantes Bue se #rodu7can so re la su#er<icie del #laneta, como el *iento, la llu*ia, etc&, Bue #ara Al se con*ertiran en *erdaderas catCstro<es& Q #ara #oder com#render el mundo, es necesario ser 8asta cierto #unto inde#endiente de las <uer7as de la naturale7a& 0or eso el animal racional de e estar dotado de mo*imiento, de dimensiones = <uer7as su<icientes, ergo #oseer un esBueleto interno seme6ante al de nuestros *erte rados& )o #uede ser tam#oco demasiado grande, #orBue en este caso <altaran las condiciones adecuadas de esta ilidad = de armona del organismo, necesarias #ara sostener una so recarga colosal: el cere ro& ?(e 8e e@tendido demasiado&&& En resumen, el animal de e ser *erte rado, tener una ca e7a = una estatura casi igual a la nuestra& Todas estas caractersticas del 8om re no son casuales& En e<ecto, el cere ro #uede desarrollarse cuando la ca e7a no es un instrumento, no estC so recargada #or cuernos, dientes, <uertes mand ulas, no roe la tierra, no a<erra la #resa& Esto es #osi le si la naturale7a o<rece una nutricin *egetal su<icienteI #or e6em#lo, #ara nuestro 8om re tiene gran im#ortancia la a#aricin de #lantas <rutcolas& Esto li era su organismo de la intermina le digestin de la masa *egetal, a la Bue estCn condenados los 8er *oros, as como del destino de los carn*oros la ca7a = la DsBueda de la #resa *i*a& El animal carn*oro, #recisamente #orBue come carne, de e #oseer instrumentos #ara agredir = matar, Bue im#iden el desarrollo del cere ro& %in em argo, si e@isten los <rutos, las mand ulas #ueden ser relati*amente mCs dA iles, #uede desarrollarse la gran ca6a craneana Bue a#lana el morro& Tam iAn se #odra decir otra cosa: #or e6em#lo, cmo de eran ser las e@tremidades, #ero la cosa =a estC astante clara: li ertad de mo*imientos = ca#acidad #ara tener, usar = #re#arar un instrumento& %in instrumento ni es ni #uede e@istir 115

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: el 8om re& 2e a8 una Dltima consideracin& "a <inalidad de las e@tremidades de e estar di<erenciada: unas de en #ermitir el mo*imiento, = son las #iernasI otras de en ser rganos de #resa, las manos& Todo esto *iene unido al 8ec8o de Bue la ca e7a de e estar ele*ada del suelo, #ues de otra <orma disminu=en las #osi ilidades de #erci ir el mundo circunstante& >Conclusin: la <orma del 8om re, su as#ecto de animal racional no es una casualidadI es una <orma corres#ondiente de un organismo Bue #osee un gran cere ro& Entre las <uer7as 8ostiles del cosmos e@isten slo 7onas restringidas Bue la *ida a#ro*ec8a, = estas 7onas determinan su as#ecto& 0or eso, cualBuier otro ser racional Bue no sea el 8om re de e #oseer muc8as caractersticas estructurales seme6antes a las 8umanas, en #articular en lo Bue al crCneo se re<iere& %, el crCneo de e ser a solutamente seme6ante al del 8om re& Tales son, en resumen, mis conclusiones& R%atro* call& "uego, su im#aciencia largo rato contenida estallR: Q a8ora, U*eamos la estia celesteV R U1nmediatamenteV R2elante del armario, 2a*=do* se detu*oR& 2e o decirle, 'leHse6 0etro*ic, Bue tiene toda la ra7n& Es sor#rendente& En estos momentos se siente cuan #oderosa es la ciencia, BuA milagro es el #ensamiento del 8om re&&& REstC ien& U;eamos ese crCneoV 2a*=do* sac del armario una gran ca6a& 'nte los o6os de %atro* a#areci un crCneo de e@tra-o color *ioleta oscuro, recu ierto de 8uecos = #ro<undas grietas& "a slida ca6a sea, 8a itCculo del cere ro, era mu= seme6ante a la del 8om re, as como las enormes o6eras salientes desde el estrec8o #uente seo de la ra7 nasal& Enteramente 8umanas eran tam iAn la nuca, redonda = rgida, = la re*e, casi #er#endicular, #arte <acial, coronada #or la enorme <rente inclinada 8acia delante& 0ero en lugar de los 8uesos nasales, el crCneo #resenta a una ase triangular, de la Bue surga la mand ula su#erior en <orma de #ico, ligeramente do lada 8acia a a6o #or su e@tremidad anterior& "a mand ula in<erior se corres#onda con la su#erior, = tam#oco Asta tena la menor tra7a de dientes& "as e@tremidades articuladas se a#o=a an casi *erticalmente en la ca*idad so re am#lias a#<isis re#legadas so re grandes ori<icios redondos situados a los lados, a6o las sienes& RNEs slidoO R#regunt %atro* en *o7 a6a, = ante el signo a<irmati*o de 2a*=do*, tom el crCneo en las manosR& NEn *e7 de dientes tena una e@tremidad crnea en la mand ula, cortante, como la de la tortugaO R#regunt, = sin es#erar la contestacin, continuR:"a estructura de las mand ulas, de la nari7, del a#arato auditi*o es astante #rimiti*a&&& Estos 8uecos, toda la osamenta, demuestran Bue la #iel de a ad8erirse directamente so re el 8ueso, sin el estrato su cutCneo de los mDsculos& 5na #iel de tal clase di<cilmente #odra tener #elos& Q los 8uesos aislados&&&, naturalmente, 8a= Bue estudiarlos& "a mand ula estC <ormada #or dos 8uesos, tam iAn mCs #rimiti*o Bue en el 8om re&&& >En su #laneta e@ista, Bui7C, un am iente natural algo di<erente, = se 8a #roducido un curso distinto de los #rocesos geolgicos& %e 8an dado otras condiciones de seleccin natural& 1nteresante& NSa estudiado la com#osicin de este 8uesoO R2etenidamente, no& 'unBue sA Bue no es de <os<ato de cal, como los 8uesos del 8om re terrestre, sino&&& R N2e silicioO Rle cort %atro*& RE@acto& El moti*o es com#rensi le& "as #ro#iedades Bumicas del silicio son anClogas a las del car ono, = #uede ser enteramente utili7ado en los #rocesos iolgicos& R0ero, N= el esBueletoO NQ los 8uesosO N)o 8a encontrado nadaO R' solutamente nada, e@ce#to&&& R2a*=do* cogi del armario una segunda ca6aR& 'Bu estC&&& %atro* *io dos #eBue-os <ragmentos metClicos = un disco redondo de casi doce centmetros de diCmetro& "os <ragmentos metClicos tenan caras de iguales dimensionesI #arecan #eBue-os 8e#taedros& 0or su #eso, el metal se aseme6a a al #lomo, #ero se distingua de este Dltimo #or su gran com#acidad = su color amarillo claro& RN'di*ina BuA esO R#regunt 2a*=do*, 8aciendo saltar los dos #esados o 6etos en la #alma de la mano& RNGuA sonO N'lguna aleacinO RinBuiri %atro*R& Qa Bue me lo #regunta, no de e tratarse de nada e@ce#cional& REn e<ecto& Es a<nio, un metal raro, seme6ante #or sus #ro#iedades <sicas al co re, #ero mCs #esado e 116

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier incom#ara lemente mCs re<ractario& %lo tiene una #ro#iedad interesante: la de emitir electrones a alta tem#eratura& Q esto tiene un signi<icado&&&, en es#ecial si se e@amina este e@tra-o es#e6o& %atro* tom el disco metClico, tam iAn mu= #esado& El orde esta a redondeado = #resenta a once #ro<undas 8endiduras, dis#uestas a igual distancia& 0or un lado, la su#er<icie del disco era ligeramente cnca*a, lisa = mu= dura& $a6o un estrato trans#arente como el cristal se adi*ina a un metal #uro, lanco #lateado, corrodo en un #unto Bue a#areca cu ierto de una #Ctina gris& El estrato trans#arente se 8alla a com#rimido dentro de un anillo de metal duro gris a7ulado, Bue recu ra toda la #arte o#uesta& En el centro de Aste se a ra un #eBue-o crculo de materia trans#arente igual a la de la otra cara, com#letamente cu ierta #or una #Ctina o#aca, = de su#er<icie con*e@a& El diCmetro del crculo no su#era a los seis centmetros& ' su alrededor 8a an numerosas estrellitas gra adas con di*erso nDmero de #untas: desde dos 8asta once& "as estrellitas esta an dis#uestas sin orden a#arente, aunBue Bueda an com#rendidas dentro de dos lneas en es#iral di u6adas una en la otra& REl disco estC 8ec8o de tantalio, un metal duro, e@traordinariamente esta le Re@#lic 2a*=do*R& "a #elcula trans#arente es de un com#uesto desconocido& El sim#le anClisis cualitati*o no 8a dado resultados = aDn no 8e conseguido e<ectuar una in*estigacin mCs com#leta& 0ero el metal Bue 8a= a6o la #elcula es indio, un metal e@traordinario& RN0or BuAO Rno dud en #reguntar %atro*& REste metal, Bue tam iAn se em#lea en nuestros instrumentos, es el me6or indicador de la #resencia de ra3 diaciones neutrnicas& Q sA con #recisin Bue es indio #orBue me 8e decidido a #racticar un agu6ero, aBu, #ara su anClisis&&& RN"as estrellitas son una escritura o algo #or el estiloO R#regunt %atro*, emocionado& RGui7C&&& caracteres, o acaso ci<ras& Tam iAn es #osi le Bue re#resenten el esBuema del instrumento& 0ero me temo Bue no lo sa remos nunca& RNEso es todoO RTodo& N"e #arece #oco, 8om re insatis<ec8oO Tiene en sus manos algo Bue #ondrC en conmocin a toda la Sumanidad& RNSan uscado ienO Rinsisti %atro*R& N0or BuA slo 8a a el crCneo, sin el esBueletoO Tena Bue estar&&& RClaro Bue estara, #orBue un ser sin 8uesos no 8a ra #odido tener crCneo& Semos e@ca*ado #or todas #artes, 8asta 8emos tami7ado la arena& 0ero es #oco #ro a le Bue se 8a=a conser*ado nada mCs&&& RN0or BuA estC tan seguro de ello, 1l6a 'ndree*icO NGuA derec8o&&&O R5n sim#le ra7onamiento& Semos descu ierto los restos de una catCstro<e sucedida 8ace setenta millones de a-os& %in esa catCstro<e, nunca 8a ramos encontrado el crCneo ni ningDn otro resto, a e@ce#cin de los dinosaurios muertos& )o dudo de Bue 8allaremos nue*os *estigios& Esto= seguro de Bue >ellos? R2a*=do* se-al el crCneo Bue, inm*il, mira a a am os amigos con sus r itas *acasR se Buedaron en la Tierra mu= #oco tiem#o, algunos a-os nada mCs, = luego reem#rendieron el *uelo #ara *ol*er a su #laneta& Qa le dirA luego cmo 8e llegado a esta conclusin& 2a*=do* des#leg una gran 8o6a de #a#el milimetrado& R(ire aBu, Aste es un #lano de las e@ca*aciones& El Rel #ro<esor indic el crCneoR esta a cerca de aBu, 6unto a la orilla del ro, con aBuella arma o instrumento Bue e*identemente a#ro*ec8a a la energa atmica& >Ellos? la conocan = la utili7a an, esto es induda le, como lo demuestra sin mCs su #resencia en la Tierra& Gracias a su arma el ser celeste mat al monocln desde gran distancia& Con toda e*idencia >Al? 8a a irritado a los dinosaurios& "uego se #uso a 8acer algo = <ue agredido #or otro gigantesco monstruo& %i <ue lento en usar de su arma o si Asta se estro#e, no lo sa remos 6amCs& 5na sola cosa estC clara: el monstruo <ue <ulminado a #ocos #asos del ser celeste =, al morir, se derrum so re >Al?& El arma se rom#i o e@#lot& "a rotura del arma li er la carga de energa contenida en ella, creando un #eBue-o cam#o de radiaciones mortales& 0or esta ra7n murieron tam iAn los demCs dinosaurios, lo Bue e@#lica el montn de esBueletos& 0or otra #arte, aBu, al sur, la radiacin no e@isti, o <ue mCs dA il& 0or aBu se acercaron #eBue-os carn*oros Bue se lle*aron los 8uesos del ser celeste& El crCneo Bued en su lugar, #orBue era demasiado grande o #orBue Bueda a a#risionado #or el #eso de la ca e7a del dinosaurio& En esta otra #arte, 11/

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: algunos de estos #eBue-os carn*oros murieron, = aBu estCn tres #eBue-os esBueletos& Todo esto ocurri en las dunas arenosas de la orilla = el *iento mu= #ronto enterr toda 8uella de la tragedia& RNQ los instrumentos, las armasO R%atro* #leg con esce#ticismo las comisuras de la oca& REscuc8e& San Buedado tro7os = #artes 8ec8as de metales e@tremadamente esta les& Todo lo demCs 8a desa#arecido sin de6ar rastro, se 8a o@idado, disgregado, #ul*eri7ado a lo largo de die7 millones de a-os& "os metales no son como los 8uesos, no #ueden <osili7arse, im#regnarse de sustancias minerales, cementar la roca a su alrededor& El instrumento Bui7C 8a estallado incluso = sus <ragmentos se 8an dis#ersado durante la e@#losin o la rotura del arma, cosa Bue mu= ien #uede 8a er contri uido a la desa#aricin de las #artes metClicas& R2e o admitir Bue sus su#osiciones #arecen e@actas Ra#ro %atro*R& '8ora tiene usted Bue estudiar en seguida el crCneo, anali7ar la *a e*oluti*a re<le6ada en la estructura de los elementos seos =&&& #u licar los resultados& U%erC un artculo Bue caerC como una om aV&&& "os o6os claros = salientes de %atro* no #odan se#ararse del oscuro crCneo del ser celeste& 2a*=do* tom a su amigo #or los 8om ros = lo sacudi ligeramente& R)o #ienso #u licar la descri#cin de este crCneo& %atro* le mir mara*illado, #ero antes de Bue #udiese 8a lar, 2a*=do* continu: RUEstDdielo, descr aloV Esta #arte le #ertenece #or derec8o&&& UQ no me re#liBueV NO 8a ol*idado mi testarude7O R0ero, #ero&&& R%atro* no encontra a las #ala ras& R)o 8a= #ero Bue *alga& El in<orme geolgico so re las e@ca*aciones = las conclusiones so re la catCstro<e, con mencin de todos mis cola oradores, = en #articular de la muc8ac8a Bue 8a descu ierto el crCneo, estC listo& 'Bu lo tiene& 0u lBuelo con mi nom re, 6unto con su descri#cin del crCneo& Esto serC lo 6usto& N2e acuerdo, 'leHse6 0etro*icO R"a *o7 de 2a*=do* ado#t un tono dulce, ntimoR& Tengo otra gran idea& NRecuerdaO (e di6o = con ra7n Bue cuando un <enmeno incre le se encadena con otro, nos encontramos <rente a la realidad& (u= ien, a8ora la realidad estC aBu: el crCneo de una estia celeste& 0ero esta realidad determina a su *e7 otro 8ec8o incre le, se encadena con Al& En suma, la cadena continDa = =o Buiero continuar siguiendo sus anillos& R'dmitamos Bue as sea, aunBue no consiga seguirla& 0ero su #ro#osicin 8uele mal, a sacri<icio& )o #uedo ace#tar&&& R)o, 'leHse6 0etro*ic& Crea a un *ie6o amigo: so= a solutamente sincero& N'caso no com#arti conmigo materiales interesantes cuando tra a6C amos 6untosO (Cs tarde com#renderC Bue tam iAn a8ora 8emos 8e3 c8o lo mismo& )osotros miramos la ciencia de igual manera, = #ara am os lo Bue im#orta es el #rogreso&&& %atro* inclin la ca e7a conmo*ido& )o sa a e@#resar los #ro#ios sentimientos, las sensaciones #articularmente #ro<undas, = se Bued silencioso <rente al amigo Bue le mira a con o6os sonrientes& 1n*oluntariamente toc con la mano el crCneo del #asa6ero de la >na*e de las estrellas?, Bue tanta <ascinacin e6erca so re Al& %u na*e se 8a a #erdido =a en la inconmensura le #ro<undidad del es#acio, Buedando inaccesi le #ara cualBuier <uer7a o mCBuina& ' #esar de todo, de6 una 8uella, induda le, indiscuti le, la #rue a de Bue la *ida atra*iesa una ine*ita le e*olucin, sigue un irre*ersi le #er3 <eccionamiento, aunBue sea #or caminos largos = di<ciles& Es la le=, la condicin indis#ensa le #ara la e@istencia de la *ida& %i #or algDn accidente del cosmos la *ida no se interrum#e, el resultado ine*ita le es el nacimiento del #ensamiento, la a#aricin del 8om re, luego de la sociedad, la tAcnica, la luc8a con las #a*orosas <uer7as del uni*erso, una luc8a Bue #uede lle*arse mu= le6os, como atestigua a aBuel ser llegado de otro mundo& %i >ellos? 8u iesen *enido a la Tierra no entonces, sino 8o=&&& %atro* se *ol*i 8acia su amigo = di6o con *o7 tranBuila = <irme: R'ce#to su&&& #ro#osicin& SagCmoslo as& TendrA Bue ir a "eningrado, #re#arar mis cosas = *ol*er cuanto antes& Como es natural, 8a= Bue tra a6ar aBu& Trans#ortar un o 6eto tan #recioso sera inadmisi le&&& li6a 'ndree*ic, N#or BuA lo llama estia celesteO )o suena ien& (e #arece o<ensi*o& R%im#lemente #orBue no consigo 8allar una de<inicin me6or& En e<ecto, no #odemos llamarle 8om re si Bueremos res#etar la terminologa cient<ica& Es un 8om re desde el #unto de *ista del #ensamiento, del 11!

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier ni*el tAcnico alcan7ado, del carCcter social, #ero su organismo tiene una estructura anatmica di<erente& Es claramente distinto del organismo 8umano& Es otro animal& 0or eso le llamo animal celeste, bestia celestis en latn& Tam iAn se #odra recurrir al griego = llamarle terion celestis Gui7C suena me6or& 2e todas <ormas, el nom re se lo #ondrC usted& R0ero entonces, li6a 'ndree*ic Rdi6o %atro* tras un momento de silencioR, NBuA le BuedarC a ustedO R(i Buerido amigo, =a le 8e dic8o Bue tengo la intencin de seguir nuestra <amosa cadena& Sace tiem#o Bue esto= #ensando en la in<luencia de las reacciones atmicas en los #rocesos geolgicos& '8ora Bue nuestro e@traordinario descu rimiento me 8a 8ec8o salir de la r ita de lo comDn, me 8a em#u6ado a un mCs alto ni*el de #ensamiento, me siento con *alor #ara sacar conclusiones = am#liar el 8ori7onte de la imaginacin& '8ora intentarA demostrar la #osi ilidad de a#ro*ec8ar las #otentes <uentes de energa atmica Bue se esconden en las #ro<undidades #ara con*ertirle en una ciencia de e6ercicio #rCctico&&& 0ero usted de erC estudiar la e*olucin de la *ida = el #or*enir del #ensamiento, no =a dentro de los lmites de nuestra Tierra, sino en todo el uni*erso& 2e erC demostrar este #roceso, dar a los 8om res una idea de las grandes #osi ilidades Bue se a ren ante ellos& Con una clarsima *ictoria del #ensamiento de erC derrotar a los escA#ticos #usilCnimes = a los me7Buinos <anCticos Bue aDn #ululan #or las disci#linas cient<icas& 2a*=do* se call& %atro* mir a su amigo como si lo *iese #or #rimera *e7& RN0or BuA estamos de #ieO R#regunt #or <in 2a*=do*R& %entAmonos = descansemos& Esto= <atigado& 'm os se sentaron en silencio, em#e7aron a <umar =, como o edeciendo a una orden, <i6aron sus o6os #ensati*os so re el crCneo, so re las *acas r itas del e@tra-o ser& 2a*=do* o ser*a a la <rente saliente surcada #or las #eBue-as <ositas e imagina a cmo en tiem#o inconmensura lemente le6ano, tras aBuella #ared sea tra a6a a un gran cere ro 8umano& NGuA conce#to del mundo, BuA sentimientos, BuA nociones contena aBuella e@tra-a ca e7aO NGuA cosas 8a a imaginado la memoria del 8a itante de otro mundo, BuA cosas de su #laneta nati*o tra6o a nuestra TierraO NConoca la nostalgia de la #atriaO NEsta a C*ido de grandes *erdades, ama a lo elloO NCuCles eran sus relaciones 8umanas, cuCl el rAgimen socialO NSa an alcan7ado la <ase mCs ele*adaO Sa a con*ertido su #laneta en una Dnica <amilia de tra a6adores sin o#resin ni e@#lotacin, sin el triste a surdo de la guerra Bue des#erdician las <uer7as = las reser*as de energa de la 8umanidadO NCuCl era el se@o de aBuel #asa6ero de la >na*e astral?, Bue Bued #ara siem#re en la Tierra e@tra-a #ara AlO El crCneo mira a a 2a*=do*, sin res#uesta, como un sm olo del misterio = del silencio& R)unca sa remos nada de todo esto Rse di6o el #ro<esorR, #ero nosotros, los 8om res de la Tierra, tam iAn tenemos un gran cere ro = #odemos <ormular muc8as 8i#tesis& Cuando llegasteis, nuestra Tierra esta a #o lada #or terri les monstruos, encarnacin de una <uer7a sin #ensamiento& En la o tusa maldad, en el inDtil cora6e del monstruo 8a Ais *isto un gra*e #eligro = *osotros erais #ocos& 5n #u-ado de seres celestes errantes en un mundo desconocido a la DsBueda de una <uente de energa, tal *e7 de seres seme6antes a *osotros&&& %atro* se mo*i, intentando de no estor ar a su amigo& %u naturale7a ner*iosa #rotesta a contra la #rolongada inaccin& "an7 una o6eada a 2a*=do*, aun sumergido en sus #ensamientos, tom cuidadosamente de la mesa el #esado disco = em#e7 a e@aminarlo con el agudo es#ritu de o ser*acin de un e@#erto in*estigador& Colocando el disco en el luminoso cerco de lu7 de una es#ecial lCm#ara microsc#ica, el #ro<esor estudi los restos del desconocido instrumento desde todos los Cngulos, intentando conectar detalles constructi*os aDn no conocidos& 2e re#ente, %atro* not en el interior del crculo so re la #arte con*e@a del disco, algo Bue se trasluca a6o la #elcula o#aca& Conteniendo la res#iracin, el cient<ico e@amin mCs atentamente aBuel #unto, dis#oniendo el disco a6o la lu7 con distintas inclinaciones& Entonces a tra*As del *elo o#aco de#ositado #or el tiem#o so re la sustancia trans#arente del crculo, le #areci *er dos o6os Bue le mira an& Con un grito so<ocado, el #ro<esor de6 caer el #esado disco, Bue gol#e so re la mesa con estrA#ito& 2a*=do* se so resalt como em#u6ado #or un muelle, #ero %atro* no se #reocu# de Al& 'ca a a de com#render, = el descu rimiento le de6 sin aliento& R1l6a 'ndree*ic RgritR, Ntiene algo Bue sir*a #ara sacar rillo, #iedra #me7 = una gamu7aO R)aturalmente& 0ero, NBuA le 8a agitado de esa manera, demoniosO R2Amelo en seguida, li6a 'ndree*ic, en seguida&&& N2nde estCn&&&O 119

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: "a agitacin de %atro* se contagi tam iAn a 2a*=do*& %e le*ant = tras tro#e7ar con la al<om ra, a la Bue #eg una <uriosa #atada, desa#areci #or una #uerta& %atro* se cogi el disco e intent ras#ar con la u-a la su#er<icie con*e@a del #eBue-o crculo&&& 2a*=do* coloc so re la mesa un *asito lleno de #ol*o$ una ta7a con agua, una otellita de alco8ol = una gamu7a& RC#ida = 8C ilmente, %atro* #re#ar una #asta, la e@tendi so re la gamu7a = em#e7 a <rotar la su#er<icie del crculo con medidos mo*imientos giratorios& 2a*=do* segua con interAs el tra a6o de su amigo& REste com#uesto trans#arente desconocido #ara nosotros es e@traordinariamente esta le Re@#lic %atro* sin interrum#ir su tra a6oR& Q sin duda de e ser trans#arente como el cristal = en consecuencia tener una su#er<icie #ulida& 'Bu, *ea, la su#er<icie se 8a 8ec8o o#aca, 8a sido corroda #or la arena durante los millones de a-os de #ermanencia entre las rocas& Sasta esta sustancia dursima 8a cedido&&& 0ero si conseguimos #ulirla, se 8arC de nue*o trans#arente&&& RNTrans#arenteO NQ luegoO R#regunt 2a*=do* con una nota de duda en su *o7R& 'l otro lado del disco la trans#arencia se 8a mantenido& %lo se *e una ca#a de indio&&& RU0ero aBu 8a= una imagenV Re@clam %atro*, e@citadoR& USe *isto unos o6osV Esto= seguro de Bue aBu estC escondido el retrato del ser celeste& Gui7C sea el mismo #ro#ietario del crCneo& N0or BuA estarC aBuO Tal *e7 sea un signo distinti*o del arma, tal *e7 esta era su costum re& 'demCs, NBuA im#ortaO USemos logrado tener la imagen de un ser celesteV&&& O ser*e la <orma de la su#er<icie: es una lente&&& Q se #ule ien Ra-adi #al#ando el crculo con los dedos& 2a*=do*, inclinado so re el 8om ro de %atro*, mira a con im#aciencia el disco, cu=o crculo central i a adBuiriendo un es#lendor *treo cada *e7 mCs marcado& 'l <in, %atro* lan7 un sus#iro de satis<accin, Buit el detergente, la* el disBuito con alco8ol = lo sec con la gamu7a& RUQa estCV Rle*ant el disco 8asta la lu7, dCndole la #osicin adecuada #ara Bue el re<le6o incidiese directamente so re el o ser*ador& 1n*oluntariamente am os #ro<esores se estremecieron& $a6o la ca#a a8ora com#letamente trans#arente, am#li<icado #or un desconocido e<ecto #tico 8asta su tama-o natural, un rostro e@tra-o, #ero sin duda 8umano, <i6a a los o6os so re ellos& "a imagen a#areca en relie*e, #ero lo mCs sor#rendente era su e@traordinaria, incre le naturalidad& Era un rostro *i*o, #areca Bue un ser *i*iente estu*iese mirando a los dos #ro<esores, se#arado de ellos slo #or la lente trans#arente& Q los enormes o6os salientes eran ca#aces #or s solos de orrar cualBuier otra im#resin& Eran como dos lagos Bue encerrasen el eterno misterio del sistema del uni*erso, es#e6os de una mente = de una *oluntad <Arrea, eran dos #oderosos ra=os Bue surgan a tra*As de la arrera de cristal lan7ados a las in<initas le6anas del es#acio& %, el 8ec8o mismo de la e@istencia de la *ida es garanta del desarrollo en di*ersos #untos del es#acio uni*ersal del gran #roceso de la e*olucin, de la a#aricin de la <orma mCs ele*ada de la materia, del tra a6o creador, del conocimiento&&& %u#erando la #rimera im#resin #roducida #or los o6os del ser celeste, los dos cient<icos em#e7aron a e@aminar el rostro& "a ca e7a redonda recu ierta #or una #iel es#esa, lisa, sin #elos, no a#areca monstruosa ni re#ugnante& "a <uerte, la am#lia <rente saliente tena un as#ecto tan intelectual = 8umano como los e@tra-os o6os, = atenua a los inslitos tra7os de la #arte in<erior de la cara& "a <alta de ore6as = de nari7, la oca en <orma de #ico = sin la ios, eran en s desagrada les, #ero no #odan 8acer ol*idar Bue el desconocido ser estu*iese cercano al 8om re, <uese com#rensi le = no e@tra-o& Todo en el as#ecto del antiguo 8uAs#ed de nuestro #laneta denota a a<inidad de es#ritu = de #ensamiento con los 8om res de la Tierra& Esto #areci a %atro* = a 2a*=do* una garanta de Bue los 8a itantes de las di*ersas >na*es de estrellas? se com#renderan una *e7 *encido el es#acio Bue los se#ara a, una *e7 *eri<icado el encuentro del #ensamiento dis#ersado so re las le6anas islas #lanetarias del uni*erso& ' los cient<icos les 8u iese gustado #ensar Bue esto se 8aca realidad en un #r@imo <uturo, #ero la ra7n les deca Bue aDn seran necesarios millones de a-os de conocimiento #ara la gran conBuista del uni*erso& Q antes de #roceder con seguridad a la unin de los distintos mundos, sera necesario unir a los #ue los de 1+9

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier nuestro #laneta en una sola <amilia <raterna, destruir la desigualdad, la o#resin = los #re6uicios de ra7a& En caso contrario, la 8umanidad nunca tendra <uer7as #ara lle*ar a ca o la em#resa su lime de so6u7gar los terri les es#acios interestelares, no lograra a<rontar las mortales <uer7as del cosmos Bue amena7an la *ida cuando Asta =a no es de<endida #or la atms<era& Q #ara alcan7ar esta #rimera <ase era #reciso tra a6ar aDn #rodigando todas las <uer7as del es#ritu = del cuer#o, 8asta alcan7ar la condicin necesaria al gran <uturo de los 8om res de la TierraZ

Las *eis Cerillas


Arcadij / Boris *trugac0ij El ins#ector de6 la agenda a un lado = di6o: REs un asunto com#licado, to*aric8 "eman& 5n asunto mu= e@tra-o& R)o lo creo as Rdi6o el director del instituto& R N)oO R)o& 0ara m todo estC claro& 1+1

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: El director 8a la a con seBuedad, o ser*ando atentamente la #la7a *aca, cu ierta de as<alto e inundada de sol Bue se e@tenda 8asta la *entana& %enta =a desde 8aca muc8o tiem#o un dolor en el cuello& En la #la7a no suceda nada interesante, #ero segua o stinadamente sentado 8acia ella& E@#resa a as su desa#ro acin& El director era 6o*en = mu= susce#ti le& Com#renda #er<ectamente a BuA se re<era el ins#ector, #ero o#ina a Bue Aste no tena derec8o a inmiscuirse en aBuel asunto& "a tranBuila insistencia del ins#ector le irrita a& R;a 8asta el <ondo Rse di6o con ra ia3R& Todo estC claro como la lu7 del sol, #ero Al #retende llegar 8asta el <ondo&&& R0ues #ara m no todo estC claro Rinsisti el ins#ector& El director se encogi de 8om ros, ec8 una o6eada al relo6 = se #uso en #ie& R0erdneme, camarada Ri niHo* Rdi6oR& 2entro de cinco minutos tengo una leccin& %i no me necesita&&& RSaga lo Bue guste, to*aric8 "eman& 5na Dltima cosa, deseara 8a lar con ese&&& > a=udante #ersonal ?&&& NGorcinsHi se llamaO RGorcinsHi& 'Dn no 8a regresado& 0ero en cuanto *uel*a se lo en*iarA& El director 8i7o una inclinacin de ca e7a = sali& El ins#ector le sigui con la mirada, gui-ando los o6os& REres un #oco remoln, amigo Rse di6oR& )o im#orta& Qa te llegarC tu turno& 0ero el turno del director aDn no 8a a llegado& 'ntes 8a a Bue aclarar el asunto #rinci#al& E<ecti*amente, al #rimer gol#e de *ista todo #areca claro& El ins#ector Ri niHo* del %er*icio #ara la 0roteccin del Tra a6o, #oda em#e7ar =a su >in<orme so re el asunto 'ndrAs Lomlin, director del la oratorio de <sica del 1nstituto Central del Cere ro?& 'ndrAs 'ndree*ic Lomlin 8a reali7ado e@#erimentos #eligrosos en su #ro#ia #ersona = lle*a cuatro das en el 8os#ital, en un estado intermedio entre el sue-o = el delirio, con la ca e7a redonda = cerdosa inclinada 8acia atrCs = cu ierta #or e@tra-os anillos lancos& )o #uede 8a lar, los mAdicos in=ectan en su organismo sustancias reconstitu=entes =, durante sus consultas, resuenan <recuentemente #ala ras siniestras: agotamiento ner*ioso agudo, lesin en los centros de la memoria, lesin en los centros orales = auditi*os&&& %egDn el ins#ector, el asunto Lomlin 8a a de6ado de ser interesante #ara el %er*icio de 0roteccin del Tra a6o& Esta a com#ro ado Bue un <allo en la #re#aracin, la <alta de cuidado =, #or Dltimo, la incom#etencia del #ersonal, <ueron irrele*antes& Esta a com#ro ado Bue tam#oco se in<ringieron las normas de seguridad, #or lo menos en su sentido 8a itual& Esta a com#ro ado, en <in, Bue Lomlin reali7a a los e@#erimentos so re su #ersona con el ma=or secreto, = Bue nadie en el instituto lo sa a& )i siBuiera 'le6andro GorcinsHi, >a=udante #ersonal de Lomlin?, aunBue algunos asistentes del la oratorio tu*iesen una o#inin distinta& El ins#ector tena otros intereses, #orBue no era Dnicamente ins#ector& %u ol<ato de *ie6o cient<ico le insinua a Bue detrCs de las in<ormaciones <ragmentarias so re el tra a6o de Lomlin, detrCs la e@tra-a desgracia Bue Aste 8a a #adecido, se oculta a la 8istoria de algDn descu rimiento asom roso& 'l ara6ar en su memoria las in<ormaciones #ro#orcionadas #or los asistentes del la oratorio, el ins#ector se con*enca cada *e7 mCs& Tres meses antes Bue ocurriese la desgracia, el la oratorio 8a a reci ido un nue*o a#arato& %e trata a de un generador neutrnico, es decir, una instalacin #ara la <ormacin = encendido de 8aces de neutrinos& Fue 6ustamente con la llegada de dic8o generador al la oratorio de <sica cuando se inici una serie de incidentes Bue, desde-ados #or las #ersonas directamente com#licadas, terminaron #or #ro*ocar una gran desgracia& En aBuella A#oca, Lomlin a#la7 con *isi le satis<accin todos los tra a6os no terminados, con<iCndolos con una e@cusa a su sustituto, se encerr en la 8a itacin donde 8a a sido instalado el generador neutrnico = em#e7, segDn #ro#ia declaracin, los tra a6os #re#aratorios #ara una serie de e@#erimentos #reliminares& Esto reBuiri algunos das& "uego, ines#eradamente, Lomlin a andon su celda, 8i7o, como de costum re, una *isita general al la oratorio, con tres la*ados de cere ro #D licos a sus cola oradores, <irm algunas cartas = encarg a su sustituto Bue se ocu#ara del in<orme mensual& 'l da siguiente se encerr de nue*o con el generador esta *e7 en com#a-a de su a=udante 'le6andro GorcinsHi& %u la or no <ue conocida 8asta mCs tarde, o sea dos das antes de la desgracia, cuando Lomlin = GorcinsHi 1++

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier #resentaron un e@traordinario in<orme, >Bue sacudi las ases de la medicina?, so re la ago#uncin neutrnica& 0ero durante aBuellos tres meses de tra a6o, Lomlin atra6o en tres ocasiones la atencin de sus cola oradores& "a #rimera *e7, un uen da, 'ndrAs 'ndree*ic a#areci en el la oratorio con la ca e7a a<eitada = cu ierta #or una #a#elina negra& Este 8ec8o, #or s mismo, no 8u iese llamado la atencin si, una 8ora des#uAs, GorcinsHi no 8u iese saltado <uera del >neutrnico?, #Clido = desenca6ado, #ara #reci#itarse R*olcando los armariosR 8acia el otiBun <armacAutico del la oratorio& %acando rC#idamente algunas ca6as de curas de urgencia, *ol*i con la misma celeridad al >neutrnico?, cerrando la #uerta tras Al& En aBuel momento, uno de los cola oradores tu*o tiem#o de *er a 'ndrAs 'ndree*ic de #ie ante la *entana con el crCneo desnudo = rillante, su6etCndose el ra7o i7Buierdo con la mano derec8a& %u mano i7Buierda esta a manc8ada de algo oscuro, #ro a lemente sangre& 'Buella tarde, Lomlin = GorcinsHi, salieron en silencio del >neutrnico? =, sin mirar a nadie, a andonaran el la oratorio& 'm os #arecan #Clidos = la mano i7Buierda de Lomlin esta a en*uelta en una *enda sucia& 0ero esto no <ue todo& 5n mes des#uAs de este incidente, el cola orador cient<ico ad6unto ;edenee* encontr a Lomlin una tarde en un #aseo solitario del #arBue '7ul& El director del la oratorio esta a sentado en un anco con un grueso *olumen so re las rodillas, murmurando algo en *o7 a6a con la mirada <i6a ante Al& ;edenee* le salud = se dis#uso a sentarse a su lado& Lomlin detu*o al #unto sus murmullos, = se *ol*i 8acia Al, alargando el cuello de modo e@tra-o& %us o6os esta an >como enmo8ecidos? = ;edenee* sinti un urgente deseo de marc8arse& 0ero no le #areci correcto = #regunt: RNEstC le=endo, 'ndrAs 'ndree*icO R"eo las cur*as del ro de %ci )ai3an6 Rcontest LomlinR& (u= interesante& (ire, #or e6em#lo&&& 2ada su 6u*entud, ;edenee* desconoca los clCsicos c8inos = se sinti aDn mCs incmodo& Lomlin cerr el li ro de im#ro*iso, lo #uso en las manos de ;edenee* = le rog Bue lo a riese al a7ar& 5n #oco em ara7ado, ;edenee* o edeci& Tras lan7ar una rC#ida mirada Runa sola *e7, = de #asadaR, Lomlin asinti con la ca e7a = di6o: R%iga el te@to& Q entonces con su acostum rada *o7 clara = sonora em#e7 a contar como un tal L8u Fan3gio, le*antando lCtigos de acero, se #reci#it contra cierto L8e 2gen = %e $ao, = como tal ;an 1n, llamado >Tigre de las garras cortas? = su consorte >;erde?&&& %lo entonces descu ri ;edenee* Bue Lomlin lea la #Cgina de memoria& El director del la oratorio no se salt ninguna lnea, no con<undi el menor nom re, re#itiendo el te@to #ala ra #or #ala ra, letra #or letra& 'l terminar, #regunt: RNSe cometido erroresO ;edenee*, estu#e<acto, slo #udo negar con la ca e7a& Lomlin solt una carca6ada, cogi el li ro = se marc8& ;edenee* no sa a BuA #ensar& Cont el caso a algunos de sus colegas = Astos le aconse6aron Bue #idiese una e@#licacin al #ro#io Lomlin& 0ero Lomlin acogi con un asom ro tan sincero la alusin de ;edenee* a su encuentro, Bue Aste Dltimo se con<undi = cam i de tema& 0ero lo mCs e@tra-o tu*o lugar #recisamente unas 8oras antes de la desgracia& 'Buella tarde, Lomlin, alegre, ocurrente = sim#Ctico como nunca, 8aca 6uegos de manos& "os es#ectadores eran cuatro: 'le6andro GorcinsHi, con su larga ar a, enamorado como una muc8ac8ita de su maestro, = tres 6*enes ad6untas del la oratorio, "ena, 2ussia = Latia& "as muc8ac8as se 8a an Buedado #ara com#letar la #re#aracin del tra a6o del da siguiente& "os 6uegos eran di*ertidos& Lomlin #ro#uso 8i#noti7ar a alguien, #ero todos se negaron, = 'ndrAs 'ndree*ic cont entonces un c8iste so re un 8i#noti7ador = un ciru6ano& 2es#uAs de lo cual di6o: R"enoc8Ha, a8ora adi*inarA lo Bue *as a esconder en el ca6oncito de la mesa& 'di*in dos cosas de las tres, #ero 2ussia a<irm Bue Al 8a a mirado a escondidas& 'l #rotestar Lomlin, las muc8ac8as em#e7aron a urlarse de Al& Entonces declar Bue #oda a#agar una llama con la mirada& 2ussia cogi una ca6a de cerillas, corri a una esBuina de la 8a itacin = encendi una cerilla& 5n segundo des#uAs Asta se a#ag& Todos Buedaron asom rados mirando a LomlinI Bue se 8alla a de #ie con las manos 1+:

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: cru7adas so re el #ec8o = con las ce6as <runcidas en la actitud de un ilusionista #ro<esional& RU;a=a #ulmonesV Re@clam 2ussia con res#eto& Entre ella = Lomlin no 8a a menos de die7 #asos& Entonces Aste #ro#uso Bue le amorda7asen con un #a-uelo Cuando =a estu*o 8ec8o, 2ussia encendi de nue*o una cerilla, la cual de nue*o se a#ag& RNEs #osi le Bue #ueda so#lar tan <uerte con la nari7O Rse acostum r 2ussia, mientras Lomlin, arrancCndose el #a-uelo de la oca, se ec8a a a rer& ' ra7ando a 2ussia, dio con ella algunos #asos de *als& "uego 8i7o otros dos trucos: de6a a caer una cerilla, la cual, en *e7 de caer en lnea recta se des*ia a 8acia un lado, ale6Cndose cada *e7 de la *ertical 8acia la derec8a con un Cngulo astante grande& R;uel*a a so#lar&&& R#idi, dudosa, 2ussia& Lomlin a#o= so re la mesa una #eBue-a es#iral de *ol<ramio Bue, con *i raciones grotescas, em#e7 a arrastrarse lentamente so re el cristal 8asta caer al suelo& Como es lgico, todos Buedaron mu= mara*illados = GorcinsHi em#e7 a insistir #ara Bue Lomlin e@#licase cmo consegua 8acerlo& 0ero el director se #uso serio de #ronto = #ro#uso 8acer mentalmente la multi#licacin de algunos nDmeros com#uestos de muc8as ci<ras& R%eiscientos cincuenta = cuatro #or doscientos treinta = uno = #or diecisAis Rdi6o tmidamente Latia& REscri a Rorden Lomlin con *o7 e@tra-a = tensa& Em#e7 a dictar: RCuatro, oc8o, uno&&& R= en aBuel momento su *o7 se 8i7o un murmullo = termin a8ogadamenteR &&&siete&&& uno&&& cuatro&&& dos&&& de derec8a a i7Buierda& %e *ol*i = las muc8ac8as se im#resionaron al *erle re#entinamente a atido, encogido, como si 8u iese disminuido de estatura& 'rrastrando los #ies, se retir al >neutrnico? = se encerr con lla*e, GorcinsHi mir #reocu#ado a la #uerta durante algDn tiem#o = luego declar Bue el cClculo de 'ndrAs 'ndree*ic era e@acto: le=endo los nDmeros de derec8a a i7Buierda, se o tena el #roducto de la multi#licacin, dos millones cuatrocientos diecisiete mil ciento oc8enta = cuatro& "as muc8ac8as tra a6aron 8asta las die7, = GorcinsH= se Bued con ellas #ara a=udarlas, aunBue sin gran #ro*ec8o& Lomlin no 8a a *uelto a salir del >neutrnico?& ' las die7 se marc8aron a casa, tras 8a erle dado las uenas noc8es a tra*As de la #uerta cerrada& "a ma-ana siguiente, Lomlin <ue trasladado al 8os#ital& El resultado del tra a6o trimestral de Lomlin era la ago#uncin neutrnica& Es decir, un mAtodo de cura asado en el tratamiento radiacti*o del cere ro con 8aces de neutrinos& Este nue*o mAtodo era =a de #or s e@tremadamente interesante, #ero NBuA relacin tena con la mano 8erida de LomlinO NQ su e@traordinaria memoriaO NQ los trucos con las cerillas, las #eBue-as es#irales = la multi#licacin mentalO R"o oculta a, lo oculta a a todos Rmurmur el ins#ectorR, N)o esta a seguro o tema e@#oner a sus com#a-eros un #eligroO Es un asunto com#licado, mu= e@tra-o&&& Encendi el *ide<ono& En la #antalla a#areci el rostro de la secretaria& R0erdneme, camarada Ri niHo* Rdi6o la secretariaR& El camarada GorcinsHi estC aBu = es#era su llamada& RSCgale entrar Rindic el ins#ector& En el um ral a#areci una <igura enorme con camisa a cuadros = mangas remangadas& %o re los 8om ros #otentes se le*anta a un cuello ro usto coronado #or una ca e7a cu ierta de es#esos ca ellos negros, a tra*As de los cuales se adi*ina a =a una inci#iente cal*icie& El #ersona6e entr en el estudio de es#aldas& 'ntes de Bue el ins#ector tu*iese tiem#o de asom rarse, el due-o de la camisa a cuadros rog: R0or <a*or, Fosi< 0ietro*ic Re 8i7o #asar a "eman& "uego entr en el estudio, cerr cuidadosamente la #uerta, se *ol*i sin #risa e 8i7o una re*e inclinacin& "a cara del #ro<esor de la camisa a cuadros = e@tra-o #roceder esta a adornada con un #ar de igotes cortos, #ero mu= es#esos = a#areca algo tAtrica& %e trata a de 'le6andro GorcinsHi, >a=udante #ersonal? de Lomlin& El director se sent en una utaca = mir 8acia la *entana& GorcinsHi se detu*o <rente al ins#ector& R5sted es&&& Rem#e7 el ins#ector& RGracias Rmurmur el a=udante de Lomlin = se sent, a#o=ando las #almas de las manos so re sus rodillas = mirando al ins#ector con o6illos grises = mal intencionados& 1+4

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier R&&&NGorcinsHiO R#regunt el ins#ector& RGorcinsHi, 'le6andro $oriso*ic& R(uc8o gusto& Ri niHo*, ins#ector del %0"& R(u3c83si3mo gus3to Rcontest GorcinsHi, arrastrando las sla as& ON'=udante #ersonal de LomlinO R1gnoro a BuA se re<iere& %o= asistente en el la oratorio <sico del 1nstituto Central del Cere ro& El ins#ector mir a "eman #or el ra illo del o6o& "e #areci Bue en las esBuinas de los o6os de Aste rilla a una sonrisa maligna& R2e acuerdo Rdi6o Ri niHocR& NEn BuA 8a tra a6ado usted durante los Dltimos tres mesesO REn #ro lemas de ago#uncin neutrnica& RN)o #odra ser mCs e@#lcitoO RSa= un in<orme Rcort GorcinsHi de modo #erentorioR& En Al consta todo& R' #esar de ello Buisiera rogarle Bue me diese mCs detalles Rrog el ins#ector con gran calma& 2urante unos segundos se miraron <i6amente, mientras el rostro del ins#ector em#e7a a a #onerse cada *e7 mCs morado, = GorcinsH= mo*i los igotes& 0or <in el a=udante cerr lentamente los o6os& RCon muc8o gusto RrugiR& %erA mCs e@#lcito& %e estudia a el e<ecto de los 8aces neutrnicos encendidos so re la sustancia lanca = gris del cere ro, as como so re el organismo interior de los animales&&& GorcinsHi 8a la a con *o7 montona, sin e@#resin& 0areca am olearse en su asiento& R0aralelamente se constata an los cam ios #atolgicos = otras imitaciones en el interior del organismo, se reali7a an mediciones de la corriente acti*a, de la disminucin di<erencial = de las cur*as de la iali7acin en los distintos te6idos, determinCndose tam iAn las cantidades relati*as de neuroglo ulina = de neurostromina&&& El ins#ector se recost en el res#aldo de su utaca, conteniendo su ra ia& "eman segua, como antes, mirando 8acia la *entana mientras tam orilea a con los dedos so re la mesa& RNGuiere decirme, to*aric8 GorcinsHi, BuA le #asa a sus manosO R#regunt el ins#ector ines#eradamente& Odia a la de<ensa = le com#laca atacar& GorcinsHi mir sus manos, a#o=adas en los ra7os de la utaca, ara-adas = cu iertas de cicatrices a7ules casi sin cicatri7ar e 8i7o un mo*imiento como si 8u iese Buerido metArselas en el olsillo& 0ero, en *e7 de eso, a#ret lentamente los monstruosos #u-os& REl mono me 8a ara-ado Rdi6o entre dientesR& En el *i*ero& RNSa 8ec8o e@#eriencias slo con animalesO R%, slo con animales Rasinti GorcinsHi, su ra=ando las #ala ras& RNGuA le ocurri a Lomlin 8ace dos mesesO Rel ins#ector continua a su ataBue& GorcinsHi se encogi de 8om ros& R)o me acuerdo& R%e lo #uedo recordar& Lornlin se 8a a cortado en la mano& NCmo sucediO R%e cort, nada mCs Rcontest GorcinsHi con malos modos& R'le6andro Eoriso*ic Rle rega- el director& R0regDnteselo a Al&&& "os o6os claros = distantes de "eman se semicerraron& R(e sor#rende usted, GorcinsHi Rmurmur el ins#ector en *o7 a6aR& EstC con*encido de Bue #retendo arrancarle algo Bue #ueda #er6udicar a Lomlin&&& o a usted, o a los demCs com#a-eros& 0ero todo es mCs sen3 cillo& )o so= es#ecialista Xdel sistema ner*ioso central, esto= es#eciali7ado en radio#tica& Todo radica en eso& 'demCs no tengo derec8o a 6u7gar asCndome en mis im#resiones& Q no 8e ace#tado este tra a6o #ara <antasear, sino #ara desci<rar la *erdad de lo ocurrido& %in em argo, me *iene usted con un ataBue de 8isterismo& 2e era a*ergon7arse&&& %e 8i7o el silencio& El director com#rendi entonces en BuA consista la <uer7a de aBuel 8om re calmoso = o stinado& 1ndu6o GorcinsHi 8a erlo com#rendido, #orBue <inalmente di6o, sin mirar a nadie: 1+5

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: RNGuA Buiere sa erO RNGuA es la ago#uncin neutrnicaO R#regunt el ins#ector& R%e trata de una idea de 'ndrAs 'ndree*ic Re@#lic GorcinsHi con *o7 cansadaR& "a radiacin con 8aces neutrnicos so re algunas 7onas de la corte7a #ro*oca la a#aricin&&&, mCs ien un <uerte aumento de la ca#acidad de resistencia del organismo a di*ersos ti#os de *enenos Bumicos = iolgicos& "os #erros in<ectados en*enenados se resta lecen tras dos o tres #unciones neutrnicas& E@iste una cierta analoga con la ago#uncin, esto es, con las curas 8ec8as #or medio de #unciones reali7adas con una agu6a& Esto 6usti<ica la denominacin del mAtodo& "a <uncin, de la agu6a es asumida #or el 8a7 de neutrinos& 0or su#uesto Bue la analoga es #uramente e@terior&&& RNQ el mAtodoO R#rosigui el ins#ector& REl crCneo del animal es a<eitado al ra#e, = so re la #iel desnuda se colocan unas *entosas neutrnicas&&& %e trata de #eBue-os dis#ositi*os #ara el encendido del 8a7 de neutrinos& El <uego se concentra so re una 7ona determinada de la materia gris& Es una o#eracin mu= com#licada& 'unBue resulta toda*a mCs com#licado 8allar las 7onas, los #untos de la corte7a Bue #ro*ocan la mo*ili7acin de los <agocitos en la direccin deseada& R(u= interesante Rcoment con gran serenidad el ins#ectorR& NQ cuCles son las en<ermedades Bue se #odran curar de esta maneraO GorcinsHi contest tras una #ausa: R(uc8as& 'ndrAs 'ndree*ic su#ona Bue la ago#uncin neutrnica mo*ili7a a algunas <uer7as del organismo desconocidas #ara nosotros& )o se trata de <agocitosis, ni de estimulacin ner*iosa, sino de algo muc8o mCs #otente& 0ero no 8a tenido tiem#o&&& 2eca Bue con las ago#unciones neutrnicas se #odra curar cualBuier en<ermedad& En*enenamientos, a<ecciones cardacas, tumores malignos&&& R NCCncerO R%& Guemaduras&&& Tal *e7 sera #osi le incluso resta lecer los rganos #erdidos& 'ndrAs 'ndree*ic deca Bue las <uer7as esta ili7adoras del organismo son enormes = Bue la cla*e de todo reside en la corte7a& 0ero 8ace <alta determinar en la corte7a los #untos de a#licacin de las #unciones& R'go#uncin neutrnica Rmurmur lentamente el ins#ector, como si sa orease el sonido de cada sla a& "uego se reco rR& (u= ien, to*aric8 GorcinsHi& "e esto= mu= agradecido& GorcinsHi sonri maliciosamente& RQ a8ora, #or <a*or, dgame en BuA circunstancias 8all a Lomlin& %i no me eBui*oco, <ue usted Buien lo encontr&&& R%, <ui =o& 'ndrAs 'ndree*ic esta a sentado&&&, esta a arrellanado en la utaca delante de la mesa&&& RNEn el >neutrnico?O R%& %o re el crCneo tena el dis#ositi*o con las *entosas& El generador esta a en marc8a& (e #areci como si estu*iese muerto& "lamA al mAdico& Eso es todo& "a *o7 de GorcinsHi e@#eriment un tem lor& Era una re*elacin tan ines#erada, Bue el ins#ector se detu*o antes de 8acer una nue*a #regunta& "os dedos del director atan so re la mesa, mientras mira a #or la *entana& RN%a e BuA e@#erimento 8aca LomlinO R)o lo sA Rcontest con *o7 sorda el asistenteR& )o lo sA& %o re la mesa, delante de 'ndrAs 'ndree*ic, 8a an la alan7a del la oratorio = dos ca6as de cerillas&&& "as cerillas de una de ellas esta an es#arcidas so re la mesa&&& REs#ere Rel ins#ector mir 8acia el director = luego se *ol*i de nue*o a GorcinsHiR& NCerillasO NQ BuA tienen Bue *er las cerillasO RCerillas Rre#iti GorcinsHiR& Esta an amontonadas& 'lgunas esta an unidas de dos en dos, de tres en tres& %o re un #lato de la alan7a 8a a tres& Q tam iAn una 8o6ita de #a#el con nDmeros& 'ndrAs 'ndree*ic 8a a #esado las cerillas& Esto es seguro, lo 8e com#ro ado& "as ci<ras coinciden& RUCerillasV Rmurmur el ins#ectorR& NGuA 8acaO Guisiera sa erlo&&& NTiene alguna idea so re elloO R)o Rcontest GorcinsHi& RTam iAn *uestros cola oradores cuentan&&& Rel ins#ector se <rot la ar illa, #ensati*oR& 'Buellos 1+6

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier trucos&&& con <uego, con las cerillas&&& 0arece como si Lomlin estudiase otros asuntos a#arte de la ago#uncin neutrnica& N0ero cuClesO GorcinsHi calla a& RQ 8a a 8ec8o esas e@#eriencias en s mismo otras *eces& "a #iel de su crCneo esta a enteramente cu ierta #or las 8uellas de esas *entosas& GorcinsHi segua callando& RN)o 8a a notado nunca Bue Lomlin era ca#a7 de reali7ar rC#idamente cClculos mentalesO 'ntes de Bue 8iciese la demostracin de sus trucos, #or su#uesto&&& R)o Rdi6o GorcinsHiR& )unca ad*ert nada seme6ante& '8ora =a lo sa e todo&&& %, 'ndrAs 'ndree*ic 8a a ensa=ado los e<ectos de la agu6a neutrnica en su #ro#io cuer#o& %e #eg una cuc8illada en la mano&&& Guera com#ro ar #ersonalmente si el ra=o neutrnico cura a las 8eridas& Entonces&&& no lo consigui& Q a la *e7 reali7a a otro tra a6o Bue mantena oculto a todos, incluso a m& 0or lo tanto ignoro de BuA in*estigacin se trata& %lo #uedo decir Bue esta a tam iAn relacionada con la radiacin neutrnica& Eso es todo lo Bue sA& RN'lguien, ademCs de usted, sa a esoO R#regunt el ins#ector& R)o& )adie sa a nada& REstC ien Rtermin el ins#ectorR& 0uede irse& GorcinsHi se le*ant =, sin al7ar la *ista, se dirigi 8acia la salida& El director segua mirando #or la *entana& %o re el #atio se 8alla a un 8elic#tero sus#endido en el aire, a a6a altura& %u <usela6e #lateado rilla a, oscilando le*emente& El 8elic#tero em#e7 a girar lentamente alrededor de su #ro#io e6e& "uego aterri7& %e a ri la #orte7uela = un #iloto con mono gris salt Cgilmente so re el as<alto = se dirigi 8acia el edi<icio del instituto, encendiendo, mientras camina a, un cigarrillo& El director reconoci el 8elic#tero del ins#ector& & RSa a ido a re#ostar Rse di6o distradamente& El ins#ector #regunt: RN)o #odra la ago#uncin neutrnica #ro*ocar lesiones sBuicasO R)o Rcontest "emanR& Lomlin asegura Bue no& El ins#ector se ec8 8acia atrCs so re el res#aldo de la utaca = em#e7 a mirar el tec8o lanco = o#aco& El director o ser* en *o7 a6a: RGorcinsHi =a no #odrC tra a6ar 8o=& %e 8a eBui*ocado al tratarlo as&&& R)o Rre#lic el ins#ectorR& )ada de eso& 0erdneme, to*aric8 "eman, #ero usted me sor#rende& %e 8a <i6ado en las cicatrices de sus manos&&& 5n digno disc#ulo de Lomlin&,& REsta gente ama su #ro<esin Rdi6o el director, 2urante algunos instantes el ins#ector mir al director, mientras acaricia a sus me6illas& R"a ama mal, a la antigua, to*aric8 "eman Rdi6oR& Q tam iAn ama mal a esta gente& %omos ricos& "es damos todos los instrumentos necesarios, todos los animales de e@#erimentacin Bue 8agan <alta, no im#orta a la cantidad& Todo lo Bue tiene Bue 8acer es tra a6ar, estudiar, e@#erimentar&&& N0or BuA malgasta los 8om res con tanta ligere7aO NGuiAn le 8a autori7ado a dis#oner as de la *ida 8umanaO RQo&&& RN0or BuA no sigue las directricesO NCuCndo terminarC este escCndaloO REste es el #rimer caso en nuestro instituto R ar ot con ra ia el director& El ins#ector inclin la ca e7a& REn nuestro instituto&&& NQ en los Otros institutosO NQ en las em#resasO Lomlin es el octa*o caso en los Dltimos seis meses& U$Cr arosV %e meten en los co8etes teledirigidos, en los atisca<os, en los reactores en rAgimen crtico&&& Rsonri con desganaR& $uscan el camino mCs corto Bue les lle*e 8acia la *erdad, a la *ictoria so re la naturale7a& Q a8ora Lomlin, el octa*o& N"e #arece lcito todo esto, #ro<esor "emanO El director contest con o stinacin: REs lcito mientras sea ine*ita le& NRecuerda a los mAdicos Bue se inocularon el clera, la #esteO R2etesto las analogas 8istricas&&& U'cuArdese me6or de en BuA A#oca *i*imosV %e Buedaron durante un momento silenciosos& "a tarde aca a a = en los rincones ale6ados del estudio crecan som ras grises = trans#arentes& 1+/

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: R' #ro#sito Rdi6o "eman, sin mirar a su interlocutorR, 8e dado orden de a rir la ca6a <uerte de Lomlin& (e 8an trado sus a#untes de tra a6o& Creo Bue tam iAn le serC Dtil e@aminarlos& El ins#ector no ocult su satis<accin, R' #esar de todo, no tenga demasiadas es#eran7as Ra-adi rC#idamente el directorR, "as agu6as neutrnicas 8an sido #ara todos como un relCm#ago en un cielo sereno& )adie #oda imaginarse nada seme6ante& Lomlin es un *erdadero #ionero, el #rimero en el mundo& El director se marc8& "os a#untes de Lomlin #odran ser una gran a=uda& El ins#ector as lo desea a& %e imagin a Lomlin con el aro de *entosas neutrnicas so re su crCneo desnudo, mientras #esa a las cerillas encoladas& )o, no se trata a de la ago#uncin& 2e a ser algo com#letamente nue*o& 0areca como si Lomlin no cre=ese ni siBuiera en s mismo, #or lo Bue Buiso reali7ar aBuellas temi les e@#eriencias a es#aldas de sus colegas& 5na gran A#oca la su=a& "a cuarta generacin se com#one de 8om res audaces, llenos de a negacin& Como siem#re, son inca#aces de cuidarse = cada a-o se *uel*en mCs temerarios = mCs dis#uestos al sacri<icio& %on #recisos es<uer7os enormes #ara o tener de este entusiasmo 8ir*iente el mC@imo #ro*ec8o& )o es amontonando los cadC*eres de sus me6ores elementos, sino sir*iAndose de mCBuinas #otentes = de a#aratos ultra#recisos, como la 8umanidad conseguirC el dominio so re la naturale7a& Q no #orBue los *i*os #uedan 8acer muc8o mCs Bue los muertos, sino #orBue el 8om re es el mCs #recioso ien del mundo& El ins#ector se le*ant #esadamente de la utaca = se encamin con #asos lentos 8acia la salida& %e mo*a sin #risas& "le*a a la calma en la sangreI ademCs le #esa a la edad = le dola la #ierna& R2uelen las *ie6as 8eridas Rmurmur a6o sus igotes, mientras atra*esa a la sala de es#era del director a8ora *aca, co6eando *isi lemente del #ie derec8o& 'l da siguiente, a #rimera 8ora de la ma-ana, los mAdicos, inca#aces de descu rir la causa de la en<ermedad de Lomlin, ad*irtieron con alegra Bue el en<ermo esta a recu#erando la #ala ra& En aBuel mismo instante, Ri niHo* = "eman se encontra an sentados ante el enorme escritorio del estudio de Aste Dltimo& 'nte el director 8a a un montn de cartas, anotaciones, grC<icos, los #lanos e incluso los dise-os, Bue contenan los a#untes de tra a6o de 'ndrAs 'ndree*ic Lomlin& El director 8a la a con #reci#itacin, a *eces de <orma incone@a, con los o6os enro6ecidos #or la noc8e en *ela <i6os, mCs allC del ins#ector, 8acia un #unto inde<inido, interrum#iAndose algunas *eces como mara*illado ante sus #ro#ias #ala ras& (ientras le escuc8a a, el ins#ector ad*erta Bue la sucesin de acontecimientos aislados = su relacin eran a8ora cada *e7 mCs claras& )o era #or casualidad Bue Lomlin em#e7 a ocu#arse de las radiaciones so re el cere ro con 8aces neutrnicos& En #rimer lugar se trata a de un #ro lema totalmente ine@#lica le& El mAtodo de o tencin de 8aces de neutrinos de una densidad >#rCctica? 8a a sido determinado mu= #oco antes& 'l reci ir un generador neutrnico, Lomlin decidi e@#erimentar sin demora& En segundo lugar, Lomlin es#era a muc8o de sus e@#erimentos& "as radiaciones de alta #otencia ,nucleones, electrones, ra=os gamma. #ro*ocan un deseBuili rio en la estructura molecular = nuclear de las #rotenas deb cere ro& 2estru=en el cere ro& %lo #ro*ocan en el organismo trans<ormaciones #atolgicas& "a e@#eriencia lo 8a demostrado& %in em argo, el neutrino #roduce un e<ecto com#letamente distinto, al ser una minDscula #artcula neutra sin masa en re#oso& Lomlin sostena Bue la accin del neutrino no #odra #ro*ocar #rocesos e@#losi*os, ni cam ios en la estructura molecular, sino una moderada e@citacin, re<or7ar cam#os energAticos nue*os, desconocidos aDn #or la ciencia& %e 8a #odido constatar Bue todas las su#osiciones de Lomlin tu*ieron una rillante con<irmacin& R%lo 8e com#rendido una #eBue-a #arte de lo Bue 8a= en los a#untes Rse interrum#i el directorR, = ademCs algunas cosas realmente no las #uedo creer& Q #or eso slo le re<erirA el contenido #rinci#al = todo lo Bue #odra aclarar la misteriosa 8istoria de los 6uegos de manos& 'unBue resulta tam iAn astante in*erosmil& 'l iniciar los e@#erimentos con animales, Lomlin o tu*o de inmediato una indicacin Bue le sugiri la idea de la ago#uncin neutrnica& El mono con el Bue reali7a a sus e@#erimentos, se 8a a 8erido en una 1+!

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier #ata& "a 8erida se cicatri7 = cur con e@traordinaria ra#ide7& 2el mismo modo, no tardarCn en desa#arecer de sus #ulmones las manc8as oscuras de la tu erculosis, tan <recuente en los monos Bue *i*en en un clima tem#lado& El tra a6o con la ago#uncin se desarrolla a <eli7mente& %e suministr a algunos #erros *arios ti#os de sustancias t@icas iolgicas& "a agu6a neutrnica cur inmediatamente a los animales = la cromatogra<a demostr Bue casi todo el *eneno era eliminado ipso facto "a agu6a de Lomlin ,as denomin GorcinsHi a este mAtodo. cura a la tisis de los monos die7 *eces mCs de#risa Bue los mCs #otentes anti iticos& Sasta aBuel momento RLomlin aDn no 8a a ela orado un mAtodo de curacin, sino Bue slo usca a la demostracin terica de sus #osi ilidadesR no e@ista ninguna necesidad de reali7ar e@#erimentos so re el 8om re& En su <amoso in<orme, Lomlin 8a a <ormulado la 8i#tesis de la e@istencia en el organismo 8umano = en el de los animales de <uer7as curati*as escondidas, aDn desconocidas #or la ciencia, #ero Bue =a se 8a an mani<estado con los e@#erimentos reali7ados con la ago#uncin neutrnica& 'demCs, 8a a conce ido un detallado #lan #ara #asar las e@#eriencias de los anmales al 8om re cauto, #re*isin en la Bue se tenan en cuenta los e*entuales errores = se a#unta a un #aso gradual de las ago#unciones neutrnicas mCs sencillas = e*identemente inocuas a otras mCs com#le6as& 'demCs 8a a #ro=ectado Bue #artici#aran en los e@#erimentos im#ortantes colegas, mAdicos, <isilogos = siclogos& 0ero&&& El ins#ector no se 8a a eBui*ocado& Lomlin no tra a6a a slo en la ago#uncin neutrnica& "os e@#erimentos con el generador neutrnico 8a an demostrado #ronto Bue el e@traordinario crecimiento de las <uer7as curati*as del organismo no era la Dnica consecuencia de la irradiacin so re el cere ro con 8aces de neutrinos& "os animales en tratamiento se com#orta an de un modo raro, aunBue no todos = no siem#re& "os Bue se 8a an curado tras una rC#ida accin de la agu6a neutrnica, no mani<esta an ninguna anomala en el #ro#io com#ortamiento& %in em argo, los ><a*oritos?, es decir, aBuellos Bue su<ran numerosas = *ariadas e@#eriencias, <recuentemente asom ra an a los dos cient<icos& Q donde el 6o*en GorcinsHi slo *ea romas di*ertidas = <astidiosas de la naturale7a, la intuicin del gran cient<ico adi*in un nue*o descu rimiento& El #erro >Gen6Ha? ,nom re com#leto: >Generador?. dio muestras im#re*istas de su inclinacin 8acia e6ercicios circenses, Bue nunca le 8a an sido ense-ados #or nadie: camina a so re las #atas #osteriores, algunas *eces 8asta so re las anteriores, = >saluda a?& GorcinsHi lo encontr un da en una #ostura rara& El animal esta a sentado so re un ta urete, mirando un #unto <i6oI a inter*alos regulares de tiem#o se le*anta a = lan7a a un corto ladrido, des#uAs de lo cual se *ol*a a sentar& )o reconoci a GorcinsHi = se #uso a gru-ir cuando se le acerc& Lomlin Bued im#resionado a su *e7 #or todo lo Bue sucedi con la a uina 8em ra, >Cora?& 5n da, inmediatamente des#uAs de la radiacin, >Cora? esta a sentada en la 8a itacin con Lomlin, >discutiendo? #ac<icamente con Al& 2e #ronto #areci como si 8u iese su<rido una sacudida elActrica& "a mona *io algo en un rincn de la 8a itacin, em#e7 a gru-ir de un modo amena7ador = a la *e7 com#asi*o = retrocedi& "as caricias = las uenas #ala ras no #rodu6eron ningDn resultado& >Cora? corri a esconderse en el rincn mCs ale6ado del cuarto, all se acurruc = #ermaneci durante una 8ora entera lan7ando de *e7 en cuando un grito estridente en se-al de alarma& 0oco tiem#o des#uAs se calm, #ero Lomlin #udo constatar con sor#resa Bue, desde entonces al entrar en la 8a itacin >Cora?, antes Bue nada se *ol*a 8acia aBuella misma esBuina& En otra ocasin, GorcinsHi lleg corriendo = grit a Lomlin: RU0rontoV URC#idoV R= le em#u6 8acia la 8a itacin de los monos& En una de las 6aulas esta a sentado un 6o*en mandril, masticando un #lCtano& )i el mandril ni el #lCtano tenan nada de raro, #ero tanto el guardiCn como GorcinsHi a<irma an al unsono Bue 8a an sido testigos de algo a solutamente <antCstico& %egDn sus #ala ras, 8a an encontrado al mandril o ser*ando con e*idente interAs un trocito de #a#el Bue lenta #ero decididamente se arrastra a so re el #a*imento en direccin a Al& El mandril alarg la #ata 8acia el #a#el = GorcinsHi se #reci#it en usca de Lomlin& El guardiCn 6ura a Bue el mono se 8a a comido el trocito de #a#el& 2e todas <ormas no consiguieron 8allarlo en la 6aula& "a tentati*a de re#roducir el e@tra-o <enmeno <racas& REsto es lo Bue Lomlin escri i so re tal #articular Rdi6o el director, entregando al ins#ector un #eda7o 1+9

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: de #a#el milimetrado& El ins#ector le=: >N'lucinacin colecti*aO NO algo nue*oO El sim#le 8ec8o de esta alucinacin colecti*a con la #artici#acin del mandril es e@traordinario& 0ero aBu de e suceder algo mCs& Con estos animales, monos = #erros, no se #uede sa er nada& Sa= Bue actuar #or s mismo?& Lomlin em#e7 a e@#erimentar en su #ro#ia #ersona& GorcinsHi se dio cuenta en seguida =, sin ninguna duda, sigui su e6em#lo& 0arece Bue en aBuel momento se #rodu6o entre am os una #eBue-a dis#uta& 'l <inal GorcinsHi #rometi no re#etir la e@#eriencia al mismo tiem#o Bue Lomlin, = se com#rometi a 8acerse slo #unciones sencillas, re*es e inocuas& GorcinsHi, mientras tanto, no 8a a logrado sa er si Lomlin no se ocu#a a =a de la ago#uncin neutrnica& R' #esar de todo Rcontinu su in<orme el directorR, los a#untes de Lomlin contienen relati*amente #ocas alusiones a los e@traordinarios resultados de sus e@#erimentos& "as notas se 8acen cada *e7 mCs <ragmentarias = menos inteligi les& %e o ser*a Bue, con <recuencia, Lomlin no consigue encontrar las #ala ras #ara descri ir sus #ro#ias sensaciones, = Bue sus conclusiones resultan con<usas e incom#letas& Lomlin dedica algunas #Cginas arrancadas de un cuaderno a la incre le ca#acidad mnemotAcnica Bue se le mani<est tras una de sus e@#eriencias& Escri i entonces: >(e asta ec8ar slo una mirada a un o 6eto #ara *erlo en todos sus detalles, *ol*iAndome a otro lado o cerrando los o6os& (e asta mirar de #asada una #Cgina de un li ro #ara #oder leerla luego con la imagen im#resa en mi cere ro& Creo Bue recordarA toda la *ida algunas #Cginas de 2as curvas del ro = la ta la entera de logaritmos de cuatro decimales, desde la #rimera a la Dltima ci<ra& U%on #osi ilidades inauditasV? Tam iAn se encuentran en los a#untes consideraciones de un carCcter com#letamente general& >"a memoria, muc8os re<le6os = costum res Rescri i Lomlin con mano segura, como si estu*iese re<le@ionandoR, tienen alguna ase material Bue aDn nos resulta #oco clara& El 8a7 neutrnico se in<iltra en esta ase = crea una nue*a memoria, nue*os re<le6os = nue*as costum res& (e6or dic8o, no crea sino Bue #ro*oca su a#aricin condicionada 's sucedi con Gen6Ha, con >Cora?, conmigo mismo? ,mnemogAnesis, creacin de una memoria simulada.& 'l Dltimo = mCs incre le de los descu rimientos de Lomlin esta an consagradas las #Cginas, unidas con un cli#& El director las tom& R'Bu Rdi6o con toda seriedadR se encuentra la res#uesta a sus #reguntas& %e trata de una es#ecie de sumario o de un orrador del <uturo in<orme& NGuiere Bue se lo leaO RSCgalo, #or <a*or Rrog el ins#ector& ?)o asta con un es<uer7o de *oluntad #ara o ligarnos, aunBue slo sea a cerrar los o6os& Sace <alta el im#ulso, ni mCs ni menos& 5na descarga insigni<icante = el mDsculo se contrae, ca#a7 de des#la7ar decenas de Hilos, de e6ecutar un tra a6o enorme en com#aracin con la energa del im#ulso ner*ioso& El sistema ner*ioso es la mec8a en el #ol*orn, la contraccin del mDsculo es la e@#losin& ?Es sa ido Bue la intensi<icacin del #roceso del #ensamiento aumenta los cam#os electromagnAticos Bue se <orman en alguna #arte del cere ro, El 8ec8o de Bue seamos ca#aces de constatarlo demuestra Bue el #roceso del #ensamiento actDa so re la materia& 'unBue no directamente& %i 8ago un cClculo integral, el cam#o del cere ro se 8ace mCs intenso, la agu6a del a#arato Bue ca#ta = mide este cam#o, se des#la7a& N)o es acaso un sicomotorO El cam#o electromagnAtico es el mDsculo del cere ro& ?"a ca#acidad de calcular se mani<iesta al #unto e@traordinariamente& Cmo, no sa ra decirlo& CClculo, eso es todo& 1919@+:/ c 4+4&/9:& Se 8ec8o este cClculo mentalmente en el tiem#o de cuatro segundos e@actos, controlados con el cronmetro& Todo esto es 8ermoso, #ero no tiene nada Bue *er con el nudo de la cuestin& El cam#o electromagnAtico su<re un incremento, NBuA sucede con los otros si e@istenO El mDsculo se 8a desarrollado& N0ero cmo se dirigeO ?'ctDo& Es#iral de Pol<ramio& 0eso 4,/:+ gramos& 0ende de un 8ilo de n=lon en el *aco& Con slo mirarla, se 8a des#la7ado de su #osicin inicial casi con un Cngulo de Buince grados, tal *e7 un #oco mCs& Qa es algo& El rAgimen del generador&&& RSe 8a lado con GorcinsHi Rdi6o el director des#uAs de terminar la lectura de una serie de nDmerosR& Esta noc8e& Sa *isto la cam#ana de *aco con la es#iral colgada& 2es#uAs de aBuella noc8e el a#arato 1:9

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier desa#areci& Lomlin lo 8a a desmontado, #ro a lemente& ?E1 cam#o sicodinCmico Rel mDsculo del cere roR tra a6a& )o sA cmo lo consigue& Q no tiene nada de e@tra-o Bue no lo se#a& NGuA 8a= Bue 8acer #ara Bue el ra7o se do leO )adie es ca#a7 de contestar a esta #regunta& 0ara do lar el ra7o =o do lo eV ra7o& Eso es todo& El ce#s es un mDsculo mu= o ediente& El mDsculo de e estar adiestrado& Sace <alta ense-ar al mDsculo del cere ro a contraerse, N0ero cmoO Este es el #ro lema& ?Es interesante&&& )o #uedo le*antar nada& %lo des#la7arlo& Q no segDn mi *oluntad& "a cerilla = el #a#el slo 8acia la derec8a& El metal&&& slo 8acia m& %e consigue me6or con cerillas& N0or BuAO ?E1 cam#o sicodinCmico actDa a tra*As de la cam#ana de cristal, #ero no a tra*As del #a#el de #eridico& 0ara actuar so re un o 6eto, necesito *erlo& El aire, #or lo Bue #uedo entender, adBuiere un mo*imiento tur ulento en el #unto de a#licacin del cam#o& '#ago la *ela& En el interior del XneutrnicoX, a mi entender, la distancia no cuenta& ?Esto= con*encido de Bue las #osi ilidades del cere ro son inagota les& `nicamente se #recisan un adiestramiento = una determinada acti*acin& "legarC un tiem#o en el Bue el 8om re reali7arC cClculos mentales me6or Bue cualBuier mCBuina, #odrC leer = asimilar una i lioteca com#leta en #ocos minutos&&& ?0ero cansa terri lemente& "a ca e7a me estalla& 2e o tra a6ar tal *e7 a6o una radiacin continua = al <inal esto= com#letamente cu ierto de sudor& )o Buisiera 8a erme agotado demasiado& So= tra a6o con las cerillas& "as anotaciones de Lomlin termina an aBu& El ins#ector esta a sentado con los o6os semicerra3dos = #ensa a Bue Bui7C la idea de Lomlin esta a destinada a dar una a undante cosec8a& 0ero esto #erteneca al #or*enir, = mientras tanto Lomlin esta a en el 8os#ital& El ins#ector a ri los o6os del todo = su mirada ca= so re el #a#el milimetrado& >Con estos animales, monos = #erros, no se logra sa er nada& Sa= Bue actuar #or s mismo?, le=& NTendra ra7n LomlinO >)o& Lomlin se 8a a eBui*ocado& Q #or #artida do le Rse di6o el ins#ectorR& )o de i salir al encuentro de un #eligro seme6ante, al menos solo& 'un cuando no le #uedan a=udar ni las mCBuinas ni los animales ,el ins#ector *ol*i a mirar el tro7o de #a#el milimetrado., el 8om re no tiene derec8o a 6ugar con la muerte& Q Lomlin 8i7o e@actamente eso& Q tD, Buerido #ro<esor "eman, no seguirCs como director de este instituto, #orBue no lo entiendes = #areces entusiasta de Lomlin& U)o, com#a-eroV )o le #ermitiremos Bue se arro6e al <uego& En nuestros tiem#os, *osotros, *uestras *idas, nos son mCs Bueridas Bue los descu rimientos mCs grandiosos&? En *o7 alta el ins#ector di6o: RConsidero Bue a8ora =a se #uede redactar el in<orme con los resultados de la encuesta& "a causa de la desgracia estC clara& R%, estC clara Rre#iti el directorR& Lomlin 8i7o un es<uer7o demasiado grande #ara le*antar seis cerillas& El ins#ector esta a acom#a-ado #or "eman& "os dos salieron a la #la7a = se dirigieron sin #risa 8acia el 8elic#tero& El director #areca distrado = en ningDn momento consegua ada#tarse al modo de caminar lento = co6eante del ins#ector& ' los dos #asos del a#arato <ueron alcan7ados #or GorcinsHi, tAtrico = con los #elos des#einados& El ins#ector 8a a =a estrec8ado la mano del director = esta a su iendo a la ca ina, lo Bue le resulta a di<cil& R2uelen las *ie6as 8eridas R murmur& R'ndrAs 'ndree*ic esta muc8o me6or R anunci GorcinsHi de #ronto en *o7 a6a& RQa lo sA R di6o el ins#ector, sentCndose <inalmente con un carras#eo satis<ec8o& El #iloto lleg corriendo #ara ocu#ar su #uesto& R NEscri irC el in<ormeO R0regunt GorcinsHi& R%, lo escri irA Rcontest el ins#ector& R$ienZ RGorcinsHi, mo*iendo sus igotes, mir al ins#ector <i6amente en los o6os =, de #ronto, #regunt con una *o7 aguda #or el temor: 1:1

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: R2game, #or <a*or, Nno es usted aBuel Ri niHo* Bue en el sesenta = oc8o en Lustanai, #or #ro#ia iniciati*a, = sin es#erar la llegada de los dis#ositi*os automCticos, descarg ciertas cosasO RU'le6andro $oriso*icV Rle re#rendi ruscamente el director& RNQ Bue <ue entonces cuando le #as algo en la #ierna&&&O RU$asta, GorcinsHiV El ins#ector no contest& Cerr con <uer7a la #orte7uela de la ca ina, = se a#o= en el res#aldo del lando asiento& El director = GorcinsHi #ermanecieron de #ie en la #la7a =, con la ca e7a alta, *ieron #asar al gran escara a6o, con un tenue murmullo, so re la masa ro6o #Clido de los diecisiete #isos del edi<icio del instituto, #ara desa#arecer des#uAs en el cielo turBuesa del cre#Dsculo&

Mister Risus
Ale0sandr Beljaev %#alding recorda a la <elicidad, as se lo #areci entonces, Bue e@#eriment al acatar sus estudios en la #olitAcnica, cuando guard en un ca6n el di#loma de licenciatura& Era ingeniero mecCnico, = ante Al se a ra el mundo entero& 0ara Al rilla a el sol, #ara Al sonrean las 1:+

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier c8icas, #ara Al las tiendas ostenta an suntuosas *itrinas, #ara Al sona a una mDsica alegre en los salones elegantes, #ara Al roda an so re el as<alto los rillantes autom*iles& Todo aBuello no se 8alla a aDn a su alcance& 0ero tal *e7 el da de ma-ana tomara del ra7o a una muc8ac8ita de o6os cerDleos = oca de #Dr#ura, la 8ara sentar 6unto a Al en un lu6oso autom*il = la lle*ara al me6or restaurante de la ciudad& Ese ma-ana, #or su#uesto, no de a ser inter#retado al #ie de la letra& 'ntes tena Bue encontrar un em#leo, tra a6ar como ingeniero #ara algDn industrial, a8orrar dinero = luego montar un negocio #ro#io& Entonces todo ira so re ruedas& Encontrar un em#leo&&& )o, no era cosa <Ccil& %#alding lo sa a mu= ien& 0ero crisis = desem#leo no eran #ala ras Bue le diesen miedo& N'caso la #olitAcnica se 8a a 8onrado con otros estudiantes de estatura alta como la de %#alding, de musculatura com#ara le a la su=aO N'caso no era Al Buien *enca en cada com#eticin de#orti*aO UQ BuA cere roV Sa a terminado los estudios entre los #rimeros, incluso 8u iera sido el #rimero a soluto, de no tener tanta a<icin a los de#ortes& Q lo Bue era mCs im#ortante, nadie tena una *oluntad tan <Arrea, una ma=or codicia = un ma=or deseo de dominar, una sed tan C*ida de riBue7as, un mCs 8omArico a#etito de todos los #laceres de la *ida = una tenacidad tan <anCtica #ara #erseguir sus #ro#ios <ines& %#alding se 8a a lan7ado de ca e7a a la re<riega, corno un 6o*en lo o <amAlico, #oniendo en acti*idad la *oluntad, la sed, los dientes = las u-as& 0ero mu= #ronto com#ro Bue todo eso no asta a& "as u-as Dnicamente le sir*ieron un da #ara arrancar, en un acceso de ira, el a*iso colgado en la #uerta de una <C rica: >)o se ace#ta mano de o ra?& Con los dientes mordisBuea a, ra ioso, una ca-a de am D, mientras escuc8a a la enAsima negati*a& En la ma=ora de los casos no consegua 8acerse reci ir #or el secretario, aDn menos #or el director& %lo le Bueda a el recurso de tele<onear desde la antesala& 5na *e7 8a a intentado arrancar *iolentamente el cordn del telA<ono, #ero 8a a sido ignominiosamente e@#ulsado de la o<icina del secretario #articular de un magnate de la industria mecCnica& ;i*a de e@#edientes, con <recuencia no coma lo necesario = se irrita a cada *e7 mCs& 0ensa a con maligna alegra Bue no tendra #iedad de los desgraciados, cuando, a #esar de los o stCculos, 8u iese alcan7ado la cima del ienestar& Q se deca a s mismo Bue, dado Bue las *as normales eran tan di<ciles, era necesario encontrar otras nue*as, inusitadas, mCs rC#idas& U;as nue*asV 0ero, Ndnde encontrarlasO %#alding era todo odos cuando escuc8a a la descri#cin de algDn sistema rC#ido = desconocido #ara acumular riBue7as& 5na *e7, en un *agn del metro, o= 8a lar del A@ito de un escritor 8umorstico, Bue 8a a conseguido un #atrimonio colosal con un solo li roI tam iAn %#alding lo 8a a ledo = se ri con toda su alma& 0ero no #osea dotes de escritor& 'lgunos das mCs tarde, le=endo, su#o de uno Bue 8a a ganado millones con una #atente de crece#eloI el mAtodo secreto incrementa a realmente Rincre le #ero *erdadR el crecimiento del ca ello& 0ero un in*ento de esa clase no era un negocio rC#ido, muc8o menos <Ccil& Otro #eridico 8a la a de las ganancias <a ulosas del <amoso actor cmico 0resto& 2esgraciadamente, %#alding no tena ningDn talento artstico& Cansado, irritado, con su #esada moc8ila de a urrimientos = 8umillaciones acumulados a lo largo de la 6ornada, %#alding 8a a regresado tarde a casa& (eda con sus #asos la estrec8a 8a itacin, Bue da a al #atio, = escuc8a a, al otro lado de la #ared, cmo alguien toca a tristes melodas con un e@tra-o instrumento& "os sonidos recorda an unas *eces la <lauta, otras el *ioln, otras una *o7 de contralto = le ener*a an& )o consegua reconocer el tim re, <i6ar la meloda siem#re cam iante, a *eces dulce = <ascinante, a *eces Cs#era = a surda& )o sa a 8a ituarse Rtam#oco lo 8a a legrado la tarde anteriorR a los #asa6es re#entinos con sonidos musicales #arecidos a rC<agas de ametralladora Bue, #or otra #arte, cesaron mu= #ronto& 'demCs no #oda imaginar BuiAn sera el intAr#rete: un #rinci#iante no 8a ra sa ido tocar de una <orma tan nota le #ie7as de una tAcnica tan com#le6a, ni un artista maduro 8a ra #odido a andonarse a aBuellas <antasas musicales, de <orma = contenido tan e@tra-os& 2esde algunos das antes aBuella mDsica intriga a = #reocu#a a a %#alding& 0ens en 8a lar con la #atrona de la casa, Bue ocu#a a la 8a itacin contigua a la su=a& 'Buella tarde inmediatamente des#uAs del meldico canto de un *ioln, se escuc8 al otro lado de la #ared una in<ernal estridencia metClica, sil idos, c8irridos, %#alding gol#e la #ared con <uria& El ruido ces& 1::

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: 'lguien llam a la #uerta& OU'delanteV En el um ral de la #uerta semia ierta a#areci la due-a de la #ensin, alta, ru icunda, cuarentona& %in entrar, di6o: R0erdone, mister %#alding& N"e molesta su *ecina con esa mDsica 8orri leO "e dirA Bue no toBue des#uAs de las oc8o de la noc8e& R(uc8as gracias, mistress 'dams Rcontest AlR& Esa mDsica, en e<ecto, me estor a astante, #ero no Buisiera #er6udicar a mi *ecina en el caso de Bue esos sonidos <uesen #ara ella una <uente de ingresos = no un #asatiem#o& 0uedo *ol*er a casa mCs tarde&&& RUO8, noV Sa larA en seguida con miss $ulPear& Es im#erdona lemente 6o*en&&&, Buiero decir, Bue es una e@cAntrica im#erdona le, #ues es tan 6o*en&&& U5na in*entoraV Rcontinu mistress 'dams, no sin cierto aire de des#recio& %#alding se sinti re#entinamente interesado& RN5na e@cAntricaO N5na in*entoraO NQ BuA in*entaO 0ero, entre usted, mistress 'dams&&& 0ero la educacin de mistress 'dams le #ro8i a entrar en la 8a itacin de un soltero solitario = #ermaneci en el um ral& RGracias, #ero tengo #risa RcontestR, )o Buiero decir nada malo de miss $ulPear, #ero todos los in*entores estCn un #oco sonados&&& R= la 'dams 8i7o girar el dedo regordete = anillado, a#untCndolo so re la <renteR& 2ice Bue estC in*entando una meloda Bue 8arC llorar al mundo entero: al ni-o de #ec8o, al *ie6o centenario, a la es#osa <eli7, al 6o*en des#reocu#ado, = 8asta a los #erros = los gatos& 2ice Bue entonces serC >la reina de las lCgrimas?&&& son #ala ras su=as, =o no a-ado nada&&& 'lguien llam a mistress 'dams& Tras e@cusarse = o seBuiar con una sonrisa de adis a %#alding, se marc8& En el segundo #iso 8a a una anc8a galera de cristales, Bue da a so re un 6ardincito de Cr oles tristes = dos senderos& Saca las *eces de clu #ara los #ensionistas de mistress 'dams& Sa a algunas mesitas, mue les de mim re, #almeras arti<iciales en los rincones, 6arros con -ores en el al<Ai7ar = una 6aula con un loro *erde, adorado #or la #atrona de la casa& 0or la noc8e all se 6uga a al a6edre7 o al domin, se aila a al son del gram<ono, se lean los #eridicos = a *eces se toma a el tA o se 8aca algo de calceta& Sasta entonces& %#alding nunca 8a a <recuentado aBuel clu , donde slo 8a ra encontrado em#leadillos, artesanos, comerciantes al #or menor, *ia6antes ocasionales, agentes de *entas de medicamentos #atentados, escritores no*eles, estudiantesI la casa era grande = los 8uAs#edes *aria an a menudo& 0ero %#alding em#e7 a <recuentarlo = all conoci a miss $ulPear& 'ntes de acercarse a ella, la estudi durante algunos das& "e #areci Bue la descri#cin 8ec8a #or mistress 'darns no se a6usta a a la realidad: la muc8ac8a no #areca una e@cAntrica, ni siBuiera una in*entora c8i<lada& Era sencilla, serena& "os rasgos de su cara eran regulares = agrada les& RN%e 8a #roclamado =a reina de las lCgrimasO Rle #regunt una noc8e %#alding& "a muc8ac8a sonri& R2eseara serlo& Q no slo reina de las lCgrimas, sino reina de la alegra, reina del estado de Cnimo, si usted Buiere& R1nducir a la gente a llorar o a rer&&& NEs #osi leO RN'caso no es lo Bue sucede normalmenteO Rle contest con una #regunta a su #reguntaR& N)unca 8a encontrado #ersonas sencillas = sensi les Bue a#enas consiguen contener una lCgrima al escuc8ar una marc8a <Dne re e6ecutada #or una orBuestaO NQ las #iernas de ciertas #ersonas acaso no se #onen automCticamente en mo*imiento con el sonido de un aila leO Cuando 8a=amos descu ierto el secreto de la alegra = de la triste7a, 8aremos rer = llorar = no slo a las #ersonas mCs sensi les e im#resiona les& O ligaremos al dolor mismo a ailar con nosotros, = a la alegra a *erter ros de lCgrimas&&& %#alding sonri& R%, sera un es#ectCculo digno de los dioses RadmitiR& NQ cree Bue con eso se #odra ganar dineroO R(i 6e<e, mister Goud, cree Bue s& 2e otro modo no su *encionara mis e@#erimentos, ni siBuiera en la modesta medida en Bue lo 8ace& 1:4

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier RN(ister GouldO NEn BuA se ocu#aO R2e la #roduccin mecCnica de triste7a = de alegra: es <a ricante de discos <onogrC<icos& "uca $ulPear 8a a terminado el Conser*atorio, es#eciali7Cndose en com#osicin& En los Dltimos cursos em#e7 a dedicarse a la teora, = se senta <ascinada #or ella& Guera ca#tar el misterio de la elle7a de la mDsica, descu rir las causas de Bue una cierta secuencia de sonidos nos de6e indi<erente, otra nos encante = otra nos irrite& 0ero ni la teora de la armona, o del contra#unto, ni los tratados de estAtica o de #sicologa la 8a an iluminado so re este tema& Entonces la muc8ac8a se consagr a los estudios tericos de acDstica = de <isiologa& RNQ BuA <inalidad #rCctica #ersigueO R#regunt %#alding& RCuando iniciA las in*estigaciones no #ensa a toda*a en una <inalidad #rCctica& 'tenda descu rir el misterio de la elle7a& Estudiando e6em#los de anotaciones musicales = acDsticas, intentA o tener sus le=es& "uego me dediBuA =o misma a com#oner <rmulas = a traducirlas en sonidos& FigDrese, em#ecA a o tener melodas mu= originales = astante ines#eradas& 5na *e7 le lle*A a mister Goud una cancin com#uesta #or m con este mAtodo& 0or casualidad se ca=eron al suelo, 6unto con las #artituras, algunas de las <rmulas& (ister Goud se interes #or ellas, = me #regunt BuA clase de signos ca alsticos eran& Cuando se lo e@#liBuA, me di6o: ?RUGuA interesanteV Tal *e7 le #ro#orcione algDn #ro*ec8o& Qa sa e Bue com#ro a los com#ositores canciones nue*as con derec8os en e@clusi*a&&& Es im#ortante estar en uenas relaciones con los com#ositores& En cuanto alguno de estos mDsicos consigue 8acer un #ar de cancioncillas Bue tengan A@ito, em#ie7a a #resumir = #retende com#ensaciones a surdas& 's se arruina uno en seguida&&& %i usted consiguiera in*entar un a#arato Bue <a ricara mecCnicamente las melodas, al igual Bue se o tiene una suma en una mCBuina calculadora, sera algo magn<ico& Qa no necesitara a los com#ositores, me li erara de sus ca#ric8os = de sus e@ageradas #retensiones& UGuA mara*illaV 0ondra un o#erario en el a#arato o un mecangra<o = a <a ricar una cancin tras otra& 1nundara el mercado&&& N0odra 8acerlo, se-oritaO ?"e contestA Bue no 8a a #ensado en sustituir la creacin artstica #or una mCBuina, = Bue no me #areca #osi le& ?RCiertos cClculos matemCticos no son mCs sim#les Bue sus com#osiciones =, sin em argo, las calculadoras mecCnicas su#len estu#endamente el tra a6o del cere ro Rme di6oR& 1ntAntelo& Qo #odra <inanciar sus e@#erimentos& En caso de A@ito, su <uturo estC asegurado& ?'ce#tA la #ro#osicin& RNQ BuA resultados 8a o tenidoO R#regunt %#alding& RQa 8e resuelto algunas <rmulas estAticas #ara la construccin mecCnica de las melodas& %i el tra a6o #rosigue tan <a*ora lemente&&& "a se-ora 'dams #as #or delante de ellos& Era tarde, en la galera no 8a a Buedado casi nadie& "a muc8ac8a le dese unas uenas noc8es = se marc8& En cuanto %#alding 8u o conocido la ocu#acin de la se-orita $ulPear, #erdi todo interAs #or ella, era como #or una es<inge sin secreto& 5n mes des#uAs de aBuella con*ersacin, al *ol*er a casa en el <errocarril su terrCneo, le= en el #eridico: >"a em#resa $eH<ord amena7ada de ancarrota?& %#alding se interesa a *i*amente #or todo lo Bue se re<era a la ascensin o a la cada de los 8om res desde la suerte de )a#olen 8asta la 8istoria de los millones de Rotsc8ild o de RocHe<eller& 's Bue le= el artculo con atencin& $eH<ord era un gagman, un u<n #ro<esional, algo seme6ante a los c"ansoniers <ranceses& Esto era =a conocido de %#alding& 0ero lo Bue segua <ue una no*edad #ara Al& %e enter de Bue el >mercado de la risa? esta a en 'mArica organi7ado en am#lia escala& 1n*entar agude7as era un negocio com#ara le a la <a ricacin de som reros o a la de gemelos de camisa& "a em#resa mCs im#ortante en aBuel cam#o era la del se-or $eH<ord, >el #rimer gagman de 'mArica?, Bue in*enta a = *enda c8istes, com#ona escenas, nDmeros 8umorsticos #ara co3 medias musicales, #ara actores cmicos, #ara #a=asos de circo& Tras 8a erse <or6ado as un #eBue-o #atrimonio, em#e7 a com#rar = a *ender ocurrencias de otros, a recoger = a reordenar sistemCticamente un corpus mundial de la comicidad: li ros 8umorsticos, anAcdotas 8istricas, discos <onogrC<icos con 8istorias 1:5

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: di*ertidas&&& %u catClogo contena mCs de cuarenta mil ocurrencias, romas = c8istes& El material esta a di*idido en temas, numerado = catalogado& CualBuier c8iste #oda ser locali7ado en el #la7o de *einte segundos& Cada a-o el catClogo se enriBueca con unos tres miV nDmeros& 0ara recoger los #rimeros cuarenta mil, $eH<ord tu*o Bue e@aminar mCs de tres millones de 8istorias 8umorsticas& "os em#resarios e@igan Bue durante los #rogramas organi7ados #or $eH<ord el es#ectador se riese no menos de oc8enta *eces #or 8ora& $eH<ord 8a a su#erado aBuella ci<ra: los es#ectadores rean de no*enta a cien *eces, = en los me6ores #rogramas 8a a alcan7ado el rAcord de ciento *einte carca6adas cada media 8ora& %egDn la teora de $eH<ord, los es#ectadores no #iden no*edades, #or otra #arte di<ciles de encontrar& El cmico #ro<esional no de a 8acer mCs Bue #resentar con 8a ilidad *ie6os c8istes& "a teora #areca 6usti<icada #or la #rCctica, = e<ecti*amente los asuntos de la em#resa #ros#era an& $eH<ord a ri sucursales, com#r cinematgra<os, music-"alls = 8asta un $anco& 0ero de im#ro*iso todo aBuel edi<icio de a#ariencia tan slida 8a a em#e7ado a mostrar grietas, una tras otra& 0or alguna ra7n incom#rensi le, los es#ectadores rean cada *e7 menos: setenta, sesenta, cuarenta *eces #or 8ora, en lugar de las oc8enta, no*enta o cien con*enidas& "os ingresos disminuan& N0or BuAO %#alding Bued sumido en sus meditaciones& Tal *e7 $eH<ord no 8u iera tenido en cuenta Bue cam ia an las circunstancias& "a crisis& 5na inBuietud general en el #as = en todo el *ie6o mundo& 5na sensacin de inseguridad, de #ro*isionalidad& $eH<ord no era mCs Bue un grosero #racticn, no 8a a intentado en<ocar el #ro lema desde el as#ecto terico, in*estigar, des*elar la naturale7a de la comicidad, indagar la #sicologa del es#ectador, del o=ente, del lector moderno& El conce#to de lo cmico es m*il = *ariado& ' #esar de todo, de en e@istir algunos #rinci#ios generales de la risa: Bui7C se #odran reducir a cinco o seis <rmulas <undamentales&&& %i se #udiesen encontrar = se a#lica an 8C ilmente, teniendo en cuenta un determinado #D lico = las circunstancias, la gente em#e7ara a rer sin interru#cin& NQ #or BuA noO "a $ulPear intenta a encontrar los #rinci#ios de la elle7a&&& U%i lo logra a, sera una mina de oroV $eH<ord se 8a a Buedado en la sim#le artesana& )o 8a a com#rendido Bue la risa #uede re#resentar no =a una <uente de ingresos, sino tam iAn una <uente de #oder& UGuA #ers#ecti*a tan alentadora la #osesin del secreto de la risa, de desternillarse a la gente aun contra su *oluntadV %#alding sinti <ro en las manos& NGuA de a 8acerO 2escu rir a cualBuier #recio el secreto de la comicidad& Estudiar el #ro lema en sus as#ectos terico = #rCctico& Finalmente, actuar& 0ero le <alta a un ca#ital inicial& 0ara em#e7ar, o<recera sus ser*icios a aBuel gagman anBuero, $eH<ord, = luego&&& %#alding cerr encantado el #eridico = grit: RUEureHaV %u *ecina se se#ar de Al asustada, cuando, tras 8a er lan7ado una o6eada #or la *entanilla, lan7 otra e@clamacin, esta *e7 de ra ia& ' sorto en sus re<le@iones, se 8a a #asado cinco estaciones de su #arada& 'com#a-ado #or las carca6adas de los #asa6eros, se #reci#it 8acia la salida& 'Buel mismo da se #uso a tra a6ar& %#alding 8i7o unas anotaciones al margen de un gran cuaderno = #ase #or la 8a itacin& Tras tomar de una estantera un tomo de (arH TPain, lo a ri #or la #Cgina indicada = le= las lneas su ra=adas con lC#i7: >RNTiene usted un 8ermanoO R%, se llama a $ill& U0o re $illV R0ero, N8a muertoO RUGuiAn sa eV )unca 8emos logrado sa erlo con e@actitud& 5n es#eso misterio en*uel*e el asunto& Wramos gemelos, Al = =o& Cuando tenamos dos semanas, nos la*aron en la misma a-era& 5no se a8og, #ero nunca <ue #osi le a*eriguar cuCl de los dos 8a a sido& 5nos creen Bue <ue $ill, otros Bue el a8ogado <ui =o&&&? %#alding se ri, #ero en seguida <runci las ce6as = re<le@ion& Sa a de6ado el li rito de (arH TPain so re la mesa = meda la 8a itacin con sus #asos& NEn BuA consista la comicidad en aBuel casoO ' ri el li ro de Enri $ergson, 2e rise, 1:6

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier >Resulta cmica la o tusidad de la mCBuina en contraste con la mo*ilidad, la atencin, la ductilidad del 8om re& El 8om re Bue actDa como un autmata inanimado, constitu=e uno de los secretos de lo cmico& 5n 8om re corre #or la calle, tro#ie7a, se caeI los #eatones se ren& Otro se ocu#a de sus Bue8aceres cotidianos con una regularidad mecCnica, cuando, de #ronto, un romista le re*uel*e todos los o 6etos Bue le rodeanI el 8om re mo6a la #luma en el tintero = no saca mCs Bue #orBuera, cree Bue *a a sentarse en una silla resistente =, sin em argo, se cae al suelo&&&? RUE@actoV Rse mara*ill %#aldingR& UEs la misma tAcnica Bue em#lean todas las #elculas americanasV TendrA Bue com#ro ar su e<icacia con indi*iduos aislados& ' #ro#sito, aBu 8a= una silla con una #ata rota&&& "a se-ora 'dams se 8a a acercado a la #uerta = o ser*a a con curiosidad a %#alding a tra*As del o6o de la cerradura, mientras Aste 8aca 8orri les muecas <rente al es#e6o& 2e6 de atender al es#e6o cuando o= llamar a la #uerta& NGuiAn #odra serO )aturalmente, la se-ora 'dams Bue *endra a #reguntarle si necesita a alguna cosa& Sara un e@#erimento con ella&&& RU'delanteV "a se-ora 'dams a ri la #uerta& %#alding dio unos #asos 8acia ella, #ero a mitad de camino sus #iernas se cru7aron = ca= al suelo cuan largo era& 0ero la se-ora 'dams no se ri& "an7ando un grito 8istArico, se #reci#it 8acia el cado& RN%e 8a 8ec8o da-oO NGuA tieneO U2ios mo, BuA susto me 8e lle*adoV R)ada, nada, una cada tonta& %iAntese en la utaca, se lo ruego& Qo tam iAn me sentarA&&& "a ca e7a aDn me da *ueltas& %#alding se sent so re la silla rota =, i7cando los o6os como un loco, ca= otra *e7 con gran estrA#ito& "a se-ora 'dams, a8ora mu= asustada, se agit: RUEstC en<ermo, mister %#aldingV Es e*idente& Sasta su cara 8a cam iado, estC terri lemente descom#uesto, inm*ilI U%lo las #ersonas mu= en<ermas tienen un as#ecto seme6anteV '=, la mueca Bue 8a a credo cmica, #ro*oca a el miedo, no las risas& 'l marc8arse la due-a de la casa, %#alding se *olc so re los li ros& NCuCl era la causa del <racasoO Cre= com#render la ra7n: #ara #oder rer, es necesario #ermanecer insensi les 8acia el o 6eto del ridculo& 0ero la se-ora 'dams no era insensi le 8acia %#alding&&& NEs #osi le 8acer rer a una mu6er enamorada de unoO %, de era serlo, #ero 8a ra Bue encontrar el secreto&&& 0aso a #aso, %#alding resol*a el misterio& (u= #ronto se con*irti en el centro de todas las reuniones en la galera, donde 8a a *uelto a de6arse *er& "as carca6adas no <alta an nunca a su alrededor& R)o sa amos Bue <uese tan alegre Rdecan los #ensionistas& "a gente alegre es a#reciada, = %#alding senta aumentar las sim#atas a su alrededor& 0oco a #oco se #lante #ro lemas mCs di<ciles: 8acer rer a #ersonas melanclicas, en<ermas, descom#uestas = a<ligidas& %u<ra algDn <racaso, #ero logra a corregirse con creciente 8a ilidad e incluso tu*o algDn A@ito decisi*o& En la #ensin 'dams 8a a a#arecido un nue*o cliente, el o<icial retirado $allant=ne, 8om re de carCcter mu= cerrado = de *ida #articular desa<ortunada& %e deca Bue aBuel Dltimo a-o 8a a #erdido la mitad de sus 8a eres = la #ierna i7BuierdaI la mu6er, no so#ortando mCs su sem#iterno mal genio, decidi a andonarle& 'demCs su<ra del 8gado = se caracteri7a a #or una irrita ilidad <uera de lo comDn& )adie le 8a a *isto sonrer 6amCs& %#alding se im#uso la o ligacin de rer a aBuel 8om re& Todos esta an al corriente de su #ro#sito, e@ce#to el #ro#io $allant=ne& %e a#osta an incluso <uertes sumas& '8ora, %#alding esta a a #unto =a de darse a conocer como u<n #ro<esional& Fingiendo Bue no ad*erta la #resencia del *ie6o gru-n, em#e7 a e@8i ir su me6or re#ertorio& $allant=ne se senta a en un so<C, teniendo a ra7ada la rodilla de su Dnica #ierna, = mira a a %#alding con sus o6os negros = <uri undos& ' su alrededor todos se desternilla an, #ero ni siBuiera un mDsculo se mo*a en el rostro del militar& "os Bue 8a an a#ostado #or %#alding em#e7a an a murmurar entre sI tal *e7I $allant=ne <uera sordo, como el to Bue no se rea nunca en el cuento de (arH TPain&&& 0ero, de im#ro*iso, $allant=ne estall& "a e@#losin de su carca6ada <ue como la sal*a de un ca-nI a causa del retroceso e@#erimentado #or todo su cuer#o, <ue a dar con la nuca contra la #ared con tanta 1:/

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: *iolencia Bue #erdi el conocimiento durante algunos instantes& "e a#licaron trocitos de 8ielo = le dieron a oler sales& El triun<o de %#alding era com#leto& "a galera de la #ensin 'dams se Ra ia Buedado a8ora demasiado #eBue-a #ara sus e@#erimentos& 2ecidi e@8i irse como gagman en un music-"all Tena =a una slida #re#aracin terica, como #ocos artistas #odan #resumir, 8a iendo recogido una a undante documentacin de c8istes = de anAcdotas de todos los tiem#os = de todos los #ases& )o es de e@tra-ar Bue o tu*iera de inmediato un A@ito <ulminante, ni Bue al A@ito siguieran los ene<icios& %#alding #udo saldar generosamente su cuenta con la se-ora 'dams =, con gran #esar #or #arte de ella, se traslad a un nue*o a#artamento en el centro de la ciudad& %eguro en sus nociones tericas = #rCcticas, decidi o<recerse a $eH<ord& Go7a a de una cierta notoriedad= le <ue <Ccil 8acerse reci ir, 8a lar con Al = ser contratado en calidad de >asesor cient<ico?& %e #uso a tra a6ar intensamente& Tom contacto con el catClogo de los c8istes del mundo, de los discos, de la cinemateca& "a em#resa de $eH<ord #resu#ona una *enta en masa, #or lo Bue %#alding em#e7 a estudiaral americano medio, sus gustos, su idiosincrasia& Sa a Bue a*eriguar #or BuA los #rogramas de $eH<ord, Bueantes atan todos los rAcords, no #ro*oca an =a las mismas carca6adas, as como la manera de me6orarlos&2el estudio de la masa de los >americanos medios?, %#alding #as al de los indi*iduos aislados, de los re#resentantes t#icos de las distintas clases, de los *arios gru#os de la #o lacin& Sacer rer al #arado, al o#erario, al <uncionario, so re el Bue #esa a el terror 8acia el esem#leo, al #ro#ietario de *i*iendas 8uAr<anas de inBuilinos, al tendero sin clientes, al em#resario de un teatro *aco&&& Sacer rer al lisiado 8am riento, al recluso, al 8i#ocondraco&&& Sacer rer al 8om re o#rimido #or las #reocu#aciones, #resa de la inBuietud = de la angustia& Sacerles alegres signi<ica a 8acer rer al americano medio, sano #or naturale7a, #ro#enso al o#timismo = al "umour Con un o stinado tra a6o, %#alding logr resol*er el #ro lema& Era el momento de am#liar el cam#o del negocio& Tam iAn en esta <aceta %#alding demostr una rara 8a ilidad& 'ument el nDmero de los clientes, reno* el surtido de la mercanca, in*ent estilos nue*os = nue*as lneas de #roduccin& Folletos de #ro#aganda con >muestras? incluidas se distri u=eron entre actores cinematogrC<icos = teatrales, dramaturgos, escritores, #eriodistas, a ogados, con<erenciantes, #a=asos de circos ecuestres, mAdicos, alguaciles, #edagogos, #ro<esores, #eluBueros, incluso #Crrocos de iglesias de distintas con<esiones& >"a risa, como mAtodo de curacin?, = se aducan e6em#los = autori7adas o#iniones de es#ecialistas& >El #eluBuero alegre atrae la clientela?, = se conta a la 8istoria del se-or So#Hins, ar ero enriBuecido #or 8a er utili7ado los ser*icios de la em#resa $eH<ord& >5n cliente del se-or $eH<ord, el se-or G,, <ascina con sus romas alegres a la se-orita S&, rica = es#lAndida muc8ac8a, = se casa con ella&? >El teatro donde resuenan incesantes las carca6adas, nunca tiene utacas *acas& E6em#los #ersuasi*os&? "a #ro#aganda era e<ica7, la demanda aumenta a& 'nte la sor#resa del #ro#io %#alding, reclut como clientes a #redicadores religiosos, Bue conseguan RBuiAn sa e cmoR com inar la #ecaminosa risa terrenal con la #roso#o#e=a celestial& %e *endieron nue*os discos de la sociedad $eH<ord donde se registra an las irresisti les e@8i iciones de %#alding, discos3cartas con anAcdotas = canciones cmicas, ca6as, cigarros, cigarrillos, caramelos, ga<as estereosc#icas, 6uguetes, es#e6os con sor#resas, enanos = animales Bue reali7a an ines#erados = u<os gestos o emitan sonidos ridculos& En las 8C iles manos de %#alding, la comicidad, como el mtico 0roteo, asuma *ariados as#ectos: de #ala ra, de color, de <orma, de todo ello a la *e7& Tu*o un A@ito ines#erado R = #or lo tanto, grandes ene<iciosR& "a Dltima in*encin de %#alding, >Buioscos de la carca6ada? en las calles, donde los #eatones, con una modesta suma, #odan rer 8asta 8artarse durante cinco minutos& %alan de ellos con los o6os llenos de lCgrimas = con e@clamaciones alegres& Era la #ro#aganda mCs e<ica7 = la gente se a#reta a siem#re en torno a aBuellas instalaciones& "a situacin de la <irma me6or = sus ene<icios aumentaron *ertiginosamente& $eH<ord esta a contentsimo con %#alding, #ero Aste no se senta satis<ec8o de su su#erior& En su tiem#o 8a an <irmado el siguiente acuerdo: $eH<ord de era entregar a %#alding una cantidad mensual <i6aI en cuanto los ene<icios 1:!

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier de $eH<ord 8u iesen em#e7ado a aumentar, %#alding #erci ira ademCs el dos #or ciento RUslo el dos #or cientoVR de las nue*as rentas su#lementarias& 0ero cuanto mCs aumenta an Astas, menos dis#uesto se mostra a $eH<ord a res#etar aBuel con*enio& %e nega a a #agar el dos #or ciento& Entre am os 8a an surgido las #rimeras dis#utas& Es mCs, 8a a sido el #ro#io $eH<ord Buien las 8a a #ro*ocado, con el o 6eto de li erarse de %#alding, Bue, en su o#inin, a8ora no le era =a necesario& RU)o me ec8e la cul#a a m, se-or $eH<ordV Re@clam una *e7 %#alding, durante la enAsima discusinR "e 8e sal*ado de la ruina& Sa acumulado usted un ca#ital con mis carca6adas = a8ora, a #esar de sus #romesas, se niega a darme la #arte Bue me corres#onde& (u= ien, se#a Bue conseguirA, siem#re a ase de carca6adas, o ligarle a Bue me entregue mi dinero&&& R(e #arece la roma menos lograda de todo mi catClogo&&& Rcontest $eH<ord&, con una sonrisa des#reciati*a& RUQa *eremos si es o no logradaV Rre#lic %#alding, amena7ador& %#alding se retir durante una tem#orada, mu= ocu#ado en nue*os e@#erimentos&&& El cuer#o o eso de $eH<ord, sacudido #or el 8i#o, esta a recostado so re el ra7o de la utaca& El rostro a#areca contrado #or una 8ilaridad 8istArica& El cuello esta a em#a#ado de gruesas gotas de sudor& "a gruesa mano, con una maci7a 6o=a en el anular, #enda a andonada = ro7a a la al<om ra #ersa& $eH<ord intenta a endere7arse, #ero los accesos de risa tormentosa le 8acan caer otra *e7 a un lado& Con un es<uer7o su#remo de *oluntad, mister $eH<ord consigui #or <in a#o=arse en el res#aldo& "as e@#losiones de risa se i an atenuando, como un tem#oral Bue se ale6a& Em#e7a a a re#onerse, #ero aDn no consegua com#render claramente lo sucedido& U0areca una alucinacinV $eHlord ec8 una o6eada instinti*a al escritorio cu ierto #or un grueso cristal& %o re Al 8a a un grueso talonario de c8eBues& $eH<ord escri i die7 millones de dlares so re un taln, lo <irm, arranc la 8o6ita de la matri7 = se la tendi a %#alding& %u cara, de una #alide7 a7ulada, se #uso l*ida, mientras las me6illas adBuiran un tono *iolCceo& 5n nue*o estallido de ladridos se trans<orm en el re u7no de un asno encoleri7ado& 2e la 8a itacin *ecina, como un eco, se o= sollo7ar, gemir, u<ar, toser, c8illar, gritar = des*ariar a *arias *oces, #ero nadie *ena en a=uda del directorI tal *e7 los demCs #recisa an tam iAn de socorro&&& Este <ue el #ensamiento Bue 8i7o *ol*er en s a $eH<ord& 2es#uAs de todo, era el #oderoso 6e<e de una em#resa, el #ro#ietario de un rascacielos, el se-or a soluto de toda aBuella gente su ordinada = des8eredada& $eH<ord intent reconstruir mentalmente todo cuanto 8a a sucedido aBuella ma-ana& )o era <Ccil 8acerlo cuando un ti<n de locura tena el centAsimo #rimer #iso de su building Era la ien conocida >8ora muerta? Rde oc8o a nue*e de la ma-anaR en Bue $eH<ord, en com#leta soledad, sola #re#arar el #lan de la cotidiana cam#a-a: a BuiAn ec8ar a #iBue, con BuiAn concluir una alian7a tem#oral, a BuiAn asestar el gol#e decisi*o& 'unBue se 8undieran a la *e7 las $olsas de )ue*a QorH, de 0ars = de "ondres, 6unto con todos los $ancos del Estado, aunBue la "una se 8u iese cado #or el suelo, nadie en a soluto #oda, ni osa a, irrum#ir en su des#ac8o ni tur ar la 8ora sacrosanta& %in em argo, 8o=&&&, $eH<ord esta a orientCndose so re la dislocacin de las <uer7as <inancieras internacionales, = 8a a em#e7ado a es o7ar concisas = claras rdenes a sus directores conse6eros, agentes de olsa, a *arios em#leados su ordinados del (inisterio de Finan7as, a redactores de #eridicos, cuando de #ronto&&&, Uno #oda creer a sus #ro#ios odosV&&&, desde el des#ac8o del secretario #articular lleg un ruido indecente, Bue 8u iese #odido tur ar el curso armonioso de las re<le@iones del magnate =, #or lo mismo, causarle #Ardidas ingentes& 'l rumor sigui un carca6eo, esta *e7 <rancamente o sceno& EBui*ala a un motn, una re elin a ierta& El 8om re de em#resa tenda la mano 8acia el tim re de alarma, cuando se a ri la #uerta de gol#e = oleadas de <renAtica 8ilaridad in*adieron el inmenso des#ac8o& En la #uerta esta a aBuel sin*ergTen7a de %#alding, con un tra6e gris claro = un som rero de #a6a so re la ca e7a& $eH<ord le*ant su redonda ca e7a = mir al intruso con aBuella mirada gAlida = #enetrante Bue de6a a atnitos = al uceantes a los mCs e@#erimentados di#lomCticos& 1:9

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: 0ero %#alding sostu*o aBuella mirada& 2e im#ro*iso, 8i7o una ligera mueca incre lemente u<a, un gesto a#enas insinuado Bue comunic una irresisti le comicidad a toda su cara, = #ronunci una sola <rase& $eH<ord no consegua a8ora ni recordarla, era algo com#letamente ines#erado, a solutamente incongruente con el lugar = el momento, #ero, Bui7C #recisamente #or ello, di*ertida 8asta tal #unto Bue $eH<ord 8a a estallado en una carca6ada <ranca = contagiosa, como no 8a a 8ec8o desde su le6ana 6u*entud& %#alding, sin Buitarse el som rero, atra*es rC#idamente la #arte de al<om ra Bue se#ara a la #uerta del escritorio, a#o= la mano so re la su#er<icie del cristal =, a#ro*ec8ando una #ausa en la 8ilaridad de $eH<ord, #regunt: RNGuA le #arece, 6e<e, si saldCsemos cuentasO Tenga la ondad de <irmar un c8eBue de die7 mil dlares = entrAguemelo& $eH<ord ces de rer #or un instante = mir a %#alding con miedo& N%e 8a ra *uelto locoO 1ntentar 8acer rer al >#rimer gagman de 'mArica? era tan insensato como o<recer un caramelo a un <a ricante de golosinas& %#alding sonri: REs#ero Bue serC lo astante ra7ona le #ara 8acerlo, NnoO %igui con un nue*o 6uego mmico = una nue*a <rase, Bue o ligaron a $eH<ord a desternillarse otra *e7& REl c8eBue al #ortador Rindic& $eH<ord se rea, de atiAndose en con*ulsiones, como un #C6aro #reso en una red& E@tendi la mano 8acia el tim re, #ero un acceso de risa es#asmdica #arali7a a cada mo*imiento su=o& Todos sus mDsculos esta an rela6ados, el cuer#o entero #areca a#lastado& Ec8 una o6eada angustiosa en direccin de la #uerta, #ero era inDtil es#erar socorro #or aBuel lado: mecangra<as = secretarios se retorcan en #aro@ismos de 8ilaridad, seme6antes a los es#asmos #reagnicos de alguna terri le en<ermedad e#idAmica&&& (ientras %#alding, aBuel maldito genio de la carca6ada, segua torturando el cuer#o = los ner*ios de su *ctima, Bue siendo de ndole asmCtica, 8a a em#e7ado a so<ocarse = sus#ira a: RU5n millnV RU2ie7 = unoV Rcontest %#alding& RU2osV RU2ie7 = dosV Rinsisti el otro& $eH<ord se esta a trans<ormando en un tro7o de gelatina& %e descom#ona tanto Bue mostra a los o6os re*ueltos, los la ios a7ulados, senta calam res en las costillas = se le corta a la res#iracin& "a o stinacin #oda costarle la *ida& Entonces #idi gracia& Esta a dis#uesto a <irmar un taln de die7 mi3 llones, #ero no #oda, sus manos tem la an& Cuando %#alding de6 de 8acerle rer, reco r la res#iracin = <irm el c8eBue& ' <in de cuentas, #ens, no era tan terri le: tendra tiem#o de a*isar al $anco de Bue no #agasen aBuel taln& %#alding, con gesto des#reocu#ado, se lo meti en el olsillo = salud con el som rero& ' modo de adis, lan7 una ocurrencia Bue #uso a $eH<ord <uera de com ate durante todo el tiem#o Bue necesita a %#alding #ara irse tranBuilamente& &&& Con un sus#iro #ro<undo, como Buien se des#ierta tras un sue-o lleno de #esadillas, $eH<ord mir las agu6as del gran relo6 Bue 8a a en un Cngulo de la 8a itacin& ;io con asom ro Bue la *isita de %#alding 8a a durado e@actamente oc8o minutos, = Bue Aste 8a a salido a#enas un minuto antes& 0or lo tanto, de era encontrarse aDn en el ascensor& $eH<ord a<err el rece#tor tele<nico = llam al $anco, situado a una *eintena de #isos mCs a a6o, ordenando Bue se arrestase inmediatamente al #ortador del taln de die7 millones de dlares& RU)o entreguen el dineroV UEl taln es <alsoV UFa, 6a, 6aV Caram a, no 8aga caso si me ro& %on los ner*ios&&& UFa, 6aV "uego, ante la e*entualidad de Bue %#alding no acudiera #ersonalmente a retirar el dinero, $eH<ord tele<o3 ne al 6e<e del ser*icio de seguridad en la #lanta a6a& RU2is#onga una guardia armada en todas las salidasV UFa, 6aV UFa, 6aV Restall en risas de nue*o, al #ensar otra *e7 en %#aldingR& UFa, 6a, 6aV&&& U(il dia losV U's tendrC tiem#o de esca#arV 0or <in consigui dar una nue*a orden: RU'rresten al 6o*en *estido de gris con un som rero de #a6aV U%#aldingV N"e conocenO U'8, a8ora me #uedo rerV UFo, 6o, 6o, 6oV $ueno asta =a& UFo, 6o, 6o, 6oV&&& 149

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier $eH<ord tele<one a su secretario #articular& Entr en la 8a itacin un 8om re delgado = alto, do lado en dos como un com#Cs medio a ierto& %u risa era semire#rimida e irre<rena le, = todo su cuer#o se sacuda como si una mano ro usta lo menease como una marioneta& ' mitad de camino el secretario #alideci = se sent, des8ec8o, so re la al<om ra& $eH<ord lo mira a, cada *e7 mCs ce-udo, 8asta Bue de gol#e se desternill de nue*o& El secretario se le*ant& ;acilando como un orrac8o, se acerc a la mesita donde 8a a una otella de agua& 1ntent ser*irse un *aso, #ero las manos le tem la an& %on el telA<ono& "a #rimera cosa Bue o= $eH<ord al le*antar el rece#tor <ueron sacudidas de risas <renAti3 cas, incontrola les, estridentes& 0alideci& 0or lo *isto, aBuel dia lo de %#alding 8a a tenido tiem#o de #ro3 #agar la e#idemia en la #lanta a6a& "a carca6ada en *o7 de a6o <ue sustituida #or otra de tenor, con un sonido como de mu6er o de ni-o& Esta a claro Bue di*ersas #ersonas intenta an 8a lar, #ero no lo conseguan& EeH<ord, con una *ulgar las<emia, tir le6os el rece#tor& %lo algunas 8oras mCs tarde consigui sa er los detalles de lo sucedido, detalles Bue =a 8a a intuido& Tanto en el $anco como en el *est ulo se 8a a intentado detener a %#alding, #ero en *ano& En el $anco se le 8a an acercado tres #olicas, #ero un instante des#uAs, como alcan7ados #or una ala, se retorcan #or el suelo, su6etCndose la tri#a #or las carca6adas& %#alding 8a a o ligado al ca6ero, muerto de risa, a entregarle el dinero& %iem#re entre carca6adas, se 8a a a ierto #aso entre numerosos guardias del ser*icio interior de seguridad 8asta el *est ulo, = 8a a salido tranBuilamente del building, lle*Cndose en los olsillos del a rigo gris die7 millones de dlares& R)o, no es un 8om re, Ues %atanCsV Rgema $eH<ord& El titular de la sociedad esta a a<ligido #or la #Ardida de aBuella <uerte suma de dinero, 8umillado #or el #a#el ridculo Bue se *io o ligado a re#resentar& %in em argo, no de6a a de sentir una es#ecie de res#eto 8aca %#alding, #or el sim#le 8ec8o de Bue 8u iese #edido no mil dlares, no un milln, sino die7, lo ele*a a #or encima de la masa de los *ulgares em aucadores& 0ero no #oda de6ar Bue las cosas Buedaran as& Regalar die7 millones de esa maneraI no, mister $eH<ord no era un 8om re de ese gAnero& Em#e7 #or llamar a la #olica, a su a ogado, a sus agentes& 'l ca o de #ocas 8oras, %#alding Rmister Risus, como desde entonces le llama an los #eriodistasR se 8a a con*ertido en una cele ridad mundial& (e6or dic8o, el e@traordinario acontecimiento en el rascacielos de $eH<ord 8a a tenido una resonancia mundial& 0ero mu= #oco se sa a del #ro#io rnister Risus, de su #asado, de su *ida #articular& "os corres#onsales recorda an Bue con aBuel nom re se 8a a e@8i ido en los escenarios de los music-"all mCs en oga cierto cmico Bue 8a a 8ec8o una ra#idsima carrera& 'l a#arecer AV, toda la #latea estalla a en una carca6ada estruendosa, = a mister Risus se le conoca =a como el re= de la risa& 0ero #as como un deslum rante meteoro = desa#areci de los escenarios con la misma ra#ide7 con Bue 8a a a#arecido& Fue ol*idado = =a nadie se interesa a #or su suerte& %o re las 8uellas de %#alding <ue lan7ado un e6Arcito de Cgiles #eriodistas = de es irros& 'nte el asom ro de los #ro#ios seguidores, <ue <acilsimo encontrarlo: se su#o Bue 8a a tomado en alBuiler un ellsimo #alacete en #leno centro de la ciudad& "a casa esta a en un 6ardn delimitado #or una magn<ica *er6a de 8ierro& 'l otro lado se #odan admirar la casa = los senderos de un 6ardn a la inglesa& Sacia all corrieron las cuadrillas de #eriodistas, de <otgra<os = de o#eradores cinematogrC<icos& 0ero encontraron la cancela de 8ierro = la #uertecita lateral cerradas con lla*e& )adie contest a los cam#anilla7os& 'Dn no 8a an #asado cinco minutos cuando 8om res decididos a todo, Cgiles como monos, 8a an saltado la *er6a = corran 8acia la casa& 0ero entonces sucedi algo e@traordinario& "as #aredes del edi<icio se trans<ormaron en #leno da en una *asta #antalla cinematogrC<ica, = en ella a#areci el re= de la risa& '1 mismo tiem#o se o=eron los alta*oces& "os >asaltantes?, de6ando caer #lumas, cuadernos = a#aratos <otogrC<icos, se re*olcaron #or el suelo, #resos de risas con*ulsas& 'lgunos, ta#Cndose los odos = los o6os, consiguieron llegar 8asta las #uertas de la casa, #ero las encontraron atrancadas, #or otra #arte, era 141

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: im#osi le entre*istar a nadie con los o6os = los odos cerrados&&& El ataBue 8a a sido rec8a7ado& El e6Arcito de los #eriodistas se retir con des8onor& 2e <orma igualmente lamenta le <racas el asalto de la #olica& Todos los agentes se caan #or el suelo, sacudidos de con*ulsiones de alegra& 5n *ie6o miem ro de la #olica Bue ca#itanea a una seccin enar ol un #a-uelo a guisa de andera lanca& Con gran sor#resa #or su #arte, *io a#agarse la #antalla mientras los alta*oces calla an de im#ro*iso& %e anuncia a una es#ecie de tregua de armas& El 6e<e de la seccin se dirigi 8acia la casa = las #uertas se a rieron ante Al& %ali de all, unos die7 minutos des#uAs, desconcertado, medita undo, con una sonrisa enigmCtica en los la ios& El olsillo de la guerrera de su uni<orme a#areca mu= lleno& 2io al e6Arcito derrotado la orden de retirada& 'Buel mismo da 8i7o un in<orme a sus su#eriores, indicando a los #eriodistas Bue mister Risus era in*enci le& El Dnico instrumento Alico e<ica7 8a ra sido la a*iacin, #ero realmente no era #osi le de6ar caer om as de cien Hilos en #lena ciudad& Toda la #o lacin esta a so resaltada& %in em argo, el cul#a le, im#ertArrito, segua sentado en una utaca de cuero comodsima, <umCndose un #uro, mientras recorda a el camino recorrido = esta leca el alance& 0or <in era rico& NGuA le <alta aO Tena una casa estu#enda, una *illa en la monta-a, un alandro, un a*in, *arios autom*iles&&& NGuA le <alta aO U5na mu6erV )ecesita a una es#osa rillante& U%i #udiera conseguir a mistress Fig8tV 5na elle7a de *einticuatro a-os, *iuda, #ro#ietaria de <C ricas, de esta lecimientos, de millones de dlares& El me6or #artido del mundo& 0or lo menos, eso decan los #eridicos& N0or BuA no conBuistar, con su risa, su cora7n = su ca#italO 0or su#uesto, se #oda considerar como un a uso, incluso una *iolencia, un ra#to, un c8anta6e&&& 0ero, NBuA im#orta aO %#alding em#e7 a ela orar un nue*o #lan& Sa a sido mu= <Ccil *encer a $eH<ord, al Bue conoca #er<ectamente& %in em argo, lo #oco Bue sa a de mistress Fig8t lo saca a de los #eridicos& Era necesario acumular datos su#lementarios a tra*As de in*estigadores #ri*ados& (istress Fig8t era una a#uesta im#ortante, era necesario 8acerlo todo #ara no #erderla& 'lgunos das des#uAs, todo esta a #re#arado& %#alding 8a a conseguido introducirse en el am iente de la 6o*en se-ora, desarmar = *encer a su cuer#o de guardia, a camareros = camareras& Entre un millar de 8a itaciones, 8a a conseguido a*eriguar dnde se 8alla a mistress Fig8t& 'l entrar el 6o*en, ella esta a <umando un cigarrillo egi#cio en una oBuilla de oro adornada con un 7a<iro& "le*a a un *estido de tul de cristal = unas 7a#atillas de #iel de mono con tiras de rillantes& RNGuiere casarse conmigo, mistress Fig8tO R#regunt %#alding a Buemarro#a, acom#a-ando esta #ro#osicin con un gol#e de ingenio& "a 6o*en se-ora ri, satis<ec8a, = se re8i7o en seguida& RU2e6e =a de 8acerme rer, %#aldingV NGuiere Bue nos casemosO NQ #or BuA noO NGuA mu6er renunciara a con*ertirse en la es#osa del re= de la risaO 'ce#to& Q no acostum ro a *ol*erme atrCs en mis decisiones& %#alding se Bued tan asom rado ante aBuella im#re*ista, inmediata ace#tacin, Bue ol*id continuar su ataBue& %e Bued inm*il, con la oca a ierta& Tal *e7 era la #rimera *e7 Bue #areca cmico sin Buererlo& "a enArgica mu6er, sin #Ardida de tiem#o, asumi la iniciati*a& Si7o una llamada& Entr una *ie6ecita de ca ellos grises con una com#ostura de dama de corte& (istress Fig8t le di6o en <rancAs: R"e ruego Bue llame inmediatamente al #astor So s, madame 'ngela& 2A las rdenes #ara Bue se #re#are un autom*il& Tele<onee a Fones& 2entro de una 8ora *olamos a %an Francisco& Tres #asa6eros& El #eso&&&, Nsu #esoO ROc8enta = cinco Rcontest %#alding, como un autmata& RQo, setentaI el #astor, cien& Total, doscientos cuarenta = cinco& Saga llegar esta ci<ra a Fones& 2gale Bue el aceite = la gasolina de en astar #ara todo el tra=ecto, sin escalas& 2es#uAs de 8a er des#edido a madame 'ngela, = *ol*iAndose 8acia %#alding, mistress Fig8t a-adi: REl #astor So s nos casarC en *uelo& %erC mu= original, Nno es *erdadO Toda 'mArica 8a larC de ello& En %an Francisco nos trasladaremos a nuestro =ate =&&& '#ret otro tim re& Entr una camarera& 14+

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier R(adeleine, rC#ido, un som rero = un a rigo& 0ara el coc8e& Cuando %#alding se recu#er un #oco de su asom ro, su mente tra a6 <e rilmente& N0or BuA la mu6er 8a a ace#tado con tanta <acilidadO N%era un ardidO 0ero, des#uAs de todo, N#or BuA no #oda ser sinceraO&&& N'caso no era el 8Aroe del daO Como ien sa a %#alding, ella era *anidossima, su alegra mCs grande consista en *erse en los #eridicos& 'mArica entera tena Bue sa er cmo le senta a su nue*o *estido, BuA le 8a an ser*ido #ara comer, BuA #er<ume 8a a #edido a 0ars = BuA enca6es a $ruselas, cuCnto le 8a a costado el a-o de mCrmol rosa& "a #ro#osicin de %#alding #oda mu= ien enca6ar en sus #lanes am iciosos& 2es#uAs de 8a erla ace#tado, le #odra a andonar = contCrselo todo luego a los #eriodistas& UToda 'mArica se reira de Al, el re= de la risaV UCon cuCnta 8a ilidad le 8a a enga-ado mistress Fig8tV Tam iAn #oda 8a er urdido otra cosa: casarse con Al = luego #roclamarse *ctima de un c8anta6e& UOtra noticia sensacionalV Q tam iAn en este caso %#alding se 8allara en una situacin ridcula&&& (istress Fig8t desea a casarse con el re= de la risa en el cielo& 2urante una semana, durante un mes, los #eridicos de*oraran esta noticia& "uego, ella le a andonara #ara solicitar el di*orcio, con el #rete@to, #or e6em#lo, de Bue no Buera *i*ir en un eterno #eligro de morirse de risa&&& "os #ensamientos de %#alding se con<undieron& Esta a #re#arado #ara una luc8a <ero7, 8a a acumulado toda su ca#acidad #ara 8acer rer, tena a #unto todas las <i ras de su ser& %e 8alla a en #leno estado de guerra& Q de #ronto, de im#ro*iso, se encontr como desar olado& 'Buella ca#itulacin tan re#entina del enemigo trans<orma a la *ictoria en derrota& UGuA a<rentaV NGuA 8acer, BuA 8acerO )o, al dia lo, no Buera sa er nada mCs de todo aBuello& UTena Bue 8uirV 1ntent dar un #aso 8acia la #uerta, #ero mistress Fig8t le esta a o ser*ando& RN' dnde *aO "e su6et Cgilmente #or la manga = le atra6o a su lado so re la utaca& %#alding Bued sin #rotestar en aBuella 8umillante #osicin& 2ecididamente, algo e@tra-o le suceda& En todo aBuello 8a a algo&&& cmico, s, terri lemente cmico&&& R3UFa, 6a, 6a, 6a, 6aV Restall, de gol#e, en una estruendosa carca6ada como raramente 8a an lan7ado sus *ctimas& RNGuA le sucedeO R#regunt, #er#le6a, la mu6er& RNCmo diceO Re@clam %#alding, interrum#iAndose constantemente #or la risaR& NCmo deca el *ie6o $ergsonO El c8iste consiste en desarrollar el #ensamiento del interlocutor 8asta Bue se con*ierte en el contrario, = el interlocutor cae, #or as decirlo, en la tram#a Bue se le 8a tendido con sus #ro#ias #ala ras& Con nosotros 8a #asado esto, N*erdadO R)o entiendo a solutamente nada Rcon<es mistress Fig8t& %#alding solt una carca6ada aDn mCs sonora Bue la anterior& "uego de6 de rer re#entinamente, como si algo se 8u iese roto en su interior& Call = se Bued serio, casi tAtrico& R'= de m, 8e com#rendido demasiadas cosas de una sola *e7, = 8e cado en la tram#a Bue =o mismo 8a a tendido& Se descu ierto com#letamente el secreto de la comicidad = Asta 8a de6ado de e@istir #ara m& 0ara m =a no e@isten los retruAcanos, ni las romas, ni los c8istesI slo 8a= categoras, gru#os, <rmulas de lo cmico& Se anali7ado, mecani7ado la risa *i*a, = entonces la 8e matado& 0orBue a8ora ro, #ero 8e conseguido anali7ar esa risa, disecarla, anularla& Qo, Bue <a rica a carca6adas, =a no #odrA rer nunca mCs lo Bue me Bueda de *ida& NQ BuA es una *ida sin romas, sin risasO %in ellas, Nde BuA me sir*en las riBue7as, el #oder, una <amiliaO (e 8e ro ado a m mismo&&& RNGuA anda diciendo, %#aldingO U$asta, *uel*a en sV N'caso estC orrac8oO Re@clam, irritada, mistress Fig8t& 0ero %#alding segua inm*il, con la ca e7a gac8a, como una estatua en #ro<unda meditacin& Qa no contest a las #reguntas, no #erci i a las #ersonas Bue se acumula an a su alrededor& Fue lle*ado a una clnica& "os mAdicos certi<icaron un deseBuili rio mental de ido a un e@tremo agotamiento del sistema ner*ioso& R "os mCs grandes cmicos <recuentemente terminan #or caer #resa de la 8i#ocondra mCs aguda R 14:

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: resuma el in<orme mAdico& 0ero un 6o*en doctor, un ti#o original Bue ama a las #arado6as, sostena Bue %#alding <ue asesinado #or la mana americana de la mecani7acin&

La #s5era de Fuego
Vladi ir Ne cov )unca estu*e en el <rente Rcomen7 0etro*R& Era demasiado 6o*en& 2urante la guerra estudia a = tra a6a a en un la oratorio radiotAcnico& "e6os, en los cam#os de atalla, los ca7as rilla an en el cielo, los a*iones de reconocimiento indica an #or radio los o 6eti*os& "os #ilotos de los om arderos intercam ia an mensa6es entre el sil ido de los #ro=ectiles = el #itido de las se-ales telegrC<icas& Qo escuc8a a todo esto a tra*As de un rece#tor ultrasensi le del la oratorio& "uego, aBuellas *oces se 144

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier a#agaron, el <rente se ale6 cada *e7 mCs, = con Al, mi es#eran7a de #oder llegar a ser un da radiotelegra<ista del e6Arcito& 0orBue la direccin del instituto no me #ermiti alistarme& ' #esar de ello, tu*e la ocasin de tra a6ar como radiotelegra<ista de un carro de com ate& 0ero des#uAs de la guerra& 0or encargo del instituto me 8a a trasladado #or aire a una #eBue-a ciudad si erianaI de a instalar, 6unto a la estacin ionos<Arica local, un nue*o a#arato registrador construido #or nuestro la oratorio& '#ro*ec8ando la ocasin, de a tam iAn e@aminar un cierto eBui#o de acumuladores ideado #or un in*entor del lugar, = en el caso de 8allarlo interesante, considerar la #osi ilidad de enrolar a su autor en nuestro instituto& En aBuella A#oca =o so-a a con construir un a#arato e@ce#cional, al Bue =a 8a la dado un nom re: >o6o omni*idente?& 0ero me 8acan <alta acumuladores #otentes = ligeros = nadie los 8a a in*entado toda*a& 0or lo tanto, 8a a ace#tado con *erdadera alegra la misin de e@aminar el tra a6o del in*entor si eriano& Tal *e7 se trata a #recisamente de lo Bue =o usca a& 0ero BuiAn 8a ra #odido sos#ec8ar las e@traordinarias a*enturas Bue me aguarda an&&& "as recuerdo a8ora con cierto em ara7o& "a 6u*entud es romCntica = con <recuencia ingenua&&& 0or su#uesto, 8o= 6u7gara los 8ec8os de otra manera = mirara a mi alrededor con mCs sentido comDn& 0ero entonces todo me a#areca a6o una lu7 distinta =, so re todo, con #ro#orciones ma=ores& )o me 6u7guen con demasiada se*eridad& 'un 8o=, ni siBuiera =o mismo consigo distinguir en aBuellos acontecimientos la realidad de la <antasa& 2e todas <ormas, les contarA los 8ec8os tal como me #arecieron entonces& "a tarde en la Bue se inici este relato esta a =o sentado 6unto a la *entana a ierta de una 8a itacin del 8otelito en el Bue me alo6a a desde mi llegada& Gira a distradamente el otn de sintona de una #eBue-a radio #ortCtil, Bue =o mismo 8a a construido = de la Bue no me se#ara a nunca& 2el alta*o7 salan estridentes melodas, <ragmentos de con*ersaciones, el sil ido intermitente de las se-ales telegrC<icas& Continua a des#la7ando la agu6a so re el cuadro luminoso& )o 8a a transmisiones interesantes = slo <uertes #arCsitos& (e recostA so re el res#aldo de la utaca, de6ando, #or casualidad, detenida la agu6a so re el nDmero 6!& En el 8ori7onte a#enas se delinea a el #er<il irregular del osBue le6ano, dominado #or el cielo estrellado de agosto& 5na estrella <uga7 surc el cielo, de6ando una estela a7ul #Clido& 0ensA instinti*amente si no de era 8a er <ormulado un deseo, recordando la le=enda #o#ular& RecordA mis audaces sue-os 6u*eniles, la na*e #lanetaria Bue, como la estrella <uga7, 8a a tra7ado en el cielo un surco luminoso& NQ si mis sue-os se reali7asenO Qa no era un muc8ac8o, #ero aDn #ensa a en mis *ia6es e@traordinarios& Su iese Buerido e@#lorar lugares nunca 8ollados #or #ies 8umanos& 2e la taiga lleg un rumor sordo, le6ano& (e asomA a la *entana = #restA atencin, #ero =a no o nada mCs& El silencio era a soluto& El *iento me agita a el ca ello& %lo e1 7um ido de la radio segua resonando <astidiosamente en mi odo& 0areca Bue no #asase nada de e@traordinario& NQ aBuella e@#losinO )o conoca el lugar& NGuA se #uede *er desde un a*in, cuando se so re*uela la in<inita taigaO Gui7C se e<ectua an tra a6os, tal *e7 esta an a riendo una nue*a carretera o desrai7ando ce#as& )o tena sue-o, as Bue tomA el li ro Bue 8a a trado #ara el *ia6e& 0or una rara coincidencia se trata a de una reco#ilacin de no*elas de Mells& So6eando las #Cginas, *ol* a *er a los marcianos Bue =a 8a a conocido en mi in<ancia, rele R#or enAsima *e7R la descri#cin de su llegada a la Tierra& 0ensA, con una sonrisa, en Bue estas <antasas #arecan mCs reales a8ora, slo doce a-os des#uAs& 2e6A el li ro = mis #ensamientos se concentraron so re lo Bue de a 8acer el da siguiente& Era mi #rimer ser*icio& Tena Bue encontrarme con un to mo, #ro<esor retirado, actualmente director de la estacin ionos<Arica, el #ro<esor CerniHo*& NSa a cam iado )icolCs %#iridono*icO Saca dos a-os Bue no nos *eamos& 2el alta*o7 salieron se-ales e@tra-as& 5n sil ido discontinuo e incom#rensi le, como si alguien #oco e@#erto mo*iese el mani#ulador de transmisin con mano ner*iosa& (e #use a desci<rarlas& Tres re*es im#ulsos, uno tras otro: #areca la letra %I luego, tres lneas& N5na se-al 145

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: de socorro, un %O%O 'lrededor del cuadro luminoso aila an algunas mari#osas nocturnas, = desde el <ondo, cerrado #or la es#esa redecilla, continua an saliendo se-ales, #untos = ra=as, como si alguien #idiese socorro& R1ncendio&&& is&&&la Rconsegu desci<rar& E@tra-o& N2e BuA isla #oda tratarse si #or los alrededores slo 8a a este#a = taigaO NTal *e7 se trata a de se-ales mCs le6anasO )o, incluso *ariando la sintona, las se-ales seguan claras en una anda astante am#lia, lo cual demostra a Bue el transmisor no de a estar le6os& (i radio esta a dotada de una antena m*il& "a 8ice girar 8asta o tener la mC@ima intensidad& El indicador de la antena me se-al Bue las llamadas *enan de la taiga, N5na onda re<le6adaO 0oco #ro a le& El sonido del telA<ono interrum#i mis #ensamientos& TomA el rece#tor mientras disminua el *olumen de la radio& "as misteriosas se-ales continua an sonando& RSa la el ca#itCn de ingenieros Farce* #or encargo del #ro<esor CerniHo* Ro decir a una *o7 un #oco *eladaR& El #ro<esor me 8a comunicado Bue reci i su telegrama = me 8a #edido Bue le acom#a-e a la estacin ionos<Arica& RGracias&&& NTan di<cil es llegarO R;erC&&& Es accesi le slo a ca allo& (a-ana #or la ma-ana, Nde acuerdoO R(u= ien, gracias RcontestA distradamente, con el odo aDn atento a las se-ales transmitidas #or la radioR& ' #ro#sito&&&, esto= reci iendo se-ales mu= e@tra-as& NSa= alguna estacin de radio en las cercanasO )o sA BuA #ensar&&& 'Bu estCn de nue*o&&& 5n momento&&& RNGuA transmitenO RConsigo entender slo dos #ala ras: >incendio?, >isla?, >incendio?, >isla?, = nada mCs& Escuc8e R acerBuA el micr<ono a la radioR& NGuA le #areceO N"as o=eO 0ero no o tu*e res#uesta& RNSan terminadoO R#regunt la tele<onista& Es#erA casi die7 minutos #or si el desconocido Bue se 8a a #resentado como el ca#itCn de ingenieros Farce* *ol*a a llamar& N0or BuA 8a a cortado la comunicacinO "a radio continua a transmitiendo las se-ales& '8ora eran roncas, dA iles& El cielo se aclar como si amaneciese& U)o era #osi leV (e acerBuA a la *entana& %o re el osBue se e@tenda una <a6a clara Bue a tra7os adBuira un es#lendor intenso, #ara luego a#agarse e irisar de nue*o como una cruel lengua de <uego& 'lguien llam a la #uerta ner*iosamente& RU'delanteV %o re el <ondo de la lu7 del corredor se recort en la #uerta el rostro de un 8om re& Era el #iloto del a*in en el Bue =o 8a a *enido& RCamarada 0etro* Re@#lic, con *o7 inseguraR& )os #iden Bue 8agamos un *uelo de reconocimiento& 0arece Bue 8a= alguien&&& RNGuA reconocimientoO NGuiAnO REn la taiga& Sa= un incendio&&& 1n*oluntariamente, *ol* la mirada 8acia el osBue& %o re la taiga se e@tenda un amanecer de <uego& CerrA la *entana = me inclinA so re la radio #ara a#agarla& R1&&&s&&&l&&&a Rre#itieron las se-ales #or Dltima *e7& Tras las negras columnas de 8umo Bue oscurecan el 8ori7onte se trans#arenta a un reta7o de cielo a7ul& El disco del sol de le*ante era ro6o oscuro& ;olC amos so re la taiga& El comandante del aerdromo 8a a indicado al #iloto la direccin en la Bue de an reali7arse los reconocimientos& N0ero 8allaramos es#acio su<iciente #ara aterri7arO Res#irC amos con di<icultad& El 8umo se 8aca sentir = tenamos la garganta in<lamada& EstC amos so re*olando la 7ona del incendio& 146

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier En la negra cortina de 8umo llamea an lenguas de <uego& Ti7ones ardientes #ro=ectados 8acia el aire lan7a an millones de c8is#as, Bue se arremolina an a6o las alas del a*in& 5na rama ardiente centelle 6unto a nosotros como una ala tra7adora& 2e im#ro*iso, el a*in se meti en una corriente ascendente = <ue necesario tomar altura& ;olC amos so re el osBue en llamas 8aca =a una 8ora = no 8a amos encontrado nada aDn& )o era #osi le *er nada en aBuel caos& 2urante un instante rill a6o nosotros algo Bue #areca un lago& %, all de a encontrarse la isla desde la cual se transmitan las se-ales& Em#e7amos a girar, descendiendo todo lo #osi le e intentando, en los re*es instantes en los Bue el *iento disi#a a el 8umo, locali7ar = o ser*ar la isla& 0or <in consegu *er dos <iguras so re la 8ier a amarillenta& 'gita an los ra7os = tal *e7 Bueran decirnos algo& "a imagen dur un instante = luego desa#areci otra *e7 en el 8umo& El lago esta a rodeado en tres lugares #or el osBue en llamas& El <uego se acerca a a los Cr oles de la orilla& Ti7ones ardientes caan al agua, le*antando lancos *a#ores me7clados con el 8umo negro& Tomamos altura =, es#erando un momento, 8asta di*isar otro instante el lago, nos lan7amos en #icado& Ro7amos casi el agua en las cercanas de la isla& Consegu *er a mi derec8a a dos 8om res 6unto a una em#ali7ada en llamas& 'terri7ar era im#osi le& "o com#rend desde el momento en Bue el a*in se remont casi *erticalmente, atra*esando un denso estrato de 8umo ardiente& Reco rada la lnea de *uelo del a#arato, el #iloto se *ol*i #ara #reguntarme: RN"o 8a *istoO 5na gota de sudor 8a a de6ado una 8uella lanca so re su cara, ennegrecida #or el 8umo& (ientras regresC amos, no de6A de mirar atrCs en la irra7ona le es#eran7a de *er e@tinguirse el incendio& 0ero no <ue as& 0areca adBuirir cada *e7 ma=or *igor& 0ensa a en los 8om res rodeados #or las llamas, les *ea mo6ar la 8ier a, arrancar los matorrales& NResistiran 8asta la llegada de los socorrosO El <uego se a#agara mCs #ronto o mCs tarde& N0ero cmo sal*ar a aBuellos 8om resO Ec8A una mirada al ala del a*in, cu ierta #or una delgada tela saturada de arni7 de nitroglicerina, = me #use #Clido& )uestro #C6aro mecCnico 8u iese #odido in<lamarse como una cinta de celuloide&&& NCmo se #oda llegar a la islaO RecordA casos en los Bue carros armados 8a an conseguido atra*esar un #ue lo en llamas& Gol#eA en la es#alda al #iloto& Este redu6o el gas = se *ol*i con aire interrogati*o& RU"os sal*aremos con un tanBueV RgritA& El #iloto sacudi la ca e7a = me indic con la mirada un tu o delgado& 5na lCgrima trans#arente res ala a a lo largo del tu o metClico: era una gota de encina& 0or <in tomamos tierra& )o 8a a Bue #erder un minuto& (e <rotA rC#idamente la cara, llena de 8olln, =, sin #Ardida de tiem#o, corr 8acia la escuela de carros armados& (e reci i el director, teniente coronel %te#ano* Egor 0etro*ic& 'l *erme, #regunt: RN"os 8a *istoO Emocionado, le e@#liBuA el *uelo so re la taiga, deduciendo tristemente Bue sera im#osi le sal*arlos desde el aire ,los 8elic#teros a#enas se conocan.& %te#ano*, #ensati*o, se #as una mano #or la cara& Fue en aBuel instante cuando lo *i en realidad, sencillo, sor#rendentemente modesto, de #elo gris, es#esas ce6as negras, o6os semicerrados de mio#e, los rasgos de su rostro sua*es =, al mismo tiem#o autoritarios& R$ien, 8a rC Bue #ensar otra solucin Rdi6o, con calma& Q #or lo Bue a-adi luego, dedu6e Bue incluso antes de mi llegada se 8a a reunido con un #eBue-o gru#o de alumnos #ara estudiar el sal*amento de los 8om res atra#ados en la taiga en llamas& Q, como es natural, 8a an #ensado en a rirse camino con un carro armado antes Bue =o& 14/

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: RUQo *o=, teniente coronelV R"a o<erta #roceda de un al<Are7 moreno, rec8onc8o, de negros ca ellos ri7ados = un #ar de #eBue-os igotes so re el la io su#erior& %us grandes o6os a7ules se <i6a an llenos de es#eran7as en el teniente coronelR& (i tanBue nunca se 8a incendiado& 0odramos eludir la 7ona mCs #eligrosa, #ero si es a solutamente necesario, la atra*esaremos& U2Ame la orden, Egor 0etro*ic, se lo ruegoV %te#ano* sacudi la ca e7a& R)o, $erid7e& Es im#osi le atra*esar una 7ona de die7 Hilmetros en llamas& NGuA o#ina, ca#itCnO R#re3 gunt dirigiAndose a un o<icial de ele*ada estatura, de #ie 6unto a la *entana& El ca#itCn, como #ara desec8ar algDn #ensamiento molesto, agit un ra7o& RTiene ra7n, teniente coronel& El car urante se in<lamara = la tri#ulacin no resistira una tem#eratura tan ele*ada& 0ensA Bue =a 8a a odo aBuella *o7& %igui un re*e silencio& 2e la *entana llega a, desde le6os, el rumor de un motor& REntonces Rel teniente coronel se #as una mano so re los ca ellos grises con aire #ensati*o, mirando a los o<iciales con o6os semicerradosR, Nun carro armado no #odra #asarO R)o Rcon<irm el o<icial altoR, #ero =a sa e mi #arecer: no 8a= otro camino&&& RTemo Bue no resulte Ro ser* %te#ano*R& Es demasiado com#licado& 0ero #arece Bue no nos Bueda otra #osi ilidad& RN)os #ermite em#lear el tanBue de adiestramientoO "o #re#araremos de <orma adecuada& REl ca#itCn ec8 una mirada al relo6R& EstarC listo a las diecisAis en #unto&&& %te#ano* re<le@ion aDn un instante = luego le tendi la mano& RTengo con<ian7a en usted, to*aric8 Farce*& >Es el Bue 8a tele<oneado?, #ensA entonces& RQa estC ien de discusiones Rcontinu el teniente coronel& R)os ocu#aremos de los detalles en cuanto se 8a=an distri uido las misiones = los 8om res se 8a=an #uesto a tra a6ar& %ac del olsillo una #itillera = tom uno, sacudiAndolo so re la ta#a& RU$ienV RFarce* gir so re sus talones = sali de la 8a itacin& 'le6andro $erid7e, Bue, mu= agitado, esta a gol#eando la <usta so re las manos, me di6o, con el tono del Bue Buiere con*encer como sea a su interlocutor: R'ndre6 es un *aliente, un 8om re estu#endo& 5na mente des#e6ada, con un gran talento de in*entor&&& 2urante la guerra diriga una o<icina en el <rente& Recientemente 8a in*entado un nue*o ti#o de acumulador, sor#rendente&&& 0ero nadie sa e #or BuA lo 8an descartado& Gui7C le 8an encontrado de<ectos& "uego me tom de la mano #ara lle*arme 8acia la #uerta& R;a=amos al #olgono&&& R$erid7e no calla a ni un momentoR& 5n 8om re de *eras sor#rendente&&& Cuando una cosa no le sale ien, no e e, no come, #or la noc8e no 8ace mCs Bue andar arri a = a a6o #or el #atio = <umar& Esta noc8e <ue a la taiga en motocicleta& Guera llegar al lago a toda costa&&& %u c8ica estC all& "a ama, #ero no lo dice&&& Sa *uelto con la guerrera Buemada, los ca ellos = las ce6as c8amuscados& UEs un 8om re <uerte, orgullosoV "legamos al #olgono& 2esde le6os se di*isa a so re el <ondo claro del cielo la silueta de un enorme tanBue& Funto a Al, Farce* mastica a #ensati*amente un lC#i7& Cuando nos *io, se meti el lC#i7 en el olsillo = *ino rC#idamente a nuestro encuentro& R"e #ido discul#as Rme di6o, <runciendo las ce6as = a#retCndome <uertemente la manoR& Estu*e descortAs al interrum#ir nuestra con*ersacin tele<nica& 0ero tiene Bue com#renderme&&& 'Buel mensa6e tan im#re*isto&&& N%a eO 'll tengo&&& amigos mos&&&, =, ademCs, 8o= temamos Bue *isitar al #ro<esor& R)o im#orta, no im#orta Rre<un<u-A, con el #ensamiento #uesto en las #ersonas a andonadas en la taiga REl #ro<esor #uede es#erar, no se #reocu#e& UQa iremos luegoV Farce* me mir, retirando ruscamente la mano& RN0ero BuA diceO N0uede es#erarO 14!

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier RN0or BuA noO UEs#erarCV 'demCs, tam#oco es tan urgente, Farce*& Esto es mCs im#ortante& Farce* se *ol*i& El 8ec8o de Bue su descortesa no me 8u iese e@tra-ado le 8a a de6ado #er#le6o, #or lo *isto& Guise de alguna manera distraerlo de #ensamientos desagrada les, = #or eso le #reguntA: RNCmo #iensa #roteger el motorO Con el aire as#irarC tam iAn el <uego, = el car urante&&& R)o 8a rC car urante&&& Rme contest ruscamente Farce*R& 0erdneme, =a traen el asiento& Q corri al encuentro de la camioneta Bue llega a& Con<ieso Bue no com#rend Bue un motor #udiese <uncionar sin car urante, #ero me #areci inDtil seguir molestando a Farce*, #ues antes o des#uAs lo sa ra& Corr *arias *eces en usca del radiotelegra<ista, el cual continua a reci iendo las se-ales de socorro& 0ero #or mCs Bue gritase en el micr<ono, no o tena ninguna res#uesta& 0ro a lemente, la estacin local de la isla no #oda reci ir& N0or BuAO (isterio& "os alumnos esta an recu riendo la cora7a del tanBue con gruesas ca#as de amianto& 2a a una cierta im#resin *er aBuel arte<acto cu rirse de un lanco in*ernal so re el <ondo *erde del #rado& 2os soldados se a<ana an 6unto a un montn de material rosado& 5n com#resor em#e7 a toser =, una *e7 en marc8a, emiti ronBuidos en tono a6o = #otente& El te6ido #al#ita a, trans<ormCndose en es#esas cu iertas cosidas& %e 8inc8aron con aire com#rimido sacos de tela de amianto = cristal im#regnado con una com#osicin es#ecialI de an re*estir las #aredes interiores del carro #ara aislarlas del calor& "ancA una o6eada a tra*As de la tronera del conductor& En el asiento del mismo esta a $erid7e, Buien da a *ueltas, con el ce-o <runcido, a la mani*ela del reostatoI #areca un tran*iario& 0or lo *isto, el nue*o sistema no le gusta a muc8oI no esta a acostum rado a Al& '#enas me 8a a ale6ado de la tronera, cuando Farce* se me acerc& RN;ienes conmigo, 'le6androO R#regunt, en *o7 a6a& RN0or BuA me lo #reguntas, 'ndre6O N)o so= tu amigoO Te seguirA en el agua = en el <uego&&& R2e momento, slo #or el <uego Rcontest Farce*, con sonrisa triste& Transcurrieron *arias 8oras de intenso tra a6o& %o re el cam#o se e@tendi una ruma gris a7ul& Era el 8umo acre, #esado, Bue silenciosamente *ena de la taiga& "leg una #eBue-a camioneta cargada con ateras en ca6itas de materia #lCstica a7ul& "os acumuladores <ueron <i6ados en alo6amientos adecuados, instalados en el tanBue& "os electricistas controlaron los contactos& %e encendieron los <aros, rillantes, #arecidos a #otentes #ro=ectores& Com#rend Bue usaran acumuladores tan grandesI de otra <orma, no sera #osi le *er a tra*As del 8umo& El teniente coronel gir alrededor del tanBue, #as la mano so re los e@tra-os costados de lando amianto = toc los almo8adones de aire del re*estimiento, com#ro ando Bue todo estu*iese en orden, 0oco des#uAs, 'ndre6 Farce* da a algunas instrucciones a 'le6andro, temiendo, sin duda, Bue Aste se encontrase en di<icultades ante los inslitos instrumentos Bue de a mane6ar& (e sent lleno de en*idia& )ingDn 8om re 8a a intentado aDn na*egar en un rnar de <uego& UEllos seran los #rimerosV En la #enum ra caliginosa, el tanBue #areca un #C6aro <antCstico& El 8a7 de lu7 de los <aros encendidos se entrecru7a a con el 8umo, dando lugar a una ruma #lateada, trans#arente, colocada so re el carro como una gran cola& En la 8ier a se desenrolla a un grueso ca le negro& RU'8ora com#rendoV Rme di6eR& El carro estC unido a una <uente de energa elActrica& 'rrastrarC el ca le Bue alimenta el motor elActrico&&& Genial, #ero #oco #rCctico& NCmo conseguirC arrastrar die7 Hilmetros de ca leO&&& RN1ntenta lle*ar la central elActrica a la taigaO R#reguntA a Farce*, Bue en aBuel momento #asa a #or mi lado& El ca#itCn me mir sor#rendido& RNGuA central elActricaO Estamos cargando los acumuladores& RNGuiere decir Bue el motor del carro serC alimentado #or acumuladoresO REsta a #ro<undamente mara*illadoR& U0ero de erCn tener una ca#acidad enormeV N%on como esos acerca de los cuales nos 8a l 149

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: )iHola6 %#iridono*icO R%& 0idi Bue se reali7aran e@#erimentos #rCcticos& Estos acumuladores, con el mismo #eso = *olumen, tienen una ca#acidad die7 *eces su#erior&&& 0ero =a lo sa rC #or los in<ormes& RFarce* call, gol#eando ner*iosamente el lC#i7 so re los dedosR& "a *erdadera #rue a em#ie7a a8ora, de modo Bue el re#resentante de (oscD #odrC esta lecer con e@actitud su *alor #rCctico& (e *ol*i la es#alda = se marc8& Tu*e la im#resin de Bue di6o >re#resentante de (oscD? con una cierta irona& Gui7C no tena muc8a <e en un e@#erto tan 6o*en& UTam#oco el in*entor era tan *ie6oV )o, no se trata a de esto& El ner*iosismo de Far3 ce* era natural, dadas las circunstancias& (ientras, se esta an lle*ando a ca o los Dltimos #re#arati*os& %e controlaron los tra6es de amianto #ro#orcionados #or la seccin de om eros, se cargaron en el tanBue om onas de o@geno, medicamentosI en una #ala ra, todo lo necesario #ara el arriesgado *ia6e& El radiotelegra<ista no 8a a logrado tomar contacto con la isla& Era, #ues, inDtil instalar una radio en el tanBue, Bue 8u iera reBuerido tiem#o = restado es#acio, mCs necesario a los acumuladores& 0or <in #areca todo listo& Farce* es#er con im#aciencia a Bue estu*iera dis#uesto el ca le de alimentacin, se sent en el asiento del conductor =, entornando los o6os, gir la mani*ela de mando& Todos #ermanecimos inm*iles: el teniente coronel, con el cigarrillo a medio <umarI $erid7e, con el ca le a#o=ado en el 8om roI un 6o*en recluta, con las manos tendidas 8acia el tanBue& 2urante un instante, la escena #areci una imagen cinematogrC<ica de im#ro*iso& %e o= un sil ido montono, las #ortas de la cora7a anterior = de la torreta *i raron = el tanBue em#e7 a mo*erse lentamente& El instante de tensin #as& Egor 0etro*ic se lle* el cigarrillo a los la ios = as#ir una ocanada con satis<accinI $erid7e tir el ca le = ec8 a correr detrCs del tanBue, mientras el recluta ata #almas, mara*illado, = sonrea como un c8iBuillo& 0or mi #arte, com#rend Bue los acumuladores de Farce* merecan la mC@ima atencin& Relati*amente #eBue-os = ligeros, #ro#orciona an una #otencia ca#a7 de mo*er un carro armado& Su iese Buerido dis#oner de uno inmediatamente #ara #ro arlo&&& 0ero no era aBuAl el momento adecuado& El tiem#o a#remia a& Cada minuto era #recioso& 'ndre6 se #uso rC#idamente el tra6e de amianto& Corri 8acia m, cerrando, mientras camina a, la cremallera& (urmur, emocionado: REsto= seguro de Bue la mCBuina no nos dece#cionarC& "a 8emos #ro ado muc8as *eces en el #olgono&&& 0ero tengo miedo de no encontrarlos& En el osBue en llamas =a no Buedan ni caminos ni senderos& R0ero la estacin de radio le conducirC a la isla& 'conse6A a Farce* Bue se orientase #or radio& Como la escuela no dis#ona de a#aratos adecuados, me *i o ligado a o<recerle el mo& RTiene una antena es#ecial de direccin&&& Com#ensada con muc8o cuidado&&& R8a a em#e7ado a dar e@#licaciones tAcnicas, #ero de im#ro*iso callA& Resulta a mu= di<cil el mane6o de mi rece#tor e@#erimental, dada su a undancia de interru#tores = mandos& En mi la oratorio nadie lo conoca a la #er<eccin& (i 6e<e lo llama a >la armnica? = deca Bue 8a a Bue a#render a >tocarla?& ' #esar de todo, saltA so re la #rimera camioneta Bue #as = <ui al 8otel #ara recogerlo& Tras ec8ar una mirada a mi a#arato, Farce* sus#ir: R)inguno de mis radiotelegra<istas #odra mane6arlo& EstCn acostum rados a los a#aratos comunes& R (e mir, luego me *ol*i la es#alda #ara dirigirse al tanBue& %ent como si algo se 8elase en mi interior& N1 a a #erder aBuella ocasin Dnica de reali7ar un *ia6e a tra*As del <uegoO %in contar, = esto era lo #rinci#al, Bue #odra e<ecti*amente a=udarles a encontrar la isla, siem3 #re Bue la radio de los sitiados no cesara de <uncionar& )o lo #ensA dos *eces = di6e, con *o7 decidida: R;o= con ustedes& Es cierto Bue nadie #odrC mane6ar esta radio& Farce* o 6et algo, #rete@tando el riesgo, #ero se le nota a indeciso& 159

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier 'l acercarse el teniente coronel = sa er de lo Bue se trata a, mene la ca e7a: REs di<cil tomar una decisin& "a o#eracin es #eligrosa& 0ero si insiste, si desea contri uir a sal*ar a nuestros com#a-eros, entonces&&& Rcall, me a ra7 #aternalmente, estrec8Cndome con <uer7a la mano& %iem#re recordarA aBuel momento& )o tena una idea mu= clara de lo Bue me es#era a, aunBue de o con<esar Bue en m 8a la a mCs el romanticismo de la 6u*entud Bue la dura necesidad& 0ero en la isla nos necesita an& 0ronto estu*imos 6unto a la torreta del tanBue, en<undados en lancos tra6es de otones niBuelados con casco = guantes& ' la es#alda, a modo de moc8ila, lle*C amos las om onas de o@geno& 2elante de nuestra inslita mCBuina ruga otro #otente tanBue, Bue de a remolcarnos 8asta el lmite de la taiga, a <in de Bue no malgastCsemos energa antes de tiem#o& Farce* 8i7o rC#idamente unos cClculos en un loc& Con<ieso Bue la cosa me sor#rendi& NEra aBuAl el momento de #lantear #ro lemasO 0areca una #Ardida de tiem#o& El teniente coronel %te#ano* mir #or Dltima *e7 a la tri#ulacin& RU2ense #risa, les es#eranV Farce* se mordi los la ios = guard el loc en el olsillo de amianto& 2es#uAs de erguirse, dio al conductor del carro Bue de a remolcarnos la se-al de #artida& %e o= rugir el motor& Tras tensarse el ca le, nuestro tanBue elActrico em#e7 a mo*erse& %eguimos una carretera #ol*orienta& El carro Bue nos remolca a era in*isi le& "a Dnica se-al de su #resencia era el ca le tenso, iluminado #or la lu7 de nuestros <aros& 0arecamos marc8ar a remolBue de una negra nu e de 8umo& Entre el 8umo se distinguan som ras *agas& "os animales del osBue en <uga& ;i relam#aguear los cuernos de un alce enloBuecido& 5n lo o corra a su lado, sin mirarlo siBuieraI lie res = ardillas salta an so re la 8ier a Buemada& )egros #C6aros re*olotea an en el aire, #iando = atiendo las alas& Frente a nosotros se #erci a la ardiente res#iracin del <uego& Recuerdo con un #oco de *ergTen7a Bue entonces di6e a Farce*: RUQ #ensar Bue ningDn 8om re na*eg 8asta a8ora #or un mar de <uegoV Farce* me mir mara*illado = de #ronto orden: RU0nganse las mCscarasV 1nduda lemente, era el me6or sistema de re<rescar mi ino#ortuno entusiasmo&&& )os encontrC amos en un mundo e@traordinario& $ri7nas de 8olln re*olotea an ante la lu7 de los <aros, = se #osa an so re el suelo como una andada de cuer*os& ' inter*alos, una rama en llamas caa como un <a uloso #C6aro de <uego& El tanBue Bue nos arrastra a se detu*o& Como si el ca le estu*iese animado, se solt = desa#areci entre las ceni7as& 2e la oscuridad surgi el conductor de nuestro remolBue, #ara gritar al odo de Farce*: R)o #odemos continuar& El motor 8ier*e& 2ic8o esto, 8i7o retroceder a su mCBuina, deteniAndola en una encruci6ada& '8ora de amos *alemos #or nuestros #ro#ios medios& N2nde esta a la carretera in*isi le Bue nos lle*ara al lagoO N%egua transmitiendo la radio de la islaO Encend mi radio, orientA la antena en direccin al osBue = o de nue*o las se-ales intermitentes& Farce* me ro7 el 8om ro& RN%e o=enO 1nclinA la ca e7a a<irmati*amente e indiBuA la direccin nordeste& (e de6 a6ar el #rimero& "uego, 'ndre6 cerr la #orta tras s = gir el interru#tor de la re<rigeracin& El carro entr en el osBue en llamas& "ancA una mirada a tra*As de la tronera de la torreta& )o se *ea nada, e@ce#to 8umo surcada #or lenguas de <uego& 0areca como si mirase #or el #ortillo de un 8orno crematorio& 1n*oluntariamente, cerrA los o6os& GuA maca ra asociacin de ideas&&& 5na llama #enetr #or la estrec8a tronera& )i el amianto ni el es#eso tra6e nos #rotegan del calor& El tanBue a*an7a a entre montones de tierra = troncos Buemados, contra los Bue gol#ea a, des*iCndose a derec8a e i7Buierda& 151

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: Omos un <uerte gol#e so re la cora7a& 5n tronco derri ado #or el <uego 8a a cado so re nosotros& 'l #rimero siguieron otros gol#es& El tanBue su<ra una grani7ada de ti7ones ardientes& ' nuestro alrededor aila an olas de <uego& %e le*anta an li erando columnas de denso 8umo, se lan7a an con encarni7amiento contra las ramas do ladas de los Cr oles& 2elgados riac8uelos de <uego ser#entea an a lo largo de los troncos resinosos, atacando las ramas secas& "uego, de gol#e, el Cr ol se in<lama a como un 8ac8a gigantesca, dis#arando #or doBuier con estruendo <ragoroso una llu*ia de c8is#as& 'nte nosotros slo se *ea el <uego, <uego #or todas #artes, 8ier a en llamas, ramas incandescentes&&& En aBuel mundo cegador no 8a a som ras: todo era incandescente, luminoso, c8is#eante& 5n mar de lu7& "a *ista usca a con deses#eracin una som ra sal*adora& (e llora an los o6os, = tu*e Bue girar la ca e7a #ara no Buedar cegado& 2e #ronto, el carro se detu*o& RNGuA direccin de emos tomarO Rgrit 'le6andro, encaramCndose en la torreta& O ligado a des*iarse continuamente, 8a a #erdido la orientacin& En el carro rilla a una #eBue-a lCm#ara a#enas #erce#ti le en el 8umo, como el #unto luminoso de un cigarrillo encendido en una 8a itacin oscura& (e #areci como si Farce* me mirase interrogati*amente& NGuA #oda contestarleO Encerrados en la ca6a de acero del tanBue, no era #osi le escuc8ar las se-ales de la estacin de la isla& RTendramos Bue a rir la #orta Rdi6e, du itati*o, mientras con los o6os segua las lenguas de <uego Bue laman la tronera& 'ndre6 *acil& 0ero no Bueda a otra salida = le*ant la #orta& "as llamas se arremolina an so re nuestras ca e7as& Cog la radio, la ta#A con un tro7o de te6ido de amianto = me sentA so re el orde de la torreta& 'un a tra*As del amianto = del tra6e acolc8ado, senta el metal incandescente& 'l girar los otones del a#arato, #rocurA #rotegerlo de #osi les llamaradas& En la onda 6! no se oa nada& %ilencio a soluto& 'ndre6 le*ant la ca e7a = me toc la #ierna& %us o6os me interroga an a tra*As del cristal de la mCscara& 0asaron algunos minutos angustiosos& El ruido del <uego = el estrA#ito de los Cr oles en llamas me im#edan or las conocidas se-ales& 'ndre6 grit algo& '1 *er Bue no le entenda, me grit al odo: RUContinuemos al a7arV U2e otra <orma llegaremos tardeV (e encog de 8om ros& 1ntentando ca#tar a toda costa las se-ales, sintonicA de nue*o la radio& ;ol* a or el conocido sil ido intermitente al des#la7ar la agu6a so re la ci<ra 1+9& ' *eces se des*aneca, a *eces se oa claramente en medio del rugido del osBue en llamas& "nea&&&, lnea&&&, #unto&&& 0rotegiAndome con la ta#a de amianto de las llamas Bue asalta an #or todas #artes, girA la mani*ela de la antena #ara esta lecer la direccin de la estacin ionos<Arica, de donde #ro*enan las nue*as se-ales& "a agu6a indic la direccin e@acta& '8ora de a controlar si la se-al era directa o re<le6ada, #ero =o tam iAn em#e7a a a con<undirme&&& )o im#orta, decid tomar como uena la se-al = determinA la direccin de la isla&&& 2escendimos = 'ndre6 cerr la #orta& 2esde el suelo se ele*a a la es#iral de un ti<n de <uego, ante la cual corra una tormenta de c8is#as& )os #areca 8a er cado en medio de una tremenda tem#estad de nie*e iluminada #or un sol cegador& Cuanto mCs #enetrC amos en la taiga, tanto mCs ingente era el incendio& Frente a nosotros no *eamos nada: ni troncos, ni ramasI slo llamas 8ir*ientes, com#actas, #al#a les, corno si nuestra mCBuina na*egase en un magma incandescente& El tanBue se detu*o de nue*o& ;olutas de 8umo lanco se ele*a an en torno a la trrela& )o, no era 8umo& 0or la tronera *imos Bue el tanBue se 8alla a en medio de una nu e de *a#or de agua& 'le6andro se uni a nosotros = grit: RUEl <rente estC rotoV USemos llegado al lagoV 15+

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier >1sla de las <ram uesas?, era la denominacin Bue 'ndre6 = 'le6andro 8a an con*enido dar al islote sin nom re situado en el centro del lago, en cu=a orilla, #or <in, nos 8allC amos& Sa amos o tenido el #rimer A@ito& 0ero #ara llegar a la isla era necesario encontrar el #uente& NCmo lograrlo en medio del <uego = del 8umoO )o se *ea nada& R$ordeemos la orilla del lago R#ro#uso 'ndre6R& En algDn sitio a#arecerC& ' rimos la #ortilla su#erior& ' tra*As del 8umo se entre*ea el rillo de las rosadas aguas del lago& 'nte nosotros, un #oco a la i7Buierda, se ele*a an, negros = com#actos, Cr oles no tocados aDn #or el <uego& El tanBue a*an7a a a lo largo de la orilla arenosa, sumergiendo de *e7 en cuando las cadenas ardientes en el agua, Bue 8er*a, en*ol*iendo la cora7a en densas columnas de *a#or& )o *imos el #uente 8asta Bue casi estu*imos so re Al& El negro ta lero de troncos a#areci de im#ro*iso al alcance de la mano& RNResistirCO R#regunt 'le6andro a 'ndre6& RCreo Bue s& "os #ilotes = el ta lero son <uertes Rcontest el segundo, mirando atentamente los contornos, a#enas #erce#ti les, de la isla& El tanBue descendi lentamente so re el ta lero, luego se detu*o como si re<le@ionara& 'le6andro salt <uera de la #orta = se #uso a correr so re el #uente, des*aneciAndose en el 8umo& 5n minuto des#uAs *ol*i, agit una mano = ocu# su #uesto& 'l #rinci#io, con descon<ian7a, luego, con mCs ra#ide7, el carro atra*es el #uente 8asta llegar a toda *elocidad a la orilla o#uesta& En la #arte occidental de la isla ardan las co#as de los #inos altos, a nuestra i7Buierda se Buema a un matorral& >0ro a lemente, <ram uesas Rme di6eRI Astas islas lacustres siem#re son ricas en <ram uesas&? Q en aBuel mismo instante com#rend Bue estC amos cerca de nuestro o 6eti*o& "os acumuladores de Farce* 8a an resistido la #rimera #rue a& 2e no ser #or la situacin en Bue nos encontrC amos, 8u iese <elicitado con alegra al in*entor, #ero #ensA Bue #odra ser ino#ortuno&& %entado 6unto a 'le6andro, 'ndre6 indica a el camino 8acia el edi<icio de la estacin ionos<Arica& El tanBue c8oc con una c8imenea de ladrillo, en torno a la cual se amontona an *igas de 8ierro, tu os = redes retorcidas& %o re las *igas de madera Buemadas *aga an aDn algunas llamitas a7uladas& Era todo lo Bue Bueda a del edi<icio& 0ero, Ndnde esta an los 8om res Bue all dentro *i*an = tra a6a anO NGuA 8a a sido de ellosO (e sentA so re la torreta = *ol* a sintoni7ar la radio& )ada&&&, ninguna se-al&&& Sice recorrer a la agu6a todo el cuadrante& 0arCsitos&&&, mDsica&&&, el locutor de (oscD, Bue 8a la a del cereal culti*ado mCs allC del Crculo 0olar, de un nue*o allet, de nue*os li ros& Como siem#re, el Ater *i*a su *ida intensa, alegre o triste, #ero las se-ales Bue =o usca a no se escuc8a an&&& 2elante de m, como so re un negati*o, *ea las caras de 'ndre6 = 'le6andro, Bue regresa an& )o #udieron contar nada satis<actorio& Sa an registrado casi toda la isla, #ero sin resultado& R;amos #or aBuella #arte& $usBuemos cerca del agua R#ro#uso 'le6andro, tirando a 'ndre6 de la manga& %e marc8aron otra *e7& 0as tanto tiem#o Bue em#ecA a #reocu#arme& (e BuitA el guante #ara mirar el relo6: eran =a las seis de la tarde& Gueda a o@geno #ara dos 8oras& 'unBue lle*C amos dos otellas de reser*a destinadas a los 8om res Bue contC amos encontrar en la isla, as como tra6es de amianto = mCscaras& )o le6os de la c8imenea, Bue a#enas se distingua a tra*As del 8umo, *i una lnea luminosa *ertical& Con el temor de *er con<irmado un *ago #resentimiento, corr 8acia el edi<icio destruido& Era 6ustamente lo Bue #ensa a: la antena de la radio esta a ardiendo& 0ero si nuestros com#a-eros 8a an utili7ado aBuella antena, no de an estar le6os&&& RRa7onemos Rme di6e, intentando mantenerme tranBuiloR& Todas las antenas tienen una toma de tierra&&& 2e o encontrarla&&& N0ero cmo 8allar un ca le con este 8umo tan intensoO )o me Bueda a otro remedio Bue #edir socorro& %in #ensar en las consecuencias, me BuitA la mCscara = em#ecA a gritar: 15:

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: RU;enid aBu, en seguidaV El 8umo agrio me llen la garganta& Em#ecA a toser, gritA de nue*o = sent Bue me so<oca a& Conteniendo la res#iracin, intentA #onerme la mCscara, #ero no consegua desenredar los la7os& (e la #use al re*As, el tu o de o@geno se enred&&& Ec8A a correr 8acia el carro, tro#ecA = me ca so re car ones ardientes& "a Dltima cosa Bue #erci <ue un retum ar en los odos, como si centenares de cam#anas sonasen 6unto a m& Recu#erA el conocimiento con la agrada le sensacin de #oder res#irar de nue*o& 5na cara cu ierta con una mCscara esta a inclinada so re m& El cristal de las ga<as re<le6a a una dA il lu7& Reina a un e@tra-o silencio& 0reguntA: RN'ndre6O N'le6androO El 8om re enmascarado sacudi nue*amente la ca e7a = di6o: REstAse tranBuilo, no se agite& En este momento de o aclarar Bue con la mCscara #uesta nos era di<cil entendernos, no slo entonces, sino durante todo el *ia6e& "o e@#lico a8ora como si nuestras con*ersaciones <uesen mu= animadas, #ero en realidad eran astante taciturnas, = la ma=ora de las *eces se reducan a gestos& 'Dn recuerdo Bue me #areci 8a er odo =a antes la *o7 de aBuel desconocido& (irA a mi alrededor& (e 8alla a en una arraca de madera, sin *entanas, #ro a lemente a6o tierra& "os rincones del local se 8undan en la som ra, mientras una dA il lam#arita ilumina a otes = ca6as metClicas& En el centro surga el co<re negro del transmisor con niBuelados deslum rantes = dos grandes cuadrantes redondos, Bue me mira an ciegamente como r itas *acas& (e da a *ueltas la ca e7a& %in duda, 8a a as#irado muc8o 8umo = no me senta demasiado ien& 0recisamente #or eso no esto= en situacin de descri ir con muc8o detalle mi encuentro con el #ro<esor CerniHo*, #orBue Al era el 8om re Bue esta a 6unto a m& 'lto, slido, demasiado <ornido #ara el tra6e de amianto Bue lo #rotega, esta a de #ie ante m = me #regunta a algo& RNGuiAn es ustedO RinBuir en seguida& RCerniHo* )iHola6 %#iridono*ic& Tal *e7 8a=a odo 8a lar de m&&& 1nclinA la ca e7a a<irmati*amente = *ol* a mirar a mi alrededor& El #ro<esor *esta un tra6e igual al mo& 0or lo tanto, 'ndre6 = 'le6andro no de an estar le6os& N2nde se 8alla anO N2nde esta a la 8i6a de )iHola6 %#iridono*icO RTranBuilcese, %us amigos *ol*erCn #ronto& San ido a recoger a mi a=udanta& )iHola6 %#iridono*ic se dirigi 8acia la #uerta de salida, cu ierta con una tela alBuitranada, gris como el 8umo Bue se <unda con la oscuridad calaginosa del am iente& RecordA Bue en una de sus lecciones, el #ro<esor nos e@#lic Bue los 8om res =a 8a an recorrido a lo largo = a lo anc8o todos los Cngulos de la es<era terrestre, cada continente, cada isla del ocAano& El 8om re 8a a *ia6ado #or doBuier: a6o el agua, a6o la tierra, en el aire& En el <uturo, su ma=or interAs sera *ia6ar #or la ionos<era con las ondas de radio& USa a aDn tantas cosas misteriosas = #oco conocidas all arri aV 0or tal moti*o, el #ro<esor se ale6 de la ca#ital #ara aislarse en aBuella estacin ionos<Arica, Bue le #ermitira dedicarse a sus e@#loraciones con com#leta tranBuilidad& 2urante el *erano se le 8a a reunido su 8i6a ;al6a, estudiante de radiotecnia, con el <in de 8acer #rCcticas a6o la gua de su #adre& Q de #ronto todo 8a a aca ado& "a estacin 8a a sido destruida #or el <uego, sal*Cndose Dnicamente #arte de los a#aratos de radio& 0ero no lo su#e 8asta mCs tardeI entonces esta a #reocu#ado #or la suerte de mis nue*os amigos = de la desconocida muc8ac8a, Bue toda*a no 8a an encontrado& 0ero lo Bue mCs me sor#rendi <ue la conducta de )iHola6 %#iridono*ic& %ilencioso durante largo rato, se encogi al <in de 8om ros como #ara li rarse de un #eso in*isi le, e inclinCndose so re m, di6o: 154

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier R%us amigos me 8an dic8o Bue es usted ingeniero electrnico& %i no me eBui*oco, somos colegas&&& )o recuerdo mi res#uesta, #ero creo recordar Bue neguA categricamente aBuella cali<icacin tan lison6era& En realidad, slo era un tAcnico en los inicios de su carrera = no un e@#erto de la #ro#agacin de las ondas de radio& REso no Buiere decir nada Rre ati el #ro<esor, acom#a-ando sus #ala ras con la mano& 2e detrCs de mi es#alda tom el rece#tor construido #or mR& NEs su=oO Tu*e Bue admitirlo, aunBue no #ude com#render sus intenciones, R(e molesta cansarle Rem#e7 e@cusCndoseR, las circunstancias no son mu= o#ortunas, #ero en estos Dltimos das se 8an *eri<icado e@tra-os <enmenos en la ionos<era& Q 8o= 8a sucedido algo a solutamente incre le& )o sA cmo e@#licarlo&&& Tal *e7 una ioni7acin de las #artculas de car n #roducidas #or las llamas o una re<raccin #arcial en el estrato E&&& 2e o #recisar Bue las #ala ras del #ro<esor no <ueron #ro a lemente Astas = Bue tal *e7 no se re<iri siBuiera al estrato E& "uego me 8a l de una serie de 8i#tesis Bue no com#rend del todo& 2i6o Bue tu*o la rara <ortuna de o ser*ar la di<usin de las ondas a tra*As de una es#esa arrera de <uego& 0odan #roducirse <enmenos interesantsimos&&& (e BuedA #er#le6o, sin sa er cmo inter#retar sus #ala ras& NFanatismo o e@tra*agancia de cient<ico #asado de modaO Sa a #erdido a su 8i6a, esta a rodeado #or un anillo de <uego, le Bueda a #oco o@geno = #ermaneca all, interesCndose #or los <enmenos de la ionos<era&&& RN"as 8a tomado usted #or ondas re<le6adasO Rme #regunt, #ara, al #unto, continuarR: Se transmitido se-ales en *arias <recuencias di<erentes, #ero no 8e logrado controlar la <undamental de die7 metros&&& )i tam#oco sal*ar el rece#tor&&& Tu*e Bue en*iar a todos los 8om res de la e@#edicin&&& Es#ero Bue ca#tase usted esa onda&&& R)o lo recuerdo Radmit 8onestamenteR& En una <recuencia se oa, en otras no& Se #ro ado en *arias& RNQ no 8a tomado notasO R0erdone, )iHola6 %#iridono*ic, #ero ni siBuiera se me ocurri& El #ro<esor se le*ant eno6ado, dCndose un gol#e con la lCm#ara colgada del tec8o, Bue oscil, animando so re la #ared una enorme som ra con los ra7os le*antados& Tro#e7ando con las ca6as es#arcidas #or el suelo, )iHola6 %#iridono*ic se dirigi 8acia una esBuina ale6ada, tam orile so re el cuadrante colocado so re el co<re del rece#tor = se *ol*i de re#ente 8acia m& RNEs #osi le Bue el #ro<esor Bue durante tantos meses seguidos os 8a 8a lado de las le=es Bue go iernan las ondas de radio, no 8a=a conseguido meteros en la ca e7a el es#ritu de iniciati*a Bue distingue a un cient<ico de un artesanoO NGuiAn era *uestro #ro<esorO REl #ro<esor CerniHo* RcontestA, 'lguien le*ant la tela alBuitranada de la entrada& Entre es#iras de 8umo denso a#arecieron en el um ral 'ndre6 = 'le6andro& R;al6a no estC en la isla Rdi6o 'ndre6, le*antando su mCscara& %u *o7 era ronca& Tosi, ta#onCndose la oca con una mano& "uego se #uso otra *e7 la mCscara = sali& "a lam#arita segua oscilando& Cuando se detu*o = se inmo*ili7aron las som ras, en las #aredes o ser* Bue slo una, la mCs grande, conser*a a un ligero tem lor& Eran los 8om ros de )iHola6 %#iridono*ic, Bue no #oda contener su dolor& (Cs tarde me contaron Bue, al caerme, 8a a tro#e7ado con un ca le& Era el ca le de la antena Bue esta a uscando& %u otro e@tremo termina a en la arraca su terrCnea donde el #ro<esor = su 8i6a se 8a an re<ugiado& Todos los demCs miem ros de la estacin ionos<Arica, tal como nos di6o )iHola6 %#iridono*ic, 8a an salido de e@#edicin, o se 8a an marc8ado a la ciudad #ara a#ro*ec8ar el da <esti*o& El incendio de la taiga les 8a a im#edido regresar de nue*o& 'ndre6 = 'le6andro 8a an acudido a mis gritos& 1nmediatamente me 8a an #uesto la mCscara = lle*ado a la arraca siguiendo el ca le de la antena& En la arraca 8a an encontrado al #ro<esor CerniHo*, sentado 6unto al transmisor con un #a-uelo a#retado so re la oca, Bue en*ia a se-ales al Ater& "a corriente esta a #ro#orcionada #or acumuladores ti#o Farce*, 155

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: Bue el #ro<esor 8a a lle*ado a la arraca en cuanto estall el incendio& CerniHo* 8a a anotado incluso el tra a6o de la estacin de radio, con la 8ora, el minuto = la longitud de onda, de6ando #rogramadas las transmisiones como #ara #rolongar la *ida del transmisor al menos durante tres das& Tras con<iarme a los cuidados de )iHola6 %#iridono*ic, 'ndre6 = 'le6andro 8a an registrado toda la isla, #ero sin 8allar rastro de ;al6a& NCmo no #reocu#arseO )iHola6 %#iridono*ic esta a sentado so re una ca6a, con la ca e7a inclinada = con los o6os <i6os, mirando el #a*imento de ladrillo a tra*As del cristal de la mCscara& RNCuCnto tiem#o 8a #asado desde entonces&&&, desde Bue ;al6a&&&O R'ndre6 usca a las #ala ras& El #ro<esor se inclin aDn mCs& RSace casi una 8ora&&& Rdi6o, con *o7 sordaR& Encontr en un rincn una *ie6a mCscara antigCs = 8a 8uido& U"ocaV&&& 1ntentA 8acerla *ol*er&&& %u imos #or la *acilante escalerilla& 'ndre6 a#art la lona = a ri la #uerta& Fuimos em estidos #or el 8umo denso, Bue descendi a la arraca como un agua tur ia& Qa no esta a la antenaI sin duda, se 8a a derrum ado& 'lrededor del lago, el <uego arrecia a& %altando entre los matorrales ardientes, nos acercamos al tanBue& $a6o nuestros #ies c8is#orrotea an ti7ones recu iertos #or una trans#arente #elcula gris& 0or -n *imos el tanBue a la lu7 anaran6ada de las llamas& )egras manc8as de 8olln cu ran la cora7a, Bue #areca un e@tra-o animal& )iHola6 %#iridono*ic mira a atentamente en torno su=o, intentando *er a tra*As de la es#esa cortina de 8umo& (ientras se acerca a al carro, al o ser*ar los acumuladores en*ueltos en material aislante, #regunt a 'ndre6: RN%on los mismosO 'ndre6 indic Bue s con la ca e7a& 'le6andro cogi al #ro<esor #or un ra7o = le a=ud a entrar en el tanBue& Tam iAn 'ndre6 = =o nos dis#usimos a ocu#ar nuestros #uestos& Re<le@ionando so re la suerte de ;al6a, lleguA a la conclusin de Bue la muc8ac8a 8a a conseguido #asar el #uente cuando el anillo de <uego no se 8a a estrec8ado aDn alrededor del lago& N0ero 8a ra llegado mu= le6osO NSa ra muertoO )o Buera ni #ensarlo& "e*antando nu es de c8is#as, el tanBue se dirigi 8acia el )orte& 2i una o6eada al indicador del manmetro = notA con #reocu#acin Bue nos Bueda a o@geno #ara #oco mCs de una 8ora& En aBuel re*e la#so de tiem#o de amos encontrar a ;al6a = salir de la taiga& 'lcan7amos la orilla& %o re el lago se e@tenda una lnea de <uego& RUEl #uente ardeV RgritX 'le6andro con *o7 ronca, a tra*As de la mCscara, gol#eando <urioso la cora7a con el #u-o& E<ecti*amente, la alaustrada = el ta lero del #uente esta an en llamas& "os troncos de*orados #or el <uego se #reci#ita an al agua, arrastrando consigo las tra*iesas en llamas del ta lero = le*antando nu es de *a#or acuoso& El camino de regreso esta a cortado&&& %alimos del tanBue = nos reunimos cerca del agua, mirando a la otra orilla con una me7cla de temor = de es#eran7a& Era im#osi le atra*esar el lago a nado, de6ando el tanBue en la isla& )o 8a ramos dado ni un #aso #or el <uego a #esar de nuestros eBui#os #rotectores& RN%u tanBue no <lotaO Rnos #regunt, #reocu#ado, el #ro<esorR& N)o es an<i ioO 'ndre6 mene la ca e7a& 0reguntA la #ro<undidad del agua en aBuel #unto& R2e seis a siete metros Rcontest 'ndre6R& 1m#osi le *adearlo& Guedamos silenciosos& En la orilla o#uesta se des#lom un #ino& 'lgunas ramas incandescentes *olaron 8asta nosotros& )iHola6 %#iridono*ic sacudi los car ones ardientes Bue le 8a an cado so re la manga = mir a 'ndre6 en es#era& R0asemos so re el <ondo R#ro#uso 'le6andro& 156

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier RFusto, #asemos so re el <ondo Rcon<irm, distradamente, el #ro<esor, sumergido en sus #ensamientos& 'ndre6 se acerc a mi mCscara =, mirando al #ro<esor, me di6o rC#ido: REs la Dnica solucin& El #eligro es grande, #ero no Bueda otra salida& 2esde aBu a la otra orilla 8a rC unos cincuenta metros& En caso de emergencia, de6aremos los #ortillos a iertos& %i el motor se #ara, continuaremos a nado& Recono7co Bue la idea no me gusta a en a soluto& U'*enturarse en el agua con un carro armadoV&&& 0ero los otros dieron su con<ormidad = no #oda 8acer otra cosa Bue ace#tar& 'le6andro o tur cuidadosamente con una cinta es#ecial las rendi6as del colector del motor, com#ro ando #osi les agu6eros en los instrumentos = a#retando los ta#ones de los acumuladores& En*ol* la radio en una tela im#ermea le& RU' sus #uestosV Rorden Farce*& )uestro conductor =a esta a dis#uesto& El #ro<esor entr con cierta di<icultad en la torreta& 'ndre6 = =o nos Buedamos arri a, agarrados a las manillas& El tanBue alcan7 la orilla& El agua, iluminada #or el <uego, #areca 8ierro <undido reciAn salido del 8orno& "entamente, como Buien antes de tomar el a-o mira si el agua estC <ra, el carro descendi al lago& "as cadenas le*antaron grandes c8orros, Bue se escurrieron #or los costados como una mCgica llu*ia de oro& 2e im#ro*iso, el carro se detu*o& ;imos a#arecer a 'le6andro, Bue nos di6o: RGuiero asegurarme de Bue no 8a= agu6eros o grietas& N(e #ermite, camarada ca#itCnO O tenido el #ermiso de Farce*, se lan7 al agua, #ero al #unto a#areci en la su#er<icie, <lotando como un corc8o& "a gran otella de o@igeno le im#eda descender al <ondo& Eno6ado #or el error cometido, 'le6andro regres de la orilla con una gran #iedra, = manteniAndola a6o el so aco, desa#areci en el lago& ' tra*As de su su#er<icie se e@tenda una lnea de #untos negros& Eran los e@tremos de los #ilotes, todo lo Bue 8a a Buedado del #uente& 'le6andro no *ol*a& 'ndre6 escruta a el *elo a7ul del 8umo Bue oscila a so re el lago& )iHola6 %#iridono*ic taconea a ner*iosamente& 2e los Cr oles caan ramas encendidas = car ones incandescentes Bue, en contacto con el agua, se a#aga an con un c8irrido& 2e #ronto, 6unto a una rama aDn in<lamada Bue ca= en aBuel momento, rea#areci 'le6andro& "a rama le ilumina a el camino como una antorc8a& Con #ocos = medidos mo*imientos, 'le6andro alcan7 la orilla& RSa= Bue #asar mCs a la derec8a Rindic, lan7Cndose so re la torreta& El carro se #uso otra *e7 en marc8a& "as cadenas se 8undieron en el agua, Bue em#e7 a entrar #or los #ortillos anteriores& 0oco a #oco llen tam iAn la torreta, 8ir*iendo como en una cacerola& Qo esta a aterrado& ' tra*As del agua *erdosa rilla a diC<ana la lu7 de los <aros& 0Clida, a#enas *isi le, se *ea tam iAn la lam#arita de la torreta& 0or Dltimo, las olas tur ulentas se cerraron so re nuestras ca e7as& $a6o el agua no notA nada sor#rendente, ni #eces e@tra-os ni algas multicolores& 0ero no ol*idarA nunca aBuel re*e *ia6e su marino& 'ndre6 8a a descendido, #ero =o #ermaneca 6unto al #ortillo su#erior& El lago esta a lim#io = trans#arente = los <aros ilumina an uena #arte de su e@tensin, contrariamente a cuanto suceda arri a, entre el 8umo& 'nte nosotros se atara un <ondo arenoso, de a#ariencia <os<orescente, sem rado de e@tra-as #iedras recu iertas de musgo& 0areca ser una #la=a cu ierta de matas ralas en una ma-ana de nie la& 0ero asta a con mirar a lo alto #ara Bue esta im#resin se des*aneciese& %o re nuestras ca e7as esta a sus#endido un enorme es#e6o animado, ondulante, #al#itante& "as luces de 15/

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: los <aros re<le6adas so re la arena dorada c8oca an con la *eda *trea = *ol*an nue*amente 8asta nosotros, se agita an a6o el agua como si intentasen atra*esar el es#e6o trans#arente& %, era *erdaderamente trans#arente& ' tra*As de Al se adi*ina a una llama rosada& REsta serC la aurora del mundo su marino Rme di6e& )o Buita a los o6os de la *eda de cristal, el cielo de los 8a itantes del lago, Bue *ea encenderse <uegos deslum rantes, seme6antes a estrellas <ugaces& )o consegua com#render la causa de tan inslito <enmeno, #ero luego com#ro A Bue se trata a de los ti7ones ardientes Bue caan en la su#er<icie del lago& En lugar del aullido de las llamas = el estrA#ito de los Cr oles ardientes se escuc8a a el rumor de las cadenas so re el <ondo duro, el or oteo = la agitacin del agua& 0or el #ortillo su#erior a#areci entre una nu e de ur u6as )iHola6 %#iridono*icI se sent en el orde de la torreta, mirando los ti7ones incandescentes Bue a#arecan = desa#arecan& "e*ant instinti*amente una mano #ara se-alarlosI al 8acerlo, solt la manilla a la Bue esta a su6eto, soltCndose a la *e7 en el agua una enorme ur u6a, Bue su i rC#idamente 8acia la su#er<icie& 'sustado, sacud algunos gol#es so re la cora7a, Bue sonaron como los gol#es de una cam#ana seguidos de un sD ito silencio& El tanBue se detu*o& '#areci 'ndre6, a Buien intentA e@#licar #or se-as lo Bue 8a a sucedido& El #ro<esor, di<cilmente, #odra 8a er alcan7ado la orilla o#uesta& 'unBue lo 8u iese conseguido, no #odra salir del agua, #orBue la cortina de <uego 8a a alcan7ado =a el orde del lago& (irA a lo alto = me #areci *er la mitad de una <igurita de #orcelana #artida en dos& El tra6e lanco = las lancas otas de amianto #arecan cu iertas de esmalte& Tal *e7 a causa de la crisis #or la Bue atra*esa a, #risionero en el <ondo de un lago, o a causa de los milagros de la memoria 8umana, el 8ec8o es Bue la im#onente <igura de )iHola6 %#iridono*ic me record entonces una <igurita Bue rom# de muc8ac8o& "a situacin del #ro<esor no era realmente trCgica, #ero, de todos modos, una com#aracin tan ino#ortuna me molest& Q lo malo es Bue aDn 8o= no consigo se#ararlo de mi mente& Rota la su#er<icie del agua, a#areci so re nosotros una mano de #orcelana, luego la mCscara& El #ro<esor de a mirarnos desde algunos metros de altura, <lotando so re aBuel tec8o e@ce#cional& 2e im#ro*iso, se o= un e@tra-o sonido musical& %e re#iti una *e7 mCs = otra, como si alguien 8iciese *i3 rar los dientes de un #eine& 'le6andro sali #or el #ortillo anterior =, agarrCndose a las #artes salientes del tanBue, nos alcan7& %u6etando una manilla con una mano, con la otra se Buit el ca#uc8n ciA amianto con la mCscara, = se #uso en la oca el tu o de goma del o@geno& "uego nos #regunt: RNGuA 8a #asadoO Todo se e@#lic con astante sencille7& %i se 8ace *i rar una goma delgada como un #a#el so re un #eine, se #uede 8a lar tam iAn a6o el agua& "as oscilaciones de esta mem rana sui generis se di<unden en el agua como en el aire& )i =o ni 'ndre6 tu*imos Bue recurrir a este sistema #ara res#onder a la #regunta de 'le6andro& Este =a 8a a *isto a )iHola6 %#iridono*ic sus#endido en lo alto, = a#retando la goma so re los la ios, #ronunci: RUEn seguida *uel*oV 5n minuto des#uAs, como si <uese lan7ada #or un in*isi le tram#oln, la lanca <igura, seguida #or una cuerda, <lota a 8acia la su#er<icie, con una e@tremidad atada a la cintura de 'le6andro = la otra al tanBue& Con #oco es<uer7o arrastramos 8acia el tanBue a nuestro com#a-ero, Bue 8a a a ra7ado al #ro<esor& R)unca 8u iese #ensado&&& Rcon<es mCs tarde )iHola6 %#iridono*icR Bue un da me arrastraran de la su#er<icie de un lago al <ondo #ara sal*arme&&& El motor *ol*i a 7um ar& %u *o7 a#aga a todos los rumores del mundo su acuCtico: el murmullo de las corrientes <ras, el or oteo de las ur u6as de gas des#rendidas de nuestros a#aratos, el estruendo de los ti7ones incandescentes& El tanBue a*an7a a so re la arena rillante, so re las algas *erdes, a6o millones de rillantes ur u6as seme6antes a #erlas de cristal& 15!

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier 'lgo se se#ar con <uer7a de la torreta = se #erdi so re nosotros& RGui7C sea un ti7n Bue Bued #rendido en la #ortilla Rdi6e, #ero mientras, el tanBue se 8a a =a ale6ado = no consegu *er nada& El agua color Cm ar anunci la cercana de la orilla& Qa se nota a la lu7 de las matas en llamas, con la Bue se con<undan el 8a7 de nuestros <aros& El <ondo em#e7 #oco a #oco a ele*arse 8acia el tec8o de *idrio& Este <ue descendiendo cada *e7 mCs 8aca nosotros 8asta Bue, #or <in, el tanBue lo rom#i& El <uego se en<ureca entre los 6uncos de la orilla, lamiendo el agua& )os re<ugiamos al #unto en la torreta, cerramos las #ortas = #usimos en marc8a la re<rigeracin& "a atms3 <era era tan ardiente, Bue #areca como si el carro <uera a <undirse& El tanBue marc8a a en lnea recta, su#erando in<initas arreras de troncos a atidos, escalando monta-as de car n = ceni7a = le*antando millones de c8is#as& "a re<rigeracin era claramente insu<iciente = nuestros mo6ados tra6es trans#ira an *a#or& 0asaron cinco, die7 minutos angustiosos& %e 8i7o di<cil res#irar& "a agu6a del manmetro se des#la7a a continuamente 8acia la i7Buierda, #ues no nos Bueda a =a mCs Bue una 8ora de o@geno& NCuCnto tiem#o durara aDn la energa de los acumuladoresO Sa a Bue sa erlo& TomA un loc =, siguiendo el e6em#lo de 'ndre6, em#ecA #or anotar las indicaciones de los instrumentos& El tanBue aminor = se detu*o& 'le6andro cerr el #ortillo& 'nte nosotros slo 8a a una cortina de <uego& 1ntent rodear el centro del incendio& Gir 8acia la derec8a, aunBue tam iAn all surgan las llamas insacia les& Gir 8acia la i7Buierda, donde, a tra*As del 8umo, se di*isa an troncos negros aDn no tocados #or el <uego& Tal *e7 all se 8a a re<ugiado la muc8ac8a& 'le6andro detu*o la mCBuina #or un instante = luego, con <uria, como si con las cadenas Buisiese a#lastar a un enemigo, lan7 el tanBue 8acia adelante& (i ca e7a dio contra el #ortillo su#erior = tu*e la im#resin de Bue la tierra desa#areca a6o mis #ies& (is o6os se oscurecieron& "a cada me #areci intermina le& Otro gol#e cien *eces mCs <uerte = luego el silencio& Cuando *ol* a a rir los o6os, *i en una semioscuridad caliginosa Bue todos mis com#a-eros =acan so re el #a*imento& )iHola6 %#iridono*ic se lamenta a dA ilmente& 'ndre6 intenta a le*antarse, agarrCndose con las manos a la su#er<icie lisa de los co6ines 8inc8ados& %ent un gol#e so re la #ortilla = #asos rC#idos so re la cora7a& El tec8o de la torreta se a ri = a#areci la ca e7a de 'le6andro& RN;i*osO 'ndre6 se <rot la es#alda, dolorida& R;i*os, 'le6andro& REso #arece Rmurmur el #ro<esor, #al#Cndose la ca e7a& RU(ireV Rgrit 'le6andro, aterrCndome #or los 8om ros = a=udCndome a salir del tanBueR& U%e aca el incendioV U)o 8a llegado 8asta aBuV E<ecti*amente, =a no 8a a <uego& 0areca Bue 8u iAsemos cado en otro mundo& Como si 8u iAsemos >atra*esado la tierra de #arte a #arte?& Sa a odo decir muc8as *eces esta <rase, #ero slo entonces com#rend #lenamente su signi<icado& "e6os, desde un #unto indeterminado, llega a el aullido de las llamas& %o re nuestras ca e7as se es#esa a un 8umo negro seme6ante a algodn en rama, a tra*As del cual a#arecan reta7os de cielo como *istos #or un tec8o de cristal cu ierto de nie*e& O edeciendo instinti*amente a un im#ulso re#entino, corr a a ra7ar los <ros troncos de los Cr oles, a#o=A en ellos la cara, uscando a tra*As de la delgada goma de la mCscara aBuella sensacin de <rescor Bue re#re3 senta a la sal*acin& 'le6andro se inclin #ara recoger una margarita& 159

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: REl <uego 8a #asado cerca Rdi6o, e@aminando la <lorR& )o lo com#rendo& )o su#e BuA contestar& 0or otra #arte, mi atencin esta a atrada #or 'ndre6, Bue #areca como si #re#arase una e@#loracin& Sa a cogido un tra6e de amianto, una mCscara = se 8a a metido una rD6ula en el olsillo& 'l *er Bue =o esta a su iendo so re la torre #ara coger mi radio, me di6o& R2e #aso, dAme, #or <a*or, la otella de o@geno& Guera la Dltima otella Bue Bueda a, la destinada a ;al6a& 2escu r entonces Bue los tra6es contra incendio eran de ti#o e@#erimental = no tenan otellas de reser*a& 0or otra #arte, los om eros no las necesita an& 0ara ellos una sola 8a a sido siem#re mCs Bue su<iciente& $a6A al tanBue, #ero no encontrA la otella, a #esar de Bue recorda a #er<ectamente dnde 8a a sido colo3 cada& 'ndre6 se inclin so re la #ortilla = me grit con im#aciencia: RN'Dn no la encuentraO U' la derec8a, a la derec8aV Con*encido de Bue la otella =a no esta a, se *ol*i 8acia 'le6andro = el #ro<esor, #ero ninguno de los dos sa a nada& RecordA entonces aBuella cosa Bue 8a a saltado #or la #ortilla 8acia la su#er<icie, cuando nos encontrC amos en el <ondo del lago& %in duda se trata a de la otella de reser*a Bue 8a amos reser*ado #ara ;al6a& Cada uno de nosotros 8a a tenido siem#re el #ensamiento #uesto en la muc8ac8a, #ero casi #or un tCcito acuerdo ninguno 8a a #ronunciado su nom re& Crea Bue 'ndre6 no se irla sin la otella, #ero de #ronto nos dimos cuenta de Bue 8a a desa#arecido& 0asaron algunos minutos& 'ndre6 no *ol*a& 'le6andro, el #ro<esor = =o mirC amos #reocu#ados la negra cortina de 8umo& (u= #ro a lemente, 'ndre6 8a a Buerido esta lecer la direccin de marc8a con la rD6ula& 0ara ello de a ale6arse de la masa de acero del tanBue lo menos una decena de metros& 0ero, Nnos *ol*era a encontrarO Sa amos a#agado los <aros #ara conser*ar los acumuladores, =a descargados en #arte, gritar 8u iese sido inDtil, #orBue la *o7 se <iltra a mal a tra*As de la mCscara& 0odra 8a er #asado 6unto a nosotros sin *ernos& 0oco des#uAs a#areci una <igura com#letamente lanca& %e acerc al tanBue = el 8om re salt 8C ilmente so re la cora7a& "os redondos cristales de las ga<as de su mCscara rilla an, re<le6ando la lu7 de la dA il lam#arita encendida en la torreta& RU'ndre6V Re@clamA contento, a=udCndole a entrar en el tanBue& RU)o so= 'ndre6V Rera la *o7 de 'le6andro& En las tinie las caliginosas todo era con<uso& 'le6andro 8a a 8ec8o una e@#loracin #or su cuenta = )iHola6 %#iridono*ic = =o ni siBuiera 8a amos notado su ausencia& %eguimos es#erando a 'ndre6& El o@geno se agota a, 8a a Bue darse #risa& El #ensamiento Bue siem#re Buise ignorar, se 8aca mCs insistente& Gui7C 'ndre6 se 8a a #erdido, Bui7C le 8a a sucedido algo gra*e& 'le6andro corri alrededor del carro, le*antando su mCscara = gritando, #ero sin ningDn resultado& En aBuel momento com#rend Bue mi radio #odra ser Dtil de nue*o& )iHola6 %#iridono*ic = 'le6andro esta an 8a lando entre ellos& Escuc8a a los sonidos sordos #ro*enientes de sus mCscaras = me #areca Bue todo era un sue-o, Bue en realidad no e@ista la taiga en llamas ni el tanBue, ninguna de aBuellas #ersonas tan cercanas& Guera restregarme los o6os #ara des#ertarme, #ero los #Cr#ados esta an cu iertos #or la mCscara = mi mano res al so re el cristal& El tiem#o era #recioso& Tras reco rarme, me lle*A a#arte a 'le6andro& R1ntentarA uscar a 'ndre6& %i dentro de&&& RmirA el manmetro del o@genoR, dentro de media 8ora no 8e *uelto, no me es#erAis, #artid& USa= Bue sal*ar al #ro<esorV RNGuA estCs diciendoO Rre ati 'le6androR& NCmo *as a *ol*erO NCmo te orientarCsO )o #erd tiem#o en e@#licaciones& "a idea Bue se me 8a a ocurrido era de una sencille7 *erdaderamente ridcula& (e met en la torreta del tanBue, cog la radio en*uelta en una tela de amianto = em#ecA a #re#ararme& 'l notar mi acti*idad, )iHola6 %#iridono*ic di6o: +NGuA #retende 8acerO %e #erderC&&& 169

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier R)o, encontrarA el camino de regreso& RU0ero no *erC nada con este 8umoV R)o necesito *er& "e ruego slo Bue una = se#are a inter*alos estos dos 8ilos Re@#liBuA& Tras una Dltima o6eada al manmetro, me sumerg en el 8umo& )o sA Bue les #arecerC esta #arte de mi relato, en la Bue les 8a larA de un descu rimiento e@traordinario& 0odra sugerir un ttulo, #or e6em#lo, >El en*iado del cielo?& 2esde luego es el Bue mCs se ada#ta& 2e todos modos, esto es asunto su=o& Otra cosa Buiero decir& En mi accin no 8u o nada de 8eroicoI sal en usca de 'ndre6, #orBue esta a <ir3 memente con*encido de regresar al tanBue, como si me 8u iese unido a Al una cuerda delgada = slida& 0ero aBu entramos =a en el cam#o de la tAcnica, #ero de ello 8a larA mCs tarde& 'unBue se trata de una tAcnica tan #rimiti*a, Bue la recuerdo con un cierto em ara7o& 'l ale6arme del tanBue, me #areci descender #or un #ro<undo arranco cu ierto con una es#esa nie la& '<ortunadamente, el tanBue se 8a a detenido 6usto en el orde& Camina a de #risa, casi corriendo& 0ensa a Bue 'ndre6 no 8a ra *uelto a su ir = Bue estara aDn uscando a ;al6a en el arranco& 2e #ronto tro#ecA con algo = ca so re la 8ier a& (ientras intenta a li rar el #ie, notA en la mano una cuerda delgada = slida& NCmo esta a allO TirA de ella 8acia m = notA Bue esta a atada a alguna cosa mCs a a6o& Saciendo correr aBuel 8ilo de 'riadna entre los dedos, descend al arranco, contento de 8a er encontrado una gua #ara el regreso& 'ndre6 8a a recurrido tal *e7 a aBuel antiguo sistema #ara no #erderse& En ocasiones es Dtil conocer la mitologa& 2elante, el 8umo #areca mCs denso& ' tra*As de los negros ara escos se trans#arenta a una lu7 a#enas #erce#ti le& 'scenda = descenda acercCndose a m, como si estu*iese siguiendo a alguien con una candela& "a lu7 *acilante lleg 6usto delante de m& E@tend inmediatamente un ra7o #ara detener al ines#erado transeDnte, #ero mi mano slo encontr el *aco& "a *i*arac8a llamita sigui corriendo a lo largo de la delgada cuerdecita, c8irriando = cre#itando, se acerc a mi mano, la lami con una ardiente lengua rosada 8asta des*anecerse& 's se des*aneci tam iAn mi es#eran7a de retroceder con el *ie6o sistema de 'riadna& 2e todos modos, recorda a la direccin seguida #or la llamita = descender a un arranco es <Ccil& Cuanto mCs descenda, mCs trans#arente se 8acan las tinie las& 5na lu7 e@tra-a, tem lorosa, aclara a el <ondo& ' tra*As de la nie la negra se trasluca un disco ro6o, seme3 6ante al Bue a#arece cuando miramos al sol a tra*As de un cristal a8umado& El #eBue-o sol da a una lu7 cada *e7 mCs *i*a& 0erdiendo #oco a #oco su tonalidad ro6o oscura, <ue adBui3 riendo un color rosado = luego naran6a& )o, no era el sol re<le6ado en el agua& Era una es<era incandescente, cu=o calor era #erce#ti le& 2esde le6os *i Bue re#osa a entre matorrales car oni7ados& Esta a rodeada #or una <a6a negra, Buemada, como si 8u iese cado de lo alto = 6ustamente #or su causa 8u iese em#e7ado el incendio& (e acerBuA #ara e@aminar el #eBue-o astro cado so re la tierra, Bue recorda a un >modelo o#erati*o? del %ol = en el cual 8asta se #odan distinguir algunas manc8as& Esta a con*encido de encontrarme en #resencia del meteorito cu=a cada 8a a o ser*ado la tarde anterior& 0ero no se 8a a Buemado, no 8a a estallado, no se 8a a 8undido en el suelo& "os meteoritos me interesan, 8a a ledo muc8o so re ellos& "os cient<icos a<irma an Bue un osBue nunca 8a ardido a causa de un meteorito, Bue llegan <ros a la Tierra& NGuA era entoncesO N5n #ro=ectil, un co8ete es#ecial lan7ado desde otro #lanetaO UEra im#osi leV (e detu*e tan sor#rendido Bue sent Bue me <alta a la res#iracin& En las tinie las caliginosas, iluminadas #or el ro6o re<le6o de la es<era de <uego, se mo*an ciertos seres e@tra-os seme6antes a gigantescos cangre6os con monstruosas #in7as& El susto me im#idi, en un #rimer momento, calcular su nDmero& "uego o ser*A Bue delante de m slo 8a a dos& 2e an ser criaturas 161

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: mal*adas = #Ar<idas& En todo caso aBuellos a los Bue esta a o ser*ando me #arecan indis#uestos el uno con el otro& (o*an amena7adoramente las tena7as = mostra an una lu7 de maldad en los o6os& So= me a*ergTen7o al admitir mi error, #ero de e tenerse en cuenta la situacin: un mundo misterioso iluminado #or una trAmula aurora *ioleta, una es<era *ioleta, una es<era de <uego, la terri le tensin de las Dltimas 8oras, di<cil de so#ortar #ara Buien no estC acostum rado&&& CualBuiera en mi lugar 8u iese *isto *isiones& ;i luc8ar a los dos desconocidos seres 8asta Bue uno de ellos, el mCs alto = gordo, agarr a su com#a-ero = lo arrastr le6os de la es<era& O un grito de des#recio lan7ado #or una *o7 <emenina = una e@8ortacin de 'ndre6& Sa a *enido en usca de 'ndre6 = no le 8a a reconocido, aun cuando en las Dltimas 8oras slo le 8u iese *isto con mCscara = tra6e&&& Es cierto Bue 'ndre6 lle*a a la mCscara antigCsI e*identemente 8a a dado la su=a a ;al6a& 0ero era 8ermoso 8a erlos encontrado&&& )o me detendrA en la 8istoria del encuentro& 1ntentA arrastrar a 'ndre6 = a ;al6a lo mCs le6os #osi le del meteorito, tema alguna radiacin = recorda a Bue Bueda a #oco o@geno& 0or otra #arte, 'ndre6 no 8a ra #odido resistir muc8o tiem#o con la mCscara antigCs& 0ero 'ndre6, mirando a ;al6a de #er<il, lle* la con*ersacin #or otros derroteros& RNSa *istoO R#regunt, indicando el meteoritoR& NGuA 8acemos con AlO R'nte todo *ol*amos al tanBue& Sa= Bue tomar el camino mCs corto #ara salir del arranco& ;al6a me tendi la cuerdecita& OSe sido #re*isora& 0ero en sus manos slo Bueda a #arte de ella& 2urante la dis#uta con 'ndre6 no 8a a ad*ertido Bue la llamita se esta a consumiendo = Bue se 8a a a#agado al contacto del guante de amianto& Tu*e Bue tranBuili7arla& REncontraremos el tanBue gracias a la radio Ra r la tela de amianto en la Bue esta a en*uelto el rece#tor& 'ndre6 o ser*, sor#rendido: R0ero el tanBue no lle*a transmisor& REstA tranBuilo& Qa estC <uncionando& ;ol*amos a8ora& "uego se lo contarA& 0era ;al6a esta a interesada en otra cosa& RNCmo #iensa trans#ortar el meteoritoO Sa= Bue 8acerlo lo mCs rC#ido #osi le& RSe aBu la ra7n de la dis#uta Rme di6e, e inmediatamente conce un #lan& )o #odamos #erder el tiem#o con*enciendo a una muc8ac8a Bue des*aria a& RU"es ruego Bue no se Bueden atrCsV RordenA, asumiendo las <unciones de 6e<eR& ;ol*eremos mCs tarde #ara recoger el meteorito& (i decisin con*enci a ;al6a, Bue me sigui dcilmente, cosa Bue el comandante de la e@#edicin no 8a a logrado conseguir& "as relaciones de Farce* con ;al6a de an ser mCs com#le6as, #ues ella no Buera o edecerle en modo alguno& Qo no tena derec8o, #or su#uesto, a #rometer la recu#eracin del meteorito, #ero #ensa a Bue otros lo 8aran cuando el incendio se 8u iese a#agado& En cuanto nos #usimos en marc8a, sintonicA la radio& 'ndre6 = ;al6a es#era an con im#aciencia las se-ales, e*identemente contagiados #or mi #roceder& RN0or BuA no escuc8a a nadaO NGuA #oda 8a er sucedidoO 0or <in, del alta*o7 surgi un <uerte ruido& 'l #rinci#io tem Bue se tratase del <ragor de los Cr oles en llamas& 0ero no, era distinto e intermitente, eran las se-ales en*iadas #or el rudimentario transmisor del tanBue& 'Buellas estridencias eran #ara m mDsica di*ina& R'gCrrese a mi cinturn RindiBuA a 'ndre6& El camino de regreso <ue di<cil& )os #erdamos en el denso 8umo, tro#e7C amos con las races Bue salan del suelo, #ero seguamos una direccin #recisa, Bue no *ena indicada #or una moderna estacin, sino #or la #rimiti*a c8is#a del in*entor de la radio& 0ocos minutos des#uAs *imos rillar aBuella c8is#a so re la torreta del tanBue& 16+

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier En la o ina de encendido de Bue dis#ona el tanBue, =o 8a a em onado dos 8ilos cu=os e@tremos <i6A en la torreta& Entre ellos salta a, #or una es#ira construida a toda #risa, una c8is#a a7ul& 2e a6o, sentado en el suelo, el #ro<esor CerniHo*, doctor en ciencias tAcnicas, conse6ero en la construccin de #otentes emisoras de radio, <rota a un 8ilo so re la orda del acumulador& 0uedo a<irmar Bue nunca en su *ida el #ro<esor tu*o Bue mane6ar un transmisor tan e@tra-o, #ero me #areci Bue en su rostro, semioculto #or la mCscara, e@ista la misma concentracin Bue, 8a itualmente, dedica a a sus e@#eriencias de in*estigacin atmos<Arica& 'l *er a su 8i6a sana = sal*a, )iHola6 %#iridono*ic corri a su encuentro, a ra7Cndola con arre ato& %lo entonces com#rendimos la angustiosa im#aciencia con Bue 8a a es#erado su regreso& 2e a tener un tem#eramento de 8ierro #ara conser*ar aBuella calma e@terior, con la mente torturada #or el #ensamiento de la suerte del ser amado& Es e*idente Bue entonces =o no conoca a ;al6aI el tra6e era Cs#ero = demasiado grande #ara ella, la mCscara ademCs de cu rirle la cara so<oca a su *o7, 8aciAndola a#agada = desagrada le& %in em argo, 8a a en ella algo Bue me gusta a, si ien aDn no consegua #erdonarle su insensate7 = su o stinacin& ' #esar de la escase7 de o@geno R'ndre6 casi no #oda res#irar con su mCscara antigCsR, ;al6a se a<ana a en torno al carro armado, uscando el ca o de arrastre, RN2nde estCO R#regunt a 'ndre6& 'ndre6 contest decidido: R)o descenderemos& Cada minuto es #recioso& Q 8emos tenido Bue arrancarla casi a la <uer7a del meteorito& 'le6andro se *ol*i #er#le6o& RN(eteoritoO NGuA meteoritoO En aBuel momento inter*ino )iHola6 %#iridono*ic& REsto= de acuerdo con usted, to*aric8 Farce*& ;amonos antes de Bue termine el incendio& Entonces <ui =o el Bue se asom r& R)o com#rendo, )iHola6 %#iridono*ic& Cuando el incendio se a#ague, serC mCs <Ccil salir de la taiga& RTengo una idea so re este #articular Rel #ro<esor me tom del ra7o #ara e@#licarmeR& N)o le interesara controlar la #ro#agacin de las ondas en condiciones tan e@ce#cionalesO UGuA ocasin #ara descu rir los <enmenos Bue se #roducen en la ionos<eraV N(e com#rendeO NCmo *o= a des#reciar esta ocasinO (e e@#lic ademCs Bue recorda a la descri#cin del tra a6o de otras estaciones ionos<Aricas de la 5nin %o*iAtica, Bue es#era a reci ir ciertas ondas re<le6adas, = entonces&&& 2e o con<esar Bue le escuc8a a mu= distradamente, #orBue segua #endiente de 'ndre6, Bue res#ira a con muc8a <atiga& 'le6andro #retendi o ligarle a as#irar algunas oBueadas de o@geno de su #ro#ia otella& "o mismo le o<recimos ;al6a = =o& 0ero Al no Buiso a#ro*ec8arse de nosotros ni de )iHola6 %#iridono*ic& ;al6a se nos acerc, mientras el #ro<esor me deca casi en *o7 a6a: RComo radiotAcnico le serC mCs interesante estudiar la #ro#agacin de las ondas Bue los meteoritos& RNCmoO N0retende a andonar el meteorito = marc8arseO Rinter*ino ;al6a, indignadaR& NQ se #retenden cient<icosO 'le6andro corri en nuestra a=uda& R"o lamento, #ero esta discusin es inDtil& "a ciencia es algo mu= 8ermoso, #ero a8ora tengo la o ligacin de #onerles a sal*o& El camino es largo, di<cil = el o@geno se aca a& 'tra*esaremos el <uego = luego *ol*eremos aBu, #ara recu#erar el meteorito, a#agar el incendio, estudiar las ondas, lo Bue ustedes Buieran&&& ;al6a le escuc8 en silencio e insisti, testaruda: R)o& )os lle*aremos el meteorito a8ora& %i no Buieren, *ol*erA a a6o = me BuedarA all es#erando& )o 8a= nada #eor Bue la o stinacin de una muc8ac8a& "a galantera resulta a im#osi le en aBuellas circunstancias& O ser*ando Bue 'ndre6 esta a indeciso, intentA mostrarme enArgico& RTo*aric8 Farce*, de emos *ol*er& )o #odemos correr riesgos& (e #areci *er a6o la mCscara cmo los o6os de ;al6a rilla an de ira& "e tem la a la *o7& 16:

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: RNCmo se atre*e&&&O 0er#le6o, a-ad Bue #odamos mu= ien *ol*er al da siguiente #ara recoger el meteorito& RRN)o les da *ergTen7aO Rme interrum#i ;al6aR& ;i caer el meteorito = 8e corrido a uscarlo&&& %in #reocu#arme del <uego& 'demCs la es<era desa#arecerC, se #ul*eri7arC, se trans<ormarC en ceni7as& Se estado 6unto a ella = me #areca *erla disminuir a sim#le *ista&&&, #ero no #oda 8acer nada&&& Q ustedes, Bue son 8om res, ingenieros, cient<icos&&& R#areca como si Buisiera a-adir algo mCs, #ero sacudi una mano = nos *ol*i la es#alda& 2e o admitir Bue nos sentamos todos un tanto tur ados& El e@tra-o meteorito #oda arder como un #eda7o de car n, en e<ecto, sin Bue nadie 8u iera descrito, =a Bue no estudiado, aBuel milagro de la naturale7a& Todo esto nos 8i7o #erder algDn tiem#o, unos minutos, #ero nos #arecieron 8oras a causa de la constante ad*ertencia de la agu6a del manmetro, Bue indica a ine@ora lemente el consumo de o@igeno, as como el temor de no #oder res#irar mu= #ronto& 2es#uAs de 8a ernos incre#ado ;al6a, transcurri #ro a lemente un momento& El #ro<esor mira a a lo alto& 'le6andro de6a a caer #ensati*amente el #u-o so re la cora7a& 'ndre6 se a#reta a con im#aciencia la mCscara antigCs& Qo me senta #articularmente molesto& "a ra7n nos& em#u6a a a salir de la taiga en llamas sin #erder un segundo, #ero en el <ondo de nuestro cora7n estC amos totalmente con la *alerosa muc8ac8a& "a e@tra-a <orma del meteorito suscita a en m las mCs audaces <antasas& En el <ondo del arranco 8a a so<ocado los #ensamientos Bue se amontona an en mi mente, #ero a8ora *ol*an con insistencia cada *e7 ma=or& 'ndre6 se inclin 8acia 'le6andro = le di6o algo& Este, en contestacin, a6 la ca e7a = su i a la torreta& RU' sus #uestosV Rorden Farce*& )o le o ligamos a re#etir la orden& NGuA decisin 8a a tomadoO N1ntentaramos atra*esar la cortina de <uego o descenderamos al arranco en usca del meteoritoO El tanBue dio la *uelta = em#e7 a arrastrarse en direccin o#uesta al arranco& ;al6a #os so re m dos o6os en<urecidos, rillantes, a tra*As del cristal de la mCscara& RU'lAgrese, 8a *encido su #rudenciaV RQo no cuento&&& )o lo 8e decidido&&& RNCmo Bue no cuentaO Rre#lic indignadaR& Cono7co ien a 'ndre6 = a 'le6andro, = toda*a me6or a mi #adre& )inguno de ellos se 8a ra retirado <rente al #eligro& Es a causa de usted Bue regresamos&&& RNGuA diceO N0or BuA&&&O R#reguntA mara*illado& ;al6a lan7 una mirada a 'ndre6 =, al *er Bue Aste se a<ana a con la re<rigeracin = no se #reocu#a a de nosotros, se inclin 8acia m: R0orBue usted no es de los nuestros, #orBue se trata de un 8uAs#ed, = no de emos 8acerle correr riesgos& N%era #osi leO N"o 8acan #or mO&&& 'Buello me #areci o<ensi*o #or lo Bue, #ara aclarar en el acto el eBu*oco, cog a 'ndre6 #or los 8om ros& R2game <rancamente&&& Fusto en aBuel momento, tras 8a er girado en torno a un grueso montn de Cr oles a#lastados, el carro alcan7 el orde del arranco en el Bue 8a a cado la es<era& 'ndre6 me mir e@#ectante& (e interrum# = le estrec8A la mano en silencio& El carro descendi con ra#ide7 la larga #endiente, e*itando 8C ilmente los #untos mCs em#inados& 0or signos #oco *isi les, #ero Bue recorda a #er<ectamente, *i Bue seguamos la ruta Bue recorr #oco antes con 'ndre6 = ;al6a& 'll esta a el grueso matorral, so re el Bue gra*ita a un 8umo denso, #lDm eo& 'll esta a el #eBue-o claro donde 8a a *isto a >los e@tra-os seres de otro #laneta?& 'll esta a la <a6a negra, Buemada& 'll esta a el montculo so re el Bue&&&, NBuA 8a a #asadoO El meteorito 8a a desa#arecido& 164

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier Como es lgico, =a sa en ustedes Bue no 8u o ningDn <inal trCgico, #uesto Bue esto= aBu #ara contarles mi a*entura& 'dmito Bue no esta a solo en la taiga en llamas, = Bue mis com#a-eros #odran 8a er muerto& 0ero en este caso nunca 8a ra tenido *alor #ara contar esta 8istoria, Bue des#ertara en m recuerdos demasiado dolorosos = entristecera a mis lectores& )o me gusta leer esos relatos donde los uenos mueren& NGuA cuesta de6arles con *idaO 2urante el curso de la *ida, todos #ierden algDn amigo Buerido o algDn #ariente& N0ara BuA recordar tam iAn estas tristes circunstancias en los li rosO Estas ideas tal *e7 les #arecerCn ingenuas, #ero cuando recuerdo lo ocurrido en el camino de regreso, el sim#le #ensamiento de la muerte me #one de #Asimo 8umor, Q no se trata de co arda, sino de algo muc8o mCs com#le6o& 1gnoro el moti*o, si <ue la im#resin u otra cosaI el 8ec8o es Bue muc8o des#uAs de mi a*entura e*ita a mirar el <uego& El sim#le olor del 8umo o incluso una cerilla encendida #ro*oca an en m los mCs tAtricos recuerdos& 0ero *ol*amos a lo Bue nos ocu#a& "es 8a larA de la desa#aricin del meteorito& El 8umo = un gran matorral, alto = es#eso, nos oculta a el <ondo del arranco& NSa a cado la es<era en alguna gran <osa o se 8a a Buemado de<initi*amenteO NCmo #udo desa#arecer tan de im#ro*isoO ;al6a esta a mCs alarmada Bue nosotros& En unin de 'ndre6 = 'le6andro usca a la es<era no le6os del lugar en el Bue la de6amos& (e arrodillA con la es#eran7a de 8allar algDn <ragmento del meteorito& 5nas minDsculas c8is#as, a#enas #erce#ti les, atra6eron mi atencin& Como sem rado de microsc#icos <ragmentos de cristal rillantes al sol, un sendero dorado = trans#arente se e@tenda ante m& "o segu =, tras un matorral car oni7ado, di*isA inmediatamente una clara manc8a de <uego& Era la es<era& (e #areci como si se am olease ligeramente& >NGuA clase de meteorito serC R#ensAR si #uede mo*erse como una mCBuina dirigidaO? ;al6a lleg entonces, seguida #or el tanBue& 'le6andro salt <uera de la #ortilla, desconcertado, tirando del ca le de arrastre& RUGuA es<era tan enormeV Re@clam, #arCndose con la cuerda en la manoR& N0odremos arrastrarlaO RTal *e7 estA *aca #or dentro Ro ser*A, #ese a no tener ningDn moti*o #ara 8acer tal su#osicin& 'le6andro #re#ar el ca le =, a modo de la7o, lo lan7 8C ilmente so re la es<era& El ca le se detu*o #or un instante en la su#er<icie cur*a del meteorito = luego res al al suelo& R)o 8a= nada Bue 8acer Rmurmur 'le6androR, no 8a= nada donde #ueda 8acer #resa& Si7o otra tentati*a& El ca le #rendi algo, la es<era oscil, 8asta Bue se #uso a rodar #recisamente 8acia nosotros& Conseguimos e*itarla #or #oco& "a mole candente #as a nuestro lado = se detu*o& 1nclinando la ca e7a, 'le6andro lan7 el ca le una *e7 mCs = alcan7 el centro de la es<era& "uego tir con cuidado& El <le@i le ca le de acero se 8a a enganc8ado con <uer7a en el es#esor del instrumento& Encontrado un #unto de a#o=o, 'le6andro tir con <uer7a& "a es<era se acerc& RN"o *enO Re@clam ;al6a alegreR& Sasta un 8om re #uede arrastrarla&&& 'l #rinci#io me asom rA de Bue 'le6andro lograra <i6ar el ca le, sin Bue Aste res alase con la tensin& "uego ad*ert Bue el meteorito no tena una <orma es<Arica regular, sino Bue recorda a mCs ien la de una gota& %o re su su#er<icie 8a an entrantes = salientes, de <orma Bue el ca le #oda 8acer #resa en la masa rugosa& )iHola6 %#iridono*ic se acerc a m =, mirando el meteorito, di6o: RE@tra-o, mu= e@tra-o& %erC interesante *er de BuA metal estC 8ec8o& Este #ensamiento no me de6a a tranBuilo = a#ro*ec8A la ocasin #ara #reguntarleI RNTam iAn usted #iensa en esoO El #ro<esor sacudi asustado la mano enguantada = se ale6 con #reci#itacin& Em#rendimos el camino de regreso& Tenso el ca le, la es<era nos sigui dcilmente& El tanBue remont la #endiente& Omos de nue*o el ramido de la tormenta de <uego& 0ronto el incendio 165

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: *ino a nuestro encuentro, lamiendo la 8ier a con largas lenguas llameantes& El tanBue las a#last con sus #esadas cadenas, de6ando tras s dos surcos negros, so re los cuales a*an7a a como so re ruedas la es<era de <uego& '#areci un gran matorral en llamas = se 8i7o necesario cerrar las #ortillas& NQ el meteoritoO ' #esar de Bue el ca le era corto, no siem#re era #osi le distinguirlo entre las llamas& Cada die7 metros nos dete3 namosI 'ndre6 = =o, #or turno, salamos de la torreta #ara com#ro ar la tensin del ca le& ;al6a intent salir *arias *eces #ara con*encerse #ersonalmente de Bue no se 8a a #erdido el meteorito, #ero cada *e7 'ndre6 se o#uso de modo categrico& Consegu con*encer a 'ndre6 de Bue se #usiera mi mCscara, #or lo menos durante cinco minutos& 2e o con<esar Bue el re*e tiem#o Bue lle*A la mCscara antigCs me #areci una eternidad& Fusto al llegar mi turno de control, el tanBue entr en el osBue llameante& 2e lo alto llo*an ti7ones incandescentes, caan troncos car oni7ados& %alir era #eligroso& 'ndre6 me tom de la mano = me grit al odo: R$asta&&&, se lo #ro8 o& U'l dia lo el meteoritoV U)o #odemos arriesgarnos mCsV )o logrA com#render el moti*o de su agitacin& "uego me di cuenta de Bue #rocedamos sin orientacin, al a7ar& En tales circunstancias di<cilmente nos astara el o@geno& ' tra*As de la tronera slo se *ean llamas = 8umo& )inguna se-al Bue #ermitiese orientarnos, esta lecer la direccin de marc8a& Como es natural, entonces #ensA nue*amente en la radio& 0ero antes Aramos guiados #or la estacin de radio del lago& NCmo 8acerlo a8oraO RSemos entrado en la taiga #or el oeste&&&, 8a= Bue encontrar esa direccin& 0ero a causa del 8umo el sol no es *isi le = la rD6ula del tanBue no <unciona&&& %lo Bueda la radio&&& (oscD se encuentra al oeste: si consigo ca#tar alguna estacin de (oscD, saldremos&&& Rme di6e <e rilmente& 2entro de la 6aula de 8ierro del carro no #oda sintoni7ar ninguna emisora& 1ntentA a rir la #uerta su#erior& U1m#osi le salirV Con gran es<uer7o consegu sacar al e@terior slo el a#arato en*uelto en amianto = BuedA a la escuc8a& 'l *erme tomar el a#arato, )iHola6 %#iridono*ic se me acerc = sigui con C*ida curiosidad mis mo*imientos& 0or <in no resisti mCs = me tir de una manga: R"as llamas actDan como #antalla de la antena RgritR& Sa= Bue a#artar la #antalla, o sea el <uego, #ara #oder reci ir& %iguiendo las rdenes de 'ndre6, 'le6andro usc una garganta en la Bue el <uego se 8u iese e@tinguido, #ero alrededor de nosotros no 8a a mCs Bue troncos a atidos = Cr oles en llamas& 2e #ronto 'le6andro <ren ruscamente = #as #or de a6o de nuestras #iernas #ara sacar de la #arte #osterior del carro algo en*uelto en amianto& REsto tam iAn ser*irC& 0odemos a#agar algo& N(e #ermite, ca#itCnO Farce* *io un e@tintor en las manos de 'le6andro e inclin la ca e7a cansadamente& R;enga, es#eremos Bue sir*a& 5n c8orro de es#uma sil ante se e@tendi en torno al tanBue& 5n minuto des#uAs el <uego se de ilita a = se a#aga a& 's creamos un #eBue-o es#acio li re del <uego& Sa a sacado <uera mi radio, cuando, no le6os de nosotros, reson un estallido, luego otro = otro mCs& "os estallidos continuaron& 0areca un om ardeo aAreo& (e acordA de Bue #ara a#agar los grandes incendios en los osBues, se recurre a *eces a om as contra incendios& )unca #ensA encontrarme al <in de la guerra a6o un om ardeo en %i eria&&& 'le6andro se agita a so re su silln = grita a: RU'8ora lo entiendoV U"a a*iacin om ardea la #rimera lnea enemigaV U'8ora rom#eremos el <renteV 1nstalA mi a#arato so re la torreta = me #use a uscar radio (oscD& El #ro<esor me tir otra *e7 de la manga = me di6o: RNO=e se-ales Bue se de ilitan #eridicamenteO 5n sonido a#enas #erce#ti le en el alta*o7 8a a llamado mi atencin& Em#ecA a desci<rar aBuellas 166

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier #ala ras cuando la insistente llamada del #ro<esor me distra6o de nue*o& 1rritado, me *ol* 8acia )iHola6 %#iridono*ic& RN)o tena ra7nO '8ora se nota menos la accin o staculi7adora de las ramas Rme di6o =, sin es#erar res#uesta, tendi una mano 8acia el rece#torR& 0ro emos en la <recuencia de die7 metros& NGuA #oda 8acerO 'Dn consciente de mi grosera le se#arA la mano& R5n momento, )iHola6 %#iridono*ic& 'ntes de o locali7ar (oscDR& 0or <in, tras muc8os intentos, consegu escuc8ar claramente: RSemos transmitido&&& Q luego&&& de nue*o la *o7 de )iHola6 %#iridono*ic: REsta es otra onda& )o nos interesa& Era di<cil de so#ortar&&& Esta a a #unto de e@#lotar cuando el alta*o7 reson: RUSa la (oscDV 'Buella *o7 i a a guiarnos&&& R)o #ierdas la direccin, 'le6andro, #or lo Bue mCs Buieras Rdi6o 'ndre6 con *o7 ronca = se lle* una mano a la garganta& %lo entonces com#rend sus so re8umanos es<uer7os #ara res#irar con la mCscara antigCs& "e o<rec inmediatamente el o@geno& 's#ir algunas ocanadas = me de*ol*i el tu o, indicCndome con la mirada el manmetro& "a agu6a se-ala a cero& El tanBue atra*es una 7ona llena de 8umo, donde las om as antiincendio 8a an a#agado las llamas& 0ocos metros mCs adelante el <uego aulla a aDn como en la c8imenea de un 8orno& Tras recorrer unos metros mCs, el tanBue se detu*o de #ronto& RNGuA 8a #asado, 'le6androO Rgrit Farce*& RU"os acumuladoresV 'ndre6 a6 6unto al conductor #ara o ser*ar los instrumentos& R2escargados& Estamos detenidos& ;al6a se estrec8 so re Al& RNEs el <inO 'le6andro a ri la #ortilla& 5na lengua de <uego entr en el tanBue& )o slo )iHola6 %#iridono*ic = =o nos interesC amos #or los acumuladores de Farce*& Tam iAn 'le6andro, Buien #recisamente #or su causa 8a a cam iado de es#ecialidad #ara con*ertirse en un uen electrotAcnico& Tra a6a a en el la oratorio de Farce* = le <ascina a 8asta tal #unto los e@#erimentos con los acumuladores del ca#itCn, Bue nunca 8u ieran #ensado siBuiera en a andonarlos& )i =o tam#oco& Esta a #lenamente con*encido de Bue el ingeniero Farce* = el tAcnico $erid7e eran los elementos mCs adecuados #ara nuestro la oratorio de (oscD& 'll dis#ondran de todo lo necesario #ara dedicarse al in*ento, es#ecialmente #or cuanto la escuela de carros armados se esta a reorgani7ando& Esto lo su#e #or )iHola6 %#iridono*ic, Bue tena en gran estima las ca#acidades tAcnicas de Farce* = $erid7e, los cuales le 8a an a=udado a montar los a#aratos de la estacin ionos<Arica& En cuanto a las cualidades morales de mis nue*os amigos, =o mismo 8a a tenido ocasin de conocerlas durante la e@#edicin a la taiga& "o crean o no, en los momentos mCs trCgicos de nuestro *ia6e, cuando el tanBue se detu*o = a#enas #odamos res#irar en nuestras mCscaras sin o@geno, =o #ensa a slo en Bue aBuellos estu#endos muc8ac8os de an tra a6ar en nuestro instituto& )iHola6 %#iridono*ic me da a #ena, #ero ;al6a, con su ingenua = *iril testarude7, me i a gustando cada *e7 mCs& 0orBue ella no Buera el meteorito #ara s, sino #ara su tesis de licenciatura& 1magina a claramente la suerte reser*ada a mis amigos, #ero no #ensA Bue me tocase a m tam iAn& 0or su#uesto, en m 8a la a el instinto de conser*acin& )o tena <e en mis cualidades sBuicas, #ensA mCs ien Bue no #oda resistir muc8o: aca ara BuitCndome la inDtil mCscara =, tras gritar 8istAricamente, me lan7ara al <uego #resa de la deses#eracin& 0ero aunBue #are7ca e@tra-o, no #as nada& Cada minuto Bue transcurra me recorda a nuestro #osi le <in, 16/

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: #ero gira a con mano astante <irme los otones del rece#tor, es#erando or las se-ales sal*adoras& )o #odan 8a erse ol*idado de nosotros&&& (e es di<cil reconstruir a8ora los detalles de los sucesi*os acontecimientos& Recuerdo slo momentos concretos& "a re<rigeracin =a no <unciona a& "os tu os antes cu iertos de escarc8a eran a8ora tan calientes como las otras #artes del tanBue& "a mCscara se me ad8era <uertemente al rostro& "os tra6es 8Dmedos #or e<ecto del calor des#rendan *a#or& )uestra trans#iracin era a undante como si tu*iAsemos muc8a <ie re& REsto es como me tema Re@#lic con *o7 ronca 'ndre6, inclinCndose so re mR& (is acumuladores se descargan en unas 8oras, tanto si tra a6an como si no&&& Cre 8a erlo conseguido& %i <uncionaran slo die7 minutos mCs&&& RN%e 8an descargado a causa del calorO 'ndre6 se so<oca a, #ero =a no #oda o<recerle mi mCscara, no Bueda a casi o@geno& 0or otra #arte, el #ro#io 'ndre6 nunca 8a ra ace#tado mi o<recimiento& RNEl calorO R#regunt a su *e7, 8a lando de #risa #ara #oder e@#resarse #ese al <recuente 6adeoR& EstCn ien aislados&&& del <uego&&& Q ademCs <uncionan tam iAn a ele*ada tem#eratura&&& U5n momentoV R me a#ret con <uer7a el ra7oR& Sa= Bue Buitar el re*estimiento&&& 'unBue 8ier*an&&& Calculando cada mo*imiento #ara conser*ar las <uer7as, rom#imos con los cuc8illos los co6ines aislantes Bue recu ran los acumuladores& 'ndre6 se de6 caer agotado& R'le6andro, #rue a&&& U'rrancaV El carro se tam ale =, con una sacudida, em#e7 a caminar& '*an7a a mo*iendo a#enas las cadenas& "os acumuladores suministra an las Dltimas #artculas de energa& NConseguiramos llegarO 'nte nosotros omos nue*os estallidos& N%eria #osi le ca#tar las se-ales transmitidas #or el a*inO En el alta*o7 o la *o7 del radiotelegra<ista de la escuela, Bue llama a a la isla& REscuc8en las se-ales Bue les transmitiremos desde el aire& "es uscamos& Re#iti *arias *eces la onda Bue de amos sintoni7ar = luego llam al a*in: R>;ioleta? llama a >"ila?, >;ioleta? llama a >"ila?& N"os 8an encontradoO ComuniBuen las coordenadas& Qa no me acuerdo mu= ien, #ero creo Bue el radiotelegra<ista del a*in nos comunic entonces Bue siguiAramos 8acia la direccin en la Bue se oan los estallidos& REstAn tranBuilos, les 8emos locali7ado&&& Esto nos de*ol*i alguna es#eran7a, #ero, Ncmo continuar si los acumuladores esta an descargadosO El resto lo recuerdo mu= con<usamente& (e #arece 8a er *isto a tra*As de la tronera Cr oles car oni7ados es#arcidos en todas direcciones #or las om as& En el interior del tanBue la #eBue-a lCm#ara se 8aca cada *e7 mCs dA il: la energa de los acumuladores =a no asta a ni #ara iluminar& "a res#iracin se 8i7o di<cil = =o esta a casi des<allecido& (e #areca or el estruendo de una di*isin de tanBues lan7ados al com ate, =o esta a tendido en una cuneta = no #oda gritar, mientras #asa an a mi lado, casi me ro7a an&&& "a #ortilla se a ri con estrA#ito = so re nuestras ca e7as a#areci entre nu es de 8umo un rostro enmascarado& Era el conductor del carro Bue nos 8a a remolcado& 0ermaneci es#erCndonos cerca de la encruci6ada& EstC amos sal*ados& 5na *e7 re#uestos gracias al o@geno de las #esadas otellas Bue nos #ro#orcionaron inmediatamente, el conductor nos e@#lic Bue el teniente coronel 8a a en*iado a nuestro encuentro una di*isin de tanBues& En e<ecto, un minuto des#uAs, casi a la *e7, a#arecieron #or doBuier los #er<iles de las mCBuinas de guerra con los <aros encendidos& 0areca como si es#erasen ocultos tras los Cr oles, es#erando la se-al de ataBue& 'le6andro salt <uera de la #ortilla =, de #ie so re la cora7a, grit algo a los otros tanBues& (e acerBuA a Al& RN%a esO %i tu*ieran motores elActricos como nosotros, los lle*ara inmediatamente a la taiga& RN0or BuAO NSa Buedado alguien aunO Re@clam mara*illado& RNCmo #or BuAO USa Buedado el <uegoV R'le6andro sacudi el #ie con indignacin, mostrando un #u-o amena7ador a la taigaR& U(aldito <uegoV USa= Bue destruirte con om as, atacarte con tanBues&&& Rgrit 16!

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier enardecido& R)o so= #rCctico en esta materia, #ero creo Bue con los acumuladores de Farce*, se #odran construir mCBuinas antiincendio #ara osBues, este#as, =acimientos de tur a&&& Q no 8aran <alta muc8os&&& Qa era de noc8e& El tanBue Buemado, manc8ado de 8olln, nos lle*a a cansadamente a remolBue& Q tras Al, saltando so re las as#ere7as del camino como una #elota gigantesca, roda a la es<era& %o re su su#er<icie de color guinda se encendan = a#aga an aDn c8is#as de oro& 0or la tarde, el teniente coronel nos in*it a su casa& ;i*a cerca de la escuela, 6unto a la orilla del ro& "leguA un #oco antes =, es#erando a mis amigos, sal a la *eranda& 5na #antalla a7ul e@tenda una lu7 sua*e so re la mesa #re#arada #ara la cena, mientras mari#osas nocturnas re*olotea an alrededor de la lCm#ara& Reina a un silencio inslito, casi sereno = lm#ido, Bue nada #areca #oder rom#er& Todo re#osa a, los cam#os, los a edules, el ro Bue corra #ere7oso& "a <rescura de la noc8e #roduca agrada les estremecimientos& %enta la <rescura del roco, un sa or de menta en la ocaI las gotas de roco so re los ca ellos me #roducan esa sensacin de ligero cansancio Bue se e@#erimenta tras un a-o& %entado en una esBuina a la som ra, donde no llega a la lu7 de la lCm#ara, mira a la es<era, a8ora =a <ra = a#enas #erce#ti le entre los matorrales = los ar ustos& 0areca como si tam iAn ella re#osase& )unca 8a a sa oreado la alegra de un silencio tan #ro<undo, tras los <ragores del tanBue = el aullido del <uego& %e o= un ligero tintineo de *asos so re la mesa& ;i a 'ndre6 con una muc8ac8a desconocida& 0ero no& UEra ;al6aV 0areca otra sin la mCscara&&& Con un tra6e lanco de estrec8a cintura, con una <a6a dorada, un #a-uelo de seda del mismo color alrededor del cuello, nada en ella recorda a la testaruda #asa6era del tanBue inin<lama le& El #elo claro, los o6os = los la ios sonrientes, los mo*imientos dulces, todo la 8aca e@tra-amente atracti*a& %in *erme, la 6o*en tom amistosamente del ra7o a 'ndre6 = le lle* a la *eranda& R0or la ma-ana la es<era estarC com#letamente <ra& El teniente coronel me 8a dic8o Bue los en*iados de la academia de Ciencias no llegarCn 8asta ma-ana&&& )o dormirA en toda la noc8e& %i <uese el mensa6ero de otro #laneta&&& REs #osi le Bue adi*ine 8asta dnde llegarCn estas <antCsticas 8i#tesis Rsonri 'ndre6 = en su *o7 notA una a<ectuosa ironaR& N)o se o<endeO R2gamelo Rle anim ;al6a, ec8Cndose a rerR& Es#ero Bue no me *erA o ligada a escuc8ar im#ertinencias&&& R1gnoro cmo lo tomarC, #ero se lo dirA igualmente& Es #ro a le Bue de #eBue-a le regalaran un 8ue*o de c8ocolate con sor#resa&&& Qa la *eo sacudiendo el 8ue*o #ara sa er lo Bue contiene, *eo cmo em#u6ada #or una irresisti le curiosidad lo rom#e, = encuentra un relo6ito de 6uguete o un anillo de latn& 0or eso #retende a8ora rom#er esa es<era = *er lo Bue se oculta en su interior&&& (e sent incmodo al escuc8ar la con*ersacin = me le*antA& ;al6a me mir mara*illada, mientras Bue 'ndre6 sonriente me #resent: R%lo como <ormalidad&&& Qa se conocen #orBue las #ocas 8oras #asadas 6untos en el tanBue *alen #or muc8os a-os de relaciones&&& Cam iamos un a#retn de manos& ;al6a me e@amin sin ceremonias = luego, de im#ro*iso, estall en una carca6ada& Con<ieso Bue me sent cortado& ;al6a se e@cus en seguida = me e@#lic Bue su 8ilaridad era de ida a recordarnos con las mCscaras #uestas, Bue nos 8acan seme6antes a monstruos& Esta a contenta de no 8a erse eBui*ocado al imaginarme tal como me *ea a8ora& "a e@#licacin no me #areci mu= con*incente, #ero 'ndre6 inter*ino en <a*or de la muc8ac8a: R2e6Amoslo, no la o liguemos a 6usti<icarse&&& USace una noc8e tan 8ermosaV 169

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: %, recordarA aBuella noc8e toda mi *ida& ' <in de cuentas Farce*, 'le6andro, incluso =o en cierto modo, 8a amos 8ec8o todo lo #osi le #ara sal*ar aBuellas dos #ersonas del <uego& E*itamos este tema no #or modestia, sino sim#lemente #orBue nos <astidia an las #ala ras solemnes: >8erosmo?, >a negacin?&&& %, #or casualidad, a ;al6a o a )iHola6 %#iridono*ic se les 8u iesen esca#ado de im#ro*iso&&& 0or otra #arte, a decir *erdad, no se #oda decir BuiAn demostr mCs *alor, si nosotros o ellos& 0or <ortuna, la con*ersacin se centr en el misterioso meteorito, en las ondas radio re<le6adas = los acumuladores de Farce*& "legaron luego el teniente coronel %te#ano* = un radiante )iHola6 %#iridono*ic& El #ro<esor 8a a conseguido #onerse en contacto con la *ecina estacin ionos<Arica, la cual 8a a con<irmado la e@actitud de sus 8i#tesis so re determinados re<le6os& %egDn #arece, sus o ser*aciones 8a an resultado mu= *aliosas& RSan gra ado en cinta todas mis emisiones& (a-ana *ol*erA a la isla #ara coger el diario de o ser*aciones& U%erC mu= interesanteV Rnos di6o entusiasmado, mientras se a6usta a las ga<as so re la nari7& ' m me interesa an los acumuladores& Qo tam iAn Buera e@aminar al da siguiente el diario seguido #or Farce* so re los e@#erimentos del la oratorio& 0ero lo mCs im#ortante era Bue los acumuladores constituanI un in*ento mara*illoso& GuiAn sa e si 8a ra llegado igualmente a la misma conclusin con slo leer los in<ormes so re los e@#erimentos del la oratorio&&& RSan <uncionado en condiciones de tem#eratura *erdaderamente in<ernales, demostrando una e@ce#cional ro uste7 Re@clamA& RTam#oco se 8an resentido cuando el tanBue ca= en el arranco&&& Ra-adi )iHola6 %#iridono*ic, rascCndose in*oluntariamente la nuca& En la #uerta a#areci 'le6andro con una guerrera de un lanco deslum rante = 8om reras de #lata& "a im#eca le ra=a de los #antalones caa so re la #unta de los rillantsimos 7a#atos& RecordA las negras manc8as de 8olln so re su tra6e de amianto = no #ude retener una sonrisa& EstC amos todos contentos = a *eces reamos sin moti*o& 0ero 'le6andro no se de6 contagiar #or nuestro uen 8umor =, tras 8a er lan7ado una o6eada a su uni<orme sin encontrar ningDn de<ecto, se acerc a Egor 0etro*ic& RTeniente coronel& El al<Are7 $erid7e se #resenta a sus rdenes& 0ermtame ma-ana ir a a#agar el incendio& "os acumuladores =a estCn #re#arados& %onriendo, Egor 0etro*ic le o<reci una silla, REn #rimer lugar no le 8e ordenado nada, slo le 8e in*itado a cenar& En segundo lugar, el incendio =a estC a#agado desde 8ace una 8ora& Sa llegado tarde, 'le6andro&&& 0or <a*or, a la mesa, amigos& Com#a-eros Re@clam cuando estu*imos todos sentadosR, 8a #asado muc8o tiem#o desde Bue #ronunciA el Dltimo rindis& Fue #ara anunciar el <in de la guerra = la #a7& Tal *e7 alguno de *osotros, mCs 6*enes, 8a=an credo Bue terminaron los tiem#os del 8erosmo, la A#oca de las em#resas 8eroicas& 0ero nuestra *ida es luminosa = llena de im#re*istos& Q no slo en condiciones e@ce#cionales, como las Bue 8o= 8emos encontrado, es #osi le reali7ar una em#resa&&& Tam iAn #ara #oseer los secretos de la naturale7a, #ara o ligar a la naturale7a a ser*ir al 8om re, son necesarios los 8Aroes&&& %ent la necesidad de alentar a Egor 0etro*ic& "e*antA la co#a rindando #or la alegra de la in*estigacin creadora = #or el A@ito del in*ento de Farce*& 'ndre6 8a l de la amistad Bue nos de e unir en nuestra *ida #ac<ica& %o re su rostro rilla a una lu7 interior tan a#asionada, Bue no #ude #or menos de admirarlo& 1ntentA no mirar a ;al6a = muc8o menos de admirarla, #orBue sa a Bue no le 8a ra gustado a 'ndre6& 2e a regresar a (oscD con Al, #ero ella se Buedara& GuiAn sa e lo Bue #odra suceder, #ues las 6*enes son tan inconstantes&&& 'unBue ;al6a no mani<esta a #or 'ndre6 ningDn sentimiento, ni de #ala ra ni con la mirada& : 5na amistad normal = nada mCs& (e gust *er Bue la muc8ac8a se mantena <iel a s misma cuando *ol*i al tema del meteorito& 1/9

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier REgor 0etro*ic 8a 8a lado de los misterios de la naturale7a& En la Tierra e@isten aDn muc8as cosas misteriosas, #ero la naturale7a no es#era Bue nosotros las resol*amos = nos manda otros misterios del cielo Rarrug la <rente con satis<accin = #reguntR: Egor 0etro*ic, NcuCndo llegarCn sus cient<icosO N0or la ma-ana o #or la tardeO U)o tengo intencin de es#erarlesV REl 8ue*o de c8ocolate&&& Re@clam 'ndre6, sonriendo& ;al6a #areca eno6ada =, #ara e*itar una #osi le dis#uta, le #reguntA cuCndo termina a en la 5ni*ersidad& REs#ero #asar el curso #or corres#ondencia& (e 8e uscado un tra a6o& RN2ndeO Con asom ro = secreta alegra #or mi #arte, ;al6a nom r el instituto cient<ico donde =o tra a6a a& Tal *e7 la destinaran a nuestro la oratorio& 2iscutimos luego, cuando de re#ente nos callamos& 2el 6ardn llega a un e@tra-o rumor& %e #rodu6o entonces un estruendo #enetrante como si a dos #asos de nosotros se cortasen #lanc8as de acero, mientras una llama cegadora *ioleta ilumina a toda la escena& )os incor#oramos #ara lan7arnos a la alaustrada& "a llamarada *ioleta rota a de un gran agu6ero Bue se 8a a a ierto en la es<era& "a es<era se des#la7 de su lugar, rod a lo largo del sendero arenoso, salt so re un #arterre =, rota la red de alam re, res al sil ando so re el cam#o de tenis& 5na *erdadera lCstima Bue los re#resentantes de la academia de Ciencias no 8u iesen llegado aBuella misma tarde& 'unBue el #ro<esor CerniHo* <uese un cient<ico nota ilsimo, de *asta = enciclo#Adica cultura, no #udo a=udarnos a e@#licar el enigma del meteorito& UQ BuA #odamos decirV Cuando tu*e ocasin de 8a lar de nuestro meteorito con algDn es#ecialista, dedi3 cado toda su *ida al estudio de los cuer#os celestes, la res#uesta <ue Bue la ciencia nunca 8a a conocido ningDn #recedente #arecido& Q, sin em argo, nosotros 8a amos *isto con nuestros #ro#ios o6os el >caso?& %eguramente, no se *ol*era a re#etir, #ero, N#or BuA menos#reciarloO N'caso no e@isten tam iAn otros misterios cient<icosO Recuerdo Bue aBuella tarde se nos #lantearon tam iAn otros enigmas, Bue intentamos e@#licar, aun de modo #rimiti*o, asCndonos en nuestros conocimientos cient<icos& )uestro meteorito se com#ort de <orma astante e@tra-a, desde luego& NGuA necesidad tena de rodar so re el cam#o de tenisO 'nte mis o6os se 8alla a el #arterre a#lastado, los tallos des#eda7ados de las dalias, la lnea de los cClices reBuemados, la arena del sendero *itri<icada, el con6unto iluminado #or una alarmante llama *ioleta seme6ante a la lu7 de una lCm#ara de mercurio, <ormando un cuadro irreal& 'Dn no nos 8a amos recu#erado de la sor#resa, cuando la es<era se inmo*ili7& "a llama se a#ag& "a oscuridad slo era rota #or el disco incandescente del agu6ero Bue se 8a a a ierto en la su#er<icie de la es<era, #arecido al res#iradero de un motor a reaccin& En la #arte o#uesta se ad*erta una negra <isura, Bue recorda a la 8uella de una #ortilla semi cerrada& RUF6enseV R al uce )iHola6 %#iridono*ic, sacudiendo la ca e7aR& UEstamos en #lena meta<sicaV El teniente coronel recogi del suelo un astn = gir alrededor de la es<era, gol#eando ligeramente so re su su#er<icie& El interior esta a *aco& El astn em#e7 a BuemarseI relucientes c8is#as rillaron so re el <ondo oscuro del meteorito& R)o se 8a en<riado del todo aDn Rdi6o con calma Egor 0etro*ic& RSa ra Bue su6etarla con un ca le Rmurmur 'le6andro, como 8a lando consigo mismo& RN0or BuAO Rri 'ndre6R& NQ si saliera *olandoO R0ero al notar la e@#resin airada de ;al6a, contu*o al #unto la carca6adaR& Sa rC Bue montar *igilancia, desde luego&&& Egor 0etro*ic dio muc8as *ueltas en torno a la es<era, e@aminCndola atentamente& 0or <in se detu*o, sac una #itillera =, al *er Bue esta a *aca, la *ol*i a meter en el olsillo& R)o se acerBuen Rad*irti = notando Bue ;al6a se 8a a mo*idoR& 'trCs todos&&&, llamen a la guardia&&& R0erdone, Egor 0etro*ic Rle interrum#i el #ro<esorR& N0or BuA la guardiaO N2e BuiAn tenemos Bue 1/1

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: de<endernosO "o Dnico Bue tenemos Bue 8acer son o ser*aciones cient<icas& R)aturalmente&&&, #ero mi de er es #re*enir cualBuier contingencia& 'le6andro se #uso en #osicin de <irmes& R0ermtame Buedarme aBu& R(u= ien Rconsinti Egor 0etro*icR& 0ero no se acerBue& ;iglelo desde un #unto a cu ierto& Tom a ;al6a de la mano, diciendo: RQa son su<icientes a*enturas& N0or BuA Buiere correr riesgos inDtilesO ;al6a le mir con una sonrisa maliciosa& R(e #arece Bue tam iAn usted se 8a #uesto a <antasear& Todos es#erC amos algo e@traordinario de este e@tra-o meteorito& En los escalones de la terra7a la muc8ac8a em#e7 a toserI sin duda senta aDn en la garganta el 8umo de la taiga ardiente& 'l sacar un #a-uelo del olsillo, de6 caer algo& (e inclinA = entreguA a ;al6a un <ragmento de metal a7ulado& RGracias Rme di6oR& NCmo 8e #odido ol*idarme de estoO "o 8a a trado e@#resamente #ara ense-Crselo& )os e@#lic Bue 8a a recogido el trocito de metal 6unto al meteorito, #ensando Bue se trata a de un <ragmento de Aste& 'ndre6 lo estu*o e@aminando muc8o rato, lo rasc con un cuc8illo, lo estudi atentamente =, al <in, sus#ir ali*iado: R2esde el #unto de *ista de ingeniero, com#rendo a8ora Bue el meteorito, aun siendo 8ueco, no 8a=a saltado en #eda7os& Todos aguardamos en silencio& En los la ios de ;al6a aila a una sonrisa escA#tica: sa a Bue 'ndre6 inten3 tara diluir sus <antasas romCnticas con aBuel regalo del cielo& REs un metal ligero = mu= esta le, Bue no se 8a Buemado en su contacto con la atms<era Re@#lic 'ndre6 en tono Crido, #ro<esionalR& Con toda e*idencia constitua la en*oltura e@terna del meteorito&&& "a 8i#tesis no me #areca con*incente, #ero una *e7 Bue 'ndre6 8u o desarrollado su idea esta a casi de acuerdo con Al& E@#lic Bue la en*oltura del meteorito, al encontrarse en estado de <usin, 8a a actuado en cierto modo como amortiguador, sua*i7ando el gol#e& El meteorito la 8a a #erdido, luego al caer al arranco& RNEstC de acuerdo conmigo, )iHola6 %#iridono*icO R#regunt 'ndre6 al terminar su e@#licacin& RN0or BuA me lo #regunta a mO (a-ana #odrC e@#oner su 8i#tesis a los es#ecialistas& Qo 8a ra estudiado mu= a gusto la cola ioni7ada de los meteoritos, de tener alguno de ellos entre las manos&&& 0ero slo 8o= se nos 8a concedido esta suerte&&&, los cient<icos 8an estudiado =a la conducti*idad de la llama en un mec8ero de gas, = eso Bue me interes&&&, Ncom#rende, ;ctor %ergee*icO "as altas <recuencias&&& Qo no com#renda& (e6or dic8o, no Buera com#render, #orBue mis #ensamientos esta an mono#oli7ados #or el meteorito& NEra realmente un meteoritoO "a 8i#tesis de 'ndre6 so re la en*oltura <undida 8a a #uesto mi imaginacin en marc8a& RTiene ra7n Rdi6e =, lle*Cndome a 'ndre6 a#arte, a-adR: %e trata de una cu ierta lBuida en cu=o interior la es<era de a estar #er<ectamente aislada del calor& En el gol#e contra la Tierra 8a <uncionado como un amortiguador 8idrCulico&&& O la e@#losin& 0ro a lemente sera la corte7a Bue en*ol*a al metal& $ien ideado, NnoO RN1deadoO Rre#lic #er#le6o 'ndre6 mirando a ;al6a, Bue 8a la a con muc8a animacinR& N1deado #or BuiAnO Qa no me escuc8a a& $a6A al 6ardn = me sent otra *e7 irritado& NEra #osi le Bue no consiguiese ol*idar aBuellas estD#idas <antasasO Caan tantos meteoritos, grandes, #eBue-os, de las mCs di*ersas <ormas& NGuA #oda tener de sor#rendenteO '8ora a#enas distingua el meteorito en<riado& %e con<unda con las tinie las de la noc8e, seme6ante a una masa in<orme con una #eBue-a manc8a en un costado no mCs luminosa Bue un cigarrillo encendido& 5n estallido ensordecedor rom#i el silencio& 5na lu7 cegadora como un ra=o de magnesio rasg la oscuridad, los #arterres, los ancos, el rectCngulo del cam#o de tenis& "a alta lengua de una llama *ioleta 1/+

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier ser#ente durante un instante en el aire, luego todo se a#ag& 2e nue*o el silencio = la oscuridad& (irA a mi alrededor& %lo un minuto des#uAs #ude distinguir en la *eranda la #Clida lu7 de la lCm#ara *elada #or la #antalla, la lanca manc8a del mantel = algunas som ras inde<inidas en torno a la mesa& 'lgo gol#e so re el tec8o una *e7&&&, dos&&& (e lancA 8acia el cam#o de tenis& 'll donde 8a amos de6ado la es<era, se a ra un em udo negro de ordes agrietados& )o mu= le6os, el ar usto de las dalias mostra a al cielo sus races descu iertas& Sa a desa#arecido, no slo la es<era, sino tam iAn 'le6andro& %e me ocurri otra idea a surda, N= si lo 8u3 iesen ra#tadoO N0ero BuiAnO N0or BuAO Esta a <uera de m& %i les cuento todo esto, es #ara Bue com#rendan cmo aBuellos sor#rendentes acontecimientos me 8a an electri7ado& (is #reocu#aciones #or la suerte de nuestro >o ser*ador? eran inDtiles& O un ruido de ramas rotas =, a tra*As de la *alla, 'le6andro irrum#i en el cam#o de tenis& RNGuA 8a #asadoO R#regunt asustado agitando unos gemelos& RSa ra Bue #reguntCrselo a usted Ro ser* con *o7 se*era Egor 0etro*ic 6unto a nosotrosR& N)o se 8a a Buedado aBu #ara *igilarO 'le6andro se e@#lic& Fue a uscar los gemelos Bue 8a a de6ado en el colgador de la entrada& Con ellos 8a ra #odido o ser*ar #er<ectamente cualBuier <isura de la es<era, cualBuier *ariacin de color, cosas Bue tena la intencin de anotar en un cuadernito& ' #ro#sito, se lo 8a a ol*idado en el olsillo del ca#ote& 'le6andro mir los terrones es#arcidos so re el cam#o de tenis = de6 caer tristemente los ra7os& RSe llegado tarde& 1n*oluntariamente mirA 8acia lo alto, es#erando *er una estela luminosa en el cielo negro& R)o mire 8acia all Ro decir al #ro<esorR& El meteorito se 8a Buedado en tierra& (e mostr algunos <ragmentos negros, reBuemados, de ligera roca #orosa& RSa= muc8os en el cam#o de tenis& Fui #resa de una estD#ida sensacin de a urrimiento& (i sue-o 8a a estallado como una *ulgar #om#a de 6a n& 1nDtilmente intenta a reaccionar, #ensando en la solucin de los misterios tAcnicos #lanteados #or el <enmeno& N0or BuA 8a a estallado el meteoritoO Tal *e7 a causa de un desigual en<riamiento, o Bui7C 8a a cado en un <oso lleno de agua, como con<irma a la 8uella de6ada so re la arena, 6unto a la Bue 'ndre6 esta a discutiendo con ;al6a& U0ero BuA im#orta aV ;al6a tam iAn 8a a su<rido un desenga-o& Casi llorando deca: RU0odamos sal*arloV N0or BuA 8a cado en el aguaO UEl cam#o no tiene #endientesV RQa Radmiti 'ndre6 con *o7 cansadaR& 0ero se 8a mo*ido solo&&& Qo me lo e@#lico as: interiormente esta a *aco = es #ro a le Bue lo em#u6asen los gases emanados a tra*As de las grietas Bue, de *e7 en cuando, se a ran so re la su#er<icie&&& Es astante sencillo& RNQ #or BuA no lo 8an su6etado con un ca leO R#regunt 'le6andro, como si 8a lase consigo mismo, o ser*ando un ligero <ragmento Bue 8a a recogido& Egor 0etro*ic sacudi, a<ligido, la ca e7a& REs cul#a ma, #ero, NBuA le *amos a 8acerO UEs la #rimera *e7 Bue me ocurre una cosa seme6anteV R%e trata a de un meteorito car onoso Ro ser* )iHola6 %#iridono*ic, recogiendo algunos <ragmentos R& 5na gran #Ardida #ara la ciencia& N0or BuA no lo 8a remos <otogra<iado al menosO Todos estC amos a atidos& Cada uno de nosotros com#renda Bue di<cilmente se lograra recoger los <ragmentos = reconstruir el meteorito, o #re#arar un modelo #ara el museo o la coleccin de la academia de Ciencias& 0ero tam#oco Bueda a tal #osi ilidad, #ues los gases de la ca*idad interna se 8a an *olatili7ado& %in duda tam iAn se 8a a modi<icado la estructura& UCon BuA desilusin los cient<icos e@aminaran esos #eBue-os <ragmentos *istos BuiAn sa e cuCntas *ecesV Q nosotros no #odamos #ro#orcionar ninguna #rue a de Bue 8u iese e@istido la es<era de <uego& ;al6a recogi algunos <ragmentos, Buera e@aminarlos& 0ero en la oscuridad era im#osi le = se <ue a la terra7a& 1/:

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: En silencio, intentando no mirarnos, la seguimos& Recorda a la tarde anterior, la estrella <uga7 = el deseo Bue 8a a <ormulado& N0or BuA estar tristeO Todo se 8a a cum#lido& RealicA un *ia6e e@traordinario, es tu*e en el mundo misterioso del <uego, Bue aDn nadie 8a a *isto& Conoc a Farce* = a su magn<ico in*ento, Bue tam iAn tu*e ocasin de e@#erimentar en la #rCctica& "a #osi ilidad de *i*ir una a*entura e@traordinaria se 8a a reali7ado& 0or lo tanto de a ol*idar el me7Buino e#isodio de la estrella <uga7& 0ero #ese a intentar con*encerme a m mismo, no lo consegua& ;al6a se acerc a la mesa = es#arci so re el mantel los <ragmentos del meteorito, sacudiAndose luego las manos& RU;enganV Rgrit con *o7 emocionadaR& U;engan todosV Todos, menos =o, se #reci#itaron a la mesa& 'ndre6 ec8 una o6eada a los <ragmentos, arrug la <rente = murmur alguna cosa& 'le6andro #areca estu#e<acto& Egor 0etro*ic tom un cigarrillo de su #itillera, lo sacudi so re la ta#a, luego lo a#last = lo tir le6os& '#o=ado con am os codos so re la mesa no se#ara a los o6os de los <ragmentos& )iHola6 %#iridono*ic se Buit #reci#itadamente las ga<as =, tras sacar del olsillo un gran #a-uelo a7ul, las lim#i& "uego se las a6ust de nue*o = rugi: RUCaram aV UGuA descu rimientoV Retu*e como #ude la curiosidad Bue 8er*a en m& En #ie 6unto a la arandilla de la *eranda, 8inca a con <uer7a las u-as en la madera 8umedecida #or el roco& )o sA e@actamente lo Bue me retena& Tal *e7 #retenda #ro ar mi <uer7a de *oluntad& %iem#re 8e sido curioso, durante toda mi *ida 8e cedido a este insacia le sentimiento& 0ara satis<acerlo 8e ledo miles de li ros, 8e 8ec8o innumera les e@#erimentos en la mesa del la oratorio, sin otro resultado Bue 8acer siem#re mCs *i*a la curiosidad& En aBuel momento Buera torturarme, retrasar lo mCs #osi le la satis<accin de mi mCs Bue legtima curiosidad& RU;amos, 6o*encito, *enga aBuV Rme grit )iHola6 %#iridono*icR& NSa *isto alguna *e7 algo seme6anteO (e alegr muc8o su in*itacin, un #timo #rete@to Bue me #ermita #oner <in a mi luc8a con la curiosidad& "a cruda lu7 de la lCm#ara me o lig a entornar los o6os& "uego, de im#ro*iso, un ra=o sutil, incre lemente <amiliar, se <iltr entre las #esta-as& $rilla a entre el montoncito de <ragmentos, tem loroso, asumiendo tonalidades tanto lilas, tanto *erdes = a7ules& '8ora, relam#aguea a una agrada le llama rosada Bue di<unda un ra=o lanco, trans#arente, e@ce#cionalmente #uro& (e BuedA sin res#iracin& RU2iamantesV Rconsegu murmurar, sin tener a#enas <uer7as #ara alargar la mano, cogerlos = e@aminarlos mCs de cerca& ;al6a se senta due-a de la situacin& Ella 8a a encontrado el meteorito = descu ierto los diamantes& Generosamente, asumi una actitud de modestia& RNEs Bui7C algDn cristal de origen *olcCnicoO )unca 8e odo Bue en los meteoritos 8u iese diamantes& REntonces no 8as odo muc8as cosas, 8i6a Rdi6o )iHola6 %#iridono*ic, acariciCndole a<ectuosamente la ca e7aR, y no es cuestin de en*anecerse& Qo =a so= *ie6o, #ero toda*a recuerdo Bue, de 6o*en, me interesa a #or los cuer#os celestes& Recuerdo 8a er ledo Bue en 1!!6 en un meteorito car onoso de casi dos toneladas cado en la go ernacin de 0ensa, se encontraron diamantes& Es *erdad, aunBue muc8o mCs #eBue-os, no como Astos& Rog a 'le6andro Bue sacase una lente de los gemelos& Con ella se #uso a e@aminar las #iedras& Escogi las ma=ores =, a#o=ado con todo su cuer#o en la mesa = con un o6o cerrado, o ser* atentamente los inslitos regalos del cielo& 'l <in me decid =o tam iAn& TomA un tro7o de car n so re el Bue llamea an los diamantes al #arecer =a ru-idos, = #ara #ro ar su #ro#iedad mCs im#ortante, esto es la dure7a, em#ecA a ra=ar con los agudos cantos el <ondo de un *aso& %e des*aneci toda duda: los diamantes eran *erdaderos& 1/4

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier R0or su#uesto Rdi6o )iHola6 %#iridono*ic, de#ositando el <ragmento Bue tena en la manoR, lo mCs interesante no estC en este tesoro ino#inadamente llo*ido del cielo& UGuiAn sa e si gracias al estudio de estas #ie7as 8allaremos el sistema de <a ricar diamantes arti<icialesV RNEn es<eras de <uego como la nuestraO R#regunt alegremente 'le6androR& 0ara 8acerlos&&& 'ndre6 moder su entusiasmo = e@#lic Bue #ara la cristali7acin de los diamantes se #recisa una tem#eratura de miles de grados = una enorme #resin del orden de 49369 mil atms<eras& )adie 8a a conseguido nunca reunir esas dos condiciones a otras tam iAn necesarias& R0ero tal *e7 a8ora&&& R'ndre6 Buera llegar 8asta el <ondo de su #ensamiento, #ero ;al6a no le dio tiem#o de concluir& RU(ara*illosoV Re@clamR& UGuA #uede 8a er mCs no le, mCs ello, Bue un diamanteV ;eo Bue sonre, 'ndre6&&& "o sA, los diamantes son necesarios ante todo #ara la tAcnica&&& 1magina Bue #ronto los diamantes arti<iciales, menos costosos, se utili7arCn en arrenas, ci7allas, mCBuinas automCticas de gran *elocidad& NRecuerda Bue una *e7 me 8a l de elloO R% Radmiti 'ndre6, a-adiendo un #oco con<usoR& Sa rC su<icientes diamantes #ara la tAcnica = #ara&&& En aBuel momento tos, Bui7C #ensando Bue i a a decir >= #ara las mu6eres amadas?, aun cuando su carCcter no le #ermita e@#resar sus sentimientos con claridad& Es cierto Bue des#uAs *ol* a #ensar en ello = no *i moti*o de Bue 'ndre6 se tur ara& En e<ecto, la <rase #oda re<erirse mu= ien a todos los enamorados de la tierra& N)o merecan todos los dones mCs ellos, es#ecialmente si los rillantes 8u iesen #erdido su ele*ado #recio, tan contrario al es#ritu de los romCnticos, = Buedando #ara siem#re como una ellsima o ra de la naturale7a, del arte = de la mente 8umanaO 0ero 'ndre6 no di6o nada& %e #rodu6o un silencio em ara7oso Bue Egor 0etro*ic intent rom#er con las siguientes #ala ras: RTiene ra7n, 'ndre6& "os diamantes son #reciosos tanto #ara la tAcnica como #ara adorno& Q los mCs #reciosos son los diamantes de agua #ura, tan duros = esta les Bue no arden ni en el <uego& En su tanBue, as como en la es<era de <uego, se 8an cristali7ado los caracteres, Q nuestro ien mCs #recioso son e<ecti*amente estos 8om res de *oluntad dura como el diamante& Tal *e7 no de era <ormular tan inmerecido 6uicio so re nuestros actos, #ero 8e #ensado Bue estas #ala ras se re<irieron a muc8os 8Aroes autAnticos, Bue en *erdad los merecen& 0orBue los caracteres no se cristali7an slo en un tanBue, Aste es un caso #articular, sino en cualBuier lugar donde 8a=a *erdaderos 8om res& Se conocido 8om res seme6antesI son 8om res Bue #ueden 8acerlo todo& Tra a6ar, so-ar = discutir con ellos era mi Dnico deseo& En el cielo nocturno rill de nue*o una estrella <uga7& %u estela luminosa se dis#ers lentamente& 0ero =o no so-a a =a con *ia6es mCs allC de las nu es, no <ormula a ingenuos deseos& El deseo Bue a#enas 8a a <ormulado, se cum#lira igualmente&

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Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99:

#l Blanco Cono de Alaid


Arcadij / Boris *trugac0ij 2a embriomecnica es la ciencia 1ue estudia la formacin de los procesos de desarrollo biolgico y la teora de la construccin de mecanismos 1ue se autodesarrollan )ota de los 'utores& ;ac8laHo* di6o a 'smarin: R1rC usted, a la isla de %umsu& RN2nde estCO R#regunt ce-udo 'smarin& REn las Luriles se#tentrionales& 0artirC en a*in 8o= a las doce treinta& Con el mi@to )o*ositairsH30ort 0ro*idence& "os em riones mecCnicos de an ser e@#erimentados en las mCs di*ersas condiciones& El instituto se interesa a so re todo en asuntos inter#lanetarios, #or lo Bue treinta gru#os de cuarenta = siete 8a an sido en*iados a la "una = a los #lanetas& "os restantes diecisiete de an o#erar so re la Tierra& R$ien Rmurmur lentamente 'smarin& Con<ia a en ser destinado a un gru#o inter#lanetario, tal *e7 a la "una, = tena muc8as #ro a ilidades de ser elegido, #ues nunca se 8a a sentido tan ien como en aBuellos Dltimos das& %e 8alla a en e@celente <orma = 8a a es#erado 8asta el Dltimo momento& 0ero, BuiAn sa e #or BuA, ;ac8laHo* 8a a decidido de otra <orma& )o #oda ni siBuiera 8a lar con Al de 8om re a 8om re, #orBue en el des#ac8o 8a a algunos desconocidos de rostros som ros& R$ien Rre#iti con calma& R'll =a estCn al corriente Rcontinu ;ac8laHo*R& Reci irC instrucciones en el lugar de la #rue a, en $a6Ho*o& RN2nde estCO REn %umsu& Es la ca#ital administrati*a de %umsu& ;ac8laHo* entrela7 los dedos = se #uso a mirar la #ared& RTam iAn %ermus se BuedarC en la Tierra Rdi6oR& 1rC a %ac8aru& 'smarin se call& RQa 8e escogido sus a=udantes Re@#lic ;ac8larHo*R& TendrC dos& Estu#endos muc8ac8os& R)o*atos Rmascull 'smarin, R%e es#a ilarCn Rcort rC#ido ;ac8laHo*R& EstCn ien #re#arados& $uenos muc8ac8os, se lo digo, 1/6

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier llenos de iniciati*a& "os desconocidos #resentes en el des#ac8o sonrieron con res#eto& ;ac8laHo* a-adi: REntre otras cosas, uno 8a #restado ser*icios en 0ioneros& R$ien Rdi6o 'smarinR, Neso es todoO RTodo& 0uede irse& En8ora uena& "a carga = los 8om res estCn en el ciento diecisAis& 'smarin se acerc a la #uerta& Tras un instante de duda, ;ac8laHo* le grit a sus es#aldas: R;uel*a cuanto antes, camarada& Tengo algo interesante #ara usted& 'smarin cerr la #uerta tras s = se entretu*o un #oco& "uego record Bue el la oratorio ciento diecisAis esta a cinco #lantas mCs a a6o = se dirigi 8acia el ascensor& En Al encontr a Ta7ud7o (isima, un 6a#onAs rec8onc8o de crCneo a<eitado = ga<as a7ules& (isima #regunt: RN2nde *a su gru#o, Fedor %emeno*icO R' las Luriles Rcontest 'smarin& (isima gui- los o6itos 8inc8ados, e@tra6o un #a-uelo = se #uso a lim#iarse las ga<as& 'smarin sa a Bue el gru#o de (isima #artira 8acia (ercurio, destino 'lti#lano 'rdiente& (isima tena *eintioc8o a-os = aDn no 8a a alcan7ado el #rimer millar de millones de Hilmetros& El ascensor se detu*o& R%a=onara, Ta7ud7o& QorosiHu Rdi6o 'smarin& (isima sonri de ore6a a ore6a& R%a=onara, Fedor3san Rdi6o& El la oratorio ciento diecisAis, una sala luminosa, esta a desierto& En una esBuina a la derec8a se 8alla a el 8ue*o, una es<era #ulida de casi un metro de altura& En el Cngulo i7Buierdo esta an sentados dos 8om res& 'l entrar 'smarin se le*antaron& 'smarin se detu*o #ara mirarlos& Tendran unos *einticinco a-os, todo lo mCs& 5no era alto, de ca ellos claros, de cara ro6a = <ea& El otro, mCs a6o, de te7 oscura = ti#o es#a-ol, *esta un c8aleco de #iel agamu7ada = #esadas otas de monta-a& 'smarin se meti las manos en los olsillos, se le*ant so re las #untas de los #ies = luego *ol*i a a#o=arse so re los tacones& >)o*atos?, se di6o& 2e im#ro*iso sinti un dolor en el costado derec8o, en el lugar en el Bue le <alta an dos costillas& RSola RsaludR& %o= 'smarin& El 8om re de la te7 oscura mostr sus lancos dientes& RQa lo sa emos, Fedor %emeno*ic Rces de sonrer = se #resentR: Lu7ma ;ladimiro*ic %orocinsHi6& RGalce* ;iHtor %ergee*ic Rle sigui el 6o*en de los ca ellos claros& >NGuiAn de los dos estara en 0ionerosO Rse #regunt 'smarinR& Tal *e7 el ti#o es#a-ol, Lu7ma %orocinsHi6&? RNCuCl de *osotros 8a estado en 0ionerosO RQo Rres#ondi Galce*& RNQ #or BuA le 8an&&&O R#regunt 'smarinR& %i no es un secreto&&& R)o lo es Rcontest Galce*R& 0or disci#lina& (ir a 'smarin <i6amente a los o6os& Galce* tena o6os a7ul claros a6o largas #esta-as <emeninas& Contrasta an singularmente con el rudo rostro sonrosado& R% Rase*er 'smarinR& 5n #ionero de e ser disci#linado& Todos de en ser disci#linados& Esta es mi o#inin& NGuA sa e 8acerO ;io Bue las ce6as de Galce* se mo*ieron, = tu*o una cierta satis<accin& Re#iti: RNGuA sa e 8acer, Galce*O R%o= ilogo Rcontest Galce*R& Es#ecialista en nemCtodos& R'8&&& Rmurmur 'smarin, *ol*iAndose 8acia %orocinsHi6R& NQ ustedO R1ngeniero gastrnomo Re@#lic %orocinsHi6, mostrando de nue*o los dientes lancos& >Estu#endo R#ens 'smarinR& 5n e@#erto en gusanos = un cocinero& 5n #ionero indisci#linado = un c8aBueta de gamu7a& $uena #asta, es#ecialmente aBuel #ionero <racasado& Caram a con ;ac8laHo*& %e imagina a a ;ac8laHo* escogiendo con meticulosidad entre dos mil *oluntarios a los elementos destinados a los gru#os inter#lanetarios, ec8ando una o6eada <inal a las listas, mirando el relo6 = diciendo: XEl gru#o de 'smarin irC a las Luriles& 'smarin es e@#erto, es <ormida le& "e astarC con tres 8om res, o con dos& "as Luriles no son (ercurio, no son la 'lti#lanicie 'rdiente& $ien, dAmosle este %orocinsHi6 = este Galce*& 'demCs este Galce* 8a sido #ioneroX&? 1//

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: RNConocen el tra a6oO R#regunt 'smarin& R% Rasinti Galce*& R$ueno, Fedor %emeno*ic Rdi6o %orocinsHi6R, nos 8an instruido& 'smarin se acerc al 8ue*o = toc su <ra su#er<icie #ulimentada& "uego #regunt: RN%a en BuA es estoO NGalce*O Galce* le*ant los o6os 8acia el tec8o, #ens un #oco = di6o con *o7 montona: RCon6unto em riomecCnico ( :3!& Em rin mecCnico modelo !& %istema mecCnico autnomo de auto desarrollo Bue com#rende el dis#ositi*o (C; Rmecano cromosoma de ;ac8laHo*R, un sistema de rganos #erce#ti*os = e6ecuti*os, un sistema director = un sistema energAtico& El (:3! es un con6unto em riomecCnico Bue #uede desarrollarse en condiciones cualesBuiera = con cualBuier materia #rima en cualBuier construccin com#rendida en el #rograma& El (:3! estC destinado&&& R5sted Rindic 'smarin a %orocinsHi6, Buien contest sin #ararse a #ensar: REste e6em#lar del (:3! estC destinado a ser em#leado so re la Tierra& 0rograma standard& (odelo 64& El em rin se desarrolla en una cD#ula de cierre 8ermAtico, #ara seis #ersonas, con #lata<orma = <iltro de o@geno& 'smarin mir a tra*As de la *entana = #regunt: RN0esoO RCerca de un Buintal = medio& "os o#erarios del gru#o e@#erimental #odan no sa er estas cosas& R$ien Re@#lic 'smarinR& '8ora les dirA lo Bue no sa en& 0rimero, el >Sue*o? cuesta diecinue*e mil 8oras de tra a6o es#eciali7ado& %egundo, #esa e<ecti*amente un Buintal = medio = si es necesario de erCn em#u6arlo incluso a <uer7a de ra7os& Galce* asinti con la ca e7a& %orocinsHi6 di6o: R(u= ien, Fedor %emeno*ic& R's me gusta Rdi6o 'smarinR& Em#iecen en seguida& Em#D6enlo 8asta el ascensor = a6enlo al andAn& "uego *a=an al almacAn #ara recoger los a#aratos de registro& 0resAntense con todo el cargamento en el aero#uerto a las *einte 8oras& "es recomiendo #untualidad& %e *ol*i = sali& ' sus es#aldas reson un <uerte rumor& El gru#o de 'smarin em#e7a a a e6ecutar la #rimera orden& 'l amanecer el estrato #lano mi@to, mercancas = #asa6eros, descarg el gru#o so re un terocarro en el segundo estrec8o de las Luriles& Con muc8a 8a ilidad, Galce* sac al terocarro del #icado = mir en torno su=o, ec8ando una o6eada al ma#a = otra a la rD6ula 8asta di*isar $a6Ho*o, unas #ocas <ilas de edi<icios de dos #isos de lito#lCstico lanco = rosa dis#uestas en semicrculo alrededor de ba #eBue-a #ero #ro<unda a8a& El terocarro se #os so re el malecn& 5n #aseante madrugador ,un 6o*encito de torso desnudo con un #ar de #antalones de tela encerada. les indic la sede de la administracin& El administrador de ser*icio, un *ie6o agrnomo del lugar, les acogi cordialmente& 2es#uAs de escuc8ar a 'smarin, #ro#uso escoger algunas #eBue-as alturas 6unto a la costa se#tentrional& Sa la a el ruso astante ien, slo de *e7 en cuando duda a en alguna #ala ra como si estu*iese inseguro o tal *e7 #orBue tartamudea a un #oco& R"a costa se#tentrional estC astante le6ana Rdeclar el administradorR& )o 8a= uenas *as de acceso, #ero dis#one del terocarro& 0or otra #arte, no #uedo sugerirle otra localidad mCs cercana& )o entiendo de e@#erimentos <sicos, #ero la ma=or #arte de la isla estC culti*ada = #or doBuier tra a6an los escolares& )o #uedo correr riesgos& R)o e@iste el menor #eligro Rasegur %orocinsHi6R& En a soluto& 'smarin record Bue una *e7, dos a-os antes, se *io o ligado a #ermanecer durante una 8ora entera agarrado a una escalera de incendios, #ara sal*arse del #lCstico <undido Bue el #roto#lasma necesita a #ara #er<eccionarse& 'unBue es cierto Bue entonces no e@ista el >Sue*o?& RGracias Rdi6oR, la costa se#tentrional irC mu= ien& R% Rdi6o el *ie6oR, all no 8a= cam#os culti*ados& %lo a edules& 5nos arBuelogos tam iAn tra a6an all #or alguna #arte& 1/!

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier RN'rBuelogosO R#regunt asom rado %orocinsHi6& RGracias Rconclu= 'smarinR& 0ienso #artir inmediatamente& R0ero antes *amos a comer Rindic el *ie6o& Consumieron la comida en silencio& RGracias Rdi6o 'smarin, le*antCndoseR& '8ora de emos irnos =a& RSasta la *ista Rse des#idi el *ie6oR& %i necesitan algo no 8agan cum#lidos& R)o, no 8aremos cum#lidos Ra<irm %orocinsHi6& 'smarin le mir de reo6o = se *ol*i de nue*o 8acia el *ie6o& RSasta la *ista Rdi6o& En el terocarro, 'smarin ad*irti: RFo*encito, como *uel*a a #ermitirse otra salida #or el estilo, le e@#ulsarA de la isla& R0erdneme Rrog %orocinsHi6& El ru or a#areca aDn mCs ello so re su cara oli*Ccea = lisa& ' lo largo de la costa se#tentrional no 8a a e<ecti*amente cam#os culti*ados, sino slo a edules& El a edul de las Luriles crece >e@tendido?, se tiende a lo largo del suelo = sus troncos, sus ramas 8Dmedas = nudosas, <orman mallas es#esas e insal*a les& 2esde lo alto, las manc8as de *egetacin #arecen ino<ensi*os #rados *erdes, a#tos #ara el aterri7a6e de a#aratos no mu= grandes& )i Galce*, Bue guia a el terocarro, ni 'smarin ni %orocinsHi6 con los a edules de la Luriles& 'smarin indic un monte en lo redondo& %orocinsHi6 ec8 una tmida o6eada a 'smarin, res#ondiendo: R(aldito sitio& Galce* 8i7o salir el tren de aterri7a6e = dirigi el terocarro 8acia un am#lio cam#o *erde a los #es de la altura escogida& 5n minuto des#uAs, el terocarro se 7am ulla con estruendo en el *erde colc8n de los a edules de las Luriles& 'smarin o= el ruido, *io millones de estrellas multicolores = #erdi el conocimiento& Cuando *ol*i a a rir los o6os, lo #rimero Bue *io <ue una mano& 5na mano grande cu ierta de Buemaduras& "os dedos, recientemente ara-ados, esta an aDn colocados so re los mandos del a#arato& "uego la mano desa#areci = a#areci una cara ro6a oscura con los o6os a7ules a6o unas #esta-as <emeninas& RTo*aric8 'smarin Rllam Galce*, mo*iendo a#enas los la ios #artidos& 'smarin 6ade, intentando sentarse& "e dola muc8o el costado derec8o = senta arder la <rente& %e la #al#, lle*Cndose los dedos a los o6os& "os dedos se manc8aron de sangre& (ir a Galce*, Bue se esta a secando la oca con un #a-uelo& R(agn<ico aterri7a6e Ra#laudid 'smarinR& Es usted una *erdadera <uente de alegras, camarada es#ecialista en nemCtodos& Galce* no contest& %egua a#retCndose el #a-uelo so re los la ios, sin mo*er la ca e7a& En *o7 alta = tem lorosa, %orocinsHi6 di6o: R)o es cul#a su=a, Fedor %emeno*ic& 'smarin *ol*i lentamente la ca e7a #ara mirar a %orocinsHi6, Bue se 8alla a #or com#leto enredado entre los restos& RGalce* no tiene la cul#a Rre#iti& 'smarin entrea ri la #orte7uela de la ca ina& Tras asomar la ca e7a, durante algunos segundos o ser*las ramas des#eda7adas = los troncos arrancados Bue tra a an el tren de aterri7a6e& 'rranc algunas 8o6as rillantes, las a#last con los dedos = se las lle* a los la ios& "as 8o6as eran Cs#eras, amargas& 'smarin lasescu#i = #regunt sin mirar a Galce*: RNEl a#arato estC ienO REstC ien Rasegur Galce* detrCs del #a-uelo& RN%e 8a roto los dientesO R#regunt 'smarin& R% Rre#uso Galce*& R;ol*erCn a crecer antes de Bue se case R#rometi 'smarinR& 1ntente lle*ar el a#arato a la cima de la colina& 1/9

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: "i erarse de las #lantas no <ue tan sencillo, #ero al <in, Galce* consigui lle*ar el terocarro 8asta la cima del montecillo& FrotCndose con la #alma de la mano el costado derec8o, 'smarin descendi = mir a su alre3 dedor& 2esde all la isla #areca desierta, #lana como una mesa& "a colina de rocas *olcCnicas era desnuda = rosada& Sacia el este se e@tendan las manc8as de a edules, 8acia el sur los rectCngulos *erdes de los cam#os culti*ados& "a costa occidental dista a unos siete Hilmetros& ' lo le6os, en la ruma *iolCcea, se delinea an algunas cimas monta-osas =, mCs le6os toda*a, a la derec8a, se ergua inm*il en el cielo a7ul una e@tra-a nu e triangular de contornos mu= #recisos& "a costa se#tentrional se 8alla a muc8o mCs cercana& Caa a #ico so re el mar = 6usto en el orde del acantilado surga una torre a surda, #ro a lemente la cD#ula de una antigua casamata 6a#onesa& Funto a la torre se distingua una tienda lanca, alrededor de la cual se mo*an algunas <iguras 8umanas& Eran los arBuelogos a los Bue 8a a aludido el administrador de ser*icio& 'smarin arrug la nari7& Sa a un olor de agua salada = de #iedras candentes& El silencio era com#leto, no se oa ni siBuiera la resaca& >$uen sitio R#ens 'smarinR& El XSue*oX aBu, los toma*istas = el resto en las #endientes, el cam#amento en la #arte a6a, cerca de los cam#os de sandas aDn *erdes& R"uego #ens en los arBuelogos R& Casi cinco Hilmetros #ara llegar 8asta ellos, #ero serC me6or ad*ertirles& 's no se sor#renderCn cuando el em rin mecCnico em#iece a desarrollarse& GuiAn sa e lo Bue 8acen aBu&? 'smarin llam a Galce* = a %orocinsHi6, diciendo: REl e@#erimento se e<ectuarC aBu& En mi o#inin, es el sitio mCs a#to& (aterias #rimas: la*a, to aI 6usto lo Bue 8ace <alta& 0rocedan& Galce* = %orocinsHi6 se acercaron al tero carro = a rieron el #ortaeBui#a6es, del Bue se esca#aron re<le6os luminosos& %orocinsHi6 entr en el interior, em#e7 a 6adear = con un gol#e 8i7o rodar el >Sue*o? 8asta el suelo& Cru6iendo so re las rocas, el a#arato dio dos *ueltas = se detu*o& Galce* a#enas tu*o tiem#o de a#artarse& R5na onita <aena Rgru- con *o7 sorda& %orocinsHi6 sali = di6o con *o7 de a6o: R)ada& Esto= acostum rado& 'smarin dio una *uelta alrededor del >Sue*o?, intent em#u6arlo, #ero Aste no se mo*i& R$ien Ra#ro R& '8ora las cCmaras& Tra a6aron muc8o #ara instalar las cCmaras toma*istas: una con o 6eti*o de ra=os in<rarro6os, otra estereosc#ica, otra con o 6eti*o calorimAtrico =, #or <in, otra dotada de un am#lio surtido de <iltros& Era =a casi medioda cuando 'smarin se sec con cuidado la <rente sudorosa con la manga = sac del olsillo el estuc8e de #lCstico Bue contena el acti*ador& Galce* = %orocinsHi6 retrocedieron, mirando #or encima de sus 8om ros& 'smarin de6 res alar #oco a #oco so re la #alma de la mano el acti*ador, un tu ito rillante con una *entosa en un e@tremo = una #era de goma en el otro& R0rocedamos Rdi6o en *o7 alta& %e acerc al >Sue*o? e 8i7o ad8erir la *entosa al metal #ulido& Tras 8a er *acilado un segundo, a#retsu grueso #ulgar so re la #era ro6a& '8ora slo una descarga a Buemarro#a de un <usil de ra=os #odra detener los #rocesos Bue se 8a an iniciado a6o la #ulida en*oltura& 5na serie de im#ulsos de alta <recuencia 8a a des#ertado el mecanismo, centenares de micro rece#tores en*ia an al cere ro #ositrnico = al mecano cromosoma in<ormaciones so re el am iente e@teriorI el em rin mecCnico em#e7a a a sintoni7arse con las condiciones am ientales& "a duracin de este #roceso era desconocida, #ero en cuanto 8u iese terminado, el mecanismo comen7ara a desarrollarse& 'smarin ec8 una o6eada al relo6& Eran las doce = cinco& %e#ar con <uer7a el acti*ador de la su#er<icie del >Sue*o?, metiAndolo en el estuc8e, = se lo guard en el olsillo& "uego mir a Galce* = a %orocinsHi6& 'm os seguan tras Al = o ser*a an en silencio el >Sue*o?& 'smarin lo toc #or Dltima *e7 = di6o: R;Cmonos& 'smarin dio la orden de alto entre la ele*acin = loa cam#os de sandas& 2esde aBuel #unto, el >Sue*o? era claramente *isi le, se ergua #lateado en la colina ro6i7a, so re eV <ondo del cielo a7ul& 'smarin destac a %orocinsHi6 #ara *isitar a los arBuelogos = se sent so re la 8ier a a la som ra del tero carro& %e #uso a <umar mirando de la cima de la colina a la e@tra-a nu e triangular en el oeste& 0or <in tom unos gemelos& 1!9

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier Tal como 8a a imaginado, la nu e triangular era el #ico ne*ado de una monta-a, tal *e7 un *olcCn& Con los gemelos se distinguan claramente las estras <ormadas #or la nie*e suelta, incluso las manc8as de nie*e a6o el irregular crCter lanco& 'smarin de6 los #rismCticos #ensando en el >Sue*o?& %e a rira #ro a lemente durante la noc8e = eso era con*eniente #orBue la lu7 del da 8a ra di<icultado el tra a6o de las cCmaras& "uego #ens Bue %ermus se 8a a #eleado con ;ac8laHo*, #ero Bue de todas <ormas saldra 8acia %ac8aru& "uego #ens en (isima: en aBuel momento estara cargando en el co8ete #uerto de Lirguisia& Otra *e7 not un <uerte dolor en el costado derec8o& R'c8aBues de la *e6e7 Rmurmur, = se inclin 8acia Galce*, tum ado so re el *ientre con la ca e7a a#o=ada en los ra7os& 5na 8ora = media mCs tarde *ol*i %orocinsHi6& Esta a desnudo 8asta la cintura = su #iel lisa ronceada c8orrea a sudor& "le*a a el c8aleco de gamu7a = la camisa a6o el ra7o& %orocinsHi6 se de6 caer ante 'smarin =, 8aciendo rillar los dientes, le in<orm Bue los arBuelogos agradecan la ad*ertencia = se 8a an mostrado mu= interesados, Bue eran cuatro, #ero les a=uda an los estudiantes de $a6Ho*o = de %e*eroHurilsH, Bue in*estiga an en <orti<icaciones 6a#onesas construidas 8acia la mitad del siglo actual =, en <in, Bue su 6e<e era >una muc8ac8a mu= sim#Ctica?& 'smarin se lo agradeci = le rog Bue se ocu#ase de la comida& %entado a la som ra del tero carro, masticando una ri7na de 8ier a, 'smarin mira a con o6os entornados el lanco cono de la le6ana monta-a& %orocinsHi6 des#ert a Galce* = am os se a#artaron #ara con*ersar en *o7 a6a& RQo #re#ararA la so#a Rdecidi %orocinsHi6R, tD ocD#ate del segundo #lato, ;it6a& RTenemos #ollo #or alguna #arte Rmurmur so-oliento Galce*& R'Bu estC Rdi6o %orocinsHi6R& "os arBuelogos son mu= sim#Cticos& 5no es todo ar a, no se le *e ni siBuiera un #oco de #iel& Sacen e@ca*aciones en las <orti<icaciones 6a#onesas de 1949& 0arece Bue all 8u o una <ortale7a su terrCnea con una guarnicin de *einte mil 8om res& "uego las tro#as so*iAticas los e@#ulsaron, ca#turando todos sus ca-ones = sus tanBues& El ar udo me 8a regalado un cartuc8o de #istola& U(iraV &&& Galce* di6o molesto: R2A6ame en #a7, #or <a*or& Tira esa c8atarra& %e sinti un olor de so#a& R%u 6e<e Rcontinu %orocinsHi6R es una muc8ac8a <ormida le& 5na ru ita con un cuer#o&&& (e 8i7o a6ar a la casamata #ara o ligar a mirar #or la tronera& 2esde all, me di6o, se domina a toda la costa se#tentrional& RQ ien R#regunt Galce*R& NEs *erdadO RNGuiAn sa eO Tal *e7 sea *erdad, #ero =o la mira a a ella& "uego 8emos medido 6untos el es#esor de la <orti<icacin& RNQ 8as tardado dos 8orasO RU)oV 2e re#ente #ensA Bue ella tendra el mismo a#ellido Bue el ar udo = lo 8e de6ado correr& 0ero te digo Bue aBuellas casamatas son una *erdadera #orBuera& Oscuras, llenas de mo8o& N2nde estC el #anO R'Bu Rindic Galce*R& 0odra ser Dnicamente la 8ermana del ar udo, NnoO R' lo me6or Radmiti %orocinsHi6R& Fedor %emono*ic, a la mesa, #or <a*or& 2urante la comida, %orocinsHi6 a<irm Bue la #ala ra 6a#onesa toti>a deri*a del tArmino ruso ogneva-a toc>a, = Bue la #ala ra rusa dot estC tomada del inglAs con el mismo signi<icado de >centro de <uego?& "uego se e@tendi so re el tema de los centros de resistencia, 8a l de casamatas, de troneras, de densidad de <uego #or metro cuadrado, lo cual im#uls a 'smarin a comer de #risa = a renunciar a la <ruta& 2es#uAs de comer, 'smarin de6 a Galce* o ser*ando el >Sue*o?& %e introdu6o en el tero carro = se adormeci& ' su alrededor reina a un e@traordinario silencio, roto slo de *e7 en cuando #or la *o7 de %orocinsHi6 Bue, mientras la*a a los #latos, entona a una cancin& Galce*, sentado con los #rismCticos, no se#ara a la *ista de la cima de la colina& Cuando 'smarin se des#ert, el sol esta a a #unto de salirI #or el sur a*an7a a un cre#Dsculo *ioleta oscuro = 8aca <resco& "as monta-as del oeste se 8a an *uelto negras, el cono del le6ano *olcCn se marca a so re el 8ori7onte como una nu e gris& El >Sue*o? esta a rodeado de una aureola escarlata& %o re los cam#os de sandas se e@tenda una nie la a7ulada& Galce* esta a sentado aDn = escuc8a a a %orocinsHi6& 1!1

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: REn 'straHCn Rdeca %orocinsHi6R 8e comido la >Rosa del %8a8?& Era una sanda de gran elle7a& Tena un sa or de #i-a& Galce* de *e7 en cuando tosa& 'smarin #ermaneci aDn inm*il algunos minutos, escuc8ando su sordo dolor del costado& Record los tiem#os en Bue coma sanda en ;enus con Gor o*sHi6& 2esde la Tierra 8a an en*iado una na*e entera #ara el centro #lanetolgico& Gor o*sHi6 = Al se las 8a an comido 8undiendo los dientes en la landa #ul#a, mientras a lo largo de las me6illas caan c8orros de 7umo, = luego se tira an los unos a los otros las corte7as grises& RUEra #ara c8u#arse los dedos, te lo digo a ti Bue eres gastrnomoV R%ilencio Rad*irti Galce*R& 2es#ertarCs al *ie6o& 'smarin se #uso cmodo, a#o= la ar illa so re el res#aldo del asiento anterior = entorn los o6os& En el 8a itCculo 8aca calor = el aire era un #oco so<ocante& El #lCstico metali7ado Bue constitua el a#arato se en<ria a lentamente& RN)unca 8a as *olado con el *ie6oO R#regunt %orocinsHi6& R)o Rneg Galce*& R(e da un #oco de #ena& Q al mismo tiem#o le en*idio& Sa tenido una *ida como =o no tendrA nunca& 0ero a8ora estC aca ado& RN0or BuA aca adoO R#regunt Galce*R& %lo 8a de6ado de *olar& RCuando un #C6aro de6a de *olar&&& R%orocinsHi6 callR& %e #uede decir Bue a8ora todos los 0ionerosestCn aca ados Ra-adi, de im#ro*iso& RTonteras Ro 6et, tranBuilo, Galce*& 'smarin escuc8a a cmo %orocinsHi6 insista en el tema& R(ralo Rdeca, se-alando el >Sue*o?R, los 8arCn a centenares = los lan7arCn so re mundos desconocidos = le6anos& Q cada >Sue*o? construirC all una ciudad, un co8etedromo, un astro#lano, e@#lotarC minas, recogerC = estudiarC tam iAn tus nemCtodos& "os 0ioneros no tendrCn mCs Bue recoger in<ormaciones = sacar <otogra<as& RTonteras Rre#iti Galce*R& Ciudades, minas&&& NQ la cD#ula 8ermAtica #ara seis #ersonasO RNGuA tiene Bue *er la cD#ula 8ermAticaO +N' BuiAn sir*eO R)o im#orta Rinsisti %orocinsHi6R& Es el <inal de los 0ioneros& "a cD#ula 8ermAtica es slo el #rinci#io& En*iarCn #rimero mCBuinas automCticas Bue lan7arCn los >Sue*os?, = cuando todo estA listo, llegarCn los 8om res& %e #uso a discutir las #osi ilidades de la em riomecCnica, citando claramente la conocida relacin de ;ac8laHo*& So= se 8a la a muc8o de ella, #ensa a 'smarin& Es *erdad& %e insiste cada *e7 mCs en Bue, una *e7 #ro adas las #rimeras na*es inter#lanetarias automCticas, a los inter#lanetarios slo les BuedarC sacar <otogra<as& Cuando 'Himo* = %ermus lan7aron el #rimer %C1$E Rsistemas ci ernAticos e@#loradoresR, 'smarin Buiso retirarse de los 0ioneros& Esto sucedi *einte a-os antes& 2esde entonces, en in<inidad de ocasiones 8a a estado a #unto de irse al in<ierno tras los <ragmentos de los %C1EE, teniendo Bue lle*ar a ca o lo Bue las mCBuinas no 8a an logrado 8acer& Es cierto Bue las astrona*es automCticas, los %C1$E, la em riomecCnica, aumentarCn el #oder 8umano, #ero los mecanismos no estCn en situacin de sustituir com#letamente el cere ro = la sangre caliente del 8om re& 5n no*ato, #ens 'smarin de %orocinsHi6& 5n c8arlatCn& Cuando Galce* di6o #or cuarta *e7 >tonteras?, 'smarin sali del a#arato& '1 *erlo, %orocinsHi6 se call = se #uso en #ie& Tena entre las manos la mitad de una sanda, aDn *erde, en la Bue 8a a cla*ado un cuc8illo& Galce* se Bued sentado con las #iernas cru7adas& RNGuiere un #oco de sanda, Fedor %emeno*icO R#regunt %orocinsHi6& 'smarin neg con la ca e7a =, metiAndose las manos en los olsillos, se #uso a mirar la cima de la monta-a& "a #ulida su#er<icie del >Sue*o? en*ia a #Clidos re<le6os rosados& Qa era oscuro& Entre la nie la surgi de im#ro*iso una estrella luminosa Bue se #uso a correr lentamente #or el cielo a7ul intenso& REl satAlite nDmero oc8o Rmurmur Galce*& 1!+

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier R)o Rre#uso, con seguridad, %orocinsHi6R& Es el nDmero 1/& NGuA digoO Es el >%atAlite Es#e6o?& %a iendo Bue, e<ecti*amente, era el satAlite nDmero !, 'smarin a#ret los la ios = se <ue 8acia la colina& %orocinsHi6 le a urra terri lementeI ademCs, de a controlar las cCmaras& ;ol*iAndose 8acia atrCs, *io un <uego& El inBuieto %orocinsHi6 a*enta a el rasero, agitando los ra7os con una #ose #ictrica& REl <in slo es un medio Ro= 'smarinR& "a <elicidad no estC en la <elicidad misma, sino en la DsBueda de la <elicidad&&& RSe ledo eso en algDn sitio Rdi6o Galce*& Qo tam iAn, #ens 'smarin& 2ecidid ordenar a %orocinsHi6 Bue se <uese a la cama& 'smarin mir el relo6& "as agu6as luminosas se-ala an la medianoc8e& "a oscuridad era =a com#leta& El >Sue*o? se rom#i a las dos cincuenta = tres& Era una noc8e sin luna& 'smarin dormita a cerca del <uego con el costado derec8o e@#uesto a la llama& El ro6o Galce* esta a 6unto a Al, medio adormilado tam iAn, mientras Bue %orocinsHi6, al otro lado del <uego, lea un #eridico& En aBuel momento, el >Sue*o? se rom#i& %e o= un ruido <uerte = #enetrante& "uego, la cima de la colina se ilumin con una lu7 anaran6ada& 'smarin mir el relo6 = se le*ant& "a cima de la colina se delinea a con astante nitide7 so re el <ondo del cielo estrellado& Q cuando los o6os, deslum rados #or el rasero, se ada#taron a la oscuridad, *ieron un gran nDmero de #eBue-as luces rosadas, Bue se di<undan lentamente desde el #unto en el Bue se encontra a el >Sue*o?& RUQa em#ie7aV Re@clam %orocinsHi6R& UQa em#ie7aV U;it6a, des#iArtate, =a em#ie7aV RNGuieres callarte un #ocoO Rgru- Galce*& 2e los tres, slo 'smarin sa a lo Bue #asa a allC arri a& En las #rimeras die7 8oras #osteriores a la acti*acin, el em rin mecCnico se 8a itua a al am iente& "os mandos a stractos colocados en el con6unto #ositrnico se modi<ica an = se sintoni7a an con la tem#eratura e@terna, la com#osicin = la #resin de la atms<era, la 8umedad = muc8os otros <actores determinados #or los rece#tores& El sistema digesti*o Run mara*illoso >estmago de alta <recuencia?R se ada#ta a a la trans<ormacin de la la*a = de la to a en lito#lCstico #olimeri7ado, mientras los acumuladores neutrnicos se dis#onan a suministrar la e@acta cantidad de energa #ara cada #roceso& Terminada la <ase de sintoni7acin, el mecanismo em#e7a a a desarrollarse& Todo cuanto en el >Sue*o? no <uese necesario #ara el desarrollo en una determinada situacin, se trans<orma a e i a a ene<iciar los rganos actuantes ocu#ados en el #roceso& "uego, se rom#a la cCscara = el em rin mecCnico em#e7a a a asimilar alimentos del suelo& "os <uegos se 8icieron cada *e7 ma=ores = su mo*imiento mCs rC#ido& %e o= un 7um ido: los e6ecutantes roan el suelo = trans<orma an en #ol*o <ragmentos de to a& %in ruido, se le*anta an de la cima, lan7Cndose al cielo estrellado *olutas de 8umo luminoso& 5n re<le6o desigual, tem loroso, ilumin durante un segundo <ormas e@tra-as Bue roda an #esadamente& "uego, todo desa#areci de nue*o& El <ragor aument en intensidad& RN)o #odemos acercarnos mCsO R#regunt %orocinsHi6, en tono de sD#lica& 'smarin no contest& Sa a recordado el #rimer e@#erimento 8ec8o con un em rin mecCnico ti#o >Sue*o?, 8ec8o algunos a-os atrCs& Entonces, 'smarin era aDn un no*ato en cuestiones de em riomecCnica& El em rin mecCnico 8a a sido #re#arado en un am#lio #a elln 6unto al instituto: diecioc8o casetas, seme6antes a armarios incom usti les a lo largo de las #aredes = una gran masa de cemento en el centro& En la masa de cemento esta an se#ultados los sistemas actuante = digesti*o& ;ac8laHo* 8a a 8ec8o una se-al con la mano = alguien 8a a #ulsado el interru#tor& 0ermanecieron todos en el #a elln 8asta altas 8oras de la noc8e& "a masa de cemento se 8a a <undido& 0or la noc8e surgi del *a#or = del 8umo el #er<il de una casita de lito#lCstico de tres 8a itaciones con cale<accin de *a#or = su #ro#ia <uente de energa elActrica& 5na casita igual a las <a ricadas con los sistemas normales, slo Bue en el a-o 8a a Buedado un cu o de cerCmica R>el estmago?R = las com#le6as articulaciones de los actuantes emomecCnicos& Tras 8a erla e@aminado, ;ac8laHo* 8a a em#u6ado a los actuantes con el #ie, diciendo: R$asta =a de #rue as& Sa= Bue 8acer el >Sue*o?& 1!:

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: 0or #rimera *e7 se #ronunci aBuella #ala ra& "uego, muc8o tra a6o, muc8os A@itos = tam iAn muc8os <racasos& "os sistemas em riomecCnicos 8a an a#rendido a sintoni7arse #or s solos, a ada#tarse al am iente, a reintegrarse& Sa an a#rendido a ser*ir dcilmente al 8om re en las condiciones mCs com#le6as = #eligrosas& Sa an a#rendido a desarrollarse en casas, e@ca*adoras, co8etes& Sa an a#rendido a no rom#erse al caer de grandes alturas, a no a*eriarse en olas de metal incandescente, a no temer al cero a soluto& Centenares de 8om res, decenas de institutos = la oratorios 8a an a=udado al em rin mecCnico a trans<ormarse en lo Bue era a8ora, el >Sue*o?& )o, era una suerte Bue le 8u iese tocado a 'smarin Buedarse en la Tierra& NGuiAn era, des#uAs de todo, #ara #retender algo mCsO %o re la cima de la colina, las *olutas de 8umo luminoso se 8acan mCs <recuentes& "os di<erentes rumores del #roceso se <undan en un solo murmullo metClico& "os ro6os <uegos errantes <orma an cadenitas, las cadenitas se entrecru7a an en e@tra-as lneas m*iles& 5n res#landor rosa se encenda so re ellas, #ermitiendo distinguir alguna cosa enorme = cur*ada Bue <luctua a como una arca so re las olas& 'smarin mir de nue*o el relo6& Eran las cuatro menos cinco& %in duda, la la*a = la to a eran materiales a#tos #orBue la cD#ula creca con muc8a ma=or ra#ide7 Bue en el cemento& Sa ra sido interesante o ser*ar las *ariaciones de tem#eratura&&& El mecanismo construa la cD#ula de arri a a a a6o, #or lo Bue los actuan3 tes a8onda an siem#re mCs en la colina& 0ara Bue la cD#ula no Buedase enterrada, el em rin mecCnico de a #reocu#arse de colocarla so re #ilotes o de des#la7arla 6unto a la <osa e@ca*ada #or los actuantes& 'smarin se imagina a los ordes incandescentes de la cD#ula, a los cuales las #aletas de los actuantes i an soldando nue*as #artculas de lito#lCstico <undido& 2urante un minuto, la cima de la colina Bued sumida en el silencio& "os gol#es cesaron, de6ando #aso a un *ago rumor& El mecanismo reorgani7a a el tra a6o del sistema energAtico& R%orocinsHi6 Rllam 'smarin& R% Rcontest la *o7 de %orocinsHi6, en la oscuridad& R;a=a a la derec8a de la colina = o ser*e desde all, )o su a a la cima #or ningDn moti*o& R;o= corriendo, Fedor %emeno*ic& "e o= #edir en *o7 a6a una linterna a Galce*I luego, el circulito amarillo de lu7 se re<le6 so re las #iedras = desa#areci& ;ol*i el ruido& 2e nue*o se encendi un res#landor rosado so re la cima de la colina& 'smarin cre= Bue la cD#ula negra se 8a a des#la7ado un #oco, #ero no esta a seguro& 0ens con des#ec8o Bue de era 8a er en*iado a %orocinsHi6 antes, en cuanto el em rin sali del >Sue*o?& 0ero no im#orta a, las cCmaras se lo re*elaran todo a su tiem#o& 2e #ronto reson un estrA#ito ensordecedor& %o re la cima de la colina rill un relCm#ago ro6o& "a lu7 escarlata ilumin las #endientes = se a#ag& El res#landor rosa se 8i7o amarillo = luminoso = <ue en*uelto #or un 8umo denso& Otro gol#e ensordecedor, = 'smarin *io con #Cnico cmo se le*anta a una enorme som ra entre el 8umo = las llamas Bue se des#rendan de la colina& 'lgo maci7o = #esado, de su#er<icie #ulida, <lota a en unas #atas delgadas e inesta les& Otro trueno ensordecedor, seguido de un ra=o Bue ser#ente en el cielo& "a tierra tem l = la som ra sus#endida en el res#landor del 8umo ca=& 'smarin corri entonces 8acia la colina& 'll algo 7um a a = cre#ita a& Reso#lidos de aire caliente c8oca an con sus #iernas& En la ondulante lu7 rosa, 'smarin *io caer, arrastrando consigo tro7os de la*a, las cCmaras toma*istas, Dnicos testigos de cuanto 8a a sucedido en la cima& Tro#e7 con una cCmara, Bue caa estirando las #atas re#legadas del tr#ode& 'smarin a*an7 con mCs lentitud 8acia los gui6arros ardientes Bue se acumula an a lo largo de la cuesta& En lo alto reina a a8ora el silencio, mientras algo arda toda*a en el 8umo sin llama& "uego reson otro gol#e = 'smarin *io una dA il c8is#a amarilla& %o re la cima 8a a olor a 8umo, a algo desconocido = Ccido& 'smarin se detu*o en el orde del enorme em udo& 0ero no era e@actamente un em udo, sino mCs ien un 8o=o con las #aredes casi a #ico& En Al =aca so re un costado una cD#ula casi terminada, la cD#ula 8ermAtica #ara seis #ersonas con la #lata<orma = el <iltro de o@geno& 5na escoria arda aDn sin llama = a su lu7 se de an mo*erse dA ilmente las *entosas emomecCnicas, #ri*adas a8ora de cere ro& El aire ola a Buemado = a Ccido, 1!4

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier RNGuA 8a #asadoO 3R#regunt %orocinsHi6& 'smarin le*ant la ca e7a& 'l otro lado del 8o=o se 8alla a %orocinsHi6, a gatas, 6usto en el orde& RUGuA #enaV&&& U%e 8a rotoV Rgimi tristemente %orocinsHi6& R%ilencio Rorden, en *o7 a6a, 'smarin& %e sent en el orde del 8o=o = se #re#ar a descender& R)o lo 8aga Rrog Galce*R& Es #eligroso& R%ilencio Rre#iti 'smarin& Tena Bue descu rir inmediatamente lo sucedido& )o era #osi le Bue el >Sue*o?, la mCBuina mCs #er<ecta creada #or el 8om re, 8u iese cometido errores& El >Sue*o? era la mCBuina mCs #recisa, la mCBuina mCs inteligente& 5na ocanada de <uerte calor le gol#e el rostro& 'smarin entorn los o6os = se de6 caer 6unto al orde incandescente de la cD#ula& (ir a su alrededor& ;io entonces cu iertas de cemento <undidas, armaduras de 8ierro o@idadas, as como un am#lio = oscuro #asa6e Bue lle*a a a algDn lugar 8acia el interior de la colina& 2io un #aso 8acia adelante, #ero casi ca= al tro#e7ar con un o 6eto #esado = redondo& %e inclin& )o su#o al #rinci#io BuA era aBuel cuer#o de metal gris, cnico #or un e@tremo& "uego, #or <in, lo com#rendi todo& Era un #ro=ectil de artillera& "a colina esta a 8ueca& Cien a-os antes se 8a a construido all un siniestro edi<icio cu ierto de 8ormign, #ara almacenar #ro=ectiles de artillera& El em rin no] #oda sa er lo Bue se oculta a all a a6o& )o sa a lo Bue era un #ro=ectil, #orBue los 8om res Bue la 8a an creado ol*idaron, 8aca muc8o tiem#o, Bue en el #asado e@istieron seme6antes ingenios& "os #ro=ectiles esta an llenos de trlita& 5no de ellos 8a a e@#lotado a causa del calor o de un gol#e, luego e@#lotaron tam iAn todos los demCs& Q la mara*illosa mCBuina se 8a a con*ertido en un montn de c8atarra& 2esde lo alto se o=eron rodar #iedras& 'smarin le*ant los o6os = *io Bue Galce* descenda& ' lo largo de la #ared o#uesta a6a a %orocinsHi6& RN' dnde *anO R#regunt 'smarin& Galce* no contest& %orocinsHi6, sin em argo, di6o, con *o7 dA il: RGueremos a=udarle, Fedor %emeno*ic& R)o 8ace <alta Rdi6o 'smarin& R%lo Bueremos&&& Rem#e7 %orocinsHi6, #ero de #ronto se detu*o& %o re la #ared detrCs de 'smarin se 8a a a ierto una grieta& "a cD#ula oscila a& RUCuidadoV Rgrit %orocinsHi6& 'smarin se a#art, #ero ca= al tro#e7ar con otro #ro=ectil& "o 8i7o con la cara 8acia a a6o, #ero al #unto se *ol*i de es#aldas& "a cD#ula, se #reci#it so re Al& Cerr los o6os, o=endo una es#ecie de rugido so<ocado& Era su #ro#ia *o7I el orde incandescente de la cD#ula se #reci#ita a so re Al& 2ecidi #ermanecer all, tum ado, mirando el cielo a7ul& Saca tanto tiem#o Bue no mira a el cielo a7ul, Bue *ala la #ena Buedarse mirCndolo durante 8oras& "o sa a de cuando era 0ionero, cuando salta a so re el #olo norte de ;enus, cuando ataca a a FD#iter, cuando so re Trans#lutn se 8a a encontrado solo en un astro#lano destro7ado& 'll no 8a a cielo, 8a a un *aco astral = una estrella cegadora, el %ol, '8ora 8u iese sacri<icado 8asta la *ida con tal de *er el cielo a7ul& En la Tierra, este sentimiento se ol*ida #ronto& %lo al sonar la 8ora de<initi*a se recuerda, = entonces es demasiado tarde& 0ero luego resulta Bue no es tarde& ROiga, NestC ienO R#regunt la *o7 de %orocinsHi6& 'smarin no sa a si se re<era a Al o a Galce*& Este =aca a su lado& Esta a sin conocimiento = res#ira a dA ilmente& %e 8a a a rasado com#letamente al sacar a 'smarin de de a6o de la cD#ula& Tam iAn %orocinsHi6 esta a lleno de Buemaduras& Sa a Bue *i*ir, #ens 'smarin& 5n #ionero no de e #ensar en la muerte& 'demCs, la catCstro<e se 8a a #roducido #or una causa a solutamente a surda& NGuiAn 8u iera su#uesto nunca Bue a6o aBuella altura semies<Arica se oculta a un *ie6o <ortn 6a#onAsO NGuiAn i a a su#oner Bue la larga, sucia cadena de crmenes llegase a tra*As de los 1!5

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: siglos 8asta AlO Recorda a Bue 8a a 8a ido a-os en los Bue cada segundo #udo ser el Dltimo de su *ida& En otra ocasin =a se 8a a encontrado as, en la misma #osicin, con la cara *uelta 8acia el cielo& 0ero a8ora, el cielo era di<erente: era un cielo anaran6ado oscuro, surcado #or largas estras negras, ruga un 8uracCn *enenoso = alrededor de Al no 8a a nadie& %lo 8a a dolor, amena7a, como a8ora, = la ra ia de Bue todo se aca ase& (ir <i6amente al cielo a7ul, en el Bue em#e7 a *er #Clidas manc8as& %e es<or7 en descu rir lo Bue eran, lo Bue 8acan all& "uego lo com#rendi: desea a *er una e@tra-a nu e inm*il, de contornos ntidos& Con un es<uer7o so re8umano, le*ant la ca e7a& Q di*is el lanco cono trans#arente so re el 8ori7onte& RNGuA esO R#regunt& REs el *olcCn 'laid Rres#ondi alguien& R%eria 8ermoso ir all&&& Rmurmur 'smarin, 2e6 caer la ca e7a, #ensando Bue de a su ir a aBuel cono como <uese& Cierto Bue el aire sera <ro, tan <ro como #ara 8acer casta-etear los dientes& 0ara ir all tendra Bue #onerse 7a#atos de monta-a #esados como los de %orocinsHi6& Tal *e7 se lle*ara tam iAn con Al a %orocinsHi6& RUGuA onito cielo a7ulV Re@clam 'smarin en *o7 alta& Cerr los o6os, cre=endo Bue el dolor se i a& 2e #ronto sinti ganas de dormir& R%e 8a dormido Rdi6o una *o7& 'smarin dormita a& "e #areca Bue se 8alla a en la lanca cum re del 'laid = Bue mira a al cielo a7ul& 0odra estar mirCndolo durante 8oras enteras, tan a7ul era, tan mara*illosamente terrestre& EV cielo al Bue desea a regresar&

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Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa

Recopilado por Jacques Bergier

Las Botas M"gicas


V)ctor *aparin Todo em#e7 con una nadera& 'l #onerse 0et6a una ota, su madre not Bue la suela tena un agu6ero del tama-o de una monedita, ta#ado slo #or la #lantilla& Otra >monedita?, un #oco mCs grande, a#areca tam iAn en la suela del otro #ie& 0et6a 8a a o ser*ado Bue, BuiAn sa e #or BuA, la ota derec8a se desgasta a mCs de #risa Bue la i7Buierda, #or lo Bue el descu rimiento no le sor#rendi en a soluto& %in em argo, su madre endureci la mirada& R1magnese, 1*Cn 1*ano*ic Ra <alta de otros, la mu6er se diriga a un 8uAs#ed de sus *ecinos, una #ersona *enida de le6os, Bue en aBuel momento 8a a entrado en la cocinaR& Este c8ico se come las otas& %e las 8e com#rado 8ace un mes = mire& NSa *isto alguna *e7 algo seme6anteO 1*Cn 1*ano*ic de6 so re la mesa la tetera Bue tena en la mano = mir a 0et6a& REs un c8ico como otro cualBuiera Rdi6oR& )o tiene im#ortancia&&& RU5n c8ico como otro cualBuieraV R"a madre de 0et6a alarg los ra7osR& N2nde 8a *isto algo #arecidoO Es un desastre& U%e come los 7a#atosV RQo tam iAn era as Rre#uso 1*Cn 1*ano*ic, conciliador& ;ol*i a coger la tetera = la #uso a6o el gri<oR (ire, no 8a #asado nada, 8e llegado a ser #ro<esor&&& %lo es un c8ico ner*ioso&&& R0ero las otas las 8acen #ara c8icos normales Rcontinu la madre de 0et6aR& )o 8a= 7a#atos es#eciales #ara los Bue no se estCn nunca Buietos& REs *erdad Rcontest 1*Cn 1*ano*ic, en tono serioR& Es *erdad& "os <ut olistas, los de#ortistas, dis#onen de otas es#eciales, = nadie #iensa en acusarles de correr demasiado& %in em argo, #ara los c8icos no 8a= nada& Q es natural Bue corran&&& Sa ra Bue #ro#orcionarles tam iAn otas adecuadas&&& R)o sA dnde encontrar otas Bue le duren mCs de un mes Re@clam la mu6er, sacudiendo la ca e7aR& U%era un milagroV 0et6a, o<endido, arrug la nari7& UGuA cul#a tena Al de ser un c8ico ner*iosoV N2e a, entonces, Buedarse sentado siem#re, con las #iernas cru7adasO En *e7 de a<rontar el #ro lema es#ec<icamente, como 8aca su #ro<esor, su madre las toma a siem#re con Al& Como si gastara las suelas adrede& 1*Cn 1*ano*ic de6 la tetera so re la #lanc8a del 8ornillo = se dirigi 8acia la #uerta& En el um ral se detu*o, mirando otra *e7 a 0et6a como #ara e@aminarlo& R"e en*iarA un #ar de otas mCgicas R#rometi, con sencille7R& El muc8ac8o me #arece adecuado, siem#re Bue sea *erdad todo cuanto me 8a dic8o acerca de Al& %e las mandarA, #ero con una condicin: Bue el c8ico se #onga las otas todos los das = le de6e 8acer todo lo Bue Buiera& Q no se #reocu#e, 'ntonina 1gnate*na, =a *erC cmo mis otas no se gastan nunca& ' #esar de la clera, 'ntonina 1gnate*na no #udo #or menos de sonrer& Era una uena #ersona ese 1*Cn 1!/

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: 1*ano*ic&&& RO6alC <ueran mCgicas&&& 0et6a esta a con*encido de Bue 1*Cn 1*ano*ic 8a a in*entado todo aBuello #ara calmar a su madre& )o tena, realmente, as#ecto de mago&&& N2nde esta a el cucuruc8o Bue 0et6a recorda a 8a er *isto so re la ca e7a del mala arista del circoO NQ aBuella mirada #enetrante o aBuel modo de mo*er las manos, #ro#io de los magosO 1*Cn 1*ano*ic era un 8om recillo de c8aBueta gris, con ga<as, de ar ita #untiaguda& %e #areca muc8o a %ere7a, el 7a#atero del segundo #iso& )adie 8a ra dic8o al *erlo Bue de 6o*en <ue un muc8ac8o ner*ioso& %in em argo, dos semanas des#uAs de la #artida de 1*Cn 1*ano*ic lleg un #aBuete& %u remitente era el8om recillo& 0et6a #ens Bue contendra un #ar de otas cla*eteadas con re<uer7os metClicos, tal *e7 un #ar de otas de monta-a seme6antes a las Bue en una ocasin *io en un esca#arate& 0ero en el #aBuete 8a a un #ar de 7a3 #atos negros *ulgares, de corte sencillsimo& 0et6a se los #ro & "e i an de #erilla& REn seguida se *e Bue es un 8om re&&& Rmurmur la madreR& Con toda su inteligencia, 1*Cn 1*ano*ic no sa e Bue a los c8icos se les de e com#rar todo un #oco grande& Q asegura a Bue le duraran muc8o tiem#o&&& ;enga, #ntelos& ' ca allo regalado&&&I #ero las gastarCs #ronto& RecuArdalo&&& 'Buel da comen7 la e@traordinaria 8istoria de las otas& Contra todas las le=es de la naturale7a, las otas siguieron intactas& 'l #rinci#io, 0et6a camin des#acio, con cautela& "le*a a otas mCgicas = nunca se sa e&&& "uego, #oco a #oco, se acostum r a la no*edad 8asta Bue no #ens mCs en ello& ;ol*i a correr como antes = a 6ugar al <Dt ol cuanto Buiso& 5na tarde, cuando 0et6a =a se 8a a metido en la cama, la madre cogi las otas = se #uso a o ser*arlas& >Qa las 8as lle*ado astante Rdi6o #ara sR, =&&& U0ero si estCn nue*asV Q #ensar Bue&&& "a suela estC como nue*a& Entonces, si Buiere, sa e cuidarlas&&&? 'Buella noc8e la mu6er dio a 0et6a el eso de des#edida con cari-o es#ecial, #ero 0et6a tena la *aga sensacin de no 8a er merecido enteramente el agradecimiento de su madre& >$a8 Rse di6o, al dormirseR, de#enderC muc8o de las otas& Tam iAn (ara 0etro*na se lamenta a muc8as *eces de la calidad de sus otas& )o se me #uede ec8ar la cul#a a m&&&? (ara 0etro*na 8a ita a en el a#artamento de en<rente = era una mu6er conocida #or su esce#ticismo con res#ecto a todo = a todos& ' los c8icos, ner*iosos o no, los 8a a clasi<icado tiem#o atrCs en la categora de los <enmenos a solutamente negati*os& 0or eso, cuando 'ntonina 1gnate*na le cont las ala an7as de 0et6a, e@#licando Bue se 8a a *uelto <ormal = Bue =a no gasta a las otas, no *acil en desilusionarla& R(ire, (ara 0etro*na, son realmente otas mCgicasRinsisti la madre de 0et6aR, o mi 0et6a 8a cam iado& Sace seis meses Bue las lle*a, sin BuitCrselas nunca, = aDn no se 8an gastado& R)o tiene nada de e@traordinario Rle re#lic (ara 0etro*na, tras 8a er ec8ado una mirada a las suelas R& N;e estas olitasO )o se gastan nunca& 0ero a m no me gustanI #roducen reuma& RNGuA diceO U"a suela de es#arto de6a #asar el aireVRo 6et 'ntonina 1gnate*na, R$ueno, son de goma Radmiti (ara 0etro*na& R)o #ueden ser de goma Rdisinti 'ntonina 1gnate*naR& U%on tan ligerasV U0rue eV ' rega-adientes, (ara 0etro*na cogi las otas& R)o #esan casi nada Rdi6o, con des#recioR& %e *e Bue estCn 8inc8adas& RN0or BuA 8inc8adasO R%encillsimo& N%a e cmo se 8aceO %e 8inc8an las ur u6as de aire de la goma& 0or eso es ligera& 2e6 las otas en el suelo, lim#iCndose los dedos& 'ntonina 1gnate*na sa a #er<ectamente Bue el #rocedimiento de o tener el cre#A era mu= distinto, #ero, como siem#re, (ara 0etro*na 8a a dic8o la Dltima #ala ra& 0asaron los meses&&& "as otas no se gasta an, como si de *erdad <uesen mCgicas& 'ntonina 1gnate*na em#e7 a mirarlas con cierto temor& %a a Bue el #ro<esor no era (e<ist<eles, sino un 8om re normal, #ero en aBuel regalo su=o 8a a algo so renatural& Q no se trata a Dnicamente de la resistencia e@traordinaria de 1!!

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier las otas, 8a a algo mCs& En una ocasin, 'ntonina 1gnate*na descu ri un ara-a7o en la #unta de la ota i7Buierda& %in duda, al 6ugar con otros c8icos, 0et6a le 8a a dado un gol#e& %in em argo, unos das des#uAs el ara-a7o 8a a desa#arecido sin de6ar la menor 8uella& NQ cmo e@#licar el 8ec8o de Bue las otas #areciesen siem#re nue*as, aunBue 0et6a no se #reocu#a a nunca de lim#iarlasO 0or otra #arte, seguan a6ustCndose e@actamente a la medida del #ie de 0et6aI #ese al transcurso del tiem#o, no se 8a an de<ormado& Es cierto Bue, en general, el 7a#ato de #iel cede = se ada#ta al #ie, #ero al #ro#io tiem#o en*e6ece& En cam io, aBuellas otas #arecan ser nue*as de trinca& (ara 0etro*na, inca#a7 de estarse callada, le ec8 un da un #eBue-o sermn a 'ntonina 1gnate*na: RE@agera usted con su #eBue-o& UCada da, un #ar de 7a#atos nue*osV 2e era gastar me6or el dinero& UQa se arre#entirCV R0or <a*or Rle contest 'ntonina 1gnate*naR3& U%i 8ace un a-o Bue lle*a los mismos 7a#atosV RNCree Bue so= tontaO R(ara 0etro*na #areca o<endidaR& Estas madres&&& U0ierden la ca e7a #or los 8i6osV )o sa en BuA 8acer #or ellos&&& 0ero as solo los malcran&&& 2ic8o esto, em#e7 a acusar a 'ntonina 1gnate*na de mentirosa& 2e no sa er educar a su 8i6o& 2e com#rar cada da a >su 0eten<7a? un #ar de 7a#atos nue*os, mientras ella segua usando los mismos, *ie6os = aun des<ondados& "a #o re 'ntonina 1gnate*na intent e@#licarle la *erdad, #ero, NBuA e@#licaciones #oda darO 0or cul#a de las otas, la *ida de 'ntonina 1gnate*na se com#lic de una <orma incre le& N2ecir la *erdadO )adie la creera& N'dmitir Bue com#ra a a 0et6a un #ar de 7a#atos nue*os todos los dasO Era a surdo& 0asaron otros dos meses, #ero los 7a#atos no en*e6ecan& 'ntonina 1gnate*na <ue #resa de la consternacin& R;en Rdi6o un uen da e 0et6aR& 2e6a Bue estas otas descansen un #oco& 0onte las *ie6as& Q le *ol*i a dar las otas Bue en su tiem#o #ro*oca ron su con*ersacin con el #ro<esor& El 7a#atero %ere7a les 8a a #uesto medias suelas& RSice mu= ien al com#rarlas un nDmero ma=or Ro ser* la mu6erR& "as de es lle*ar, se te BuedarCn #eBue-as& Estas las guardarA en el armario& NGuera con*encerse de Bue su 8i6o 8a a a#rendido a cuidar las otasO NO ien aBuellas otas eternas em#e7a an a asustarlaO Es di<cil decir lo Bue la madre de 0et6a tena en la mente, #ero cuando el c8ico se cal7 las otas *ie6as, lan7 un sus#iro de ali*io& 'costum rado a las otas del #ro<esor, tan ligeras Bue #areca Bue no las lle*a a, 0et6a senta a8ora #esados sus #ies& )o #as muc8o tiem#o sin Bue 'ntonina 1gnate*na no tu*iese Bue lle*arlas de nue*o al 7a#atero& 0or lo tanto, 0et6a segua siendo el c8ico inBuieto de antes, = el secreto de la larga duracin de las otas regaladas #or el #ro<esor no de#enda de sus cuidados& 0ero 'ntonina 1gnate*na continu testarudamente 8aciendo arreglar las otas *ie6as 8asta Bue, #or <in, el ueno de %ere7a le di6o: RQa es 8ora de ec8arlas a la asura& Cm#rele al c8ico un #ar de otas nue*as&&& UCom#rar unas otas nue*as cuando en el armario tena un #ar mCs de nue*oV ' rega-adientes, a ri el ca6n donde las 8a a #uesto& Saca =a *arios meses Bue no las *ea& RTienen un #oco de #ol*o Rsus#ir, dCndoselas a su 8i6oR& 0ruA atelas, Bui7C te estarCn estrec8as& 0et6a cogi las otas Bue, como en el #asado, alegra an la *ista con su lim#ie7a& Q como en aBuel le6ano da en Bue 0et6a se las #uso #or #rimera *e7, tam iAn a8ora le senta an como un guante& 0ero esto no <ue lo Bue mCs sor#rendi a 'ntonina 1gnate*na& '8ora esta a en cierto modo acostum rada a cosas seme6antes& 0ero no a aBuello& Recorda a #er<ectamente Bue, al meter las otas en el armario, las suelas #arecan ligeramente gastadasI entonces se 8a a alegrado, #orBue las ro7aduras = los ara-a7os *enan a con<irmar Bue se trata a de otas normales, de o 6etos de este mundo sometidos al desgaste de las <uer7as de la naturale7a& Sec8o e@tra-o, a8ora se alegra a de algo Bue un tiem#o atrCs la en<ureca&&& 1!9

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: 0ues ien, al ec8ar una mirada a las suelas, 'ntonina 1gnate*na *io, con asom ro, Bue esta an a solutamente nue*as& Q no slo eso& (irCndolas de costado, e@aminando el es#esor de las suelas, 8i7o un descu rimiento aDn mCs incre le& "a #o re mu6er se #uso las ga<as, se las Buit =, <inalmente, las acerc de nue*o a sus o6os& N%era #osi leO U"as suelas eran aDn mCs gruesas Bue antesV )unca 8a a conseguido com#render cmo 0et6a no consegua desgastar unas suelas tan delgadas, #ero a8ora&&& U8a an crecidoV 'ntonina 1gnate*na se Bued sin aliento& Era a surdo& N0ueden e@istir en el mundo 7a#atos Bue crecenO Casi tu*o miedo de darle a 0et6a otas tan e@traordinarias& N0ero BuA #oda 8acerO NTirarlasO El dilema <ue resuelto #or la casualidad& 'Buel da, 0et6a no #udo utili7ar las otas del #ro<esor, #orBue se #uso en<ermo& 0or <ortuna, slo se trata a de un ligero catarro, Bue lo retu*o, sin em argo, en el lec8o durante una semana& 2urante aBuel tiem#o, las <amosas otas no Buedaron sin usar& %u <ama se 8a a e@tendido #or todo el casero = los amigos de 0et6a, cu=as res#ecti*as madres tam#oco les escatima an los coscorrones a causa de los 7a#atos rotos, se las #idieron #restadas #ara 6ugar a la #elota& NGuA les im#orta a a ellos Bue la eterna duracin de aBuellas otas no tu*iese una e@#licacin cient<icaO El caso mCs ien e@cita a su <antasa, = muc8os de<endan las *ersiones mCs incre les, demostrando una <e ilimitada en las #osi ilidades en la tAcnica, mientras otros, los mCs #eBue-os, Bue aDn no 8a an salido del mundo de la <antasa, crean Bue las > otas del #ro<esor? eran *erdaderamente mCgicas& 's, las otas de 0et6a em#e7aron a ser usadas #or turno& Con ellas 6uga an a la #elota muc8ac8os enloBuecidos Bue a *eces se disloca an una rodilla o un to illo, #ero no se rom#an nunca& 'guanta an astantes #rue as duras, #ero realmente no #areca e@istir ninguna <uer7a en el mundo ca#a7 de estro#earlas& "leg as un da en Bue 'ntonina 1gnate*na =a no #udo mCs =, tras #reguntar a la *ecina su direccin, escri id una carta a 1*Cn 1*ano*ic& Esta <ue la res#uesta del #ro<esor: >&&& %, crecen, Q en esto, Buerida 'ntonina 1gnate*na, no 8a= nada milagroso& Com#rendo su asom ro e intentarA e@#licarle el moti*o& ?N0or BuA crecenO NSa odo 8a lar alguna *e7 de las e#<itasO %on #lantas Bue no *i*en so re la tierra, sino en el aire& )o tienen races = #ueden *i*ir so re una em#ali7ada, incluso so re un 8ilo del telAgra<o, sin tocar la tierra& NCmo se nutrenO )o de telegramas, naturalmente, = #erdneme la roma& Toman todo lo #reciso #ara su desarrollo del aire& En el aire siem#re 8a= 8umedad, siem#re 8a= #ol*o Bue contiene #artculas minerales& Q nuestras #lantas se ada#tan a este ti#o de alimentacin, digamos XaAreaX& ?2esde 8ace *arios a-os, nuestro instituto estudia estos minDsculos organismos *egetales, Bue *i*en en grandes colonias como los corales& Estas dan lugar a una masa com#acta, ligera, <le@i le como la goma, #ero Bue de6a #asar el aire& "as otas Bue se o tienen con esa masa no son en nada in<eriores a la #iel, incluso tienen una #ro#iedad de la Bue la #iel carece: crecen& NRecuerda la #iel de 7a#a de $al7acO 'BuAlla disminua& 0ero la nuestra crece continuamente, #orBue *i*e& "as cAlulas *egetales de Bue estC <ormada se multi#lican con ra#ide7, alimentCndose, como todas las e#<itas, a tra*As del aire& 0ara las suelas 8emos #re#arado una #iel Bue crece de modo #articularmente rC#ido, #orBue esta #arte del 7a#ato se gasta mCs& "e dirA tam iAn Bue la suela #uede alimentarse me6or Bue las demCs #artes de la ota, #orBue se 8alla en contacto con la tierra, donde la 8umedad = las sustancias minerales son mCs numerosas& "a alimentacin mCs sustanciosa contri u=e a 8acer Bue la suela se regenere mCs de #risa& Es un #roceso im#erce#ti le #ara el o6o del 8om reI si no llega usted a tener las otas encerradas en el armario durante cuatro meses enteros, es #ro a le Bue nunca 8a ra descu ierto Bue Astas crecen realmente& Como es natural, tam iAn las otas Bue crecen tienen sus incon*enientes& )o se #ueden conser*ar almacenadas largo tiem#o #orBue su nDmero *ariara& 5n adulto Bue se com#ra 8o= un #ar, un tiem#o des#uAs las encontrara demasiado grandes& En los 7a#atos de los adultos slo #uede a#licarse en la suela& Q no es #ocoI en e<ecto, 8emos reci ido muc8as cartas de agradecimiento de carteros = de #ersonas cu=a #ro<esin les o liga a caminar muc8o, entre los cuales 8emos distri uido un cierto nDmero de #ares, a ttulo de #rue a& 199

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier ?0ero las otas de los c8icos se #ueden <a ricar todas ellas con #iel creciente& Creemos 8a er resuelto un #ro lema Bue #reocu#a a todos: la con<eccin de otas Bue #uedan ser lle*adas durante *arios a-os seguidos& En nuestros e@#erimentos 8emos sometido =a a desgaste arti<icial *arios #ares, calculando un consumo normal de cinco a-os, #ero una cosa es la e@#erimentacin = otra la #rue a #rCctica& 0or esta ra7n me interesa muc8simo sa er el <in Bue tendrCn las otas de 0et6a& Escr ame, #or <a*or, si no le molesta demasiado, al menos una *e7 cada seis meses& Tenemos a6o nuestro X#atrocinioX muc8os escolares Bue usan nuestras otas, #ero las de 0et6a <orman, #arte de la #rimera #artida = todas las noticias al res#ecto nos son #articularmente #reciosas& Qo =a le 8e escrito dos *eces, #ero de o 8a er con<undido la direccin, #orBue tam#oco mis #arientes me 8an contestado& ?0ara nuestros e@#erimentos no escogemos a los c8icos es#ecialmente inBuietos, #ero eso no signi<ica Bue nuestras otas sean tratadas de la #eor manera& Como en todas las demCs cosas, tam iAn con ellas es necesario un cierto cuidado& ?'1 #ro ar una nue*a marca de icicleta, se la somete a las #rue as mCs di<ciles, #ero al usarlas normalmente, es ueno o ser*ar todas las normas #rescritas de mantenimiento& )uestras otas estCn destinadas a los adultos o ligados #or su #ro<esin a caminar muc8o = a los c8icos, #ero no a las #ersonas descuidadas& 2gaselo a 0et6a& Cuidar un o 6eto signi<ica do lar su *ida& %i 0et6a Buiere con*ertirse en un e6em#lo en materia de otas, no como destructor, sino #or sa erlas conser*ar = sacarles rendimiento, de erC o ser*ar estas sencillas normas, Bue ad6unto a la carta& Esto tam iAn es un e@#erimento = le ruego Bue cola ore& 'ntes era un caso deses#erado de descuido, #ero 8o=, sin em argo, se me cita como e6em#lo de orden& Guisiera sa er #recisamente lo Bue duran nuestras otas cuando se las cuida ien& Escr ame& ?0& %&: 2entro de unos das entrarC en ser*icio la #rimera <C rica e@#erimental #ara la #roduccin en serie de las X otas mCgicasX&? 5na semana mCs tarde, 0et6a = su madre asistieron en un cine a la #ro=eccin de un documental so re la <C rica de >suelas autor regeneradoras?, como las llama a el locutor& RTenemos >sierras auto a<iladas? Rdeca el locutorR, e@isten relo6es de cuerda automCtica, relo6es #ara los distrados Bue, una *e7 se les 8a dado cuerda, =a no se #aran nunca& '8ora nos llega la suela Bue no se gasta nunca& '8 estC, ante *uestros o6os& En la #antalla a#arecieron enormes tinas #oco #ro<undas Bue contenan un caldo nutriti*o en el Bue se culti*a an #eBue-simos organismos *egetales Bue, *istos al microsco#io, #arecan minDsculas estrellas amarillas& El documental mostra a cmo estos organismos, al crecer, <orma an una delgada 8o6a, tan ligera Bue <lota a so re el caldo& "a 8o6a segua creciendo, 8aciAndose #oco a #oco mCs es#esa& RCon el desarrollo de los microorganismos Re@#lica a el locutorR, el material resulta cada *e7 mCs com#acto& '8ora, la #iel =a estC lista& 0uede ser en*iada al corte& En un de#artamento cerrado, numerosas mCBuinas automCticas recorta an, en la >#iel? arti<icial Bue all llega a, miles de suelas de *arias dimensiones& RQ la suela sigue creciendo Ra-adi el locutor& %e *io una enorme suela Bue ocu#a a toda la #antalla& "a toma en acelerado #ro#orciona a una rC#ida *isin del crecimiento& El es#esor de la suela aumenta a a o6os *istas& REl tiem#o transcurrido es, en realidad, de dos meses Re@#lic el locutorR& "a suela 8a crecido tanto, Bue 8a com#ensado el desgaste #roducido #or un uso #rolongado = constante& Q seguirC creciendo inde<inidamente, como los 8ongos Bue Bui7C alguno de ustedes culti*a& UGastarCn los 7a#atos, #ero esta suela no se desgastarC 6amCsV RU(enos malV R'#enas sali del cine 'ntonina 1gnate*na lan7 un sus#iro de ali*ioR& '8ora todo estC claro&&& 'l encontrarse a (ara 0etro*na, se en<rent con ella sin miedo: RU;a=a al cineV Rle aconse6R& ;erC cmo se 8acen los 7a#atos de 0et6a& UQa no #odrC decir Bue le com#ro un #ar nue*o cada mesV RQa sA lo Bue 8acen en el cine Rre#lic la *ecinaR& 5n montn de trucos& Tengo un so rino Bue estudia 191

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: en el 1nstituto de Cinematogra<a = #recisamente estos das 8an dado una clase es#ecial so re ilusiones #ticas& R0ues estas otas e@isten Rre#lic la madre de 0et6a, acercando su 8i6o a (ara 0etro*naR& Q 0et6a, tam iAn& )o son ninguna ilusin #tica& RR$ueno& %u#ongamos Bue sea *erdad Rconcedi la *ecina, con su#erioridadR& 0ero todos los c8icos son unos mentirosos& Q el su=o no es me6or Bue los demCs& )o com#rendo #or BuA lo mima as& NGuA necesidad tena de 8acerle esas otas es#ecialesO&&& N)o le asta con las otas corrientesO

La In5ra del !ragn


(eorgij (urevic El crculo negro se cierne so re las estrellas, #lato o#aco de ordes tur ios& "as estrellas se a#agan en una e@tremidad #ara rea#arecer media 8ora des#uAs #or la otra& En la constelacin del 0e7 ;olador 8a= una estrella de mCs, la mCs luminosa, la mCs ella del cielo, nuestro %ol& 0ero nosotros no miramos al %ol, no es el enca6e de las estrellas lo Bue nos atrae& )uestras miradas estCn <i6as en el crculo negro, aunBue nada se #ueda distinguir en la #ro<unda oscuridad, ni a sim#le *ista ni con el telesco#io& %eis #ersonas com#onemos toda la tri#ulacin de la na*e csmica: el *ie6o Carusin, 6e<e de la e@#edicin Rle llamamos el ' ueloRI los es#osos ;arenco*, los es#osos Fuldase* = =o, Radi6 $loc8in& RN0artimosO R#regunt el ' uelo& R)o 8a= nada Bue 8acer Re@#lic Tol6a ;arenco*, nuestro ingeniero 6e<eR, El co8ete estC dise-ado #ara #osarse en tierra <irme, = all a a6o 8a= agua, un inmenso ocAano& )o estamos eBui#ados: seis o#erarios, todos de a6a cali<icacin& 'unBue nos #usiAramos a tra a6ar durante un a-o, #ara intentarlo de alguna manera, luego nos 8undiramos& )o #odemos arriesgarnos& REl com usti le es a#enas su<iciente Ra-adi Rac8im Fuldase*R& "o 8emos controlado 6untos& 2escender signi<icara un retraso de siete a-os& Q no dis#onemos de aire su<iciente #ara tanto tiem#o& "a edad&&& '6sa le tir de la manga& Rac8im 8a a ol*idado Bue no era correcto 8a lar de la edad del ' uelo, Buien #asa a =a de los no*enta& REntonces, *ol*eremos con las manos *acas Ro ser* Gal6a ;arenco*& En aBuel momento, Carusin di6o con calma: RGueda una solucin&&& (iramos al 6e<e con #er#le6idad& '6sa <ue el #rimero en com#render& RU)uncaV Rgrit& R"a *ida se mide con 8ec8os = no con a-os& REstas #ala ras se las 8a a odo #or #rimera *e7 al ' uelo diecisiete a-os antes& Recuerdo la #rimera *isita Bue le 8ice& Oto-o tardo& ;iento 8Dmedo, #enetrante& 5na tre#idante aeromoc8ila me trans#orta so re negros cam#os de 8ier a amontonada, so re desnudos #ue los, so re las #lDm eas olas del mar de Lu6 =se*& ;eo una em#ali7ada a7ul so re un des#e-adero arcilloso, una casita de ladrillos de cristal *erde = el anciano 6unto a la cancela& Tiene el ca ello es#eso = lanco, un lanco a7ul Bue #arece sintAtico& "e recono7co& '#agado el motor, aterri7o tor#emente 6usto a sus #ies, 8asta aca ar en un <oso& R;amos, Butese eso& "uego #resAntese Rme di6o, e@tendiAndome la mano& 19+

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier 's conoc a 0a*el 'leHsandro*ic Carusin, el <amoso ca#itCn csmico Bue 8a a #artici#ado en el #rimer *uelo a ;enus, mandado la #rimera e@#edicin a los satAlites de FD#iter, la #rimera a %aturno, la #rimera a )e#tuno = tantas otras&&& 'll, en la costa del mar de Lu6 =se* transcurran los Dltimos a-os de su *ida gloriosa& (is relaciones con las estrellas eran 8asta entonces slo indirectas& 1ngeniero edilicio, tra a6a a en la construccin de la estacin inter#lanetaria central en el monte Liliman6aro, en el \<rica oriental& El es#ecialista destinado a un sector a6eno tiene Bue re8acer las cosas a su manera& 'demCs, =o era 6o*en = #resuntuoso& Sa a #re#arado un #ro=ecto de reconstruccin del sistema solar& 0or aBuel entonces, a #rinci#ios del siglo __1, =a se 8a a com#rendido Bue ningDn #laneta era a#to #ara ser 8a itado& 0or eso =o #ro#ona trans<ormar sus condiciones: em#u6ar a ;enus = a (arte 8acia la r ita terrestre, dotar a (arte de una atms<era arti<icial = de#urar la atms<era de ;enus de su Ccido car nico, #ro#ona tam iAn di*idir a %aturno, 5rano = )e#tuno en <ragmentos, #ara reducir su gra*edad, = des#la7ar los cuer#os resultantes a r itas mCs #r@imas al %ol mediante e@#losiones atmicas& %o re Tritn #ensa a situar una colonia de e@#loradores, a los Bue se con<iaran cruceros interestelares& %egDn mis cClculos, al ca o de unos cien mil a-os, Tritn 8a ra #odido recorrer todos los sistemas estelares #eri<Aricos& 0or Dltimo, #ro=ecta a educar ni-os en FD#iter de <orma Bue, dada la ma=or gra*edad, sus 8uesos = sus mDsculos se *eran tan re<or7ados como #ara con*ertirse en unos SArcules& Con asom ro #or mi #arte, estos grandes #ro=ectos <ueron inde<ecti lemente rec8a7ados& 0ero no me renda = testarudamente segua dirigiAndome a las #rinci#ales instituciones = a los es#ecialistas mCs conocidos& Era natural Bue 8a lase de ello con Carusin, #or lo Bue no dudA en *olar al mar de Lu6 =se*& (uc8a gente se diriga a Carusin: 6*enes Bue so-a an con tra a6ar en el cosmos, autores = cient<icos en sus #rimeras armas& Tam iAn en los #eridicos a#areca su nom re con <recuencia& "a <irma de Carusin esta a al #ie del Tratado de 2esarme 2e<initi*o de las naciones& En la <iesta de la 0a7 5ni*ersal, 6unto a c8inos, americanos = alemanes, Carusin 8a a arro6ado sim licamente a un 8orno (artin la #rimera carretada de ametralladoras = morteros condenada a la <usin& Era, sin duda, uno de los #ersona6es mCs conocidos de su tiem#o& El *ie6o me escuc8 sonriente, como 8a an 8ec8o tantos otros, #ero con una onac8ona condescendencia& "uego, me di6o: REl #ro lema, Radi6 Grigor6e*ic, es Bue corre usted demasiado& Realmente, no tenemos necesidad de asentamos en los #lanetas del sistema solar: so re la Tierra estamos ien = 8a= es#acio& %us ideas #odrCn ser Dtiles dentro de trescientos a-os& Tal *e7 se sentirC orgulloso de ello = #ensarC: UGuA intuicinV 0ero se eBui*oca& )o tiene mArito ocu#arse de los #ro lemas a destiem#o& Cuando sea necesario = #osi le, los 8om res se #reocu#arCn de la reconstruccin de los #lanetas& Entonces resol*erCn sin <atigas todos los #ro lemas Bue desea usted a<rontar 8o=& )o esta a de acuerdo, #ero no me en<adA& ;i*ir con el #ensamiento #uesto en los siglos <uturos me #areca 8onora le& Q segu insistiendo a 0a*el 'leHsandro*ic so re los detalles del #ro=ecto& El *ie6o, sonriente, demola mis ideas, #ero al mismo tiem#o se anima a a #roseguir& Tal *e7 le gusta a mi <ogosidad elicosa& Q, ademCs, la *illa esta a solitaria& En *erano era distinto: llega an nietos = isnietos = en el 6ardn resona an alegres *oces in<antiles& 0ero en in*ierno, slo 8a a algunas cartas = el tim re del telA<ono& 0a*el 'leHsandro*ic me escuc8, luego le escuc8A =o a Al, mientras dicta a a la secretaria electrnica sus <amosas memorias& Fusto entonces em#e7a a a #u licarlas en /omsomls>a-a Pravda Esto= seguro de Bue recordarCn el #rinci#io, la #rimera lnea: >)uestra e@#edicin sali 8acia la "una #ara em#e7ar los #re#arati*os&&&? O ser*A: R0a*el 'leHsandro*ic, no se #rocede de manera tan&&& Todos inician las memorias en su ni-e7, en el da de su nacimientoI muc8os, incluso, en el Cr ol genealgico, 0ero usted se salta la cuarta #arte de su *ida = em#ie7a en el da en Bue #arti 8acia la "una&&& Entonces <ue cuando le o decir #or #rimera *e7: RRadi6, nosotros, los 8om res del cosmos, tenemos nuestro #ro#io modo de contar& )o medimos la *ida 19:

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: #or a-os, sino #or descu rimientos, #or *ia6es& 0or eso comien7o el li ro con mi #rimera em#resa& R0ero al lector le interesa sa er cmo es usted, BuA 8i7o de 6o*en, cmo se 8a con*ertido en un e@#lorador del es#acio& El *ie6o no esta a de acuerdo& R)o es *erdad& 'l lector no le intereso =o, sino lo Bue =o 8e 8ec8o& Cada A#oca se 8a inclinado #or una #ro<esin& Su o la A#oca de los na*egantes, la A#oca de los escritores, de los a*iadores, de los in*entores& )osotros los cosmonautas somos los <a*oritos del siglo __1& )o recuerdan siem#re, somos los #rimeros en ser in*itados = 8a itualmente se nos reser*a el lugar de 8onor& Estas #ala ras las encontrarCn en el Postsonplim del #rimer *olumen de las 4emorias, en donde se dice, entre otras cosas: >Se tenido la suerte de nacer con el al a de la A#oca de los grandes descu rimientos csmicos& "os a-os de mi 6u*entud coinciden con los a-os 6*enes de la astronCutica& "a "una <ue conBuistada antes de Bue =o creciera& Cuando era 6o*en, so-A con conocer ;enusI de adulto, con FD#iterI de anciano, el *ie6o )e#tuno& "a tAcnica me 8a #ermitido reali7ar todos mis sue-os& En menos de un siglo, en el transcurso de mi *ida, las *elocidades 8an crecido desde oc8o 8asta !&999 Hilmetros #or segundo& "as #osesiones de la Sumanidad se 8an engrandecido inconmensura lemente& ' mitad del siglo #asado domina a un solo #laneta con un radio de 6&:99 Hilmetros& So= #osee una es<era cu=o radio es de cuatro mil millones de Hilmetros& )os 8emos 8ec8o mCs <uertes e inteligentes, 8emos enriBuecido la <sica, la astronoma, la geologa, la iologa, a tra*As de la com#aracin de nuestro mundo con los otros& %lo un sue-o no se 8a reali7ado: no 8emos encontrado 8ermanos racionales& 'Dn no estamos cansados, es cierto& 0ero 8o= #or 8o=, es im#osi le continuar mCs adelante& '8ora 8emos alcan7ado =a los con<ines del sistema solar, 8emos *isitado todos los #lanetas, <rente a nosotros estC el es#aci interestelar& Semos recorrido cuatro 8oras3lu7 #ero #ara alcan7ar la estrella mCs cercana 8acen <alta cuatro a-os3lu7& 0odemos alcan7ar una *elocidad de !99 Hilmetros #or segundo, #ero a8ora nos 8ara <alta una *elocidad cientos de *eces ma=or& E*identemente, no alcan7aremos los demCs soles tan #ronto, algunos sostienen Bue nunca lo conseguiremos& El co8ete de <otones = otros #ro=ectos aDn mCs atre*idos, #or a8ora no #asan de #ro=ectos& "a A#oca de los descu rimientos csmicos de erC marcar el #aso, tal *e7, durante tres o cuatro siglos&? "os 8om res *an al cosmos con <ines di<erentes& Qo, #or e6em#lo, como ingeniero, #ensa a en construcciones a escala #lanetaria& Carusin, sin em argo, con<ia a en 8allar seres racionales, = con esta es#eran7a en el cora7n #retenda descu rir nue*os mundos& 0ero nada 8a a Bue descu rir = limitarse a actuar como #iloto csmico no era #ara Al& "e con*ena mCs el descanso, los 8onores, los nietos, las memorias, la casita&&& Q as 8a ra terminado su *ida, en un calle6n sin salida, de no 8a er #ensado =o de im#ro*iso en la #osi le e@istencia de in<ra3soles& En realidad, Al mismo 8a a #ro*ocado en m aBuella idea con su o stinacin de no Buerer admitir el 8ec8o de Bue no Buedase nada mCs #or e@#lorar& Este es mi ra7onamiento& Sasta los con<ines del sistema solar 8a= cuatro 8oras3lu7I 8asta la estrella mCs cercana, cuatro a-os3lu7& 5n desmedido ocAano de *aco& 0ero, Nestamos realmente seguros de Bue slo 8a=a un *acoO `nicamente sa emos Bue en este es#acio no 8a= estrellas luminosasI de e@istir, seran *isi les& NQ si e@istiesen cuer#os no luminosos u oscurosO N)o #odra suceder en los ma#as celestes, al igual Bue en los de la Tierra, Bue estAn indicadas slo las estrellas3ciudades = omitidas las estrellas3#ue losO Tomemos, #or e6em#lo, una es<era de diCmetro de Buince a-os3lu7& EstarCn com#rendidos en ella cuatro soles: el nuestro, el 'l<a de Centauro, %irio = 0rocin& Tam iAn #odramos contar siete soles, #orBue, a e@ce#cin del nuestro, los demCs son estrellas do les& 0ero en el mismo es#acio se o ser*an tam iAn una decena de estrellas #oco luminosas: enanas ro6as, su enanas, enanas lancas& %on estrellas #r@imas, casi todas in*isi les a sim#le *ista, cu=a e@istencia slo 8emos conocido en el siglo __& 0or lo tanto, a sim#le *ista se *en unas #ocas, = con el telesco#io, algunas decenas& N)o e@isten en el 194

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier es#acio centenares de cuer#os celestes in*isi les incluso con telesco#ioO Entre los miles de millones de estrellas #oco luminosas conocidas #or nosotros, es di<cil locali7ar un centenar de ellas mCs #eBue-as = cercanas& Tam iAn las tem#eraturas sugieren la misma conclusin& En el mundo de las estrellas rige esta regla: cuanto ma=or es la estrella, tanto mCs caliente serCI cuanto mCs #eBue-a, tanto mCs <ra& "as enanas ro6as son unas die7 *eces mCs #eBue-as Bue el %ol, tienen una tem#eratura de + a :&999 grados& %u#ongamos Bue e@istan cuer#os die7 *eces mCs #eBue-os Bue las enanas ro6as& NCuCl serC su tem#eraturaO 0ro a lemente, 1&999, 699, :99, 199 grados& "as ma=ores tendrCn una luminosidad insigni<icanteI las otras, cero& ' una tem#eratura in<erior a los 699 grados, los cuer#os emiten Dnicamente ra=os in<rarro6osI es decir, in*isi les& %oles in*isi les, negros como el car n&&& Q nos interesaran aBuellos Bue tu*iesen una tem#eratura en la su#er<icie de treinta grados so re cero, #lanetas oscuros #ero calientes, calentados desde dentro& N0or BuA no los 8emos descu ierto aDnO En #arte, #orBue no los 8emos uscadoI en #arte, #orBue es di<cil encontrarlos& 2esde la Tierra es a solutamente im#osi le *erlos& En e<ecto, la Tierra emite tam iAn una lu7 in<rarro6a, *i*imos en medio de llamas in<rarro6as& NEs acaso #osi le, estando entre llamas, *er la lu7 de #eBue-as estrellas le6anasO E@#use con e@citacin todas estas consideraciones a 0a*el 'leHsandro*ic& 0or el ra illo del o6o *i #asearse #or sus la ios una sonrisa condescendiente, mientras <runca las es#esas ce6as& UQ =o Bue #ensa a 8a er ra7onado con lgicaV Consegu terminar = es#erA la sentencia& REs curioso, Radi6 Rmurmur CarusinR& 5n #laneta calentado desde su interior sera un mundo al re*As& )o #uede ser como el nuestro& NCree Bue 8a rC *ida en AlO "as #lantas no #odrCn e@istir, si no dis#onen de lu7& NQ animalesO En la Tierra 8a= animales Bue *i*en a oscuras, en las ca*ernas = en #ro<undidades del ocAano& NQ en las <ormas su#erioresO N0odra 8a er <ormas su#eriores en las tinie las eternasO 2e re#ente estall en una carca6ada = me gol#e con una mano en el 8om ro& RSaremos un nue*o *ia6e al cosmos, = #odrC uscar su in<ra& RNTam iAn usted, 0a*el 'leHsandro*icO %e o<endi, entendiendo la #regunta a su manera& RU'Dn no so= tan *ie6oV )o 8e cum#lido toda*a los oc8enta = nue*e a-os& 2e acuerdo con las estadsticas, la edad media del 8om re es de no*enta = dos = medio&&& Tam iAn =o me sor#rend cuando, seis meses des#uAs, el o ser*atorio central lunar nos comunic el descu rimiento de la #rimera in<ra& 2e no ser #or 0a*el 'leHsandro*ic, BuiAn sa e cuCnto tiem#o se 8u iese tardado aDn& 0ero con ello 8a a descuidado todo lo demCs, incluso sus memorias& %u secretaria electrnica no 8a a 8ec8o mCs Bue escri ir cartas a las organi7aciones cient<icas = sociales, a sus *ie6os amigos cosmonautas, a los cient<icos destacados en la "una, en (arte, en FD#iter, en lo o na*egando en na*es csmicas de gran radio de accin& 0resion, insisti con muc8o calor #ara em#render la ca7a de los soles negros& (e asom ra a la energa del *ie6o& 0areca como si slo 8u iese es#erado una se-al, all en su casita& Tal *e7 era #recisamente eso: es#erar&&& '8ora su *ida tena =a un nue*o o 6etoI descu rir mundos, lan7arse otra *e7 al cosmos, uscar, descu rir&&& %e descu rieron in<ras en la constelacin de "ira, de %agitario, de la Osa (enor, de la %er#iente&&& 0ero la mCs #r@ima e interesante #ara nosotros <ue locali7ada en la constelacin del 2ragn& "a tem#eratura de su#er<icie era de 19 grados so re ceroI la distancia era slo de siete das3lu7& Esta a slo cuarenta *eces mCs le6os Bue )e#tuno& 5n co8ete inter#lanetario #oda cu rir tal distancia en catorce a-os& Q el co8ete #arti un a-o des#uAs& ' ordo, los ;arenco*, los Fuldase*, 0a*el 'leHsandro*ic = =o& %lo =o cono7co las di<icultades Bue de i su#erar el *ie6o #ara conseguir Bue las autoridades nos inclu=eran en el eBui#o a Al = a m&&& ' Al, #or su a*an7ada edad, = a m, #or ser demasiado 6o*en e ine@#erto& 195

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: "os #rimeros das de *uelo se aseme6aron en todos sus detalles a una #rimera e@cursin a (oscD& Fueron interesantes, #ero conocamos =a 8asta los mCs mnimos detalles, cien *eces ledos, cien *eces *istos en el cine& "a Tierra a#areci desde lo alto como un glo o gigantesco Bue cu ra el cielo& Gra*edad cuadru#licadaI luego, el milagro de lo im#ondera le& "a "una, un mundo lanco = negro con la cara #icada de *iruelas& "os saltos enormes del moderador, las som ras netas = negrsimas, los arrancos, el #ol*o secular& Todo cuanto 8a a ledo = me 8a a imaginado, #ero al *erlo me BuedA asom rado& 2es#uAs transcurrieron los das Bue los escritores no descri en& 5na ca ina de tres metros #or tres, literas, una mesita, un armario& 5na #uerta, la sala de mando con un telesco#io, el cuadro de mandos, instrumentos, mCBuinas calculadoras& (Cs allC, los de#sitos, la sala de mCBuinas = medio Hilmetro de tanBues llenos de com usti le& 0odamos #asear a lo largo de los de#sitos, o ien #onernos la esca<andra = lan7arnos al es#acio& "uego, otra *e7 la litera, la mesita, el armario& En resumen: una #risin& Treinta a-os de a soluta segregacin& Tinie las = estrellas, estrellas = tinie las& El relo6 de *einticuatro 8oras se detu*o, #ues de otro modo nos con<undiramos& )inguna di<erencia entre el da = la noc8e& '<uera, estrellas, de da = de noc8e& %ilencio& Calma& En realidad, *olamos en estado de mo*imiento uni<orme = rectilneo& En una 8ora, cerca de un milln = medio de HilmetrosI en un da, treinta = cinco millones& En el diario consignamos: >+: de ma=o& Recorridos mil millones de Hilmetros&R1ero& de 6unio& Semos #asado la r ita de %aturno&? 0ara cele rarlo, comida de gala& Canciones& 'legra& En realidad resulta algo con*encional #orBue, tanto antes como des#uAs de la r ita, slo e@iste el *aco& ;eamos a %aturno como desde la Tierra: como un #eBue-o #unto luminoso& Q 0a*el 'leHsandro*ic, Bue in*enta distracciones de todo gAnero& Es un maestro #ara llenar las 8oras& 1ncluso as, en el co8ete, nunca tena astante tiem#o& 2es#uAs del sue-o, carga csmica, #or lo menos durante una 8ora& Es indis#ensa le, de otro modo los mDsculos se atro<ian #or <alta de #eso constante& 0aseo o ligatorio en el es#acio, control de las #artes e@ternas del co8eteI luego, de las internas& Tra a6o en el telesco#io& Comida& "uego, dos 8oras dedicadas al dictado de sus memorias& 0a*el 'leHsandro*ic me dicta a m& "uego, lectura de microli ros& El ' uelo lea una 8ora e@acta = de6a a el li ro 6usto al sonar el Dltimo minuto& 5n #oco de 6uego =, tam iAn, a *eces, algo de luc8a #ara le*antar la moral& >Sa= Bue es#erar el ma-ana con im#aciencia?, sola decir el *ie6o& 0rocura a seguirle como #oda, #ues com#rend Bue era lo Dnico #osi le #ara no de ilitarnos, degradarnos& 0rimero llega la melancolaI luego, la #ere7aI luego, la en<ermedad& %e descuida el tra a6o = se ol*idan las o ligaciones& En el cosmos estalla an <re3 cuentes tragedias: muc8os se #erdan, o a *eces in*ertan la ruta& %lo 8a= un medio #ara sal*arse de la melancola: el tra a6o& 0ero es #recisamente tra a6o lo Bue <alta& El control, las #eBue-as re#araciones, no ocu#an muc8o tiem#o& (e ocu#a a de mi #ro=ecto de reconstruccin de los #lanetas, #ero ante todo #ara mi #ro#ia satis<accin& "a Sumanidad es una colecti*idad tan #otente Bue #or s solos no se consigue *encerla& 2es#uAs de un a-o de *uelo, mis conocimientos, #ara la Tierra, 8a an Buedado anticuados& `nica ocu#acin racional: las o ser*aciones astronmicas& 0re#arC amos un catClogo, medamos las distancias entre las estrellas& )ormalmente, se e<ectDa una triangulacin& "a ase del triCngulo es el diCmetro de la r ita terrestreI los dos Cngulos de la ase se o tienen con la direccin de la estrella& Conocidos un lado = dos Cngulos, se o tiene la altura, Bue es la distancia a la estrella& 0ero con este sistema, los triCngulos resultan a<iladsimos, e@tremadamente alargados, los errores son grandes, = slo es a#lica le a las estrellas mCs #r@imas& )uestra #osicin era me6or& "e6os mil *eces mCs del %ol, #odamos medir las distancias con una #recisin mil *eces ma=or& En una #ala ra, todas las estrellas *isi les con el telesco#io& 5na <uente de ocu#acin #ara todo el *ia6e: medidas, cClculos, medidas, cClculosI luego, anotarlo todo en el li ro ma=or: >)Dmero de catClogo tantoI categora es#ectro 'OI distancia siete mil ciento diecioc8o a-os3 lu7&? Escri es = *uel*e a ti la melancola& 2urante siete das3lu7 gastamos toda una *ida = 8a= siete mil a-os3lu7& )adie llegarC nunca con tales distancias a ese sol de la clase 'O& ' urrimiento, monotona torturante =, a la *e7, estado de alarma& 2urante a-os no sucedi nada, #ero cada 196

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier segundo #uede signi<icar una catCstro<e& En e<ecto, el *aco no estC a solutamente *aco& Sa= en Al meteoritos, #ol*o meterico& Sasta las nu es de gas, a nuestra *elocidad, son #eligrosas: es corno na*egar #or el agua& En el es#acio 8emos encontrado tam iAn 7onas mCs densas, desconocidas #or la ciencia& 'l entrar en ellas, todo se des#la7a, = se siente un #eso en el #ec8o& El moti*o no estC claro& El #ol*o meteortico roe la en*oltura, ataca el metal = genera corrientes errantes& 's, #oco a #oco, todo se desgasta& %e descu ren <ugas de aire, los mandos no <uncionan, los instrumentos no cum#len su cometido& 2urante a-os no #asa nada, #ero de #ronto&&& 0or eso siem#re de e 8a er una guardia& "a tarea mCs #esada son los solitarios turnos de guardia& Te acuerdas de la Tierra& 2esearas estar en un osBue o en un cam#o& ;er <lorecer las margaritas, escuc8ar el canto de las alondras& 2esearas estar en medio de la gente, en el (etro, en un estadio, en un des<ile& Guisieras escuc8ar la ulla, = no este rim om ante silencioI coda7os, multitud, muc8a gente, gente desconocida, = mu6eres, = c8icas& CerrA los o6os: la 0la7a Ro6a, el Lremlin, anderas ro6as&&& "os a r: la litera, la mesita = el armario& 's un da tras otro, un mes tras otro& Wramos seis en el co8ete& 0ara cada uno, dos a-os de guardia = cuatro de sue-o& 5n sue-o arti<icial, claro estC: 8i ernacin& )o se 8ace solamente #ara *enta6a nuestra, sino, so re todo, #or economa& 2urante los dos tercios del *ia6e, la dotacin duerme, no come, no e e = casi no res#ira& En cuanto salimos del sistema solar = el es#acio se 8i7o mCs #uro = disminu= el #eligro de c8oBues, cuatro de nosotros se #re#araron inmediatamente #ara dormir& 0rimero, tres das de a=unoI luego, la narcosis&&& el agua 8elada& "a tem#eratura del cuer#o disminu=e #oco a #oco, llega 8asta dos grados so re cero, = el 8om re se Bueda como una #iedra& "uego se le mete dentro del termostato, una ca6a de cristal con regulacin automCtica de la tem#eratura& %e #recisa una gran e@actitud& %i la tem#eratura es demasiado alta, las acterias *uel*en a acti*arseI si es demasiado a6a, la sangre se 8iela = los cristales lesionan los te6idos& 2e esta <orma, con los camaradas #etri<icados al lado, mCs allC de la #ared de cristal, comes, e es, 8aces cClculos, res#iras& Q cuando llega tu turno de dormir no sientes nada& %lo al #rinci#io la ca e7a te #esa un #oco a causa de la narcosis& "uego, todo se *uel*e negro&&& "uego, una llama de lu7& San #asado cuatro a-os = te estCn de*ol*iendo a la *ida& Es el momento mCs #eligroso, #orBue el cere ro 8a descansado, el #ensamiento es e@traordinariamente lm#ido = la curiosidad grande: N2nde estamosO NGuA8a sucedido durante estos cuatro a-osO Tienes unas ganas enormes de #onerte a tra a6ar& 0ero durante cuatroa-os, el cora7n casi no 8a latido = no #uede cam iar re#entinamente de rAgimen& 0or e6em#lo, =o so#ortA ien el des#ertar, #ero el ' uelo sinti muc8o malestar& Es *ie6o = tiene el cora7n gastado& En el #rimer sue-o se #ort astante ien, #ero des#uAs del segundo tu*o des*anecimientos, dolores agudos en el cora7n = en el 8om ro derec8o& '6sa, nuestro mAdico, de i cuidarle durante cuatro 8oras, diagnosticando luego Bue no so#ortara otra #rue a seme6ante& El *ie6o de erC, #ro a lemente, estar des#ierto durante los catorce a-os de nuestro regreso&&& &&& Catorce a-os de *ia6e, 8asta Bue lleg el momento en Bue #udimos contem#lar nuestra meta: un circulito negro Bue ta#a a las estrellas& Sa amos llegado con #recisinI los astrnomos terrestres no se 8a an eBui*ocado& 0ero no #re*ieron una cosa: el in<ra del 2ragn no era un cuer#o Dnico, sino do le& E@istan dos soles negros: ' = $& ' era mCs #eBue-oI $, un #oco mCs grande& ', mCs #r@imo a nosotrosI $, un #oco mCs ale6ado& 5n >#oco? csmicamente 8a lando, #orBue la distancia Bue los se#ara a era ma=or Bue la de la Tierra a %aturno& Tem lC amos todos de im#aciencia& 0a*el 'leHsandro*ic en #articular, #ese a no demostrarlo& Qa tena dis#uesto todo el eBui#o de los contactos inter #lanetarios: se-ales luminosas, #ro=ectores in<rarro6os& Tam iAn 8a a un al<a eto con cuadritos en relie*e = una coleccin de <iguras geomAtricas& "leg el da solemne del encuentro& 0or la ma-ana em#e7amos a <renar& ;ol*ieron a a#arecer lo alto = lo a6o, cosas ol*idadas en el aire ca=eron so re el #a*imento& ' medioda, la manc8a negra de la in<ra em#e7 a crecer sensi lemente, a a#agar las estrellas una tras otra& 0or <in nos encontramos <rente a un gran #lato o#aco& )os detu*imos, con*ertidos #ro*isionalmente en un satAlite arti<icial de la in<ra& 1maginen nuestra desilusin& "os astrnomos terrestres cometieron un #eBue-o error& Sa an calculado la 19/

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: tem#eratura de la su#er<icie en die7 grados so re cero, cuando en realidad era de seis a6o cero& "a atms<era era rica en gases: metano = amonaco, como en FD#iterI Ccido car nico, como en ;enusI muc8o 8idrgeno = *a#or de agua en nu es densas = com#actas& $a6o ellas se a ra un ocAano 8eladoI 8ielos, nie*e, glaciares& Es#esor del 8ielo: decenas = centenares de Hilmetros& "o su#imos gracias a las e@#losiones& )o *ala la #ena *ia6ar catorce a-os #ara *er una *ulgar noc8e Crtica&&& El ' uelo esta a com#letamente a atido& U"a Dltima tentati*a, <racasadaV UEl sue-o de toda una *ida no se 8a a reali7adoV 2ecidimos *isitar luego la in<ra $& ' #rimera *ista #areca la cosa mCs natural del mundo& EstC amos all, N#or BuA no 8acerloO 0ero el cosmos tiene sus le=es& 'll todo de#ende del com usti le& En la Tierra, la duracin del *ia6e, los Hilmetros recorridos, de#enden del com usti leI en el cosmos, slo la *elocidad& )o se consume siem#re, sino slo en la salida = la llegada& 1r a la segunda in<ra signi<ica a retrasar el regreso en tres o cuatro a-os& )o deseC amos in*ertir mCs tiem#o en el *ia6e, #ero cuando se Bueman treinta a-os de *ida, tres mCs, tres menos, tienen un *alor relati*o& )inguno de nosotros Buera dar media *uelta de6ando un mundo ine@#lorado& 2urante cerca de un a-o na*egamos 8acia la in<ra $& ;imos otra *e7 cmo la #eBue-a manc8a creca = se trans<orma a en un crculo negro como el car n& )ue*amente <renamos, ado#tamos una r ita circular = en*iamos al e@#lorador automCtico a las tinie las& "a oscuridad no era esta *e7 com#leta, sino surcada #or relCm#agos, #ro a lemente de idos a tem#orales& %o re la #antalla eran *isi les los contornos de las nu es& 0or radio, el e@#lorador automCtico comunic: tem#eratura del aire, d +:a& Gui7C Aste era el moti*o del error de nuestros astrnomos& "os ra=os emitidos #or los dos cuer#os, la in<ra ' = la in<ra $, se con<undan en el es#acio: la medida resulta a alrededor de d 19e #r@ima a la realidad& Tam#oco nuestros cClculos de an ser com#letos, #orBue el co8ete e@#lorador ca= = se 8undi& En el Dltimo instante *imos en la #antalla del tele*isor una su#er<icie lBuida con #ro<undas olas o licuas& En*iamos un segundo co8ete, Bue dio *arias *ueltas alrededor de la in<ra& ;imos nu esI *imos llu*ia, #er#endicular = no o licua, como suele ser la de la Tierra, con gotas mCs #esadas& ;imos de nue*o las olas, mares #or todas #artes, slo mar, ni siBuiera una isla& OcAano en el ecuador = ocAano en los #olos& Era lgico, #orBue la in<ra #osee calor interno = el clima es igual en todas #artesI los #olos no estCn <ros& )ingDn continente, ninguna isla, ninguna cima *olcCnica& OcAano, ocAano, solo ocAano&&& UQ nosotros Bue #ensC amos encontrar, al igual Bue en la Tierra, ocAanos = continentesV 0orBue los seres racionales se #ueden desarrollar slo en tierra <irme& Tam iAn es#erC amos estudiar el ocAano, #ero #artiendo de la tierra <irme: recorrerlo = descender 8asta el <ondo con una #eBue-a atis<era& 0ero nuestra astrona*e esta a ada#tada slo #ara #osarse so re tierra <irme& Este es el crculo negro Bue se sitDa entre las estrellas, #lato o#aco de ordes tur ios& "as estrellas se a#a3 gan #or un e@tremo #ara rea#arecer #or el otro media 8ora des#uAs& Constelaciones conocidas, aunBue mCs luminosas = con di u6os nue*os, com#le6os& En una 8a= una estrella de mCs, nuestro Buerido %ol& 0ero no miramos al %ol, no es el enca6e de las estrellas lo Bue nos atrae& )uestras miradas estCn <i6as so re el crculo negro, aunBue no se #ueda distinguir nada en la #ro<unda oscuridad, ni a sim#le *ista ni con el telesco#io& RN)os *amosO R#regunt el ' uelo& Es la centAsima o la milAsima *e7 Bue 8ace esta #regunta& %, de emos #artir, no 8a= otra solucin& )os 8emos e@#rimido el cere ro sin resultado& Sa= Bue #artir, sin 8a er descu ierto casi nada& RGueda una solucin Rdice el ' uelo& (iramos al 6e<e con #er#le6idad& '6sa es la #rimera en com#render& RU)uncaV RgritaR& N0retende descender con la atis<eraO Todos estamos agitados& %, es #osi le descender con la atis<era, #ero no regresar con ella& El e@#lorador automCtico no #uede des#egar& "a atis<era se Buedara all a a6o #ara siem#re&&&, = con ella, su tri#ulante& 19!

Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Rusa Recopilado por Jacques Bergier R)o lo #ermitiremos Rinsisti '6sa& El ' uelo se encogi de 8om ros: R'6sa, tiene usted los clCsicos #re6uicios de los mAdicos& Cree Bue el 8om re slo tiene derec8o a morir #or causa de una gra*e en<ermedad& 0ero nosotros, los 8om res del cosmos, tenemos nuestra #ro#ia manera de rendir las cuentas de nuestra *ida& "a medimos #or 8ec8os = no #or a-os& RNCon BuA <inO R#regunt Rac8imR& Sa= Bue tra a6ar con co8erencia& ;ol*amos a la Tierra&, in<ormemos& "a #r@ima e@#edicin *endrC eBui#ada #ara estudiar el <ondo&&& RN"a #r@imaO NCuCndoO N2entro de treinta a-osO Tol6a ;arenco* Buera le*antarse, #ro#onerse a s mismo& Gal6a le agarr de la manga& 1nsist en mi candidatura& REstC decidido Ra<irm el ' ueloR& )o #erdamos el tiem#o en discusiones inDtiles& Os ordeno Bue se inicien los #re#arati*os #ara el descenso& EstC amos ultimando los #re#arati*os = aDn no lo creamos& "leg la tarde del des#egue& El *ie6o ca#itCn 8i7o #re#arar una cena de des#edida, = Al mismo dis#uso el menD& 0ro=ectamos nuestra #elcula <a*orita, un documental, 2as calles de 4oscG "uego escuc8amos la Novena sinfona de $eet8o*en& 'l *ie6o le gusta a #orBue era tumultuosa e in*ita a a la luc8a& $e imos c8am#Cn& "uego cantamos una cancin, nuestro 8imno csmico& 2e autor annimo: Para sondear el infinito "ar falta una eternidad Antes de 1ue el via-e se acabe el capitn nos de-ar UPero all, en el infinito, "allaremos a la @umanidadT '6sa llora a, = tam iAn Gal6a& 5n #oco e rio, #reguntA: RN)o tiene miedo, 0a*el 'leHsandro*icO Q Al contest: R%, Radi6, tengo muc8o miedo& 0ero lo Bue mCs me asusta es Bue todo esto no sir*a #ara nada& Tal *e7 lo Dnico Bue lograrA *er serCn aguas negras&&& "e tomA de la mano: R0a*el 'leHsandro*ic, tiene ra7n, Bui7C no 8a=a nada& URenuncieV Q =a slo somos cinco& En silencio, con los la ios a#retados, lloramos ante el alta*o7& 5n 7um ido, un #itido, un gol#e, un grito& "a atms<era de la in<ra estC saturada de electricidad: son #arCsitos& 'l <in, la *o7 tranBuila de Carusin se de6a or a tra*As del ruido de las descargas& El ' uelo estC aDn con nosotros& En la ca ina resuena la <amiliar *o7 a6a, ronca& RSe a#agado el #ro=ector Re@#licR& "a oscuridad no es a soluta& Ra=os = relCm#agos continuos, re*es = rami<icados& %e di*isan nu es #lanas, como en FD#iterI estCn rasgadas& El aire es denso& En los mCrgenes de las corrientes 8a= <uertes tor ellinos& 'lgunas #ala ras, a *eces <rases enteras, se #ierden& "uego em#e7amos a or me6or& REl aire se 8ace mCs trans#arente RcontinDa el ' ueloR& ;eo el mar& %u#er<icie negra como el car n& Olas no mu= altas, #arecen encres#aduras& 2esciendo lentamente, el aire es mu= denso& Gra*edad <ortsima& (e resulta di<cil mo*erme& Sasta la lengua me #esa& 2e #ronto, una e@clamacin de alegra& RU0C6arosV U0C6aros es#lAndidosV Otros mCs, otros&&& UTres 6untosV San desa#arecido en un instante& N"os 8an *isto en el tele*isorO Se logrado *erlos& %on de ca e7a redonda, cuer#o grueso, alas #eBue-as, *i rantes& (e #arece Bue se aseme6an a nuestros #eces *oladores& Tal *e7 sean #eces *oladores = no #C6aros& 0ero *ola an a astante altura& 5na <uerte cada& %ilencio& 199

Tra a6o digital #or artul#e7c8i8, +99: RNSan odoO Se entrado en el agua& El im#acto 8a sido <uerte, #ero no im#orta& Se a#agado la lu7& (e acostum ro a la oscuridad& 0oco des#uAs: R(e 8undo lentamente, unos dos metros #or segundo& Se encendido de nue*o el #ro=ector& ;eo un es#ectCculo e@traordinario& Tor ellinos, olas, ancos& UCuCntas cosasV 0arecen #eBue-os cangre6os& Cuanto mCs a6o, mCs a#arecen& En la Tierra sucede lo contrario: en las #ro<undidades, la *ida disminu=e& 0ero es a causa del calor: all *iene de lo altoI aBu, de a a6o& ?NQ esto BuA esO "argo, negro, sin ca e7a, sin cola& $allena, cac8alote& Es *elo7, de6a una estela de lu7, tiene una <ila de #untos luminosos en el costado& 0arecen o6os de ue=& N%erC un su marinoO Sago se-ales con el #ro=ector : dos3dos3cuatro, dos3tres3seis, dos3dos3cuatro& ?)o me 8acen caso& Sa desa#arecido a la derec8a& Qa no lo *eo& Otros monstruos mCsI son como un cruce entre la tortuga = el #ul#o& 0ero tienen Dnicamente cinco tentCculos: uno detrCs, a manera de timn, = los otros, dos a cada lado& "as e@tremidades terminan en gruesas *entosas& 0arece un <anal& El dorso estC cu ierto con un escudo& Tienen los o6os saltones, so re tallos m*iles, la oca de trom#a& 0uedo dar todos estos detalles #orBue uno a*an7a 8acia m& 'Bu estC& '8ora mira #or el o6o de ue=& Es 8orri leI tiene una mirada inteligente& "a #u#ila, con un cristalino = el iris <os<orescente& Emite una lu7 *erdosa, como los o6os de los gatos& Se ledo Bue los #ul#os terrestres tienen una mirada 8umana, #ero nunca los 8e *isto = no #uedo com#arar& ?E1 #ro=ector ilumina el <ondo& EstC cu ierto de algunas races nudosas& 0arecen corales o nenD<ares& ;eo gruesos troncos, tienen ramas de las Bue cuelgan cClices dirigidos 8acia a a6oI algunos #arecen a#o=ados en el <ondo& "os cClices de nuestros nenD<ares estCn dirigidos 8acia arri a #ara reci ir el alimento Bue se 8unde en el agua& 0ero Astos, NBuA uscarCn en el <angoO NRestos descom#uestosO 2e todas <ormas, no todos tocan el <ondo& N$uscan calor tal *e7O Entonces son #lantas& N0lantas sin lu7O 1m#osi le& 0ero la lu7 e@iste: son ra=os in<rarro6os& NEs #osi le Bue la energa suministrada #or los ra=os in<rarro6os #ueda #roducir al Dmina, escindir el Ccido car nicoO Es #oca = 8a ra Bue acumularla& 0ero tam iAn las 8o6as *erdes de la Tierra acumulan energa& En e<ecto, son slo los ra=os luminosos los Bue descom#onen el Ccido car nico& ?Esto= detenido Rcontinu, #oco des#uAs, el *ie6oR& Se encallado en los matorrales del <ondo& 0uedo mirar con calma& Esto= cada *e7 mCs con*encido de Bue de a6o de m 8a= #lantas& '8ora #asa un #e7 grueso, sin ca e7a& Su=e aterrado& Otro, largo, con dientes, lo a<erra, se lo lle*a 8acia arri a& 'Bu, sin duda, la corriente de la comida *a de a a6o a arri a& "os #C6aros luminosos son el Dltimo esla n& Omos un estruendo = *arios sordos gol#es metClicos& R"a atis<era se 8a mo*ido Re@#lic el ' ueloR& 'lguien la 8a cogido = la arrastra& )o logro *er lo Bue es& 2elante del o6o de ue= no 8a= nada& El <ondo estC en #endiente, cu ierto de *egetacin& 0ero, es e@tra-o, las #lantas estCn dis#uestas en lneas rectas, como en un 8uerto& ;eo algo mu= grande Bue se mue*e lentamente, arranca las #lantas de ra7 = las engulle como un monstruo *ora7& )o *eo ien&&& Esa es#ecie de mCBuina *i*a desa#arece a8ora #or un lado& '8ora di*iso una cadena de escollos& 0aso #or encima& 5n a ismo&&& "a atis<era desciende, la #resin aumenta& U'disV URecuerdos a (oscDV %ilencio& 5n segundo mCs tarde, de im#ro*iso, ungrito: RU5na grietaV Omos unos gol#es, siem#re mCs <recuentes& 0arece Bue el agua #enetra en la ca ina& & RUO8V&&& "a columna de agua de i arrollarle& "e omos decir aDn, #reci#itadamente: REn el <ondo&&& Construcciones&&& 5na ciudad&&& Calles iluminadas&&& 5na cD#ula&&& Es<eras, torres <lotantes&&& ;eo unos seres e@tra-os&&& 0or todas #artes&&& Tal *e7 sean&&& 5na cada, un grito de dolor&&& "uego, un sil ido = el rumor de los #arCsitos& Cinco 8om res, en #ro<undo silencio, miran el crculo negro, aunBue es im#osi le *er nada en Al, ni a sim#le *ista ni con