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Tuberculosis

Qu es la tuberculosis (TB)? La TB es una enfermedad infecciosa causada por bacterias llamadas Mycobacterium tuberculosis. Este microorganismo es el causante de 3 millones de muertes al ao y se detectan 8 millones de casos nuevos; se estima que aproximadamente un tercio de la poblacin mundial esta infectada. Es mas comn que afecte a los pulmones (debido a que el M. tuberculosis es un anaerobio obligado por lo que prolifera en tejidos muy oxigenados) aunque tambin puede afectar otras partes del cuerpo (tuberculosis extrapulmonar). Quin contrae la TB? La TB es una enfermedad casi exclusiva de los seres humanos (la M. bovis se encuentra en la leche de vacas). Cualquier persona puede contraer TB, sin embargo la enfermedad solo se produce en un porcentaje pequeo de las personas infectadas. Los mas susceptibles son las que conviven con una persona con TB sin el adecuado tratamiento, personas con el sistema inmune debilitado, en personas que usan drogas, en personas de edad avanzada, pero sobre todo entre personas con bajo nivel socioeconmico que vive en casas pobres y tienen mala alimentacin. La enfermedad se desarrolla en los primeros dos aos despus del contagio debido a que la M. tuberculosis crece muy lentamente. Cmo se trasmite la TB? La TB se trasmite a travs del aire, esto es, cuando una persona que tiene TB tose, las bacterias se dispersan en el aire y pueden permanecer durante varias horas, debido a que el pulmn es el principal lugar de infeccin, cuando alguien respira ese aire puede contagiarse. Es muy importante que la gente se cubra la nariz y la boca cuando estornudan para evitar la propagacin de las bacterias. Cul es la diferencia entre la infeccin y la enfermedad? La infeccin se produce cuando las bacterias ingresan por primera vez al organismo de una persona, esto no significa que este enferma de TB, sin embargo la enfermedad podra desarrollarse en cualquier momento de la vida. Las personas que solo han sido infectadas sin desarrollar la enfermedad no la transmiten, debido a que el medio de transmisin es por aerosoles respiratorios (tos). La enfermedad se produce cuando las bacterias causantes se activan por causa de alguno de los factores de riesgo, la persona desarrolla los sntomas y puede tener una radiografa de pecho anormal.

Cules son los sntomas de la enfermedad contagiosa de TB? Las manifestaciones clnicas de la TB pueden ser muy diversas dependiendo de la regin afectada, generalmente presenta: fiebre, debilidad o fatiga, perdida de apetito, perdida de peso, sudores nocturnos y escrfula. En la TB pulmonar el sntoma ms comn es la tos, a veces puede acompaada de mucosidades y sangre (hemoptisis), y que puede prolongarse durante semanas. La TB gastrointestinal se caracteriza por dolor abdominal, diarrea o constipacin, perdida de peso e incluso hemorragia. La TB orofaringea se caracteriza por la presencia de ulceras no dolorosas y adenopata local. La TB renal presenta disuria, hematuria y dolor lumbar. La TB militar se caracteriza por lesiones diseminadas en forma de granos de mijo (es un cereal originario de Asia, principalmente china) . Aproximadamente el 90% de las infecciones con M. tuberculosis son asintomticas. Cmo se detecta la infeccin por TB? La prueba mas utilizada es la tincin acido alcohol resistente del esputo, tambin se utilizan la tincin con auramina para un diagnostico mas rpido. La M. tuberculosis crece en el medio de Lwenstein-Jensen y en el medio liquido BATEC. El diagnostico se realiza mediante la prueba de sensibilidad a la tuberculina (PT), la cual responde a la presencia de M. tuberculosis. En algunos casos puede ser ocasionado por la vacuna BGC. Para la realizacin de la PT deben utilizarse 2 unidades de tuberculina PPD RT-23 o 5 unidades de PPD CT-68, ambas dosis bioequivalentes a 5 unidades de PPD-S, tuberculina que fue preparada en 1939 por Seibert y que en 1951 fue aceptada como estndar internacional19. Cualquier otro tipo de tuberculina o dosis debe desaconsejarse. La PT se realiza, segn la tcnica de Mantoux, introduciendo la tuberculina por va intradrmica en la cara anterior del antebrazo, debe aparecer una ampolla que se observara en 72 horas y se medir en milmetros. Se dice que la prueba dio positivo cuando presenta una induracin Algunas personas con la infeccin por TB pueden no reaccionar a la prueba de la piel debido a otras condiciones mdicas, que requieren otros exmenes. El diagnostico bacteriolgico se lleva a cabo por medio de muestras de esputo, contenido gstrico y de orina. En la actualidad existen pruebas de identificacin usando sondas de ADN y tcnicas de amplificacin de cidos nuclecos. Estas tcnicas permiten la rpida deteccin del bacilo

tuberculoso (en cuestin de horas), sin embargo no han sido estandarizadas debido a que tiene un alto costo, lo que las hace poco accesibles. Cual es el tratamiento? Para prevenir la resistencia a los tratamientos debido a tratamientos largos se utilizan varios frmacos, principalmente la isoniazida. Para pacientes con tuberculosis pulmonar se administra isoniazida, rafampicina y pirazinamida, las dos primeras durante 6 meses, la pirazinamida se administra por 2 meses. Durante el tratamiento los pacientes debern permanecer bajo vigilancia medica y recibir el tratamiento con precaucin para evitar reacciones adversas a los medicamentos. En pacientes inmunodeprimidos que puedan presentar resistencia a isoniazida se les administra etambutol. En estos pacientes el tratamiento de extiende de 9-12 meses. El tratamiento tan prolongado es debido a que el bacilo tuberculoso se aloja dentro de las celulas, a su lento crecimiento y a los bacilos persistentes (metablicamente inactivos). La resistencia a isoniazida a aumentado en EU principalmente en inmigrantes asiticos y atinoamericanos y en pacientes con SIDA. Estas cepas resistentes a multiples frmacos (MDR) son mas comnmente a la isoniazida y rafampicina, sin embargo, se han aislado muestras resistentes tambin a la pirazinamida. En estos casos se usan frmacos como el ciprofloxacino, la amicacina, la etionamida y la cicloserina. La resistencia se da principalmente por el abandono del tratamiento por parte de los pacientes debido con frecuencia al periodo tan prolongado de este. Cuales son las medidas de prevencin? Hacia 1940 hubo una disminucin en los casos de TB debido a una mejora en las viviendas y en los habitos de alimentacin. La medida de prevencin es la vacuna BCG que contiene vacilos vivos atenuados de M. bovis que producen resistencia parcial a la tuberculosis (oscilando entreun 0 y un 70%). Esta vacuna no debe ser aplicada en pacientes inmunodeprimidos debido a que los bacilos se encuentran vivos al ingresar al sistema. El uso se servilletas y cubrebocas disminuye el riesgo de propagacin. La pasteurizacin de la leche y matar a las vacas infectadas son medidas de prevencin contra el M. Bovis causante de TB intestinal.

Bibliografa:
Microbiologa e Inmunologa mdicas, Warren Levinson, Mc GrawHill-Interamericana, 2004, octava edicin. http://www.salud.bioetica.org/tuberculosis.htm http://www.sap.org.ar/docs/profesionales/consensos/159(1).pdf http://www.facmed.unam.mx/bmnd/gi_2k8/prods/PRODS/Rifampicina-isoniacidaetc.htm http://www.salud.gob.mx/unidades/conava/vacun/faqbcg.htm http://es.wikipedia.org/wiki/Panicum_miliaceum http://separ.es/doc/publicaciones/normativa/normativa_016.pdf