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Las abejas insectos sociales

Por Maria Bertorelli

Apis mellifera
Hymenoptera: Apidae Es un insecto social considerado valioso desde el punto de vista econmico. Esta reputacin se debe en parte a que produce miel y cera sin embargo la principal utilidad de la abeja melfera es su papel en la polinizacin de los cultivos.

Partes de la abeja

Principales partes de las abejas


Sus piezas bucales mviles y flexibles sirven para chupar agua y nctar igualmente son usadas para alcanzar la cera y el polen. Tienen tres ojos simples en la parte superior de la cabeza y un ojo compuesto a cada lado. Sus dos pares de alas estn engarzadas por una hilera de ganchos de uno de los bordes del par anterior.

Organizacin social
La abeja es un insecto social que slo puede sobrevivir como miembro de una comunidad, llamada colonia, nido o colmena. La comunidad de las abejas melferas est compuesta tres castas diferenciadas entre si la reina (hembra), el zngano (macho) y las obreras (hembras estriles). Estas castas estn asociadas a diferentes funciones en la colonia; cada una posee sus propios instintos especiales respecto a las necesidades de la comunidad.

La reina
La reina es la nica hembra sexualmente productiva de la comunidad y, por tanto, la madre de todos los znganos, obreras y futuras reinas. Su capacidad para poner huevos supera los 1.500 huevos, cuyo peso total es equivalente al peso del cuerpo de la reina. Desde el punto de vista anatmico, la reina es muy distinta de los znganos y las obreras. Su cuerpo es largo, con un abdomen mucho mayor que el de una abeja obrera. La reina tiene un aguijn curvado y liso que puede usar una y otra vez sin poner en peligro su vida. Por contraste, las abejas obreras van armadas de un aguijn recto y barbado, de modo que cuando pican, queda anclado con firmeza en el cuerpo de la vctima. Al intentar sacarlo, la abeja se desgarra parte del abdomen y muere poco despus.

Su alimento es casi exclusivamente una secrecin, llamada jalea real, que producen las glndulas hipofarngeas de las abejas obreras. La vida de una reina es de uno a tres aos.

Descendencia
La reina puede determinar el sexo de su descendencia. Cuando un huevo pasa del ovario al oviducto, puede o no ser fecundado el huevo fecundado se transforma en una abeja hembra, ya sea trabajadora o reina, y el huevo no fecundado en una abeja macho o zngano. La reina pone los huevos que han de producir reinas en celdas construidas ex profeso, en las que el huevo se adhiere al techo. En la celda se introduce una cantidad suficiente de jalea real, que tiene una consistencia pastosa, para impedir que las larvas caigan y para alimentarlas. Las abejas obreras son criadas en celdas mucho ms pequeas, dispuestas en horizontal.

Las obreras
Aunque carecen de la capacidad de aparearse y reproducirse, las obreras segregan cera, construyen el panal, recogen nctar, polen y agua, transforman el nctar en miel, limpian la colmena y, en caso de necesidad, la defienden. . Adems de recolectar y almacenar alimento las obreras son las responsables de defender la colonia y de mantener su temperatura a 34 C. Cuando la colmena se calienta demasiado la ventilan entre todas batiendo las alas y cuando se enfra se agrupan para generar calor.

Durante las tres primeras semanas de vida adulta, las obreras dedican sus labores a construir el panal, limpiar y pulir las celdas, alimentar a las larvas y a la reina, controlar la temperatura, evaporar el agua del nctar hasta que toma la consistencia de una miel espesa. Al final de este periodo trabajan como recolectoras y defensoras de la colonia.

Los zanganos
El zngano de la abeja carece de aguijn y de defensa alguna; no tiene cestillo para el polen ni glndulas productoras de cera, y no puede segregar jalea real. Su nica funcin es aparearse con las nuevas reinas. Una vez consumado el apareamiento, que siempre tiene lugar durante el vuelo a cielo abierto, el zngano muere de forma inmediata.

Los znganos son mayoritarios en las colonias de abejas durante los meses de primavera y verano. Conforme se acerca el otoo, son expulsados de las colmenas por las obreras, que los dejan morir en el exterior.

Ciclo de vida
La reina puede poner 1.500 huevos en un solo da. Las obreras alimentan a las larvas hasta 1.300 veces diarias una vez salidas del huevo, y cierran la celdilla cuando han crecido hasta llenarla. La larva pasa a la fase de pupa unos 12 das despus de eclosionar, y la abeja adulta sale de la celdilla unas tres semanas despus de la puesta. Los adultos recin emergidos realizan diversas tareas de mantenimiento hasta que estn listos para salir al exterior de la colmena.

Ciclo de vida de las abejas

La reina pone un huevo en una celdilla de cera

Una obrera alimenta a la larva La larva alcanza La obrera sella La larva se transforma que ha salido del un crecimiento la celdilla en pupa huevo mximo

La abeja adulta deja la celdilla

El desarrollo de una reina, desde el huevo hasta el adulto, requiere 16 das, el de una obrera 21 das y el de un zngano 24 das.

Dieta
El polen es la principal fuente de protenas, grasas, minerales y vitaminas de las abejas, principios alimenticios esenciales para el crecimiento y desarrollo de las tres castas. Las abejas adultas pueden subsistir a base de miel o azcar, una dieta de carbohidratos puros. Las larvas son alimentadas con jalea real durante los dos das siguientes de eclosionar del huevo y despus con polen y nctar o miel. Cada una de los cientos de larvas de una colmena debe ser alimentada muchas veces al da.

Elaboracin de la miel
Las abejas recolectoras llevan a la colmena el nctar, una vez dentro, la abeja regurgita el contenido de su saco para la miel (una dilatacin del esfago) en la boca de una trabajadora joven, llamada abeja enfermera, que deposita el nctar en una celda y hace todo lo necesario para transformarlo en miel. Cuando sta ha madurado, espesndose, se sella la celda con una tapa hermtica de cera.

Las abejas y la polinizacin


El polen penetra en las colmenas adherido a las patas traseras de las abejas recolectoras y es introducido directamente en las celdas. El polen trado en una salida determinada procede en su mayor parte de un nico tipo de flor, lo que explica el papel destacado de la abeja melfera como insecto Si volara de una especie a otra, la transferencia polinizador. de polen sera ineficaz, pero dado que en cada
salida limita sus visitas a las flores de una nica especie, acta como agente de la polinizacin cruzada necesaria para muchas variedades de plantas.

Comunicacin
El zologo austriaco Karl von Frisch descubri importantes y fascinantes de la comunicacin de las abejas, en el explica que una abeja exploradora tras descubrir una nueva fuente de alimentos llena su saco de nctar, regresa a la colmena y ejecuta una danza vigorosa y muy codificada que informa detalladamente al resto de sus compaeras su procedencia.

El nmero de veces que la abeja describe un crculo en un tiempo dado informa a las otras abejas de la distancia a la cual hay que volar hasta llegar a donde est la comida. Los movimientos siguiendo el dimetro indican la direccin en la que se encuentra. Si el tramo recto (dimetro) est hacia arriba, hay que volar directamente hacia el sol. Si est hacia abajo, significa que las abejas darn con los alimentos si vuelan de espaldas al sol. Si forma un ngulo con la vertical, las abejas debern seguir un curso a la derecha o la izquierda del sol con el mismo ngulo.

La miel y sus propiedades


Solucin espesa, dulce, sobresaturada de azcar que elaboran las abejas para alimentar a sus larvas y asegurarse la subsistencia durante el invierno. La abejas obreras ingieren el nctar de las flores, el cual se transforma en miel en sacos especiales situados en su esfago. A continuacin se almacena y madura en panales dentro de sus colmenas.

Beneficios de la miel
El consumo de miel de abeja es altamente beneficioso para nuestra y salud, ya que se ha comprobado que la miel es una gran fuente de energa, estimula la formacin de glbulos rojos porque posee cido flico, ayudando tambin a incrementar la produccin de anticuerpos. Es antisptico, antibitico, preservador y endulzador natural. Si consumimos regularmente miel de abeja estaremos enriqueciendo nuestra alimentacin, ya que esto tendr un efecto emoliente por que ayudar a la digestin, vivificar y fortificar los nervios y los pulmones. Contiene vitaminas B,C,D y E adems de minerales, agua y enzimas. Sus efectos sobre la piel son excelentes, ya que cura lceras, granos y toda clase de impurezas.

Las picaduras de las abejas


Las abejas comunes son atradas por la fragancia de las flores, los colores brillantes y la superficie de aguas tranquilas; teniendo esto presente para evitar los accidentes se debe procurar no usar ropa de colores vivos ni perfumes muy fuertes durante la poca de mayor actividad. Cuando una avispa pica libera una feromona que incita a otros miembros de la colonia a picar por lo que es aconsejable, en caso de picadura, alejarse lo ms pronto posible del rea del accidente para evitar un ataque masivo.

Recomendaciones
No se acerque a panales de abejas ni a nidos de avispas; si accidentalmente se acerca, retrese con movimientos lentos. Si una abeja avispa se posa sobre alguna parte de su anatoma no intente matarla ni espantarla; permanezca quieto o haga slo movimientos lentos hasta que se aleje. Si deja ropa en el suelo sacdala antes de ponrsela, pues puede haber alguna avispa entre sus pliegues. Evite caminar por huertos en floracin, campos de trbol o cualquier rea con abundantes flores. Durante la poca de actividad use ropa de colores poco llamativos.

Avispas

Importancia de las abejas en la agricultura


Las abejas tienen un papel esencial en la polinizacin, la multiplicacin de las especies florales y el desarrollo de los cultivos frutales sin polen, no hay fruta, sin abeja no hay polinizacin! Las abejas son muy sensibles a la contaminacin. Es esencial que el hombre respete su medio ambiente y mantenga las condiciones favorables a su desarrollo.

"Si la abeja desapareciera de la superficie del globo, al hombre solo le quedaran 4 aos de vida : sin abejas, no hay polinizacin, ni hierba, ni animales, ni hombres ..."
A. Einstein