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Crisis de sustentabilidad e injusticia socioambiental en los procesos de urbanizacin del centro de Mxico

Presentacin del Programa de Urbanizacin de la UCCS


Dr. Andrs Barreda, coordinador acadmico 1. Antecedentes de nuestra crisis urbana La condicin subordinada y dependiente que a lo largo del siglo XX padeci Mxico se reej, entre muchas otras cosas, en un proceso de industrializacin que, desde su comienzo en los aos treinta (etapa de sustitucin de importaciones), hasta su consolidacin en los aos setenta y ochenta, ha mostrado una proclividad estructural por la superconcentracin de la industria en la ciudad de Mxico (hasta el 50% nacional). Concentracin que histricamente refuerza y arrastra las dems funciones econmicas (comerciales, nancieras, de servicios, etc.), polticas y culturales de la capital del pas. Ello produjo una relacin campo-ciudad extremadamente desequilibrada y perversa, que tom como base la subvencin de los procesos de urbanizacin e industrializacin mediante el pago de una energa barata (la nacionalizacin de la industria petrolera y elctrica), la entrega completamente gratuita de sus servicios ambientales rurales al gran metabolismo urbano, y el pago de salarios muy bajos, que descansaba en la posibilidad de obtener alimentos muy econmicos por la forma en que el Estado obligaba a que campesinos estructuralmente pobres vendieran sus productos a la gran ciudad siempre por debajo de su valor. En funcin de ello, la capital del pas se convirti, de manera enfermiza, en el centro radial de todas las infraestructuras de comunicaciones, transportes, energa y agua. Centralismo extremo que adicionalmente impidi el desarrollo autnomo y complementario de otras regiones urabnas e industriales. No obstante, durante el neoliberalismo -pero sobre todo durante la era de los tratados de libre comercio que comenzaron con la rma del TLCAN-, Mxico sufri un relativo proceso de desindustrializacin. An as, el crecimiento urbano no slo se mantuvo, sino que avanz aceleradamente, pues a la desindustrializacin se sumaba la aplicacin de estrictas polticas econmicas enfocadas de manera dolosa en la descampesinizacin del pas. Esto gener un ujo adicional de poblacin del campo a las ciudades, que ni la elevada emigracin hacia Estados Unidos pudo contrarrestar, aunque para los aos noventa este movimiento migratorio ya se haba convertido en el principal ujo de poblacin del mundo. Al proceso de abandono del campo, se suman otras casuas que apuntalan el crecimiento de la ciudad de Mxico -convertida ya en la segunda ciudad ms grande del planeta- y que tambin explican el crecimiento acelerado de muchas otras ciudades del pas. La reproduccin

de la misma poblacin urbana, por la terciarizacin de la economa, por la privatizacin exhaustiva de los servicios urbanos, por la desregulacin ambiental, por el deterioro y la severa corrupcin de la clase poltica encargada de aplicar las polticas de desarrollo regional y urbano o por la especulacin inmobiliaria, todos estos factores convergen para incentivar una extraordinaria efervescencia urbana. Como resultado de ello, el crecimiento de la ciudad capital, que por un momento los urbanistas supusieron haba llegado a trmino, en realidad slo estaba desplazando una parte sustantiva de su inusitada fuerza centralizadora hacia su nueva y agresiva corona de ciudades y ayuntamientos que la rodean, aunque tambin hacia muchas otras ciudades grandes o intermedias del pas. Al retomar los peores vicios del modo mexicano de acumular capital, el Tratado de Libre Comercio de America del Norte (TLCAN) fue diseado desde su origen tomando como las principales ventajas comparativas de la economa nacional el bajo precio de la mano de obra y la desregulacin ambiental. Ello convirti al pas en un destino atractivo para numerosos capitales internacionales interesados en la depredacin. No obstante, con el ingreso de China en la Organizacin Mundial de Comercio a inicios de la ltima dcada, la nueva potencia retoma con fuerza su viejo liderazgo internacional en la industria maquiladora. Lo que echa por tierra la fantasiosa estratgia de convertir a Mxico en un parso mundial de sobrexplotacin de los trabajadores. Si bien, a partir de este momento el nico factor estratgico real de gran atractivo para el capital transnacional ser la baja o casi nula regulacin ambiental del pas. Lo que coincide, entre otras calamidades, con el periodo en que Estados Unidos se opone con extraordinaria firmeza a la regulacin internacional de las emisiones de gases con efecto de invernadero. En dicho contexto, los numerosos factores dislocantes de la vida urbana y el medio ambiente que se haban acumulado en Mxico durante las ltimas dcadas, terminaron por salirse de cauce. Pues durante este ltimo periodo se da rienda suelta a la privatizacin de la construccin de vivienda del llamado interes social; a la sobreexplotacin y contaminacin de los recursos hdricos, as como a la privatizacin de los sistemas operadores de agua y los servicios de recoleccin, tratamiento y confinacin de basura; a la privatizacin de los servicios de transporte, comunicaciones, salud y educacin pblica, seguridad social (pensiones, privatizacin de la deuda, etc.), segurdad pblica y recreacin. Todo lo cual hace que, finalmente, estalle una gran crisis en la mayor parte de las ciudades mexicanas. 2. Imagen de nuestra crisis urbana actual Como ocurre en la actualidad en una enorme cantidad de ciudades del mundo, las principales ciudades de Mxico sufren una crisis de sustentablidad socioambiental ocasionada por la acumulacin y convergencia de varios procesos de destruccin de recursos naturales, de crecimiento extremo de su poblacin, del desempleo y marginacin, de la ruptura neoliberal de los tejidos comunitarios y las normas de convivencia, de la alteracin autoritaria del uso del suelo, as como por la acumulacin y sinergia de problemas de salud altamente riesgosos e imprevisibles Estos procesos de destruccin responden a mltiples procesos de sobre-acumulacin de riqueza urbana que se vuelven abrumadoramente visibles desde el sexenio pasado (2000-2006), ! #!

cuando prolifer en el centro del pas la contruccin privada y el crecimiento desbocado de millones de efmeras casas pequeas para las mal llamadas unidades habitacionales de inters social, lo que dio lugar a la creacin de nuevos centros urbanos carentes de equipamiento y servicios comunitarios (escuelas, centros de cultura y deportes, parques, edificios pblicos, mercados, iglesias, etc.), pero ricos en nuevos centros comerciales propiedad de empresas transnacionales, (sea a la manera de grandes malls, cadenas de tiendas de conveniencia, restaurantes, papeleras, tlapaleras, etc.) Pero tambin prolifer el emplazamiento de corredores de nuevos hoteles y todo tipo de instalaciones tursticas como balnearios, parques de diversiones temticos, casinos, centros de apuestas deportivas, clubes de golf, junto con el emplazamiento y la ampliacin de todo tipo de universidades privadas. En concordancia con lo anterior se observa tambin un desbordamiento del parque vehicular, la construccin de numerosas carreteras, libramientos periurbanos, segundos pisos de grandes avenidas, distribuidores viales, nuevas estaciones de gasolina y gas, la ampliacin e internacionalizacin de los aeropuertos, minas para extraer materiales no metlicos de construccin (cemento, cal, arena, arcillas, etc.), emplazamiento por doquier de peligrosas antenas de transmisin para telefona celular, la invasin de anuncios espectaculares y la produccin inmetabolizable de todo tipo de contaminantes, entre los cuales sobresalen las aguas servidas y los miles de toneladas diarias de basura slida que contaminan las aguas superficiales y profundas de la regin; las tierras frtiles y todos los aires del entorno urbano. Por lo mismo, el proceso lo coronan la proliferacin descontrolada de tiraderos de basura a cielo abierto, la creacin de gigantescos rellenos sanitarios privados y la promocin de problemticos incineradores de basura. Como la reina ms cruel de todas, la ciudad de Mxico actualmente se corona con las inmensas nuevas ciudades que resultan de la fusin de Puebla, Tlaxcala y Apizaco (ya la cuarta mancha urbana ms grande de Mxico), o por la fusin de Cuautla, Yautepec, Cuernavaca y Tepoztlan, si bien otras inmensas ciudades como Toluca y algunas no tan grandes como Atlacomulco, Tulancingo, Tula y Atlixco tambin forman parte de esta corona. Todas ellas, ciudades en procesos descontrolados de gran crecimiento. La corona tambin est conformada por otros pueblos menores, y municipios que no slo rodean la descomunal ciudad de Mxico, sino cada una de estas nuevas grandes metrpolis aledaas. Es as como puede entenderse que, mientras en la mancha central viven ya cerca de 22 millones de personas, en la corona se encuentran alrededor de 8 millones ms. El resultado de conjunto que se observa no slo es el crecimiento fuera de control que ya caracteriza la mayor parte de las ciudades de todo el pas, sino la convergencia de la mayor parte de los procesos de destruccin y expropiacin del espacio rural que sobrevive entre la ciudad de Mxico y la corona, as como en la parte exterior de sta. As, en este espacio nacional se sufren todas las dinmicas de sometimiento y destruccin que la ciudad ejerce sobre el campo, en mayor extensin y de la peor manera, porque es en dicha corona donde convergen con gran fuerza los procesos de expulsin de la sobrepoblacin nacida dentro de la ciudad de Mxico, con la afluencia hacia el centro del pas de una parte de los nuevos inmigrantes de provincia y sobre todo rurales. En esta inmensa corona tambin ocurre uno de los saqueos ms virulentos de recursos rurales y servicios ambientales (aguas limpias, bosques, tierras frtiles, climas, biodiversidad, barrancas, etc.), as como el dislocamiento, contaminacin y destruccin por la eyeccin de los cuantiosos detritus procedentes del metabolismo urbano (trasvases, muerte e intoxicacin de ! $!

ros, acuferos, lagos, presas, contaminacin de aire, prdida de barrancas por acumulacin de basuras slidas, entre otros). As, en esta regin central del pas ocurre todava, como hace cinco siglos, la expansin urbana a costa de las tierras campesinas e indgenas, y de las condiciones naturales de vida de estos pueblos, muy especialmente aplicada en contra de todos los derechos de las comunidades nahuas, aus, mazahuas y tlahuicas del Distrito Federal y de los estados de Mxico, Morelos, Puebla, Tlaxcala e Hidalgo; aunque obviamente, fenmenos anlogos o peores se observan en Quertaro, Michoacn, Guanajuato, Jalisco, etc. Regiones rurales que se ven obligadas a entregar sus reservas milenarias de agua superficial y profunda, sus tierras agrcolas frtiles, sus bosques, sus humedales, su biodiversidad y sus conocimientos tradicionales al crecimiento urbano, mientras a cambio reciben discriminacin racial junto con los detritus putrefactos ya descritos, procedentes de los metabolismos citadinos e industriales. De la accin combinada de lo anterior, resulta la destruccin sistemtica de campos de cultivo, la deforestacin de las ltimas reservas de bosques en las periferias urbanas (incluso de las areas naturales protegidas), la destruccin de las ltimas zonas de recarga de acuferos, ros y manantiales, as como la destruccin de los ltimos sistemas naturales de purificacin de aguas y aires que sobreviven en la regin, prdida de biodiversidad (incluso endmica), a lo que se suma el levantamiento de numerosas zonas de veda de agua y la consiguiente perforacin de nuevos pozos que sobreexplotan los acuferos. Pero tambin es muy importante observar que, entreverada con toda esta degradacin de la naturaleza, no slo ocurre la progresiva destruccin del hbitat y del derecho de los ciudadanos rurales, sino tambin la progresiva destruccin de los propios habitantes de las ciudades mayores y menores, quienes pierden sus derechos sobre los lugares que habitan. Esto ocasiona que diversos grupos de poblacin, sobre todo los ms indefensos y vulnerables, padezcan severos colapsos sociales y ambientales, as como un deterioro alarmante (pero dolosamente invisible) de su salud. Precarizacin de la calidad de la vida que estimula una expansin y una acumulacin del descontento social en numerosas ciudades de Mxico. 3. Sobreacumulacin y crisis de las ciudades mexicanas El paradjico crecimiento incontrolado de las ciudades mexicanas dentro del contexto histrico nacional de desindustrializacin, descampesinizacin, privatizacin de las infraestructuras y recursos naturales estratgicos, slo se explica cuando se tiene en cuenta la forma en que el neoliberalismo se estructur a nivel mundial, como una huida histrica a la cada tendencial de las tasas de ganancia, mediante la aplicacin desbocada de todo tipo de contrarestos (elevacin de la tasa de explotacin del plusvalor, sobrexplotacin, abaratamiento del capital constante, sobrepoblacin, expancin del mercado mundial y crecimiento del captal accionario). Esta aplicacin propici un proceso de sobreacumulacin permanente de excedentes y riquezas materiales nunca antes visto en los grandes capitales de Amrica del Norte, China y otras regiones claves del Hemsiferio Norte. Esta produccin y acumulacin indita de riquezas ha conducido a todo el mundo a la saturacin de todas las posibilidades de mantener en pie los procesos de valorizacin del valor y de apropiacin de ganancias que garantizan las tasas previamente establecidas. Por dicho motivo, durante las ltimas dos dcadas se ha observado una intensa bsqueda de nuevos ! %!

espacios de inversin, al desarrollar nuevas tenologas, ampliar la divisin del trabajo, expandir los territorios geogrficos de la acumulacin, ampliar las formas del consumo, y manipular el cuerpo de la naturaleza y de las personas, etc. Una parte sustantiva de esta huida hacia adelante es la sobreacumulacin de capitales que buscan desahogarse mediante la construccin de todo tipo de infraestructuras globales (redes de carreteras, electroinformticas, de fibra ptica, redes hdricas, elctricas, petroleras, etc.), la integracin mundial de grandes industrias tradicionales (automotriz, aviacin, construccin, qumica y petroqumica, etc.), las llamadas tecnologas de punta (electroinformtica, ingeniera gentica, ingeniera de materiales, nanotecnologa, nuevas medicinas y geoingenieras), as como el establecimiento de nuevas formas globales de produccin agropecuaria y forestal (de alimentos y forrajes transgnicos, agrocombustibles, todo tipo de plantaciones, etc.) Como la captacin de excedentes mundiales durante las dos ltimas dcadas alcanza los ritmos de crecimiento ms altos de todos los tiempos y como todas estas industrias y capitales concentran sus obras, infraestructuras y mercados en los principales centros urbanos del mundo, que no son sino los principales nodos de las redes de la articulacin global, el crecimiento de las ciudades se convierte en uno de los principales canales de desahogo o, si se prefiere, en un espejo crucial de la sobreacumulacin estructural del neoliberalismo. Por ello, aunque Mxico pierde su soberana energtica, alimentaira, demogrfica, militar, ambiental; aunque la masa de desempleados y miserables crece exponencialmente; aunque la destrucin ambiental del pas llega a niveles nunca vistos; los ms poderosos capitales transnacionales del mundo realizan jugosos negocios en Mxico, mientras los ms importantes y deformes capitales mexicanos tambin se consolidan y especializan durante este periodo como unos de los principales rematadores globales de las poderosas empresas pblicas nacionales (del petrleo, la electricidad, el agua, las carreteras, etc.), como los principales vendedores mundiales de llamadas telefnicas (TELMEX) o como los grandes usufructuarios anuales de 22 mil millones de dlares, principal flujo mundial de remesas de los trabajadores asalariados. Ambos negocios, consecuencia directa de habernos convertido en los principales vendedores mundiales de la soberana demogrfica. Mxico, hay que reconocerlo, hizo un esfuerzo tremendo por convertirse en el principal vendedor mundial de la industria maquiladora. Si bien este esfuerzo por colocarnos en la cima de la superexplotacin mundial fue derrocado, como ya dijimos ms arriba, por la aplastante competencia china que se desat con su ingreso en la OMC. Esta derrota no desanim a la burguesa mexicana, pues en realidad logr tambin vender con mucho xito la soberana ambiental del pas. Al manipular implacablemente todas nuestras legislaciones ambientales ha logrado convertir nuestra nacin en uno de los lugares ms atractivos del mundo para todos los capitales que requieran producir y comercializar productos sin tener que cumplir con las engorrosas restricciones ambientales. En concordancia con lo antrerior, Mxico tambin logr recortar al mximo las leyes y reglamentos que protegen el cuerpo y la salud de los consumidores. De manera que esta otra entrega de nuestra soberana como consumidores, no slo reforz la entrega de la soberana sobre nuestros recursos estratgicos (energa, agua, biodiversidad, territorio, etc.), sino que adems hizo de Mxico un paraso para la expansin urabana de los principales capitales comerciales del mundo. Por ello, bajo las condiciones extraordinarias del libre comercio y el crecimiento urbano descontrolado se facilit de modo natural el desarrollo extraordinario de algunas industrias ! &!

nacionales como el cemento (CEMEX), la venta de refrescos azucarados, aguas embotelladas y cervezas (FEMSA, Modelo, etc.), de alimentos tradicionales mexicanos muy degradados (MASECA), la venta elevada de bienes suntuarios y electrodomsticos (ELECTRA, Liverpool, Palacio de Hierro), la venta de programas de televisin (Televisa y TV Azteca), etc. Mientras otras partes importantes del capital nacional sencillamente se refugiaron en la especulacin inmobiliaria o bien al interior de la economa informal o criminal. La concentracin de riqueza en las grandes ciudades globales de Mxico responde entonces a la sobreacumulacin global y a la integracin electroinformtica e intermodal de campos, industrias y servicios; a la exportacin masiva y a la adiccin consumista a las mercancas procedentes del Norte (Walmart, Cosco, Carrefour, etc.); al uso indiscriminado de insumos qumicos y transgnicos en la agricultura, la ganadera, la silvicultura o la acuacultura. Pero tambin responde a la privatizacin y desnacionalizacin exahustiva de las infraestructuras, los recursos naturales y los servicios pblicos. Por lo anterior, las ciudades en Mxico crecieron de una manera inusual, deforme y desequilibrada durante las dcadas de la llamada sustitucin de importaciones, pero tambin durante la crisis de este modelo en los aos ochenta y durante el recambio industrial del TLCAN. Es decir, durante la desindustrializacin y descampesinizacin de los aos noventa. Pero crecen tambin con la exportacin de migrantes, el desempleo, la marginacin, la desnacionalizacin de las infraestructuras y los recursos estratgicos. Crecen siempre. Incansablemente. No importa cundo; durante el auge econmico, durante el estancamiento o durante los periodos de crisis franca. Ello puede observarse cuando las ciudades mexicanas siguieron creciendo al estallar las diversas crisis mundiales de los aos noventa, periodo en el cual el sector inmobiliario curiosamente se volvi un rea de refugio preferida por la sobreacumulacin de los capitales internacionales. Con la contraccin de la industria electroinformtica, elctrica y de la aviacin estadounidense de 2002, numerosos capitales en bsqueda de ganancias fciles se refugiaron en negocios de especulacin urbana, biocombustibles y petrleo. Justamente durante este periodo floreci en Mxico la construccin de viviendas de inetrs social (Casas Geo, Ara, Homex, etc.), as como la compra y especulacin de terrenos para la construccin de inemnsas unidades habitacionales y otro tipo de bienes inmobiliarios, mientras la quiebra de los asalariados mexicanos lleva en 2006 a la compra financiera transnacional de la deuda popular de vivienda en manos del Fovissste y el Infonavit. Cuando finalmente, en la segunda mitad de 2008, estalla la crisis de las hipotecas de vivienda en Estados Unidos, cuando se desencadena la crisis financiera global y los principales poderes econmicos y polticos del mundo se deciden a confesar francamente la enorme recesin mundial que embarga la industria automotriz, minera, etc., en concordancia con el agravamiento de la crisis ecolgica mundial por el calentamiento global, las principales reas de rescate financiero estatal en Mxico vuleven a concentrarse en el impulso central de todas las obras enfocadas a la construccin de carreteras, vivienda, inmobiliarias, etc. A la manera de un tejido canceroso, las manchas urbanas de Mxico crecen con ms fuerza conforme ms dbil y desorganizada se encuentra la economa, la poltica y la sociedad. Pues aunque en nuestro pas se especula financiera y polticamente con la elaboracin crnica de planes exagerados que raramente se cumplen (quin se acuerda ya de los proyectos de carretera inteligente del TLCAN de Carlos Salinas, los planes de corredores de integracin urbano regional de Ernesto Zedillo o el Plan Puebla Panam de Vicente Fox?), un proceso de ! '!

corrupcin poltica y econmica permanente, as como una sistemtica destruccin de los tejidos comunitarios garantiza el avance desordenado y catico de nuestras descomunales ciudades. Aunque los beneficiarios de estos procesos de crecimiento urbano son unos pocos grupos de empresarios nacionales y transnacionales, as como los polticos y obispos del ms alto nivel, los resultados globales de estas dinmicas de urbanizacin no responden a un proyecto planificado, racional y calculado, sino a un incontrolado y catico proceso nacional e internacional de acumulacin, saqueo y de urbanizacin globalizada, cuyas causas motoras son: 1. Como resultado del TLCAN, ocurre un fracaso y acotamiento del proyecto industrial maquilador de los aos noventa, as como la alta automatizacin de los pocos centros industriales globalizados (automotriz, electroinformtico, vidrio, cemento, etc.), que no merma las principales dinmicas nacionales de desempleo. En su lugar, prospera una alta concentracin de inversin privada en el comercio suntuario y los servicios, sobre todo en el terreno de la especulacin financiera e inmobiliaria. 2. La descampesinizacin agresiva y en masa que se agrava de forma severa con la criminalizacin del creciente flujo de emigrantes hacia las ciudades del interior del pas y hacia Estados Unidos. Lo que, de manera perversa, convierte la prdida de soberana alimentaria y laboral en una de las principales fuentes de ingresos de los exportadores estadounidenses de alimentos, los comerciantes de llamadas telefnicas, programas de televisin y los intermediadores de remesas. Ello eleva, densifica y complica, como nunca antes, el flujo migratorio de mexicanos, al que se suma el flujo transmigratorio de centroamericanos. 3. El flujo de inmigrantes hacia el Norte que a su vez necesita someterse a los caprichos de la demanda de mano de obra de la economa norteamericana, la cual aunque requiere de decenas de millones de trabajadores que sustituyan a la envejecida poblacin trabajadora nativa, as como la eventual demanda de mano de obra en el sector de la construccin inmobiliaria; debe cerrar sus fronteras durante los severos periodos de recesin econmica. Lo que implica una exacerbacin de la militarizacin de la frontera y la criminalizacin extrema de los ltimos inmigrantes. 4. Entre tanto, las ciudades de Mxico que reciben los flujos de emigrantes rurales (que han aumentado por el colapso de la frontera norte) son aquellas en las cuales ocurre desde hace varios aos la destruccin de gran parte de las cadenas industriales, con excepcin de las industrias ms altamente tecnificadas de las regiones de Puebla-Tlaxacala, Toluca y Naucalpan, Ecatepec y Tlanepantla , o bien las ramas artificialmente infladas por la construccin de vivienda y las redes de comunicacin, transporte, energa o agua. 5. Junto con las remesas enviadas por decenas de millones de emigrantes mexicanos, la economa informal en las ciudades y la economa criminal del pas se convierten en las principales vlvulas de escape de una economa nacional carente de una verdadera base productiva soberana y generadora de empleo. 6. La catica urbanizacin imperante tambin se alimenta de la actual privatizacin generalizada de las principales infraestructuras estratgicas (carreteras, ferocarriles, puertos martimos y areos, satlites, electricidad, hidrocarburos, etc.) y de los servicios pblicos urbanos (como los organismos operadores de agua, los basureros, la seguridad pblica, la construccin de vivienda popular, la educacin, la salud, el transporte, las comunicaciones, etc.) As como de la privatizacin de los recursos naturales rurales que tradicionalmente han ! (!

sido bienes comunes (aguas de ros y acuferos, bosques, aire, biodiversidad, saberes tradicionales). La privatizacin de los servicios ambientales ligados a la reproduccin de la tierra y el agua del campo se complementa hoy con la privatizacin de los servicios de distribucin urbana del agua y la energa, de construccin de la vivienda, de recoleccin y procesamiento de la basura, de imparticin de la educacin y la salud, de acopio y distribucin de alimentos en los mercados, etc.

4. El colapso socioambiental y estallido del descontento Estas formas extremas de acumular y urbanizar redundan en una exclusin cada vez ms amplia del derecho de los ciudadanos sobre el espacio en el que viven, as como en una expropiacin de los bienes y servicios vitales; pero tambin en una violacin sistemtica del derecho al lugar en que se trabaja, sea mediante la imposicin de planes rurales de ordenamiento territorial, mediante la manipulacin autoritaria de los usos de suelo urbano y la precarizacin de las condiciones de trabajo. Todo esto a su vez dispara no slo una oleada de leyes maquilladas, de reformas constitucionales completas y la emisin de leyes especiales, sino tambin un tsunami de corrupcin de numerosas instancias ejecutivas, legislativas y judiciales, en los tres niveles de gobierno. Se propicia con ello una implacable segregacin generacional que pone a decenas de miles de nios y jvenes indefensos a mendigar en las calles, mientras ancla a otro sector gigantesco de jvenes sin oportunidades educativas y laborales dentro de los hogares paternos. Lo que condena a las nuevas generaciones a carecer de espacios de desarrollo, oportunidades y expectativas. Sin embargo, esta exclusin tambin le ocurre con mucha severidad a los grupos cada vez ms numerosos de la tercera edad, que despus de una larga vida de trabajo no disponen de fondos de ahorro para su jubilacin, ni de servicios de seguridad. A ello se aade la falta de fuentes de empleo que, de igual modo, responden a la creciente prohibicin policaca en contra del comercio informal callejero y en favor de las cadenas transnacionales que asaltan y quiebran la pequea y mediana industria y comercio. Esta destruccin se acompaa de la proliferacin de la economa criminal, la extorsin policaca del comercio informal, la creacin de mbitos habitacionales insustentables y carentes de espacios colectivos, as como de la imposicin de cada vez ms instalaciones riesgosas (basureros, incineradores, centros comerciales, las gasolineras, libramientos o supercarreteras que deforestan los ltimos bosques-), sin importar a las empresas y autoridades los derechos ni las protestas de los afectados. Los actuales procesos de desarrollo urbano configuran un asalto sistemtico de los diversos tipos de espacios vitales, econmicos, sociales y polticos. Asalto que produce una descomposicin general de la convivencia social dentro de las urbes y una masificacin de la delincuencia, que va del robo generalizado a la tortura y los asesinatos seriales y las violaciones sexuales de cada vez ms mujeres y nios, as como a una guerra ms cruenta entre bandas del narcotrfico y la economa criminal. Destrucciones a las cuales se suma un deterioro galopante de la salud de los habitantes urbanos, que se ven obligados a respirar un aire cada vez ms nocivo, a beber una agua cada vez ms envenenada, a escuchar un ruido ambiental cada vez ms estresante, a mirar un paisaje urbano cada vez ms agresivo y deprimente, a comer ! )!

alimentos cada vez ms perniciosos, a hacer uso de servicios urbanos cada vez ms precarios, etc. Mientras las grandes empresas privadas constructoras de vivienda, asociadas con los grupos de poder poltico en turno, usan de manera alevosa los fondos pblicos destinados a este rubro para especular y obtener ganancias obscenas, en el nuevo sexenio que se abre, la privatizacin de la deuda popular de la vivienda prepara la expulsin de cientos de miles de personas que no tienen la posibilidad de pagar a tiempo sus adeudos. Caos que se profundizar con la construccin de millones de nuevas viviendas en los entornos de las megaurbes de Mxico, incluso bajo la forma de ciudades completamente nuevas, creadas en lugares elegidos de forma arbitraria. No es casual que estalln en las modernizadas ciudades mexicanas cada vez ms conflictos sociales ligados a la exclusin de pequeos y medianos comerciantes que ven cerrar sus centros tradicionales de venta por la imposicin de malls transnacionales en ciudades como Cuernavaca, Teotihuacn, Amecameca, Jojutla o San Salvador Atenco. Conflictos por la modernizacin destructiva de los centros histricos de las ciudades coloniales como Oaxaca o Puebla; por la aparicin de peligrosos corredores de injusticia ambiental en torno de los centros industriales como Cosoleacaque, Minatitln, Coatzacoalcos, Orizaba, Apizaco, Salamanca, El Salto Jalisco; por la privatizacin, el emplazamiento abierto y la amenaza de instalacin de mega basureros urbanos en el bordo de Xochiaca, Tlanepantla, Tecmac y Ecatepec en el estado de Mxico, Alpuyeca en Morelos, Tampico, Anenecuilco, Puerto Peasco o Santa Ana Xalmimilulco, Puebla, en la frontera de Sonora y Estados Unidos; por el emplazamiento de depsitos clandestinos de sustancias qumicas como en Perote u otra vez Alpuyeca. Conflictos que tambin han crecido por la desecacin que las megaurbes y centros industriales hacen de las cuencas del ro Cutzamala, el ro Lerma, el Amacuzac en Morelos, el ro Prieto en Puebla, etc., por la expropiacin que los centros comerciales hacen de los lugares comunitarios y recreativos como en el Cerrito de Naucalpan; por el robo de agua a comunidades campesinas y pequeos pueblos que realizan clubes de golf como los de Huixquilucan o por el robo de agua que hacen las industrias automotriz a Ocotln y las industrias cementeras y grandes unidades habitacionales tanto en el norte de la ciudad de Mxico como en el sur de Cuernavaca, o por el robo de tierras, aguas y bosques que otras empresas urbanizadoras tambin hacen en el norte de la ciudad de Mxico (en Ocotln, que est en las inmediaciones de Puebla) o bien numerosos pueblos que se encuentran entre Chalco y Nepantla; por la apertura irregular de numerosas gasolineras en Cuautla, Cuernavaca, Jalapa, Morelia, Tuxtla, Mrida, Chalco, Ciudad Nezahualcyotl; por la privatizacin consumada de los organismos operadores de agua en Aguascalientes, Saltillo, Cancn, Puebla, Acapulco, etc; por el intento de avanzar en estos mismos procesos de privatizacin en Guadalajara, o bien por el desmantelamiento de los sistemas independientes y autogestionados de agua en Tulpetlac en el Estado de Mxico, en Xoxocotla y Cuautla, en Morelos, o en pueblos de los valles centrales de Oaxaca, como San Antonino. Ante este asalto solapado por las autoridades emerge el amotinamiento o el franco estallido de grandes conflictos urbanos como los vividos en 2006 en los pueblos y ciudades como Lzaro Crdenas, San Salvador Atenco, Alpuyeca, Cuernavaca, Cuautla, pero sobre todo en la ciudad de Oaxaca. Todos ellos son situaciones donde la poblacin, para rebelarse contra los numerosos agravios cometidos por el gobierno estatal, se ve en la necesidad de ocupar el espacio de todas las calles de la ciudad construyendo entre 1500 y 3000 barricadas. Todos, ! *!

conflictos que se movilizan por diversos motivos casi siempre polticos, laborales o ambientales, pero en el fondo alimentado, por el severo malestar que acumula el dislocamiento integral, ecolgico, econmico, social y poltico de las crecientes y desordenadas ciudades mexicanas.

5. Necesidades de investigacin colectiva Dentro de este desorden creciente, frente a los estallidos de descontento y resistencia social o junto con los esfuerzos de gestin comunitaria, los grandes centros de estudio e investigacin superiores brillan por su ausencia. La transformacin de los planes de estudio, el desarrollo de programas de investigacin enfocados a apoyar a la iniciativa privada, la privatizacin progresiva de la enseanza, la promocin de patentes entre los investigadores, la sistemtica erosin de principios ticos para el cuidado de los bienes comunes, etc., han terminado por alejar la mayor parte de nuestros centros de enseanza superior del compromiso real con los principales problemas socioambientales del pas. Alejamiento que contrasta con la infinidad investigadores, profesores y estudiantes que hoy podran responder con reciprocidad a esa sociedad que es justamente la que ha financiado la existencia y el desarrollo de estos centros. Estudiantes, profesores e investigadores que podran responder sin nimo de lucro realizando diagnsticos cientficos de los problemas comunitarios, as como apoyando los diseos comunitarios de alternativas. Aprovechando con ello la valiosa oportunidad que representa poder trabajar junto con los saberes locales. Hoy se vuelven necesarios y urgentes estudios interdisciplinarios que no slo den cuenta de los efectos nocivos que las actuales formas de urbanizacin insustentable ejercen sobre la salud y el medio ambiente, sino que tambin contribuyan a generar propuestas de solucin que ayuden a la sociedad a remediar los peores efectos de la urbanizacin acelerada. Diagnsticos y alternativas que las diversas organizaciones sociales y ciudadanas, as como los gobiernos locales y regionales podran tener seriamente en cuenta. Sin pretender agotar la descripcin de posibles modos de convergencia interdisciplinaria, y tan slo teniendo en cuenta nuestra experiencia a modo de un ejemplo, pensamos que dentro de la Unin de Cientficos Comprometidos con la Sociedad se podran alentar diversas formas de cooperacin y convergencia profesional. Realizando estudios mdicos, epidemiolgicos y toxicolgicos destinados a consignar la forma en que ha ocurrido el deterioro de la salud de quienes viven en los grandes ncleos urbanos, muy especialmente en los corredores de injusticia ambiental, as como para disear alternativas comunitarias para el tratamiento de los enfermos ocasionados por la injusticia ambiental. Los ciudadanos afectados requieren adicionalmente de qumicos y bilogos que ayuden a identificar las fuentes ms peligrosas de contaminacin. Los geohidrlogos pueden ayudar a identificar el estado de degradacin y escasez en que se encuentran las reservas subterrneas de agua y sus impactos sobre el suelo urbano y rural. Si bien se necesita igualmente de eclogos que expliquen y prevengan la sinergia en los procesos de degradacin que se acumulan en las ciudades, ocasionando la destruccin de variados ciclos naturales. Profesionales que tambin pueden auxiliar en la construccin de alternativas para la limpieza del aire de las ciudades, el manejo de los recursos hdricos o la basura. ! "+!

Los economistas pueden auxiliar, entre otras cosas, no slo en la descripcin preventiva de las dinmicas de acumulacin de capital que imponen procesos de destruccin socioambiental, sino tambin calculando (cuando es posible) los costos reales (cualitativos y cuantitativos) que implica la remediacin de lo daado o lo perdido. Los socilogos y antroplogos pueden ayudar a comprender cmo la ruptura de los tejidos comunitarios lleva a la destruccin de los mecanismos de solidaridad ambiental. Los politlogos pueden ayudar a las comunidades a dar seguimiento de polticas pblicas, as como a comprender la anatoma de la corrupcin de funcionarios y partidos polticos que gestionan y retroalimentan el caos, para evitar yerros autodestructivos en los periodos electorales. Los gegrafos, urbanistas y arquitectos, tambin pueden ayudar a comprender la desfiguracin espacial y de los modelos de urbanizacin salvaje. Entre tanto, los abogados resultan indispensables para el conocimiento de las leyes y normas que actualmente erosionan y cancelan los derechos ciudadanos, as como las telaraas burocrticas que apuntalan la corrupcin jurdica e institucional de esta guerra en contra de la poblacin. Pero los socilogos, los antropologos, los juristas y los politlogos tambin pueden auxiliar en la reorganizacin de la seguridad de los barrios, mientras los urbanistas y arquitectos pueden ayudar en la reconstruccin de un equipamiento que verdaderamente est al servicio de la vida y el crecimiento comunitario. Y es aqu donde los psiclogos bien pueden contribuir en la reconstruccin de la salud mental y emocional de las destruidas comunidades urbanas, etc. Razn por la cual son bienvenidos dentro este mdulo de investigacin interdisciplinaria especialistas de las ms diversas disciplinas sociales, tcnicas, as como de las llamadas ciencias naturales. Amplia tarea que requiere de la cooperacin de vastos grupos de investigadores dispuestos a poner sus conocimientos al servicio de los ciudadanos. Un grupo interdisciplinario de investigadores de la UCCS, conciente de esta problemtica y estas posibilidades, ha abierto un mdulo de trabajo sobre Urbanizacin no sustentable, el cual se propone la creacin de un grupo cientfico e interdisciplinario que documente y analice los efectos generados por esta dinmica de urbanizacin desordenada. Lo que de entrada podra ayudar a colocar con rigor cientfico este importante tema en el centro de la opinin publica. Durante el 2007 y 2008, el Programa ha iniciado la construccin de un expediente ambiental que concentra informacin de los diversos procesos de urbanizacin no sustentable en el pas, con el fin de contar con elementos para el anlisis y la generacin de propuestas. Para ello se ha avanzado en un reconocimiento de la crisis ambiental que se vive en algunas zonas urbanas de Mxico, poniendo especial atencin en el estudio de tres dinmicas metablicas dentro de la megaurbe de la ciudad de Mxico y su Hinterland, que tienden a incrementar el uso insustentable del espacio vital, as como de los recursos naturales y humanos estratgicos de la ciudad de Mxico, de su corona de ciudades y de la ciudad de Guadalajara. El ncleo inicial de trabajo de este mdulo examina el metabolismo regional del agua. Lo que quiere decir, que se ha dedicado a reunir las diversas investigaciones existentes sobre el uso de los recursos hdricos de las principales cuencas que le dan vida a estas ciudades, los trasvases de los principales ros, las infraestructuras y tipo de tecnologa empleada, la contaminacin de las aguas superficiales y profundas, la salud comunitaria, el flujo y destino de las aguas dentro de los circuitos metablicos completos del agua que da vida a las urbes, la puntualizacin del uso y manejo irracional de este ciclo, las polticas pblicas de servicios ! ""!

ambientales, el perfil de la legislacin imperante, la participacin ciudadana, los procesos de privatizacin de los organismos operadores e independientes de agua, la gestin administrativa y los conflictos sociales. Ello con el objeto de poder discernir si el modo de uso que nuestras grandes ciudades hacen del agua se aproxima peligrosamente o no a un lmite catastrfico. Un segundo problema urgente que tambin el metabolismo urbano de la basura, atendiendo los tipos de rellenos sanitarios existentes dentro de la Gran ciudad de Mxico y en su corona de ciudades, as como los tiraderos a cielo abierto, los servicios municipales, las infraestructuras, la composicin de la basura, la contaminacin que produce, las dinmicas de la fauna nociva, la produccin de gases de efecto invernadero, la salud vecinal, los circuitos metablicos que sigue la produccin y distribucin de la basura, el tipo de tecnologa en el manejo y reciclado, etc., la legislacin imperante, la participacin ciudadana, la privatizacin de los servicios municipales, la gestin administrativa y los conflictos sociales. Como parte de esta investigacin hemos comenzado un diagnstico epidemiolgico sobre los impactos en la salud que un enorme tiradero a cielo abierto ha producido en la comunidad de Alpuyeca, Morelos. Estudios que debern complemantarse con posteriores estudios sobre la contaminacin del suelo y metodologas efectivas para la biorremediacin del lugar. Tambin hemos identificado el emplazamiento de la llamada vivienda de inters social y la agresiva expansin los nuevos centros comerciales de la ciudad de Mxico y su corona de ciudades (dedicando especial atencin a la verdadera demanda popular de vivienda que no es atendida por esta fiebre urbanizadora, a la especulacin inmobiliaria, a la transformacin arbitraria del uso de suelo, a la carencia de equipamiento urbano, a la privatizacin de la industria de la construccin, a la depredacin de acuferos y contaminacin de ros que implica este modo de urbanizar, al bloqueo de la recarga de acuferos, a la promocin de la telefona celular y emplazamiento de las riesgosas torres de emisin de seales en el corazn de las zonas habitacionales, a la supresin de los espacios comunitarios (escuelas, iglesias, plazas pblicas, mercados populares, parques, centros deportivos, centros culturales, etc.), a la conversin de las calles en espacios de uso privado, etc.) Sin embargo, la vida urbana se basa no slo en el metabolismo del agua, la basura y la vivienda, sino tambin en un metabolismo de alimentos y materiales, de transportes y comunicaciones, energtico (de hidrocarbuos, elctrico, etc.), qumico, atmosfrico y climtico, pero tambin en el metabolismo creado por el movimiento de diversos seres vivos (aves, fauna domstica y callejera, fauna nociva y agentes biolgicos, patgenos) y poblacin migrante. Nuestro inters por investigar los ciclos metablicos que entretejen la relacin de la ciudad con el campo pretende fomentar una reflexin sistmica y dinmica del comportamiento actual de nuestras ciudades, explorando las vulnerabilidades y los callejones sin salida en los que se han metido las actuales formas de urbanizacin extremadamente desordenada y desregulada, promovida durante las ltimas dcadas. Dinmicas cuyas potencialidades catastrficas no parecieran estarse valorando de modo integral y crtico por casi nadie, a pesar de que el despliegue de redes de relaciones y metabolismos irracionales extremadamente peligrosos crece da con da. La manera en que nos aproximarnos al problema del agua, la basura y la vivienda nos ha permitido adquirir colectivamente una conciencia procesal de sus ciclos, as como una visin compleja (no lineal) de todos los factores que determinan y dependen de estos metabolismos. Esto nos permiti contrarrestar la acostumbrada visin inmediatista, pragmtica, meramente ! "#!

funcionalista, pero sobre todo depredadora que los habitantes de la gran ciudad y sobre todo sus administradores tenemos de los recursos, servicios y problemas de los que depende la vida de la ciudad. Vida literalmente enfrascada dentro de la botella del bienestar urbano que fomenta mirar ilusoriamente todos los recursos y problemas desde el punto de vista funcional de los servicios, lo que slo entrega una visin consumista y segmentada de ella. Forma viciada de ver las cosas que se ha exacerbado particularmente durante el neoliberalismo, por la forma en que ha impuesto durante los ltimos 25 aos en todos los planos de la vida de las ciudades la privatizacin de cada uno de los servicios urbanos estratgicos. La forma procesal e integral de abordar y entender las cosas favorece inmediatamente la formacin, la reconstruccin o la reafirmacin del conocimiento cientfico y de los saberes autogestivos integrales. Tareas tanto ms urgentes por cuanto la mayor parte de la poblacin y los principales urbanistas que reflexionan crticamente sobre nuestros actuales colosos urbanos, extraamente asumen con mucha pasividad la idea de que el actual desarrollo neoliberal de las ciudades (con los catastrficos males ambientales que ello trae consigo) es una surte de destino inevitable e inmodificable. El Programa de urbanizacin de la UCCS pretende entonces ubicar crticamente las dinmicas ms complejas y caticas de la vida urbana, as como las posibles sinergias que se estn formando entre los diversos metabolismos irracionales. Por lo mismo, consideramos que nuestros estudios sobre los metabolismos del agua, la basura y -en tercer lugar- la vivienda son slo una manera iniciar e invitar a la construccin de un espacio de reflexin abierto e interdisciplinario dedicado a reconstruir entre muchos la forma compleja en que est ocurriendo la destructiva convergencia de numerosos dislocamientos urbanos, mediante el intercambio de informacin y el dilogo entre variadas investigaciones que desde un espritu crtico afn estn indagando aquellos otros metabolismos cruciales. El objetivo ms importante y ambicioso del Programa est en la futura reflexin crtica sobre la manera en que todos estos flujos metablicos ya podran estar convergiendo en direccin al colapso mismo de la vida urbana. Si bien, es importante aclararlo, estos estudios tambin podran dar cabida a otra reflexin crtica sobre un modo virtuoso, sustentable, no contradictorio y alternativo de converger de todos estos metabolismos estratgicos entre el campo y la ciudad.

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