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Catalizadores

Catalizador en el reformador se compone de material cermico de almina (aluminato de calcio) con un agente activo de nquel capaz de mantenerse en condiciones severas de operacin: T<1600 F, P<40lb/pulg2. La forma del catalizador son anillos para proporcionar una mayor transferencia de masa y calor a una cada de presin mnima, aunque para aumentar an ms la transferencia de calor, en el mercado se ofrecen catalizadores de otras formas especiales. Estos catalizadores deben tener alta resistencia y su vida til est limitada por la desactivacin. El ciclo trmico en el reformador es la base ms importante del proceso cataltico, debido a que cuando los tubos se calientan estos se expanden y el catalizador tiende a acomodarse en el tubo por gravedad, y luego cuando el tubo se enfra se contrae el mismo, causando que el catalizador se fracture y se perforen los tubos por los puntos calientes que se forman (finalmente ocurre la ruptura del tubos). Los principales contaminantes del catalizador son el azufre y los cloruros (presentes en pequeas cantidades en la mayora de las materias primas). El envenenamiento por azufre es tericamente reversible, y el catalizador se reactivida completamente con vapor. Sin embargo, en la prctica, la desactivacin del catalizador hace que este se sobrecaliente y se forme coque en su superficie, hasta el punto de tener que reemplazarse en su totalidad. El envenenamiento con cloruros por lo contrario es irreversible, debido a que el cloro se combina con el nquel del catalizador formando cloruro de nquel (voltil), reduciendo la actividad del catalizador. El catalizador tambin es sensible al envenenamiento por metales pesados y al arsnico, aunque estos no suelen por lo general estar presentes en las materias primas. Catalizadores en el Shift conversin. La segunda reaccin importante en una planta de reformado con vapor es: CO H2O CO2 H2 Existen dos tipos de catalizadores en el shift conversin: Catalizador de alta temperatura: (hierro / cromo): T= (600 - 800) F, Compuesto principalmente de magnetita (Fe3O4), con xido de cromo (Cr2O3) (el cromo funciona como un estabilizador), la relacin de vapor/carbono debe ser ptima (entre 3 y 5) para evitar que el catalizador se reduzca hasta hierro metlico, lo cual es un problema ya que el catalizador de hierro metlico cataliza las reacciones Fischer- Tropsch para formar hidrocarburos. Este tipo de catalizador es de alta resistencia mecnica (no es sensible a contaminantes)

Catalizador baja temperatura: (cobre / zinc). T= (400 450) F, El catalizador es compuesto por xido de cobre y xido de zinc, es sensible al envenenamiento con azufre y cloruros. Es mecnicamente frgil y sensible al agua lquida, causando ablandamiento del catalizador y por ende taponamiento. las plantas que manejan procesos de PSA generalmente no utilizan el shift conversin de baja temperatura, ya que el CO convertido ser recuperado como combustible en el reformador. La reduccin es fuertemente exotrmica.

Catalizador en la Metanizacin: la purificacin final de hidrgeno es por metanizacin, que convierte el CO y CO2 en CH4 . El agente activo del catalizador es el nquel, sobre un soporte de almina, posee una vida util larga, debido a que opera en condiciones limpias y no est expuesto a contaminantes. La principal fuente de desactivacin es la obstruccin del arrastre de soluciones de eliminacin de CO2. El peligro ms grave es el exceso de temperatura, a los elevados niveles de CO o CO2. la temperatura de funcionamiento normal en un metanador es de aproximadamente 600 F, es posible llegar a 1300 F.