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LOS PLANETAS

Un planeta es un cuerpo celeste que orbita alrededor de una estrella (en el caso del sistema solar es el sol) y de forma prcticamente esfrica. Nuestro Sistema Solar consta de ocho planetas: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Jpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Plutn actualmente es considerado un planeta enano

Figura 1.- Los planetas del sistema solar.

MERCURIO Mercurio es el planeta del Sistema Solar ms prximo al Sol y es el ms pequeo. Forma parte los denominados planetas interiores o rocosos y carece de satlites. Su dimetro ecuatorial de 4880Km, masa aproximada 0.055 la de la tierra y su temperatura superficial oscila entre 350 y -170C. Est envuelto por una fina atmsfera.

Figura 2.- Planeta Mercurio. La sonda Mariner 10 (1974-1975), o Mariner X, fue la primera nave en estudiarlo.

Venus Venus es el segundo planeta del Sistema Solar en orden de distancia desde el Sol, y el tercero en cuanto a tamao, de menor a mayor. Recibe su nombre en honor a Venus, la diosa romana del amor. Se trata de un planeta de tipo rocoso y terrestre, llamado con frecuencia el planeta hermano de la Tierra, ya que ambos son similares en cuanto a tamao, masa y composicin, aunque totalmente diferentes en cuestiones trmicas y atmosfricas. Venus posee la atmsfera ms caliente, pues sta atrapa mucho ms calor del Sol, debido a que est compuesta principalmente por gases de invernadero, como el dixido de carbono.

Figura 3.- Venus observado por la sonda Mariner X, su dimetro aproximado es de 12100Km.

Este planeta adems posee el da ms largo del sistema solar: 243 das terrestres, gira en el sentido de las manecillas del reloj, contrario al movimiento de los otros planetas. Por ello, en un da venusiano el sol sale por el Oeste y se oculta por el Este. Venus es normalmente conocido como la estrella de la maana (Lucero del Alba) o la estrella de la tarde (Lucero Vespertino) y, cuando es visible en el cielo nocturno, es el segundo objeto ms brillante del firmamento, tras la Luna.

La Tierra La Tierra (de Terra, nombre latino de Gea, deidad griega de la feminidad y la fecundidad) es un planeta del Sistema Solar que gira alrededor de su estrella en la tercera rbita ms interna. Es el ms denso y el quinto mayor de los ocho planetas del Sistema Solar. Tambin es el mayor de los cuatro terrestres.

Figura 4.- La tierra vista desde el espacio, su dimetro aproximado es de 12700Km.

La Tierra se form hace aproximadamente 4.500 millones de aos y la vida surgi unos mil millones de aos despus. Es el hogar de millones de especies, incluyendo los seres humanos y actualmente el nico cuerpo astronmico donde se conoce la existencia de vida. La Tierra interacta con otros objetos en el espacio, especialmente el Sol y la Luna. En la actualidad, la Tierra completa una rbita alrededor del Sol cada vez que realiza 366,26 giros sobre su eje, lo cual es equivalente a 365,26 das solares o a un ao sideral. La Tierra posee un nico satlite natural, la Luna, que comenz a orbitar la Tierra hace 4530 millones de aos, esta produce las mareas, estabiliza la inclinacin del eje terrestre y reduce gradualmente la velocidad de rotacin del planeta. La superficie terrestre o corteza est dividida en varias placas tectnicas que se deslizan sobre el magma durante periodos de varios millones de aos. La superficie est cubierta por continentes e islas, estos poseen varios lagos, ros y otras fuentes de agua, que junto con los ocanos de agua salada que representan cerca del 71% de la superficie construyen la hidrosfera. No se conoce ningn otro planeta con este equilibrio de agua lquida, que es indispensable para cualquier tipo de vida conocida. Los polos de la Tierra estn cubiertos en su mayora de hielo slido (la Antrtida) o de banquisas (casquete polar rtico). El interior del planeta es geolgicamente activo, con una gruesa capa de manto relativamente slido, un ncleo externo lquido que genera un campo magntico, y un ncleo de hierro slido interior aproximadamente del 88%.

MARTE Marte es el cuarto planeta del Sistema Solar ms cercano al Sol. Llamado as por el dios de la guerra de la mitologa romana Marte, recibe a veces el apodo de Planeta rojo debido a la apariencia rojiza que le confiere el xido de hierro que domina su superficie. Tiene una atmsfera delgada. Es el planeta interior ms alejado del Sol. Es, en muchos aspectos, el ms parecido a la Tierra.

Figura 5.- Marte, el xido de hierro le da su apariencia rojiza.

Posee un dimetro ecuatorial de 6794 km, el ao marciano dura 687 das terrestres. A lo largo del tiempo se han realizado numerosos descubrimientos de indicios que sugieren la probable existencia de agua en el pasado, y se ha constatado la presencia de hielo, vapor o minerales que podran estar asociados con el agua. Marte posee el mayor volcn del sistema solar, el Monte Olimpo con una altura de 25Km y una anchura de 600Km.

JUPITER Jpiter es el quinto planeta del Sistema Solar.Es un planeta gaseosos. Recibe su nombre del dios romano Jpiter (Zeus en la mitologa griega). Se trata del planeta que ofrece un mayor brillo a lo largo del ao dependiendo de su fase. Es, adems, despus del Sol, el mayor cuerpo celeste del Sistema Solar, con una masa casi dos veces y media la de los dems planetas juntos (con una masa 318 veces mayor que la de la Tierra y 3 veces mayor que la de Saturno). Jpiter es un cuerpo masivo gaseoso, formado principalmente por hidrgeno y helio, carente de una superficie interior definida. Entre los detalles atmosfricos destacan la Gran mancha roja, un enorme anticicln situado en las latitudes tropicales del hemisferio sur, la estructura de nubes en bandas oscuras y zonas brillantes, y la dinmica atmosfrica global determinada por intensos vientos zonales alternantes en latitud y con velocidades de hasta 140 m/s (504 km/h).

SATURNO Saturno es el sexto planeta del Sistema Solar, el segundo en tamao y masa despus de Jpiter y el nico con un sistema de anillos visible desde nuestro planeta. Su nombre proviene del dios romano Saturno. Forma parte de los denominados planetas exteriores o gaseosos, tambin llamados jovianos por su parecido a Jpiter. El aspecto ms caracterstico de Saturno son sus brillantes anillos. Antes de la invencin del telescopio, Saturno era el ms lejano de los planetas conocidos y, a simple vista, no pareca luminoso ni interesante. El primero en observar los anillos fue Galileo en 1610,1 pero la baja inclinacin de los anillos y la baja resolucin de su telescopio le hicieron pensar en un principio que se trataba de grandes lunas.

Figura 6.- Saturno con sus bonitos anillos.

Las partculas que habitan en los anillos de Saturno giran a una velocidad de 48 000 km/h, 15 veces ms rpido que una bala. Saturno es un planeta visiblemente achatado en los polos con un ecuador que sobresale formando un esferoide ovalado. Los dimetros ecuatorial y polar son de 120 536 y 108 728 km, respectivamente. Este efecto es producido por la rpida rotacin del planeta, su naturaleza fluida y su relativamente baja gravedad. Los otros planetas gigantes son tambin ovalados pero no en tan gran medida.

URANO Urano es el sptimo planeta del Sistema Solar, el tercero en cuanto a mayor tamao, de mayor a menor, y el cuarto ms masivo. Se llama en honor de la divinidad griega del cielo Urano, el padre de Cronos (Saturno) y el abuelo de Zeus (Jpiter). Aunque es detectable a simple vista en el cielo nocturno, no fue catalogado como planeta por los astrnomos de la antigedad debido a su escasa luminosidad y a la lentitud de su rbita. Urano es tambin el primer planeta descubierto por medio de un telescopio. Urano es similar en composicin a Neptuno, y los dos tienen una composicin diferente de los otros dos gigantes gaseosos (Jpiter y Saturno). Por ello, los astrnomos a veces los clasifican en una categora diferente, los gigantes helados.

Figura 7.- Urano y su bonita atmsfera azulada.

Posee la atmsfera planetaria ms fra del Sistema Solar, con una temperatura mnima -224C. Vistos desde la Tierra, los anillos de Urano dan el aspecto de que rodean el planeta como una diana, y que los satlites giran a su alrededor como las agujas de un reloj.

NEPTUNO Neptuno es el octavo planeta en distancia respecto al Sol y el ms lejano del Sistema Solar. Forma parte de los denominados planetas exteriores o gigantes gaseosos, y es el primero que fue descubierto gracias a predicciones matemticas. Su nombre fue puesto en honor al dios romano del mar Neptuno, y es el cuarto planeta en dimetro y el tercero ms grande en masa. Su masa es diecisiete veces la de la Tierra. Neptuno es un planeta dinmico, con manchas que recuerdan las tempestades de Jpiter. Los vientos ms fuertes de cualquier planeta del Sistema Solar se encuentran en Neptuno.

Figura 8.- Neptuno es un planeta azulado.

Neptuno es un planeta azulado muy similar a Urano, es ligeramente ms pequeo que ste, pero ms denso. La distancia media de Neptuno al Sol es de 4.500 millones de kilmetros y su dimetro ecuatorial es de aproximadamente 49.400 kilmetros, o sea, cerca de 3,8 veces el de la Tierra. Su volumen es aproximadamente 72 veces y su masa 17 veces la de la Tierra o 1,7 veces la del agua. Neptuno completa su rbita alrededor del Sol cada 165 aos. Un da de Neptuno tiene 16 horas y 6,7 minutos. Neptuno posee un conjunto de cinco anillos estrechos y muy tenues. Los anillos estn compuestos por partculas de polvo, que podran originarse en los choques de pequeos meteoritos con las lunas de Neptuno.