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El camino hacia el Alzheimer est lleno de seales

Escrito July 1, 2013 por J.R.

Buenos Aires, 28 de junio de 2013. Por Carlos Daniel Mias, profesor adjunto de la Ctedra de Neuropsicologa, Universidad Nacional de Crdoba. Instituto Ciencias Cognitivas Aplicadas, Semas. En una poblacin mundial que envejece de manera creciente, existe a nivel global un marcado inters por la zona limtrofe entre el envejecimiento normal y ciertas enfermedades asociadas a la edad, como el Alzheimer. Entre todos los cambios relacionados con el envejecimiento, las prdidas de memoria son las ms evidentes. La dificultad para evocar nombres, nmeros de telfono, lugares donde se dejan las cosas, retener pequeos mensajes o un listado de compras, constituyen quejas de memoria frecuentes. Sin embargo, no toda afectacin de la memoria indica el preludio silencioso de un camino que lleva a la demencia. Pero, cmo saberlo? Cmo saber la naturaleza y el significado de los olvidos? Especialmente, cuando tienden a ser negados o compensados por la experiencia individual o la inteligencia cristalizada. As se retrasa la consulta temprana y se pierden oportunidades de prevencin secundaria. En la actualidad, resulta muy importante la deteccin temprana de un deterioro de riesgo de demencia. En el historial de la persona con Alzheimer suelen encontrarse quejas subjetivas de memoria que no han sido debidamente atendidas por los facultativos y, generalmente, es tarde cuando el problema se hizo evidente para el clnico. Por otro lado, el camino hacia la demencia no siempre se inicia con problemas de memoria. Despus de los 50 aos tambin pueden indicar un preludio de la enfermedad una depresin tarda, cambios conductuales llamativos, como la desinhibicin, comportamientos descontextualizados, progresivo encierro o abandono de la persona, una notable retraccin social o laboral sin justificativos vlidos, dificultades en el desempeo de tareas cotidianas, cambios en la personalidad, sensaciones de fatiga continua y dificultad para el esfuerzo mental, entre otros. Los factores de riesgo estn dados por la edad a partir de los 65 aos, el bajo nivel de instruccin formal, el bajo nivel de lectura diaria, la frecuencia de ciertos olvidos y la vivencia de que constituyen un problema, la presencia de obsesividad como rasgo psicolgico, la disminucin de la sociabilidad y la percepcin de un informante o familiar sobre un cambio de la memoria o de personalidad. Recomendaciones Las recomendaciones generales para los mayores de 64 aos contemplan hbitos neuroprotectores: iniciar nuevos estudios, aprendizaje de idiomas, de oficios, de instrumentos musicales, teatro, y actividades

ldicas que impliquen el uso de estrategias variadas (por ejemplo, ajedrez, bridge, etctera). Tambin realizar actividades de uso del lenguaje (lectura, escritura, conversacin, juegos de palabras), aprender una palabra nueva del diccionario cada da, y opinar con informacin y lgica sobre diversos temas. Es muy bueno leer un libro, ver una pelcula u obra de teatro o escuchar msica, siempre y cuando comparta o intercambie con otros sus impresiones. Al acostarse, destinar unos minutos a repasar lo que se hizo durante el da (mientras ms detalles mejor). A nivel preventivo, se recomienda realizar una evaluacin neuropsicolgica de control cada cinco aos a partir de los 50, y cada tres aos a partir de los 65 aos de edad; prevenir la depresin y practicar relajacin y autocontrol; realizar talleres de memoria o juegos intelectuales y consultar con un especialista frente a cualquier duda. Fuente: La Voz